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LA SAVANE DES PETRIFICATIONS

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lant le sol de façon méthodique, on mettrait à jour d'autres spécimens qui pourraient intéresser les savants... et les collectionneurs. Toutes ces pierres — de même que les bois pétrifiés — sont exclusivement composées de silice; leur vive coloration est le fait d'une association avec certains oxydes métalliques. Cette constatation n'a en soi rien de particulier; ce qui est beaucoup plus troublant, c'est le phénomène physique appelé pseudo-morphose, qui a transformé un vulgaire morceau de bois en pierre. Voici comment on explique cette transmutation. La silice, c'est-à-dire l'oxyde de silicium n'est pas rare à la Martinique; toutes les roches éruptives que l'on rencontre dans le sol et dans le lit des rivières sont formées par des silicates; il en est de même de la plupart des minéraux constituant le sable du bord de la mer. Lorsque cette silice est dissoute et mobilisée par l'eau dans des conditions spéciales, elle peut imprégner puis se fixer sur le bois qu'elle transformera en pierre : toutes les cellules végétales d'une branche d'arbre seront peu à peu infiltrées par le minéral qui se substituera entièrement aux molécules organiques et cela, parfois, sans en altérer la forme première. La formation de la Savane des pétrifications de la Martinique remonte à la période tertiaire. A cette époque les produits des projections d'éruptions volcaniques ont enseveli la végétation dont était couverte cette partie de l'île, et c'est plus tard que certains des végétaux conservés dans ces terres volcaniques ont été infiltrés par la silice. Ensuite, ils ont été et ils continuent à être mis à jour grâce à l'érosion pluviaire. Voilà la raison pour laquelle la Savane des pétrifications n'est plus aujourd'hui qu'un vaste désert où reposent depuis des siècles les corps momifiés de ceux qui furent jadis les hôtes et la parure de la forêt équatoriale.

Madinina "Reine des Antilles"  

Auteur : William Dufougeré / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Anti...

Madinina "Reine des Antilles"  

Auteur : William Dufougeré / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Anti...

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