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SERPENTS ET MANGOUSTES

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à un tel point qu'elles constituent maintenant un véritable fléau... pour les poulaillers. Bas sur pattes, le corps allongé, le museau pointu, les mangoustes ont la taille et l'agilité des écureuils; leur pelage est gris cendré; le poil est ras, mais la queue est bien garnie. Elles sortent de leurs trous, le soir au crépuscule, ordinairement par couples et se mettent de suite en chasse. Elles se nourrissent en général de batraciens et de petits reptiles, mais elles n'hésitent pas à s'attaquer à des serpents énormes de deux mètres de long. De plus, elles sont très friandes d'œufs; elles mangent les œufs des serpents et c'est ainsi que s'explique la rapide diminution de ces reptiles; malheureusement, elles aiment également les œufs des poules et les petits poussins. En général, le combat de la mangouste et du serpent n'a pas de spectateurs; il se passe à huis clos, dans les fourrés, loin de tout regard indiscret et il se termine presque toujours par la mort du reptile. Mais il est parfois possible d'assister à ce duel émouvant, lorsque, par hasard, un serpent a pu être capturé vivant. On le livre alors à un couple de mangoustes élevé en captivité, et l'on peut alors, comme je l'ai fait moi-même, observer tous les détails du combat. Dans un enclos de quatre mètres sur quatre, entouré de grillages métalliques, on avait mis en présence un fer de lance et deux mangoustes. Le serpent était à peine entré dans l'enclos que les mangoustes accoururent au-devant de lui, et se mirent en arrêt; flairant le danger, le reptile s'enroula immédiatement. Ainsi replié sur lui-même, il ne formait plus qu'une masse arrondie au-dessus de laquelle émergeaient le cou et la tête. Balançant sa tête à droite et à gauche, agitant sa langue fourchue, il fixait attentivement ses adversaires et se tenait sur la défensive. Les mangoustes n'osèrent l'attaquer de face; l'une d'elles fit un demi-tour et vint se placer derrière le serpent. Celui-ci comprenant la manœuvre, se déroula et essaya de se déplacer. C'est ce qu'attendait

Madinina "Reine des Antilles"  

Auteur : William Dufougeré / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Anti...

Madinina "Reine des Antilles"  

Auteur : William Dufougeré / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Anti...

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