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MADININA,

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REINE DES ANTILLES

Par quel concours de circonstances cette future impératrice des Français était-elle née à la Martinique? M. Frédéric Masson (1) l'a expliqué avec beaucoup de détails; je ne puis donc mieux faire que de résumer, de façon aussi concise que possible, cette remarquable étude sur l'enfance de Joséphine. C'est en 1726 que débarque pour la première fois à la Martinique un noble du Blésois, Gaspard-Joseph Tascher de la Pagerie, qui, comme tant d'autres, vient chercher fortune aux Isles d'Amérique. Ce gentilhomme — il fait remonter sa noblesse au XIIe siècle et se dit apparenté à Pierre de Ronsard — n'ayant ni argent, ni fonction civile, cherche un emploi quelconque; il finit par en trouver un chez un habitant de Sainte-Marie, petite commune située à l'est de la Martinique, et c'est là qu'il va se fixer. Huit ans plus tard, en 1734, il épouse au Carbet — village rendu célèbre par le débarquement de Christophe Colomb — une demoiselle Boureau de la Chevalerie, qui appartient peut-être à une famille noble, mais dont le nom ne figure pas dans les registres de la noblesse martiniquaise. Cette jeune femme lui apporte en dot quelques biens situés au Carbet et dans l'île voisine de Sainte-Lucie; il s'installe au Carbet et dirige son exploitation. Malheureusement, il la gère si mal qu'il finit par s'endetter et se trouve réduit à accepter les fonctions d'économe sur une autre habitation. Exproprié quelque temps plus tard, il quitte le Carbet, et va s'installer à Fort-Royal avec ses cinq enfants; son fils aîné se nomme Joseph-Gaspard. Pendant plusieurs années, toute la famille La Pagerie vit plutôt médiocrement lorsqu'en 1757, exactement le 23 mai, débarque à la Martinique un nouveau gouverneur : M. François de Beauharnais, gentilhomme possédant une grosse fortune et marié à sa cousine Mlle Pyvart de Chastullé. Comment les rapports les plus étroits s'établi(1) Frédéric

MASSON,

Joséphine de Beauharnais.

Madinina "Reine des Antilles"  

Auteur : William Dufougeré / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Anti...

Madinina "Reine des Antilles"  

Auteur : William Dufougeré / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Anti...

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