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LA MONTAGNE PELEE ET LA CATASTROPHE DU

8

MAI 1902

III

bles et il arrive parfois qu'à travers l'épaisse brume, sur le plateau du sommet, on aperçoive brusquement leurs silhouettes indistinctes qui sembleraient formidables si leur placide immobilité ne rassurait. Dans tous les ravins et les anfractuosités qui les abritent du vent, des fougères arborescentes dressent déjà des fûts hauts de plusieurs mètres, couronnés de vertes frondes, et partout, même au fond du cratère et sur la crête du dôme, une multitude serrée de jeunes pousses promet un épais fourré qui, d'ici quelques années, aura couvert les énormes rochers et ne laissera plus rien apercevoir de leur affreux choc. Une ombre nouvelle entretiendra l'abondance et la fraîcheur des sources, et les visiteurs de la Montagne, par les claires journées, n'auront plus à se plaindre de l'ardeur du soleil. Le chalet que le Syndicat d'initiative de la Martinique a fait élever en 1925 sur l'emplacement de l'ancien lac des Palmistes, et qui porte le nom « d'abri Louis Mouttet » en souvenir du gouverneur mort à Saint-Pierre, victime de son devoir, n'en sera pas moins utile, car les jours de pluie sont de beaucoup les plus fréquents à cette altitude; depuis sa construction, la montagne est de plus en plus visitée, car on est sûr d'y trouver par tous les temps un refuge hospitalier. Et mon ami, après m'avoir donné quelques détails sur la reconstruction de Saint-Pierre et sur la renaissance industrielle et agricole de la région, jadis dévastée, termine sa lettre par cette simple phrase : Telle est dans notre pays la puissance de la végétation, et le courageux optimisme des hommes. On ne pouvait mieux définir la vitalité de la « Reine des Antilles ». Addendum. — Le chapitre précédent et celui qui suit, ont été écrits en mai 1929. Rien, à ce moment-là, ne laissait prévoir une nouvelle reprise d'activité du volcan. Cependant, je mettais la population en garde contre une recrudescence volcanique toujours possible (1).

(1) Page 116.

Madinina "Reine des Antilles"  

Auteur : William Dufougeré / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Anti...

Madinina "Reine des Antilles"  

Auteur : William Dufougeré / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Anti...

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