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PRÉFACE

VII

de tout ce qu'une culture et une industrie modernes savent en tirer? Mais je dois avouer que la Martinique a pour moi un autre attrait encore. L'éruption de 1902 n'a pas été seulement exceptionnelle au point de vue du mal qu'elle a fait aux hommes. Elle m'a permis encore de voir et d'expliquer des phénomènes qu'aucun géologue n'avait décrits auparavant. La formation du dôme de lave qui, désormais, couronne le Mont Pelé, a permis de suivre et d'interpréter la genèse d'un type de montagne volcanique fréquemment réalisé dans le passé, mais qu'aucun homme, jusqu'alors, n'avait vu se faire devant ses yeux. Les nuées ardentes n'ont pas été seulement le phénomène destructeur de l'infortunée Saint-Pierre ; elles ont accumulé aussi des dépôts de matériaux laviques qui font mieux comprendre ceux de certains volcans éteints. Enfin, le microscope a permis de suivre, jour par jour, dans les laves émises, la production du quartz, l'un des minéraux les plus répandus dans la nature, mais dont la genèse n'avait jamais été observée encore au cours d'une éruption. Voilà pourquoi la Montagne Pelée occupe maintenant une place de premier plan dans les livres consacrés aux volcans, et voilà pourquoi aussi, je lui suis profondément attaché. Le Ministre de la Marine avait mis à la disposition de ma mission un petit aviso, le Jouffroy, alors en réparation à Fortde-France. Dans son état-major, se trouvait un jeune médecin colonial, le Docteur W. Dufougeré, qui, avec l'enseigne Deville, depuis lors contre-amiral, nous a souvent accompagnés, Madame A. Lacroix et moi, dans nos explorations sur le volcan. Originaire de la Martinique, le Docteur Dufougeré a voulu faire connaître la beauté de son pays natal, son sol, la luxuriante végétation qui le couvre, les productions qu'il fournit et encore

Madinina "Reine des Antilles"  

Auteur : William Dufougeré / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Anti...

Madinina "Reine des Antilles"  

Auteur : William Dufougeré / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Anti...

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