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LES PÊCHEURS DE SCHŒLCHER

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femmes du village qui, nous ayant vus partir pour la pêche à la « senne », attendaient sur le rivage le moment de nous donner un coup de main rémunérateur. A notre signal, hommes et femmes se mirent à tirer sur les cordes que retenaient les extrémités du filet. La ligne des bouchons flotteurs se transforma en demi-cercle dont la concavité était tournée vers la terre; pendant que l'on tirait sur les cordes, nous frappions l'eau avec nos rames de façon à effrayer le poisson et à l'obliger à se précipiter dans les mailles du filet; mais lorsque le cercle se fut suffisamment rétréci, nous poussâmes à terre notre embarcation. Quelques instants après, la senne était tirée sur le sable, et nous eûmes la satisfaction de voir des poissons de toute forme et de toute grosseur qui, au milieu d'algues marines et de crabes « ciriques », grouillaient et s'efforçaient, par des bonds désordonnés, d'échapper aux mailles qui les enserraient. Tous les villageois qui nous avaient aidés à « tirer la senne » nous aidèrent aussi à « décrocher »le poisson et à le jeter dans la pirogue. 11 y en eut bientôt un tas énorme. Après avoir fait une distribution copieuse à tous ceux qui nous entouraient, mon ami et moi, nous pûmes mieux examiner le produit de notre pêche. Il y avait surtout des « sardes », sardes ordinaires, sardes grises, sardes à plumes, et des couronnés; quelques-uns étaient même de belles dimensions. Notre pêcheur ne put s'empêcher de nous faire remarquer que nous avions fait une pêche extraordinaire. — Comment, lui dis-je, il n'en est donc pas de même lorsque vous pêchez pour votre propre compte? On m'a cependant dit que le poisson pullulait dans les eaux martiniquaises. — Hélas, nous répondit-il, il nous arrive souvent, à nous autres pêcheurs professionnels, de rentrer bredouilles, ou tout au moins, de ne trouver dans nos filets que quelques rares poissons égarés. Jadis, il y avait en effet beaucoup de poissons dans la baie de Schœlcher; mais, depuis le Volcan, le poisson a considérablement diminué. Nous

Madinina "Reine des Antilles"  

Auteur : William Dufougeré / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Anti...

Madinina "Reine des Antilles"  

Auteur : William Dufougeré / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Anti...

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