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MADININA, REINE DES ANTILLES

et de mélasse. Ils portent pour tout vêtement un petit caleçon imprégné de mélasse, voulant probablement rappeler ainsi le costume primitif des premiers esclaves. Autour d'eux, on fait le vide, car leur contact laisse sur les robes claires des taches indélébiles. Mais quel est donc ce bruit qui se rapproche de plus en plus? On dirait un « ban » qui se prolonge indéfiniment, et l'on entend distinctement cette phrase : Guiable là ka passé la riviè (Le diable passe la rivière).

Elle est répétée en chœur par cinquante gamins noirs qui, les uns chaussés, les autres pieds nus, entourent un homme tout vêtu de rouge et frappent leurs mains en cadence. C'est le « diable » en personne qui vient de faire son apparition. Il a un costume rouge, des gants rouges, une grande queue rouge si longue, si longue, qu'il la tient enroulée sur ses bras, à moins qu'il ne la confie précieusement à deux ou trois gamins qui la portent avec respect. D'une main, il tient une longue fourche de bois, avec l'autre, il secoue une bourse également rouge dont le cliquetis fait supposer qu'elle est pleine d'or... ou de cailloux. Sa tête surtout est hideuse. C'est une énorme caboche faite avec une peau de chèvre et ornée de dix cornes de bœuf; une longue crinière blanche la prolonge en arrière; sur le côté, scintillent des petites glaces destinées à aveugler ceux qui, trop longtemps, voudraient fixer « le diable ». Ajoutez à cela des grelots, des pièces de monnaie suspendues de tous les côtés, et vous vous rendrez compte combien le malheureux ainsi emmitouflé doit avoir chaud. Aussi, cet habitué de l'enfer a souvent soif. Au cours de ses randonnées à travers la ville, il est indispensable qu'il fasse quelques stations dans les cabarets. Il y entre en cachette, enlève son masque et se désaltère en prenant un verre de tafia ou de limonade. Mais la

Madinina "Reine des Antilles"  

Auteur : William Dufougeré / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Anti...

Madinina "Reine des Antilles"  

Auteur : William Dufougeré / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Anti...

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