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LES PÊCHEURS DE SCHŒLCHER

pouvait trouver de l'écaillé à la Martinique; j'en achèterai quelques feuilles, car, en France, j'en aurai certainement l'utilisation. — Si vous faites cet achat chez L..., ajouta-t-il, demandez-lui donc de vous montrer sa collection de perles roses. Peut-être vous en cèdera-t-il une. — Comment, fîs-je avec étonnement, il y a donc des perles à la Martinique? — Mais certainement, et ce sont de véritables perles naturelles; leur couleur est d'un rose qui se rapproche tantôt du corail, tantôt de la couleur chair; elles sont irisées et de forme irrégulière. Mais il y en a qui sont très régulières et qui affectent la forme d'un œuf de serin. Celles-là, lorsqu'elles sont parfaitement irisées, atteignent une grosse valeur, mais naturellement, elles sont excessivement rares. Pour ma part, je n'en connais que quelques exemplaires. — Et d'où provient cette perle? — D'un énorme coquillage désigné vulgairement sous le nom de « lambi », mais qui, scientifiquement s'appelle le strombe. Sa chair est très comestible; comme c'est un mollusque, on mange le lambi de préférence les jours maigres et les cuisinières ont quelquefois, en dépeçant cet animal, avant de le mettre à la casserole, l'agréable surprise d'y trouver une perle. Vous devinez leur joie. — Cette perle ne se trouve donc pas sous la valve? — Ce n'est pas un mollusque à valves, comme les huitres ordinaires; la carapace a la forme d'une conque qui peut atteindre la grosseur d'une tête d'enfant; elle est de couleur rose, ce qui permet de l'utiliser comme objet d'ornement. A la Martinique, le lambi est tellement commun qu'on s'en sert pour les bordures de jardin et pour l'entourage des tombes. Ce qui ne veut pas dire, ajouta-t-il malicieusement, que les perles roses n'ont aucune valeur. Sur ces mots, notre entretien prit fin et mon compagnon de route, qui était arrivé devant la porte de sa maison, prit congé de moi.

Madinina "Reine des Antilles"  

Auteur : William Dufougeré / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Anti...

Madinina "Reine des Antilles"  

Auteur : William Dufougeré / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Anti...

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