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L'HABITATION

MARTINIQUAISE

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La caféière se trouvant à flanc de coteaux, il fallut descendre un raidillon, traverser un ruisseau pour arriver à la cacaoyère qui se trouvait en terrain plat. Nous trouvâmes là des arbustes de 3 à 4 mètres de hauteur dont le feuillage assez épais formait une véritable route de verdure, entretenant l'humidité de la prairie. Au pied des arbres on voyait de-ci de-là des amas de coques jaunes ayant la forme d'un gobelet. « — Ce sont des gousses de cacao, me dit M. D..., ce que nous appelons ici des cabosses ; elles renfermaient des graines assez volumineuses, entourées d'un duvet blanchâtre, qui ont été enlevées lors de la dernière récolte, il y a un mois environ, et portées au séchoir. Tenez voici encore un fruit oublié sur l'arbre; il est un peu desséché, mais vous pourrez tout de même vous rendre compte de ce que c'est. » En effet, tout contre le tronc de l'arbuste, à l'intersection de deux branches et suspendue à une très courte tige, se trouvait une gousse de cacao; elle fut cueillie assez facilement par un domestique qui nous avait rejoint et sectionnée en deux par un vigoureux coup de coutelas. Je pus en effet constater à l'intérieur du fruit la présence de plusieurs graines accolées entre elles par une matière blanche visqueuse. « — Ce sont ces graines, ajouta mon cicérone, qui après dessiccation au soleil sur d'immenses claies, sont mises en sac et expédiées en Europe. En ce moment le cacao n'est pas d'un excellent rapport. Chaque arbre ne rapporte que deux à trois kilos de graines en moyenne et le prix de vente couvre à peine les frais considérables que nécessite la main-d'œuvre. Aussi l'exportation de cette denrée a considérablement diminué et une grande partie du cacao récolté à la Martinique est consommé sur place et acheté par les chocolatiers qui trouvent plus avantageux de préparer eux-mêmes leur chocolat avec le sucre et la vanille du pays, plutôt que d'en faire venir en Europe. »

Madinina "Reine des Antilles"  

Auteur : William Dufougeré / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Anti...

Madinina "Reine des Antilles"  

Auteur : William Dufougeré / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Anti...

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