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SAINTE-CROIX.

solitaire de peu de durée, et le plus ordinairement, à ce que je crois, dans un lieu éclairé; à cela se bornent les châtiments qu'il est permis au gérant ou au propriétaire de leur infliger. La corde dont on se sert est toutefois un dangereux instrument de torture ; et j'ai appris que la réduction de trente à douze, du nombre de coups qu'on pouvait leur appliquer, n'est point une disposition législative, mais seulement le résultat de l'autorité bienveillante du gouverneur général Von Scholten. Tout nègre a le droit d'acheter sa liberté, et, en cas de besoin , une espèce de commissaire priseur fixe le montant de la rançon. La conséquence de ces dispositions philanthropiques est d'avoir amélioré le sort des esclaves, et d'en maintenir le nombre au même chiffre, ou du moins sans augmentation notable. Toutefois, je ne puis m'empêcher de remarquer ici que les dispositions légales quelconques, pour l'adoucissement du sort des esclaves, sont, en général, presque inutiles. Dans les colonies anglaises, l'influence locale rendait constamment infructueuses toutes les mesures de ce genre ordonnées par le parlement de la métropole; et, en dépit de la loi et de la raison, l'homme ne sera que trop souvent disposé, au moment de la tentation, à user arbitrairement de son pouvoir sur l'homme son semblable. Aussi est-il

Un hiver aux Antilles en 1839-40  

Auteur : Joseph-John Gurney / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Ant...

Un hiver aux Antilles en 1839-40  

Auteur : Joseph-John Gurney / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Ant...

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