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MADININA, REINE DES ANTILLES

des centaines d'années pour que la molécule inorganique— la silice en la circonstance — se substitue à la cellule végétale sans en altérer la forme et la structure. Aussi, ce phénomène est-il extrêmement rare et les bois pétrifiés ne se rencontrent que sur certains points du globe bien définis. Jusqu'ici, on ne connaît dans le monde entier que quatre centres de pétrification : celui d'Autun, dans le département de Saône-et-Loire (France), celui d'Arizona (Etats-Unis d'Amérique), celui d'Antigua (Antilles Anglaises) et celui désigné sous le nom de « Savane des pétrifications » dans le sud de la Martinique. A ceux qui ont l'occasion de passer quelques jours dans la Reine des Antilles et qui éprouvent un certain intérêt pour les choses de la nature, je donne le conseil d'aller visiter la Savane des pétrifications. Pour y accéder, il suffit de se rendre soit par terre, soit par mer au village de Sainte-Anne; la Savane des pétrifications n'en est éloignée que de 5 kilomètres. Avec de bons souliers qui défient le sol rocailleux, des jambières en cuir qui préservent des ronces, des lunettes jaunes qui permettent de supporter l'éclat de la réverbération, un casque, une petite pioche et un solide bâton, on est parfaitement équipé pour cette excursion géologique. N'importe quel habitant de Sainte-Anne peut servir de guide; avec lui, on traversera le « Fonds Moustique », on passera dans le voisinage d'un marais salant « l'Étang des Salines » et après une marche plutôt pénible, à travers un fourré épineux, où le régime végétal n'est représenté que par des « cactus cierges », des « zicacs » et par des « lunaires vivaces » — vulgairement appelées monnaie du pape — on arrivera à la Savane des pétrifications. Aux Antilles, on désigne sous le nom de savane une vaste étendue de gazon plus ou moins entouré d'arbres. La Savane des pétrifications ne répond nullement à cette définition pour l'excellente raison que l'herbe y fait totalement défaut, et que l'on n'aper-

Madinina "Reine des Antilles"  

Auteur : William Dufougeré / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Anti...

Madinina "Reine des Antilles"  

Auteur : William Dufougeré / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Anti...

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