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MADININA,

REINE DES ANTILLES

ennemis après les avoir tués, d'où le nom de Cannibi (terme étymologique de cannibales) donné également aux Caraïbes. On s'explique ainsi le nom d' « Islas de Cannibales » donné en 1508 par le géographe Juan de la Cosa aux îles qui se trouvaient au sud de la Guadeloupe. Les Indiens Caraïbes rencontrés à la Martinique par Christophe Colomb n'étaient cependant pas les premiers occupants du pays. Ils y avaient remplacé, après les avoir massacrés, les Indiens Arawaks qui eux-mêmes avaient supplanté une race plus ancienne sur laquelle nous n'avons aucun renseignement et qu'on désigne sous le nom de Cibouneys. D'où venaient-ils donc tous ces Indiens qui, tour à tour, occupèrent la Martinique jusqu'au jour où ils en furent définitivement chassés par les Français? Là, encore, les historiens ne sont pas d'accord. Les uns, comme de Rochefort (Histoire naturelle et morale des Isles Antilles de l'Amérique. Rotterdam, 1658) et le Père Labat (Nouveau voyage aux isles de l'Amérique. Paris, 1742) admettent que les Arawaks seraient venus du pays des Apalaches, situé dans les terres avancées de la Floride, auraient gagné l'extrémité méridionale de cette presqu'île, et traversé sur leurs canots les bras de mer qui la séparaient des Iles Bahamas. De là, ils auraient envahi, du nord au sud, toutes les petites îles de l'Archipel antillais; enfin, ils auraient gagné l'Amérique du Sud, notamment les Guyanes et le Brésil, et pénétré profondément à l'intérieur des terres. D'après les données ethnographiques actuelles, on admet au contraire que les Arawaks, ou plus exactement les Taïnos (ce dernier terme ayant été réservé aux Arawaks émigrés dans les Antilles), seraient originaires de l'Amérique du Sud et en particulier du Vénézuéla; ils auraient envahi tout d'abord les petites Antilles les plus rapprochées de la terre ferme : Trinidad, Tabago, Grenade, Saint-Vincent, la Martinique, la Dominique, la Guadeloupe, puis la Jamaïque et Cuba.

Madinina "Reine des Antilles"  

Auteur : William Dufougeré / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Anti...

Madinina "Reine des Antilles"  

Auteur : William Dufougeré / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Anti...

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