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MADININA, REINE DES ANTILLES

mais à la condition formelle qu'il nous accompagnerait chaque fois que nous irions à la pêche. Dès le lendemain matin, équipés comme de véritables loups de mer, mon ami et moi, nous embarquions sur la pirogue Gabrielle au fond de laquelle notre pêcheur avait déjà installé sa «senne»; nous partîmes tous les trois à la recherche du poisson. La pirogue semblait toute neuve; c'était en effet la première sortie de Gabrielle et son propriétaire était tout fier de nous vanter le fini de son travail. « Car c'est moi — nous dit-il — qui l'ai faite entièrement avec l'aide de mon fils aîné ». Devant notre mouvement d'étonnement, il ajouta : « Oh! ce n'est pas très difficile, il faut seulement avoir l'habitude. J'ai acheté à un bûcheron un tronc de « gommier » déjà équarri et creusé dans sa longueur, puis, j'ai mis du sable mouillé dans la partie creusée. Au bout de deux mois, j'obtins ainsi la largeur désirable; il m'a suffi alors de mettre un revêtement intérieur pour donner à la pirogue sa forme définitive. Ensuite, j'ai dû amincir les deux extrémités, raboter ce qui dépassait, mettre une planche pour former le bord, installer les banquettes et enfin goudronner et peindre l'embarcation. J'ai pu ainsi avoir pour 700 francs une bonne pirogue, alors qu'il m'aurait fallu payer 2.000 francs pour en avoir une semblable. » Pendant cette harangue, nous nous étions écartés du rivage; nous en étions à peine éloignés de trois cents mètres, lorsque nous commençâmes à dérouler la senne. C'était une sorte de filet qui avait cinq mètres de hauteur et deux cents mètres de longueur; des bouchons de liège permettaient de suspendre perpendiculairement cette muraille de ficelle que tendaient des boules de plomb et qui fut placée parallèlement au rivage. Une corde placée à chaque extrémité de la senne fut ensuite déroulée, portée à terre, et attachée à un cocotier de la plage. L'appareil ayant été ainsi placé, il n'y avait plus qu'à ramener le filet sur le sable de la plage; ce rôle était dévolu aux hommes et aux

Madinina "Reine des Antilles"  

Auteur : William Dufougeré / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Anti...

Madinina "Reine des Antilles"  

Auteur : William Dufougeré / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Anti...

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