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RHUM

ET SUCRE.

LEUR FABRICATION

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une récolte échelonnée sur plusieurs mois. Les plants sont alors enfoncés dans des trous de 25 centimètres de profondeur; ils sont groupés par 3 ou 4, de variétés différentes, de façon à former plus tard de véritables touffes composées de cannes différentes; un espace de 1m20 sépare chaque touffe; si l'on plante ainsi plusieurs variétés de cannes, c'est à dessein, la canne Bourbon très tendre est très riche en sucre, mais elle se laisse attaquer facilement par les borers, insectes voraces, qui pénètrent dans l'intérieur de la tige, se nourrissent de la sève sucrée et nuisent au développement de la plante qui ne tarde pas à dépérir. Pour éviter une récolte déficitaire, on plante en même temps deux autres variétés de cannes, la canne rubannée dont l'écorce est colorée par des bandes écarlates et résiste à l'attaque des borers et la canne cristalline, la plus belle, mais la moins riche en sucre. De cette façon, on est à peu près sûr, même en cas d'invasion du champ de cannes par les borers, d'avoir une récolte moyenne; elle sera beaucoup plus belle si les insectes dévastateurs ou les maladies cryptogamiques ont pu être évités. Deux mois après la mise en terre, les jeunes pousses ont déjà 25 à 30 centimètres. A ce moment-là, un champ de cannes ne se distingue guère d'un champ de maïs, mais les jeunes plantes demandent un entretien journalier; il faut biner les racines et surtout enlever les mauvaises herbes qui poussent avec une facilité désespérante et qui ne tarderaient pas à étouffer les jeunes cannes. Un an après la plantation, au mois de novembre, la canne à sucre fleurit; au sommet de la tige principale qui atteint alors près de 2 mètres, apparaît une hampe florale qui — semblable à celle du roseau — se termine par un beau panache blanc. Le spectacle d'un champ de cannes en fleurs est une des plus jolies choses que l'on puisse observer aux Antilles. Des plaines immenses, entièrement plantées de cannes, sont alors transformées en une sorte de mer blanche que la brise du soir fait onduler dans tous les sens; suivant la force du vent, les va-

Madinina "Reine des Antilles"  

Auteur : William Dufougeré / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Anti...

Madinina "Reine des Antilles"  

Auteur : William Dufougeré / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Anti...

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