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L'ILE AUX FLEURS. LIANES ET ORCHIDÉES

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sans s'en douter, un nouvel adepte désireux de s'intéresser aux orchidées de la Martinique. En effet, dès le lendemain, je me rendis avec un charbonnier, qui connaissait fort bien la région, dans les bois touffus qui avoisinent la fontaine Absalon; je commençais ainsi ma première prospection d'orchidées. Je dois avouer que ma récolte ne fut pas merveilleuse. Je m'attendais à trouver tous les arbres de la forêt couverts d'orchidées en fleurs; la réalité fut toute autre. Les orchidées, même à la Martinique, ne sont pas des fleurs aussi communes que les hibiscus; comme ce sont des plantes qui préfèrent la lumière à l'ombre, on les trouve de préférence sur les sommets des collines plutôt que dans les bas-fonds; il faut aussi savoir grimper aux arbres, pour aller parfois chercher une orchidée située au sommet d'une branche très élevée. De ma première chasse aux orchidées, je revins donc à peu près bredouille; par contre, je rapportais de mon excursion en forêt une brassée de fleurs curieuses. J'en ignorais le nom, mais le jardinier du camp, qui passait pour avoir une grande compétence en matière d'horticulture locale, voulut bien me renseigner. J'appris ainsi que presque toutes ces fleurs, aux couleurs si intenses et si variées, étaient des fleurs de lianes: liane rude avec ses grandes fleurs mauves en grappes, liane persil dont les pétales étoilés d'or rappellent la croix de Lorraine, liane Wawa dont la grande fleur blanche se transforme ensuite en haricot d'un mètre et plus de longueur, liane jalap au calice jaune retroussé en forme de cloche. Décidément, mon ignorance en botanique était trop grande; de ce jour, je résolus de compléter mes connaissances et mon premier soin fut d'emprunter à la Bibliothèque Schœlcher, de Fort-de-France, l'ouvrage du Révérend Père Duss qui a pour titre : « Etude sur les plantes phanérogamiques des Antilles françaises ». Il fut longtemps mon livre de chevet, et je lui dois les quelques connaissances que je possède sur la flore martiniquaise.

Madinina "Reine des Antilles"  

Auteur : William Dufougeré / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Anti...

Madinina "Reine des Antilles"  

Auteur : William Dufougeré / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Anti...

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