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MADININA,

REINE DES ANTILLES

ment. La profondeur atteint six pieds au milieu du lac, mais la moyenne ne dépasse guère quatre pieds. Cette vivante description nous permet donc d'affirmer que la trop célèbre montagne n'était pelée qu'en apparence; la plus grande partie de ses flancs était au contraire couverte d'une inextricable végétation. Même au sommet, dans le voisinage de l'ancien cratère, occupé par le lac des « Trois Palmistes », il y avait quelques arbustes, mais ils étaient plus ou moins rabougris. Cela tenait non pas à la composition du sol, mais à la force du vent qui soufflait en rafales sur le sommet de la montagne, et ne permettait pas aux arbres d'atteindre leur grandeur normale. Par contre, la présence des crevasses, et surtout celle d'un ancien cratère, ne laissaient aucun doute sur la nature volcanique de la montagne, et plusieurs touristes avaient été effrayés par les bruits insolites qu'ils avaient perçus au cours de leur excursion; les uns affirmaient avoir entendu de véritables détonations, comparables à des coups de tonnerre qui se répercutaient dans les crevasses et qui faisaient trembler tout le massif; d'autres, en appuyant leur oreille sur le sol, avaient cru entendre des bruits de torrents se précipitant dans un gouffre; tous étaient revenus fortement impressionnés en affirmant que « là-haut » il se passait des choses qui n'étaient pas naturelles. Mais ces propos ne troublaient pas la quiétude des habitants de l'île et ceux qui vivaient dans le voisinage du volcan continuaient à planter tranquillement leurs cannes et leurs cacaoyers au pied du géant dont l'aspect extérieur n'avait rien de terrible. Et cependant, la Montagne avait jadis fait parler d'elle! En 1792, une petite éruption de vapeurs et de soufre avait été constatée; « d'anciennes fumerolles retrouvèrent leur activité » (1), mais après quelques jours, tout rentra dans l'ordre. (1) Rapport de l'officier Dupuget (Journal des Mines, 1795).

Madinina "Reine des Antilles"  

Auteur : William Dufougeré / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Anti...

Madinina "Reine des Antilles"  

Auteur : William Dufougeré / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Anti...

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