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— 29 — D o n c , à cette é p o q u e - - e n t r e 1660et 1670, et m ê m e 1680, le p r e s s e n t i m e n t d e l'existence de l'or persistait à C a y e n n e , chez les colons, c o m m e d a n s l'esprit d e s administrateurs. Exploration de l'intérieur du pays par les Jésuites. - C'est au d é b u t de cette t r o i s i è m e p é r i o d e de la c o l o n i s a t i o n , sous le g o u v e r n e m e n t m ê m e de M. de Lézy, en l'année 1674, q u ' e u t lieu l'exploration de l'intérieur de la G u y a n e p a r les p è r e s Jésuites Grillet et Béchamel, qui eut u n assez g r a n d retentissement, m a i s dont on a exagéré l ' i m p o r t a n c e et la p o r t é e . P o u r m i e u x c o m p r e n d r e cet é v é n e m e n t et l'apprécier, il c o n v i e n t de r a p p e l e r les c i r c o n s t a n c e s au milieu desquelles il s'est p r o d u i t . Et d a n s cet o r dre d'idées, n o u s savons, p o u r avoir suivi avec une c e r t a i n e attention la relation h i s t o r i q u e des faits de cette é p o q u e , relatés d a n s l e u r o r d r e c h r o nologique : q u ' e n 1639, — plus d'un q u a r t de siècle avant les p è r e s Jésuites français Grillet et B é c h a mel, le p è r e Jésuite espagnol C h r i s t o p h e d'Acugna avait fait u n voyage très i n t é r e s s a n t sur le fleuve drs A m a z o n e s , qu'il p a r c o u r u t d'un bout a l'autre, p e n d a n t de longs m o i s , d e p u i s le P é r o u j u s q u ' a u Para, à l ' e m b o u c h u r e ; et qu'il en rédigea u n e r e l a tion e n espagnol, qui fut t r a d u i t e p o u r la p r e m i è r e fois en français, p a r M. de G o m h e r v i l l e , de l'Académie française, qui m o u r u t en 1674 : ce qui situe a p p r o x i m a t i v e m e n t la date de cette t r a d u c t i o n , — entre 1640 et 1674. Or, cette relation de voyage du p è r e d'Acugna — dont n o u s a v o n s un e x e m p l a i r e s o u s les yeux — m e n t i o n n e p r e s q u e à c h a q u e page, avec u n e p r o lixité et u n e n t h o u s i a s m e e x t r a o r d i n a i r e s , l'existence de l'or, u n peu p a r t o u t , d a n s le bassin du fleuve des A m a z o n e s ; à telles enseignes, q u ' e n fin de lecture, o n a d a n s les yeux le mirage de l'or Le voyage du Jésuite espagnol, effectué sur ordre du roi d'Espagne Philippe IV, fut certainement con-

Annuaire de la Guyane Française et du territoire de l'Inini pour l'année 1936  

Auteur : Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles et de la Guyane...

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