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ÉLÈVE DU BÉTAIL A LA GUYANE


ÉLÈVE

DU

BÉTAIL A

P A R

LE

LA

GUYANE

DOCTEUR

P.

SAGOT

Professeur à l'Ecole normale de Cluny.

NANTES, M

m e

e

V

C.

MELLINET,

IMPRIMEUR,

place du P i l o r i , 5.

1870


É L È V E DU

BÉTAIL

A LA GUYANE

P A R

L E

D O C T E U R

P.

SAGOT,

Professeur à l'Ecole normale d e Cluny.

DES

SAVANES.

J ' a i déjà p a r l é d e s s a v a n e s e n p a r l a n t d e l a g é o g r a p h i e générale de la Guyane. On a p p e l l e s a v a n e t o u t e s p a c e c o u v e r t d ' h e r b e s . D a n s c e r t a i n e s p a r t i e s de l ' A m é r i q u e , l l a n o s d u V e n e z u e l a , c a m pos d u B r é s i l , p r a i r i e s d e l ' O u e s t d e s E t a t s - U n i s . . . . L e s s a v a n e s c o n s t i t u e n t d ' i m m e n s e s s u r f a c e s . A la G u y a n e , p a y s e s s e n t i e l l e m e n t b o i s é , elles n e f o r m e n t q u e d ' é t r o i t s e s p a c e s , dont le p l u s c o n s i d é r a b l e e s t u n e s o r t e de b a n d e , q u i r è g n e le l o n g d e la c ô t e , s u r u n e p r o f o n d e u r m o y e n n e d e d e u x ou t r o i s l i e u e s . L e s s a v a n e s s o n t c o u p é e s s o u v e n t d e b o u q u e t s d e b o i s ; elles p r é s e n t e n t s o u v e n t u n p l u s o u m o i n s g r a n d n o m b r e d ' a r b r i s s e a u x a u m i l i e u de l ' h e r b e . L e s p r a i ries n a t u r e l l e s d e F r a n c e s o n t , e n g é n é r a l , u n r e s t e d e s s a v a n e s p r i m i t i v e s , d o n t elles c o n s t i t u a i e n t l e s p a r t i e s l e s


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p l u s fertiles et l e s p l u s r i c h e s . On t r o u v e r a i t e n c o r e d ' a u t r e s r e s t e s d e c e s s a v a n e s d a n s le d é p a r t e m e n t d e s L a n d e s , d a n s la B r e t a g n e , d a n s le M i d i . Il n e faut p a s se figurer u n e s a v a n e c o m m e u n e r i c h e p r a i r i e , p a r t o u t c o u v e r t e d ' u n e h e r b e s a i n e et s e r r é e . Il y a d e b o n n e s p l a c e s q u i offrent ce c a r a c t è r e ; m a i s , a i l l e u r s , c e s o n t d e s p l a c e s p e u f e r t i l e s , a v e c u n e h e r b e r a r e et d u r e ; d e s p l a c e s m a r é c a g e u s e s a v e c d e s j o n c s et des roseaux. O n d i s t i n g u e à la G u y a n e l e s s a v a n e s s è c h e s o u h a u t e s , et l e s s a v a n e s m a r é c a g e u s e s o u n o y é e s . Ces t e r m e s se définissent d ' e u x - m ê m e s . O n y d i s t i n g u e l e s s a v a n e s d e la c ô t e et c e l l e s d e l ' i n t é r i e u r . Ces d e r n i è r e s , m a l c o n n u e s , e n c l a v é e s d a n s les f o r e t s , s o n t , en g é n é r a l , d e s m a r a i s c o u v e r t s d ' u n e h e r b e d u r e et g r o s s i è r e , o u , p e u t - ê t r e , v e r s la s o u r c e d e s r i v i è r e s , d e s e s p a c e s d e sol t r o p s t é r i l e s p o u r p o r t e r d e s f o r ê t s . D a n s les s a v a n e s d e la c ô t e , o n d i s t i n g u e : Les pâturages b o r d s de l'anse, qui couvrent des bancs d e s a b l e q u e le flot d e la m e r v i e n t b a i g n e r . Ce s o n t les meilleures pâtures. Les savanes s è c h e s , qui sont é t a b l i e s , en g é n é r a l , sur u n sol s a b l o n n e u x et p o r t e n t u n e h e r b e p l u s o u m o i n s serrée. Quelques-unes reposent sur une terre argileuse p a u v r e et n e p r é s e n t e n t q u ' u n e h e r b e d u r e et m é d i o c r e . Les savanes m a r é c a g e u s e s ou n o y é e s , qui reposent sur un sol v a s e u x , s a b l o n n e u x o u t o u r b e u x , t o u j o u r s h u m i d e e t , à quelques mois de l ' a n n é e , couvert parfois de u n , deux ou trois pieds d'eau. O n a p p e l l e s a v a n e s t r e m b l a n t e s c e l l e s oit le s o l , d e n a t u r e t o u r b e u s e , a si p e u d e c o n s i s t a n c e et e s t t e l l e m e n t i m b i b é d ' e a u , q u e l ' h o m m e o u l e s a n i m a u x q u i s'y a v e n t u r e n t c o u r e n t r i s q u e d ' y e n f o n c e r et d'y p é r i r .


— 7— On a p p e l l e parfois les s a v a n e s m a r é c a g e u s e s d e s p r i p r i s , d ' u n m o t i n d i e n c o n s e r v é d a n s la l a n g u e c r é o l e . Après les pâturages bord de mer ou bord de l'anse, les meilleures savanes sont les savanes sèches établies s u r g r o s s a b l e m ê l é d e t e r r e a u , et l e s s a v a n e s m o d é r é m e n t humides reposant s u r u n e terre vaseuse ou sablo-tourbeuse. Il f a u d r a i t a v o i r p a r c o u r u t o u t e l a c o l o n i e p o u r p o u v o i r c o m p a r e r l e s s a v a n e s d ' u n e l o c a l i t é et d ' u n e a u t r e e t bien e n définir l e s t y p e s . J ' a i v u d e g r a n d e s différences dans le sol et dans la n a t u r e d e l'herbe, d a n s les savanes que j ' a i v u e s à C a y e n n e , à K o u r o u , à C o u n a n a m a , à M a n a . Les savanes les plus étendues et les meilleures sont celles q u i s e t r o u v e n t d a n s l e s q u a r t i e r s s o u s l e v e n t d e Cayenne, depuis Kourou jusqu'à Organabo. On dit aussi qu'il y a d e t r è s - v a s t e s s a v a n e s a u - d e l à d e l ' O y a p o k , d a n s les t e r r a i n s c o n t e s t é s . On a m é l i o r e l e s s a v a n e s e n l e s b r û l a n t à la fin d e l a saison s è c h e , en o c t o b r e . On en renouvelle ainsi l'herbe et o n l e s r e n d p l u s faciles à p a r c o u r i r . On a p u q u e l q u e f o i s l e s a g r a n d i r et l e s a m é l i o r e r e n creusant quelques canaux ou nettoyant d e s criques q u i servent d e déversoir naturel ; en coupant d e s b o u q u e t s de b o i s ; e n p l a n t a n t d e s h e r b e s a p p r o p r i é e s a u s o l , e t n o t a m m e n t d e l'herbe d e P a r a , d a n s les localités m a r é c a g e u s e s à s o l fertile. PLANTES FOURRAGÈRES DE LA GUYANE.

Q u o i q u e la v é g é t a t i o n d e la G u y a n e soit s u r t o u t a r b o rescente et q u e d e s o m b r e s et épaisses forêts y couvrent les 1 9 / 2 0 d u s o l , l e p a y s p r o d u i t c e p e n d a n t d e l ' h e r b e . Q u a n d o n a b a t les a r b r e s d e s g r a n d s b o i s p o u r é t a b l i r d e s e s


— 8 — c u l t u r e s , un certain n o m b r e de plantes h e r b a c é e s g e r m e n t s p o n t a n é m e n t et constituent une végétation plus ou moins a b o n d a n t e , q u e le s a r c l a g e a p e i n e à c o n t e n i r et d a n s l a q u e l l e se t r o u v e n t d i v e r s e s h e r b e s q u e le b é t a i l p e u t m a n g e r . Là o ù l ' h o m m e a fixé sa d e m e u r e el où il a m a i n t e n u le sol en c u l t u r e p e n d a n t un c e r t a i n n o m b r e d ' a n n é e s , la t e r r e , q u a n d il l ' a b a n d o n n e à e l l e - m ê m e , se c o u v r e d ' h e r b e s , d o n t p l u s i e u r s e s p è c e s , q u o i q u e p l u s h a u t e s el p l u s g r o s s i è r e s , i m i t e n t les g r a m i n é e s d ' E u r o p e . U n e v é g é t a t i o n h e r b a c é e n a t u r e l l e c o u v r e les e s p a c e s d é s i g n é s sous le n o m d e s a v a n e s ; e s p a c e s é t r o i t s r e l a t i v e m e n t à la s u r face d u p a y s , v a s t e s r e l a t i v e m e n t à sa faible p o p u l a t i o n . Q u o i q u e b e a u c o u p d e s h e r b e s de la G u y a n e s o i e n t p â t u r é e s p a r le b é t a i l , il f a u d r a i t b i e n se g a r d e r d e c r o i r e q u ' e l l e s a i e n t la v a l e u r a l i m e n t a i r e d e s f o i n s , m ê m e m é d i o c r e s , d e s p a y s t e m p é r é s . On d o i t r e m a r q u e r q u e , n o n - s e u l e m e n t la v é g é t a t i o n s ' a c c o m p l i t d a n s d e s c o n d i t i o n s de pluies e x c e s s i v e s et d e sol s o u v e n t m a r é c a g e u x , m é d i o c r e ou é p u i s é , c o n d i t i o n s p e u p r o p r e s , en t o u t p a y s , à d o n n e r à l ' h e r b e des q u a l i t é s n u t r i t i v e s , m a i s e n c o r e q u e cette v é g é t a t i o n est f o r m é e d ' e s p è c e s b o t a n i q u e s différentes et d ' e s p è c e s a p p a r t e n a n t le p l u s s o u v e n t , ou à d ' a u t r e s fam i l l e s v é g é t a l e s , o u , d a n s les m ê m e s f a m i l l e s , à d e s t r i b u s et à d e s g e n r e s t r è s - d i s t i n c t s . E n E u r o p e , les g r a m i n é e s et les l é g u m i n e u s e s c o n s t i t u e n t la t r è s - g r a n d e m a j o r i t é de la v é g é t a t i o n des b o n n e s p r a i r i e s et les p l a n t e s d e c e s familles y s o n t e s s e n t i e l l e m e n t s a i n e s et n o u r r i s s a n t e s p o u r le b é t a i l . D i v e r s e s c o m p o s é e s ( s u r t o u t d e s c h i c o r a c é e s ) , d e s c r u c i f è r e s , des o m b e l l i f è r e s . . . . , y c o m p l è l e n t la s é r i e d e s e s p è c e s d e p r e m i è r e q u a l i t é . A la G u y a n e , les g r a m i n é e s s o n t le plus s o u v e n t h a u t e s et d u r e s ; elles n e se p r é s e n t e n t g u è r e que m ê l é e s aux c y p é r a c é e s q u i , d a n s l e s t e r r e s m a r é c a g e u s e s ,


— 9 — prédominent. Les légumineuses présentent beaucoup de bonnes espèces, mais quelques-unes, comme beaucoup de c a s s i a , s o n t r e b u t é e s o u p e u r e c h e r c h é e s d u b é t a i l . Des convolvulacées, plusieurs solanées, quelques euphorbiacées (de c e l l e s d o n t la tige n e c o n t i e n t p a s u n lait a c r e ) , d i v e r s e s s c i t a m i n é e s , d e s c y p é r a c é e s , y a c h è v e n t la s é r i e d e s p l a n t e s q u e le b é t a i l p a r a î t p r é f é r e r . Il faut y j o i n d r e q u e l q u e s plantes arborescentes, d e s légumineuses, d e s térébinthacées, dont les animaux broutent les jeunes pousses. Je d o n n e p l u s l o i n , d a n s u n e n o t e , d e s i n d i c a t i o n s s u r la valeur nutritive p r é s u m é e d e s plantes h e r b a c é e s d e s d i verses f a m i l l e s v é g é t a l e s d e s p a y s c h a u d s . M. H é r a r d , à q u i s a p o s i t i o n d e m é d e c i n v é t é r i n a i r e d e la c o l o n i e e t s o n g o û t p o u r l e s o b s e r v a t i o n s s c i e n t i f i q u e s permettent d e porter s u r ces questions u n j u g e m e n t éclairé, m'a fait r e m a r q u e r q u ' à l a G u y a n e la v a l e u r a l i m e n t a i r e de l ' h e r b e s e liait i n t i m e m e n t à l a fertilité d u s o l q u i la portait, et cela en raison d u choix d e s espèces q u i sont en forte p a r t i e a u t r e s d a n s l e s b o n s e t d a n s l e s m a u v a i s terrains, et en raison d e la qualité meilleure o u m o i n d r e q u e la m ê m e e s p è c e e m p r u n t e a u s o l . Les t e r r e s a r g i l e u s e s é p u i s é e s , q u i , a p r è s u n e c u l t u r e trop p r o l o n g é e , n e r e p o u s s e n t p l u s e n b o i s e t r e s t e n t c o u vertes d ' h e r b e s o u d o m i n e n t le iapé imperata, l ' h e r b e à b l é mdropogon bicorne, s o n t u n e d é t e s t a b l e p â t u r e , o u p l u t ô t ne p e u v e n t e n a u c u n e m a n i è r e s e r v i r d e p â t u r e . A u c o n traire, l'herbe d e s terres nouvellement défrichées et partic u l i è r e m e n t d e s sols s a b l o n n n e u x e t d e s t e r r a i n s p r o c h e s de la m e r et l é g è r e m e n t s a l é s , e s t d e b o n n e q u a l i t é . P a r m i les savanes h u m i d e s , celles q u i reposent s u r d e s alluvions fertiles, que l'excès d'humidité seule gâte, p o r t e n t une h e r b e a s s e z s a i n e o u t o u t a u m o i n s p a s s a b l e ; celles dont le sol est un sable siliceux mêlé d e t o u r b e d o n n e n t


— 10 — u n e h e r b e p e u n o u r r i s s a n t e ; c e l l e s d o n t u n a r g i l e stérile forme le fond n'ont q u ' u n e h e r b e m a u v a i s e . E n g é n é r a l , l'herbe d e s t e r r a i n s m a r é c a g e u x salés est b e a u c o u p plus s a i n e q u e celle d e s m a r a i s d ' e a u d o u c e , e t , à la G u y a n e , c o m m e d a n s b e a u c o u p d ' a u t r e s p a y s , l e s p â t u r a g e s d e la plage sont estimés. L'herbe q u i pousse autour des mais o n s , dans les lieux f r é q u e n t é s , a u t o u r d e s parcs à bestiaux, est généralement bonne ; mais on n'en a jamais à sa d i s p o s i t i o n q u ' u n e b i e n m i n i m e q u a n t i t é . NOTES. Indications sur la valeur fourragère des herbes et plantes subherbacées des principales familles de la Guyane. — Beaucoup d'espèces appartenant princip a l e m e n t a u x g e n r e s panicum, paspalum, eleusine, chloris, poa, digitaria, s o n t t r è s - b o n n e s p o u r l e b é t a i l . On doit r e g a r d e r , c o m m e d e bons i n d i c e s , u n e h a u t e u r de tige m o y e n n e o u m é d i o c r e , une verdure franche et vive, une consistance un peu tendre, l'apparition de nombreux é p i s d e fleurs e t l a f o r m a t i o n d e p e t i t e s g r a i n e s a b o n d a n t e s . On envisagera c o m m e mauvaises les g r a m i n é e s trop hautes et t r o p d u r e s ; c e l l e s à feuilles d u r e s e t l a r g e s q u i a i m e n t à croître sous l'ombre d e s bois ; celles qui poussent hautes et touffues m ê m e s u r u n s o l m é d i o c r e . J e c i t e r a i , c o m m e m a u v a i s e s e t d é n u é e s d e v a l e u r n u t r i t i v e , l'iapé imperata, l ' h e r b e à b l é o u q u e u e d e b i c h e andropogon bicorne, Yandropogon leucostachys, l e s olyra, pharus, pariana.... C Y P É R A C É E S . — B e a u c o u p d e cyperus s e m b l e n t assez b o n s p o u r l e s a n i m a u x . D i v e r s scirpus, a u x t i g e s fines, s o n t p e u t - ê t r e p a s s a b l e s . D ' a u t r e s cypèracées, a u x tiges d u r e s e t g r o s s i è r e s , a u x feuilles c o u p a n t e s s u r l e s b o r d s , sont mauvaises et inutiles. GRAMINÉES.


— 11 — L É G U M I N E U S E S . — Tribu des phaséolées. — P l u s i e u r s e s p è c e s s o n t d e b o n s f o u r r a g e s : vigna, dolichos, phaseolus, rhynchosia, canavalia..... p a r m i c e s p l a n t e s , u n e g r a n d n o m b r e c r o i s s e n t a u b o r d d e la m e r . Tribu des hèdysarées. — P l u s i e u r s stylpsanthes, desmodium, œschynomene, p a r a i s s e n t d o n n e r u n b o n f o u r rage vert. Tribu des mimosées. — L e b é t a i l m a n g e l e s p o u s s e s e n c o r e u n p e u j e u n e s d e p l u s i e u r s inga ( p o i s s u c r é ) , pithecôlobium, acacia CONVOLVULACÉES. — P l u s i e u r s e s p è c e s , p l u s o u m o i n s analogues à la patate, semblent u n b o n fourrage. L e s a n i m a u x p â t u r e n t e n c o r e a v e c p l a i s i r p l u s i e u r s solanèes, les cucurbitacées, d i v e r s e s scitaminées (petit b a l i s i e r , a r r o w r o o t ) , q u e l q u e s euphorbiacées, p l u s i e u r s amarantacées, q u e l q u e s capparidées, q u e l q u e s dioscorea ( i g n a m e s sauvages). Je m e n t i o n n e r a i a v e c d o u t e c o m m e m a n g é e s p a r l e b é t a i l , q u e l q u e s malvacées (sida), onagrariées, rubiacèes, composées, asclépiadées, gentianées, scrophulariées, oxalidées, acanthacées. U n e foule d e p l a n t e s h e r b a c é e s , f o r m a n t p e u t - ê t r e p r è s de la m o i t i é , s o n t i m p r o p r e s à s e r v i r à l ' a l i m e n t a t i o n d e s a n i m a u x d o m e s t i q u e s , soit p a r c e q u ' e l l e s s o n t d u r e s e t i n s i p i d e s , soit p a r c e q u ' e l l e s o n t u n e o d e u r forte e t u n e s a v e u r a c r e , soit p a r c e q u ' e l l e s c o n t i e n n e n t u n p r i n c i p e v é n é n e u x . B e a u c o u p d'euphorbiacées, d'asclepiadées, d'apocynées, d'aroidées, d e rubiacées, s o n t r e f u s é e s p o u r c e d e r n i e r motif. Les labiées, les verbénacées m ' o n t p a r u n é g l i g é e s p a r le bétail ; b o n n o m b r e d ' e s p è c e s d e l é g u m i n e u s e s s o n t d a n s le m ê m e c a s . P a r m i l e s c o m p o s é e s , b e a u c o u p s o n t t r o p dures o u p o s s è d e n t u n e o d e u r t r o p f o r t e .


— 12 —

CULTURE

DES PLANTES

FOURRAGÈRES.

On est bien loin e n c o r e d e c o n n a î t r e toutes l e s herbes ou plantes h e r b a c é e s q u i pourraient être utilement cultivées à la G u y a n e , en v u e d'y n o u r r i r le bétail. L ' I n d e , l'Afrique, M a d a g a s c a r , le Brésil e t l e s a u t r e s pays intert r o p i c a u x , e n r e n f e r m e n t p r o b a b l e m e n t plusieurs espèces q u i p o u r r a i e n t ê t r e i n t r o d u i t e s a v e c a v a n t a g e d a n s la colonie. On m a n q u e s u r t o u t d e d o n n é e s p r é c i s e s s u r l a v a l e u r a l i m e n t a i r e d e s d i v e r s e s e s p è c e s c o n n u e s d a n s l e p a y s , et l'on ignore quel parti l'on pourrait tirer, pour l'entretien des a n i m a u x , d e l'association d e plusieurs d'entre elles, qui se complèteraient l'une p a r l'autre. Il faut a v o u e r q u ' à l ' é g a r d d e s c u l t u r e s f o u r r a g è r e s l ' a g r i c u l t u r e d e l a G u y a n e e s t e n c o r e d a n s l ' e n f a n c e , et il e n e s t d e m ê m e , à p e u d ' e x c e p t i o n s p r è s , d a n s t o u t e la région intertropicale. U n fait g é n é r a l , t r è s - d i g n e d e r e m a r q u e , c ' e s t q u e p l u s i e u r s d e s h e r b e s f o u r r a g è r e s u t i l e s d e l a c o l o n i e sont propres à croître s u r u n sol inondé et réclament même d e s t e r r e s v a s e u s e s e t h u m i d e s p o u r p r o s p é r e r . C'est le cas surtout de l'herbe du Para. Ces natures de sol, qui, en E u r o p e , n e pourraient guère être utilisées qu'après d e s s è c h e m e n t , p e u v e n t f o u r n i r d e b o n s f o u r r a g e s à la G u y a n e et porter m ê m e d e s r é c o l t e s , c o m m e le r i z , par exemple. Les deux plantes q u e l'on c u l t i v e , c o m m e fourrages, s o n t l ' h e r b e d e G u i n é e panicum altissimum, et l'herbe d e P a r a panicum molle Sw. L a p r e m i è r e i m p o r t é e , dito n , d ' A f r i q u e , la s e c o n d e d u B r é s i l . Parlons rapidement de l'une et d e l'autre.


— 13 — Herbe de Guinée. — C a p i m d ' A n g o l a , B r é s i l , panicum altissimum. Cette p l a n t e , r é p a n d u e a u j o u r d ' h u i d a n s l a p l u p a r t d e s contrées intertropicales, est très-productive, mais u n p e u dure, et, à m o n avis, d'une valeur alimentaire médiocre. Elle c r o î t à l a G u y a n e a v e c b e a u c o u p d e f o r c e , a u m o i n s sur u n s o l d ' u n e fertilité m o y e n n e ; d a n s l e s b o n n e s t e r r e s elle p r e n d u n d é v e l o p p e m e n t e x t r a o r d i n a i r e e t p o u s s e e n toute s a i s o n ; e n m a u v a i s e t e r r e elle r a p p o r t e e n c o r e p a s s a b l e m e n t . C'est u n e p l a n t e d e t e r r e h a u t e . On la m u l t i p l i e d e la d i v i s i o n d e s touffes, q u i s o n t l a r g e s et s e r r é e s . L e m i e u x e s t d e l a p l a n t e r a u r e t o u r d e s p l u i e s ; mais o n p e u t la p l a n t e r t a n t q u e l e s p l u i e s d u r e n t . E l l e est déjà h a u t e e t b o n n e à c o u p e r à t r o i s o u q u a t r e m o i s , et d è s - l o r s o n p e u t l a c o u p e r t o u s l e s t r o i s m o i s e n v i r o n , sauf p e u t - ê t r e d a n s l e fort d e l a s a i s o n s è c h e . Aucune herbe d'Europe n ' a u n e végétation aussi vigour e u s e e t a u s s i r a p i d e . L a touffe e s t e x t r ê m e m e n t s e r r é e e t s ' é l è v e , s i o n la l a i s s e g r a n d i r , j u s q u ' à u n m è t r e o u u n m è t r e et d e m i , l e s é p i s floraux m o n t a n t p l u s h a u t e n c o r e . Dans u n b o n t e r r a i n , c h a q u e touffe f o r m e e n q u e l q u e sorte u n e b o t t e d ' h e r b e f r a î c h e t o u t p r é p a r é e . L e c o u p a g e est t r è s - f a c i l e e n s e s e r v a n t d ' u n s a b r e d ' a b a t t i s b i e n affilé. En r a i s o n d e s a m a n i è r e d e v é g é t e r , il n ' e s t p a s d ' h e r b e dont o n p u i s s e a b a t t r e p l u s p r o m p t e m e n t c h a q u e j o u r u n e provision suffisante. J e n ' a i p a s fait d ' o b s e r v a t i o n s p r é c i s e s s u r l e r e n d e m e n t de l ' h e r b e d e G u i n é e . D ' a p r è s u n e i n d i c a t i o n d e l a s t a t i s tique d e s c o l o n i e s , il s e r a i t e s t i m é à l a G u a d e l o u p e à 40,000 kilos d e fourrage vert l'hectare. Ce q u ' o n peut assurer, c'est qu'il est très-élevé. J e p r é s u m e qu'il peut varier d a n s l e r a p p o r t d e 1 : 4 , s u i v a n t l a fertilité d u sol.


— 14 — L ' h e r b e d e G u i n é e n e c o m p o r t e p a s b i e n l a p â t u r e . Soit q u e l e b é t a i l , e n l a p â t u r a n t , a r r a c h e o u é b r a n l e les s o u c h e s , soit q u e , c o n s o m m a n t t o u j o u r s d e p r é f é r e n c e l e s j e u n e s r e p o u s s e s , il d é t r u i s e l a v é g é t a t i o n d a n s son g e r m e , elle s'affaiblit b e a u c o u p d a n s s a p r o d u c t i o n q u a n d elle e s t s o u m i s e a u p a c a g e . Il e s t si facile d e l a c o u p e r q u ' i l y a p e u à r e g r e t t e r d e n e p o u v o i r l a faire c o n s o m m e r s u r pied. Il y a , j e c r o i s , a v a n t a g e à n e j a m a i s t r o p a t t e n d r e l ' h e r b e d e G u i n é e e t à la c o u p e r , l o r s q u ' e l l e c o m m e n c e à d o n n e r q u e l q u e s fleurs o u m ê m e a v a n t . E l l e e s t e n c e t é t a t p l u s t e n d r e et p l u s n o u r r i s s a n t e . O n d o i t t o u t e f o i s , à l'approche de la saison sèche, bien calculer ses ressources, e t , si l a p l a n t a t i o n e s t p e u é t e n d u e , l a m é n a g e r d e m a n i è r e à n e p a s s ' e x p o s e r à m a n q u e r d ' h e r b e , la r e p o u s s e é t a n t faible o u m ê m e n u l l e p e n d a n t la f o r t e s é c h e r e s s e . U n e p l a n t a t i o n g a r d e d e la f o r c e p e n d a n t p l u s i e u r s a n n é e s s u r u n b o n s o l . D a n s u n e t e r r e m é d i o c r e , elle s'affaiblit p l u s vite e t d e m a n d e à ê t r e r e n o u v e l é e a u b o u t d e u n o u d e u x a n s . S i l ' o n s ' a p e r c e v a i t q u e d e t r o p fréq u e n t s c o u p a g e s affaiblissent la s o u c h e , il f a u d r a i t e s p a c e r d a v a n t a g e les c o u p e s . E n s a r c l a n t q u e l q u e f o i s e t e n b u t tant les s o u c h e s , on d o n n e à la repousse plus de vigueur, et o n p e r m e t à la p l a n t a t i o n d e s e c o n s e r v e r p l u s l o n g temps. On d o i t r e g a r d e r l ' h e r b e d e G u i n é e c o m m e t r è s - é p u i s a n t e p o u r le sol et n e jamais la planter a u p r è s d'arbres de produit. Herbe de Para, panicum molle Sw. — C e t t e h e r b e e s t a b s o l u m e n t différente d e l'herbe d e Guinée. Elle est plus t e n d r e , e t , a u lieu d e f o r m e r d e s touffes s e r r é e s et d r o i t e s , elle t e n d a s e c o u c h e r à t e r r e e t à s ' e n r a c i n e r à s e s n œ u d s . T o u t e f o i s , d a n s u n e p l a n t a t i o n o ù elle


— 15 — c o u v r e le s o l , elle s ' é l è v e s u f f i s a m m e n t et f o r m e u n l a c i s serré. Elle se p l a î t d a n s u n sol v a s e u x , r i c h e et h u m i d e , et ne c r a i n t p a s d ' a v o i r le p i e d b a i g n é p a r l ' e a u . Elle vient encore d a n s les terres h u m i d e s , s a b l o n n e u s e s ou t o u r b e u s e s , m a i s y p o u s s e a v e c m o i n s d e f o r c e . D a n s les t e r r e s h a u t e s , elle n e r é u s s i t q u e s u r d e s s o l s n e u f s ou d e t r è s b o n n e q u a l i t é : s u r u n sol é p u i s é , elle v é g è t e m i s é r a b l e ment. C o m m e l ' h e r b e de P a r a se r é p a n d s u r le s o l , a u l i e u de s'élever, et q u e ses t i g e s s ' e n l a c e n t en t o u s s e n s , elle est loin de se c o u p e r f a c i l e m e n t c o m m e l ' h e r b e d e G u i n é e . P o u r la c o u p e r , l ' o u v r i e r s ' a i d e d ' u n c r o c h e t en b o i s , a v e c l e q u e l il r é u n i t et d é p r i m e l ' h e r b e a v a n t d e f r a p p e r a v e c le s a b r e . Sur u n e t e r r e q u i s e r a i t b i e n u n i e , la faux p o u r r a i t ê t r e e m p l o y é e , m a i s il y a b i e n p e u d e t e r r a i n s à la G u y a n e qui c o m p o r t e n t s o n u s a g e . L ' h e r b e de P a r a est b e a u c o u p p l u s r e c h e r c h é e d u b é t a i l que l ' h e r b e d e G u i n é e , et o n p e u t la r e g a r d e r c o m m e la g r a m i n é e q u ' i l p r é f è r e à t o u t e s les a u t r e s . E l l e e s t t e n d r e et j u t e u s e , s u r t o u t si elle est c o u p é e j e u n e et q u ' e l l e ait poussé d a n s u n e t e r r e b a s s e et fertile. Aucune herbe ne c o m p o r t e de coupes plus fréquentes dans u n b o n s o l . Elle p e u t se c o u p e r t o u s les d e u x m o i s . Sa v é g é t a t i o n e s t i n c e s s a n t e d a n s l e s t e r r e s b a s s e s , e t , dans les t e r r e s h a u t e s , elle n e se s u s p e n d q u e d a n s le fort de la s é c h e r e s s e . Elle f o u r n i t d o n c u n e m a s s e c o n s i d é r a b l e de f o u r r a g e v e r t . On la m u l t i p l i e d e r e j e t s et d e b o u t u r e s . C o m m e elle s ' e n r a c i n e à c h a q u e n œ u d d è s q u ' e l l e t o u c h e le s o l , elle r e p r e n d p r o m p t e m e n t ; e t , r é p a n d a n t a u t o u r d'elle s e s jeunes p o u s s e s q u i s ' e n r a c i n e n t à l e u r t o u r , elle c o u v r e la t e r r e en p e u d e t e m p s . Là o ù elle a é t é u n e fois p l a n t é e ,


— 16 — il e s t fort difficile d e l a d é t r u i r e , e t , p o u r c e t t e r a i s o n , il n e faut p a s l a p l a c e r l à o ù p l u s t a r d o n s e p r o p o s e d ' é t a blir d'autres cultures. E l l e n e p a r a î t p a s t o u t e f o i s b i e n s u p p o r t e r l a p â t u r e , au m o i n s la p â t u r e f r é q u e n t e . P e u t - ê t r e l a d e n t d u b é t a i l , en détruisant les jeunes pousses q u i devraient s'enraciner à terre et r e p r o d u i r e la p l a n t e , gêne-t-elle la reproduction e t le r e n o u v e l l e m e n t n a t u r e l d e s p i e d s . Un autre avantage de l'herbe d e Para est de supporter p a r f a i t e m e n t l e feu. Q u a n d u n e p l a n t a t i o n n ' a p a s é t é r é g u l i è r e m e n t c o u p é e e t q u ' e l l e a f o r m é u n l a c i s é p a i s d e tiges e n p a r t i e s é c h é e s , o n y m e t le f e u à l ' é p o q u e d e l a s é c h e r e s s e . E l l e b r û l e a l o r s p a r f a i t e m e n t e t d e n o m b r e u s e s et t e n d r e s r e p o u s s e s s o r t e n t b i e n t ô t d u s o l . L e feu r e n o u v e l l e d o n c l'herbe et détruit les p l a n t e s s a u v a g e s q u i avaient p o u s s é s u r l e t e r r a i n . O n p e u t , p a r c e m o y e n , a s s u r e r la prédominance d e l'herbe d e Para s u r les herbes sauvages d a n s l e s s a v a n e s h u m i d e s , o ù o n e n a p l a n t é , s a n s avoir fait s u b i r a u s o l u n d é f r i c h e m e n t r é g u l i e r . On plante volontiers d e l'herbe d e P a r a s u r les digues d e s c u l t u r e s e n t e r r e b a s s e . D a n s l e s t e r r e s b a s s e s fertiles, elle e s t t r è s - v i v a c e e t d u r e l o n g t e m p s . D a n s l e s t e r r e s h a u t e s , elle r a p p o r t e b e a u c o u p m o i n s e t s a v i g u e u r décline assez vite. C e t t e h e r b e u t i l e a é t é i n t r o d u i t e à l a M a r t i n i q u e et à la G u a d e l o u p e , o ù elle e s t c o n n u e s o u s l e m ô m e n o m qu'à Cayenne. L'herbe à lamantin, oplismenus polystachyus, est e n c o r e u n e g r a m i n é e d e t e r r a i n s v a s e u x . E l l e e s t assez s e m b l a b l e à l ' h e r b e d e P a r a , m a i s elle e s t p l u s f o r t e et a l e s c h a u m e s b e a u c o u p p l u s g r o s . L e b é t a i l la r e c h e r c h e b e a u c o u p . E l l e c r o î t ç à e t là s a u v a g e s u r la c ô t e d e la G u y a n e , d a n s l e s t e r r e s g r a s s e s e t h u m i d e s . J e l ' a i vue


— 17 — plantée à C a y e n n e , en m é l a n g e avec l'herbe de P a r a , dans des c u l t u r e s f o u r r a g è r e s , é t a b l i e s a v e c b e a u c o u p d e s o i n et d ' i n t e l l i g e n c e , p a r M. H o u r y . Le panicum jumentorum du B r é s i l , confondu à tort par q u e l q u e s a u t e u r s a v e c l ' h e r b e d e P a r a , e s t u n e p l a n t e d'aspect u n p e u a n a l o g u e , m a i s d é p o u r v u e d e p o i l s . Le sorgho sucré, sorghum saccharatum, d o i t p r e n d r e r a n g p a r m i l e s g r a m i n é e s f o u r r a g è r e s q u e l'on p e u t c u l t i v e r à la G u y a n e . L e s p i e d s q u e j ' a i v u s d a n s l a c o l o n i e , soit que c e fut l'effet d u c l i m a t , soit q u ' i l s f u s s e n t t i r é s d ' u n e race p a r t i c u l i è r e , é t a i e n t p l u s b a s e t a v a i e n t l e s feuilles plus fines q u e le s o r g h o s u c r é q u e j ' a i v u p l u s t a r d e n F r a n c e . A C a y e n n e , l e s o r g h o e s t v i v a c e d e s o u c h e , e t , si le s o l e s t b o n , p o u s s e d e forts r e j e t s , a p r è s a v o i r é t é coupé o u a p r è s a v o i r m û r i s e s p r e m i è r e s g r a i n e s . L e b é t a i l le m a n g e a s s e z b i e n , a u m o i n s q u a n d il e s t e n c o r e u n p e u t e n d r e . C'est s u r t o u t d a n s l e s t e r r e s b a s s e s d e s s é c h é e s qu'il p r e n d u n b e a u d é v e l o p p e m e n t . C e p e n d a n t , d a n s l e s bonnes terres h a u t e s e t , en toute terre s u r n o u v e a u défric h é , il p o u s s e a s s e z b i e n . C'est u n e p l a n t e f o u r r a g è r e à étudier dans la colonie. Les feuilles d e canne à sucre s o n t m a n g é e s p a r l e b é t a i l , celles s u r t o u t q u i s o n t j e u n e s et q u i , e n r o u l é e s l e s u n e s sur les a u t r e s , f o r m e n t c e q u ' o n a p p e l l e l e s t ê t e s d e c a n n e . Sur l e s h a b i t a t i o n s s u c r i è r e s , o ù l ' o n a t o u j o u r s p l u s d e têtes d e c a n n e q u ' o n n ' e n e m p l o i e p o u r b o u t u r e s , o n l e s emploie p o u r l a n o u r r i t u r e d e s a n i m a u x . L e s feuilles d e canne s o n t d u r e s e t j e l e s r e g a r d e c o m m e p e u n o u r r i s santes ; le b o u r g e o n t e r m i n a l v a u t u n p e u m i e u x , m a i s je n e c r o i s p a s p o u r t a n t q u ' i l a i t u n e g r a n d e v a l e u r nutritive. S o u s les c l i m a t s o ù le m a ï s r é u s s i t b i e n , s e s j e u n e s tiges e t s e s feuilles f r a î c h e s s o n t r é p u t é e s , a v e c r a i s o n , 2


— 18 — u n t r è s - b o n f o u r r a g e v e r t . A la G u y a n e , o ù c e t t e utile c é r é a l e n e p r e n d u n p e u d e force q u e d a n s les t r è s - b o n n e s terres et à u n e saison d e l'année s e u l e m e n t , on n e trouv e r a q u e b i e n r a r e m e n t l ' o c c a s i o n d e l ' e m p l o y e r d e cette manière. E n d e h o r s d e la f a m i l l e d e s g r a m i n é e s , n o u s t r o u v o n s d a n s l a c o l o n i e p l u s i e u r s p l a n t e s a l i m e n t a i r e s , d o n t les feuilles o u l e s t i g e s feuillées p e u v e n t ê t r e e m p l o y é e s utilem e n t à la n o u r r i t u r e d u b é t a i l . Patate douce. — A u p r e m i e r r a n g , p a r m i e l l e s , o n doit m e n t i o n n e r la p a t a t e . L ' e x p é r i e n c e u n a n i m e , a u s s i bien q u e l ' a n a l y s e c h i m i q u e , a t t e s t e la v a l e u r n u t r i t i v e de s e s f a n e s feuillées f r a î c h e s . Si l'on v e u t b i e n s e r e p o r t e r à c e q u e j ' a i é c r i t s u r s a c u l t u r e , o n v e r r a c o m b i e n il est facile d e l ' u t i l i s e r à la fois c o m m e r a c i n e a l i m e n t a i r e et c o m m e f o u r r a g e . E l l e a r r i v e , e n effet, t r è s - v i t e à m a t u r i t é à la G u y a n e ; m a i s l e t u b e r c u l e , s'il n ' e s t p a s e m p l o y é p r o m p t e r n e n t , d u r c i t , puis se gâte en t e r r e . P o u r n e pas é p r o u v e r d e p e r t e , il faut l ' a r r a c h e r t r è s - j e u n e , é p o q u e où la t i g e e s t e n c o r e p l e i n e d e f r a î c h e u r e t d e s è v e , e t , p a r c o n s é q u e n t , t r è s - n o u r r i s s a n t e p o u r l e s a n i m a u x . R i e n de p l u s facile q u e d e r e c u e i l l i r à l a fois l e s j e u n e s t u b e r c u l e s , qui sont p e t i t s , mais excellents, et les fanes v e r t e s , que l'on emploie aussitôt. Autrefois, les colons d e Saint-Domingue employaient b e a u c o u p d e feuilles d e p a t a t e p o u r la n o u r r i t u r e d e s a n i m a u x . A u B r é s i l , elles s o n t r e g a r d é e s c o m m e u n excellent f o u r r a g e p a r V i g n e r o n - J o u s s e l a n d i è r e . E n A l g é r i e , o n en m u l t i p l i e l e s c u l t u r e s p o u r e n d o n n e r l ' é t é la fane fraîche au bétail. L a famille d e s légumineuses, q u i f o u r n i t a u x p a y s t e m pérés tant d e plantes fourragères excellentes, ne pourraitelle p a s , d a n s les p a y s c h a u d s , p r é s e n t e r p l u s i e u r s b o n n e s et


— 19 — utiles e s p è c e s ? Il y a t o u t lieu d e l ' e s p é r e r . L e s l é g u m i n e u s e s , c o m m e le s a v e n t l e s b o t a n i s t e s , y c r o i s s e n t en grand n o m b r e , et plusieurs s o n t , avec r a i s o n , regardées comme de bonnes plantes de savanes. Q u o i q u ' i l n ' a i t p a s e n c o r e é t é c u l t i v é , q u e j e s a c h e , à la Guyane, de légumineuses, en vue de donner du fourrage vert aux a n i m a u x , q u ' i l me soit p e r m i s d ' i n d i q u e r i c i les espèces q u ' i l m e p a r a î t r a i t le p l u s r a t i o n n e l d ' e s s a y e r . Les feuilles d ' a r a c h i d e o u p i s t a c h e d e t e r r e s o n t t r è s riches e n m a t i è r e s a z o t é e s e t t r è s - t e n d r e s . L e b é t a i l l e s r e c h e r c h e a v i d e m e n t , et il n e faut p a s d o u t e r q u ' e l l e s n'aient u n e g r a n d e v a l e u r n u t r i t i v e . M a l h e u r e u s e m e n t , la plante e s t si b a s s e et n e p r o d u i t q u ' u n e si faible q u a n t i t é de fanes, q u e l'on n e p o u r r a i t la c o u p e r q u ' à la faucille et bien l e n t e m e n t , et q u e le b é t a i l , e n la p â t u r a n t , e n p e r drait u n e b o n n e p a r t i e . Il e s t c e r t a i n q u ' o n n e p o u r r a i t obtenir d'elle u n e q u a n t i t é a p p r é c i a b l e d e f o u r r a g e v e r t que s u r u n e s u r f a c e a s s e z é t e n d u e . E l l e n e s a u r a i t d o n c être utilisée q u e p a r e x c e p t i o n et c o m m e c o m p l é m e n t d e ration. P e u t - ê t r e un propriétaire q u i voudrait p r o m e n e r une p e t i t e t r o u p e d e m o u t o n s d a n s u n e p l a n t a t i o n d e c a féyers o u d e c a c a o y e r s , p o u r r a i t - i l u t i l e m e n t p l a n t e r u n e ou p l u s i e u r s l i g n e s d ' a r a c h i d e s e n t r e les a r b r e s ? Il s e r a i t t r è s - i n t é r e s s a n t d ' e s s a y e r si l e s a n i m a u x m a n geraient a v e c p l a i s i r l e s tiges feuillées f r a î c h e s d u p o i s chiche d e la G u y a n e , dolichos sphœrospermus, et si l e u r usage e n t r e t i e n d r a i t b i e n les a n i m a u x . A u t a n t q u e l'on p e u t avoir u n e o p i n i o n a v a n t d ' a v o i r e x p é r i m e n t é , j e p r é s u m e que c e t t e p l a n t e a u n e v a l e u r n u t r i t i v e s u p é r i e u r e à celle des g r a m i n é e s f o u r r a g è r e s d e la G u y a n e . Elle a , e n o u t r e , d'autres q u a l i t é s q u i la r e n d r a i e n t p r o p r e à ê t r e c u l t i v é e pour l e s a n i m a u x . S o n g r a i n e s t p e t i t , e t , c o m m e s a t i g e est assez f o r t e , l e s e m i s n ' e x i g e q u ' u n e a s s e z faible a v a n c e


— 20 — d e g r a i n e . S a c r o i s s a n c e est r a p i d e . O n p o u r r a i t c o m m e n c e r à la c o u p e r à u n m o i s e t d e m i o u d e u x m o i s , e t c e p e n d a n t elle r e s t e e n c o r e v e r t e e t f r a î c h e p e n d a n t u n o u d e u x m o i s e n v i r o n ; c e q u i p e r m e t t r a i t d e faire p e u t - ê t r e d e u x c o u p e s et d e s e s e r v i r d e la m ê m e p i è c e p e n d a n t q u e l q u e t e m p s . L a p l a n t e e s t facile à c o u p e r , e t , c o m m e elle est tout-à-fait a n n u e l l e , il n ' y p a s à c r a i n d r e d e la v o i r s e p e r p é t u e r et g ê n e r l e s c u l t u r e s u l t é r i e u r e s . E n f i n , elle s e c o n t e n t e d ' u n s o l p a s s a b l e , p o u r v u a u m o i n s q u ' i l soit m e u b l e e t q u e le s e m i s soit fait a u m o m e n t l e p l u s f a v o r a b l e , soit a u r e t o u r d e s p l u i e s . L e s t i g e s v e r t e s , si l e s a n i m a u x l e s m a n g e n t a v e c p l a i s i r , s e r v i r a i e n t d e s u r c r o î t d e r a t i o n à d e s bêtes qui recevraient des graminées vertes. L e d o c t e u r R i c a r d c i t e , c o m m e t r è s - b o n f o u r r a g e , les t i g e s feuillées d ' u n e l é g u m i n e u s e d u S é n é g a l , q u i m e p a r a î t identique o u très-analogue a u pois chiche de Cayenne. On p o u r r a i t p e u t - ê t r e s e s e r v i r d e l a m ô m e m a n i è r e d u lablab vulgaris. On a , j e c r o i s , e m p l o y é , c o m m e l é g u m i n e u s e f o u r r a g è r e , et e n m ê m e t e m p s c o m m e p l a n t e r é p a r a t r i c e d u s o l , à M a u r i c e e t à l a R é u n i o n , le p o i s d e M a s c a t e , mucuna atropurparca, e t d i v e r s dioclea. J e n e p u i s q u ' i n d i q u e r ces plantes que je n'ai jamais vues vivantes. On s'est s e r v i a u s s i , d a n s l e s m ê m e s c o n t r é e s , d u pois d ' A n g o l e o u A m b r e v a d e , cajanus flavus. L e s r a m e a u x feuillés d e c e t t e p l a n t e m e p a r a i s s e n t u n p e u d u r s e t p r o b a b l e m e n t n ' o n t q u ' u n e v a l e u r n u t r i t i v e m é d i o c r e . Si q u e l q u ' u n v o u l a i t t e n t e r d e s ' e n s e r v i r , il f a u d r a i t s e m e r assez serré et couper j e u n e . J'indique dans les notes quelques autres légumineuses.


— 21 — NOTES. Légumineuses

pouvant peut-être servir de plantes ragères à la Guyane.

four-

Tribu des hédysarées. — C e t t e t r i b u , q u i f o u r n i t a u x pays t e m p é r é s d e u x p r é c i e u s e s e s p è c e s , l e s a i n f o i n , onobrychis sativa, e t l e sulla o u s a i n f o i n d ' E s p a g n e , hedysarum coronarium, p r é s e n t e , d a n s l e s p a y s c h a u d s , u n e multitude d e plantes herbacées o u s u b h e r b a c é e s , dont beaucoup peuvent certainement être pâturées avec avantage p a r l e s a n i m a u x , m a i s q u i o n t s o u v e n t l ' i n c o n v é n i e n t d'être u n p e u d u r e s e t s o u v e n t a u s s i d ' ê t r e g r ê l e s e t m a l étoffées. J e c i t e r a i : P l u s i e u r s stylosanthes, d o n t t r o i s e s p è c e s a b o n d e n t d a n s les s a v a n e s d e la G u y a n e . L e stylosanthes erecta Sw. e s t t r è s - r e c h e r c h é à la G u a d e l o u p e p a r l e b é t a i l ( D u c h a s s a i n g ) ; Q u e l q u e s uraria : c o m m e ur. lagobus, ur. crinita ; L'anarthrosine abyssinica ; L e s nicolsonia. Il e n c r o i t u n e e s p è c e à l a G u y a n e q u i abonde dans les s a v a n e s ; B e a u c o u p d e desmodium. L e s e s p è c e s s p o n t a n é e s à la Guyane sont grêles et semblent u n p e u d u r e s . On trouve dans l'ancien continent des espèces plus h a u t e s et à feuillage plus a m p l e , d. deltoideum, d. gangeticum, d. confertum, d. polycarpum ; Le dendrolobium umbellatum (hedysarum umbellatum L.) e t le d. cephalotes ; Q u e l q u e s lespedeza, q u e l q u e s œschynomene. Tribu des lotées. — C e t t e t r i b u , q u i f o u r n i t a u x p a y s tempérés les espèces fourragères les plus précieuses, le trèfle, la l u z e r n e , n e r e n f e r m e p a s , d a n s l e s p a y s c h a u d s , de p l a n t e s d ' u n e p a r e i l l e u t i l i t é . O n p o u r r a i t , t o u t e f o i s ,


— 22 — c i t e r clans l ' I n d e le rothia trifoliata (trigonella indica Rxb.) t r è s - r e c h e r c h é p a r l e b é t a i l (Lépine e t P e r r o t t e r ) , et le lotus arabicus q u i c r o î t d e p u i s l ' A r a b i e j u s q u ' a u S é n é gal ; m a i s c e s e s p è c e s a u r a i e n t - e l l e s u n e f o r t e v é g é t a t i o n d a n s u n p a y s c h a u d et h u m i d e ? J ' i g n o r e si le g e n r e t r è s n o m b r e u x d e s indigofera r e n f e r m e r a i t d e s e s p è c e s r e c h e r c h é e s p a r les a n i m a u x . Je n e c r o i s p a s q u e l'ind. polyphylla, si c o m m u n à la G u y a n e , soit d a n s c e c a s . Tribu des viciées. — Ce g r o u p e , q u i f o u r n i t a u x pays t e m p é r é s d ' e x c e l l e n t e s e s p è c e s f o u r r a g è r e s , pisum, ervum, vicia, c o m p t e p e u o u p o i n t d e r e p r é s e n t a n t s d a n s les pays chauds. Tribu des phaséolées. — 11 m e p a r a î t q u e c ' e s t dans c e t t e g r a n d e t r i b u , si f é c o n d e en e s p è c e s , e n t r e l e s t r o p i q u e s , q u ' i l f a u d r a i t r e c h e r c h e r l e s l é g u m i n e u s e s fourr a g è r e s convenables pour les pays c h a u d s . Les genres dolichos, lablab, vigna, phaseolus, rhyncozia, r e n f e r m e n t c e r t a i n e m e n t b e a u c o u p d ' e s p è c e s e x c e l l e n t e s . On c i t e dans l ' I n d e l e dolichos biflorus (hors gram.), le dolichos trilobus, d o n t les g r a i n e s s o n t t r è s - e m p l o y é e s p o u r l a n o u r r i t u r e des animaux domestiques. S a n s a v o i r a u t a n t d e c o n f i a n c e d a n s l e s e s p è c e s qui se g r o u p e n t a u t o u r d e s g e n r e s glycine, clitoria et dioclea, j e p u i s c e p e n d a n t e n i n d i q u e r q u e l q u e s - u n e s q u i s o n t d ' u n e utilité r e c o n n u e . L e glycine debilis Ait (glyc. labialis L.) e s t t r è s - r e c h e r c h é p a r le b é t a i l à P o n d i c h é r y (MM. P e r r o t t e t e t L é p i n e ) . M. M é l i n o n m ' a a s s u r é q u e l e centrosema brasilianum, a u x g r a n d e s fleurs r o s e l i l a s , s i c o m m u n d a n s l e s s a v a n e s s a b l o n n e u s e s sèches d e la G u y a n e , était r e c h e r c h é p a r l e s a n i m a u x , c e q u e je n ' a i p a s e u l ' o c c a s i o n d e vérifier p a r m o i - m ê m e . Le periandra dulcis d u B r é s i l , à q u i s a r a c i n e s u c r é e a fait d o n n e r le n o m d'alcassuz, s e r a i t - i l b o n c o m m e f o u r r a g e v e r t ?


— 23 — La l u z e r n e , si v i g o u r e u s e d a n s la r é g i o n t e m p é r é e c h a u d e , surtout q u a n d o n peut l ' i r r i g u e r , perd sa rusticité dans les p a y s c h a u d s . E l l e s e c u l t i v e à la c ô t e d e s C a n a r i e s et peut-être peut-elle encore réussir dans quelques localités privilégiées a u v o i s i n a g e d e s t r o p i q u e s , e n t r e 1 8 ° e t 2 4 ° , mais elle n e c o m p o r t e p a s la c u l t u r e d a n s l e s p a y s c h a u d s et p l u v i e u x . U n e e s p è c e d e trèfle, trifolium alexandrinum, s e c u l t i v e assez a v a n t a u s u d e n E g y p t e ; m a i s j e c r o i s q u ' i l y e s t surtout de végétation hivernale et qu'il n e p o u r r a i t p a s r é u s s i r d a n s les p a y s c h a u d s p r o p r e m e n t d i t s . On p o u r r a i t e n d i r e a u t a n t d u t a g a s a s t e d e s C a n a r i e s , cytisus proliferas varietas, l é g u m i n e u s e a r b u s t i v e , d o n t les j e u n e s r a m e a u x feuilles s e d o n n e n t c o m m e f o u r r a g e vert a u b é t a i l . Cette p l a n t e , t r è s - p r o p r e a u x t e r r a i n s e s c a r pés et r o c h e u x des b a s s e s m o n t a g n e s s o u s l e s l a t i t u d e s d e 28° à 35°, n e p o u r r a i t s e c o n v e n i r , d a n s l e s p a y s c h a u d s , que s u r d e s m o n t a g n e s d ' u n e n o t a b l e é l é v a t i o n . D a n s s o n p a y s , o ù j ' a i e u le p l a i s i r d e l ' o b s e r v e r , elle e s t d ' u n e g r a n d e u t i l i t é . Mon a m i , le d o c t e u r P e r e z , q u i l ' a fait connaître h o r s des Canaries et en a r é p a n d u des graines, estime q u ' e l l e p o u r r a i t r e n d r e d e g r a n d s s e r v i c e s d a n s le midi d e l ' E s p a g n e , l e n o r d d e l ' A f r i q u e , l ' i n t é r i e u r d u Mexique, l e C a p , e t c Le c a r o u b i e r , ceratonia siliqua, d o n t l e s g o u s s e s c h a r nues, vertes, se donnent a u x animaux c o m m e fourrage, est u n e p l a n t e t r è s - u t i l e d a n s la r é g i o n t e m p é r é e c h a u d e , s u r t o u t d a n s l e s l o c a l i t é s s è c h e s o ù l'on m a n q u e d ' h e r b e l'été. J e d o u t e q u ' i l p u i s s e r é u s s i r d a n s les p a y s c h a u d s . En Cochinchine, o n emploie b e a u c o u p c o m m e fourrage vert le r i z e n h e r b e . Il s e r a i t c u r i e u x d e s a v o i r j u s q u ' à q u e l p o i n t l ' é l é p h a n t


— 24 — et le buffle p e u v e n t p â t u r e r l e s h a u t e s h e r b e s , d u r e s et grossières des savanes humides des pays c h a u d s . L e b é t a i l r e c h e r c h e - t - i l l e s feuilles f r a î c h e s d e b e n moringa ? L e d o c t e u r R i c a r d a c o n s t a t é , c o m m e m o i , la h a u t e v a l e u r n u t r i t i v e d e s fanes d ' a r a c h i d e .

DE L'ÉLÈVE

DES ANIMAUX DOMESTIQUES.

J ' a b o r d e la p l u s f â c h e u s e p a r t i e d u t a b l e a u d e l ' a g r i c u l t u r e g u y a n a i s e . A u t a n t l e s p r o d u c t i o n s v é g é t a l e s d e la z o n e é q u a t o r i a l e s o n t r i c h e s et v a r i é e s , a u t a n t l'élève du b é t a i l y e s t m i s é r a b l e e t difficile. P o u r le c o m p r e n d r e , n o u s n o u s r e p o r t e r o n s à c e t t e loi g é n é r a l e q u e j ' a i déjà é n o n c é e . L e c l i m a t i n t e r t r o p i c a l refuse leurs conditions n a t u r e l l e s d'existence a u x êtres animés des pays tempérés. Gomme u n e plante des contrées tempérées n e peut végéter naturellement et facilement dans les terres intertropicales, ainsi les a n i m a u x des p a y s froids n e sauraient y v i v r e n a t u r e l l e m e n t et f a c i l e m e n t , y t r o u v e r u n e b o n n e a l i m e n t a t i o n d a n s l ' h e r b e d u p a y s , y b r a v e r s a n s a b r i les i n t e m p é r i e s d e s s a i s o n s , y m u l t i p l i e r r a p i d e m e n t , s'y p a s s e r d e s o i n s m i n u t i e u x e t a s s i d u s d ' e n t r e t i e n . Certes les a n i m a u x o n t p l u s d e flexibilité d ' o r g a n i s m e q u e les p l a n t e s , e t telle n ' e s t p a s l e u r r é p u g n a n c e à v i v r e s o u s un n o u v e a u ciel q u ' o n n e p u i s s e , a v e c d e s s o i n s , a s s u r e r leur m u l t i p l i c a t i o n e t t i r e r d ' e u x d ' u t i l e s s e r v i c e s ; m a i s c e fait g é n é r a l d o m i n e t o u t c e q u ' i l y a à d i r e d e l'élève du b é t a i l à la G u y a n e . L e c l i m a t é q u a t o r i a l n ' e s t p a s favor a b l e à la s a n t é d e s a n i m a u x d o m e s t i q u e s . N o u s a u r o n s à e x p l i q u e r , en p a r l a n t s u c c e s s i v e m e n t de


— 25 — c h a q u e e s p è c e , c o m m e n t et à q u e l d e g r é c e t t e a n t i p a t h i e se p r o n o n c e . Il en e s t q u i s o u f f r e n t m o i n s q u e les a u t r e s ; il en est m ê m e q u i n ' e n souffrent q u e d ' u n e m a n i è r e p r e s q u e i n s e n s i b l e , c o m m e le p o r c , t a n d i s q u e d ' a u t r e s , c o m m e le c h e v a l et le m o u t o n , en s o n t si v i v e m e n t affectés q u e l e u r e x i s t e n c e d e v i e n t difficile et c o m m e a r t i ficielle. R i e n n ' e s t p l u s u t i l e q u e d e b i e n a p p r é c i e r c e t t e i n é g a l e a p t i t u d e , m a i s j ' a i d û , a v a n t t o u t , é n o n c e r la l o i générale. T o u t en q u e l q u e s o r t e d a n s le c l i m a t é q u a t o r i a l c o n t r i b u e à c o n t r a r i e r le t e m p é r a m e n t d e s a n i m a u x . U n e c h a l e u r c o n s i d é r a b l e et c o n t i n u e l l e les f a t i g u e ; l ' h u m i d i t é é n o r m e d o n t c e t t e c h a l e u r est a c c o m p a g n é e l e s é n e r v e , e n t r a v e la l i b r e p e r s p i r a t i o n d e la p e a u , affaiblit la t o n i cité m u s c u l a i r e , p r o d u i t u n a p p a u v r i s s e m e n t i n é v i t a b l e du s a n g . L e s i n s e c t e s et d i v e r s e s a u t r e s b ê t e s m a l f a i s a n t e s t o u r m e n t e n t les a n i m a u x et t r a v a i l l e n t à les d é t r u i r e . L ' h e r b e n a t u r e l l e d u p a y s , g é n é r a l e m e n t h a u t e et d u r e , n'a q u ' u n e v a l e u r a l i m e n t a i r e m é d i o c r e cl i n s u f f i s a n t e ; elle n e f o u r n i t q u ' u n c h é t i f a l i m e n t à d e s i n t e s t i n s q u i , participant e u x - m ê m e s du relâchement général des organes, ne digèrent que faiblement. Les savanes ou p r a i r i e s n a t u r e l l e s s o n t é t r o i t e s et p r e s q u e t o u j o u r s m a r é c a g e u s e s ; elles m a n q u e n t a b s o l u m e n t q u a n d o n s'éloigne d e la c ô t e et l ' a g r i c u l t e u r n ' a a u t o u r d e lui q u ' u n e f o r ê t s a n s l i m i t e ; les m e n u s g r a i n s f o n t d é f a u t ou se p r o d u i s e n t d i f f i c i l e m e n t . L e s a n i m a u x é p r o u v e n t une d é b i l i t a lion i n é v i t a b l e ; c e l t e d é b i l i t a t i o n s e m b l e c r o î t r e a u l i e u d e d i m i n u e r d ' u n e g é n é r a t i o n à la s u i v a n t e , a u m o i n s c h e z les e s p è c e s a n i m a l e s les p l u s affectées p a r le c l i m a t . D e s é p i z o o t i e s r e d o u t a b l e s v i e n n e n t , à i n t e r v a l l e s i r r é g u l i e r s , e x e r c e r les p l u s f â c h e u x r a v a g e s . L'intérieur d u pays s e m b l e plus malsain e n c o r e p o u r les


— 26 — a n i m a u x q u e la c ô t e o ù l ' h u m i d i t é e s t u n p e u m o i n d r e et o ù l ' a i r est p l u s p u r . Si le c l i m a t e s t u n o b s t a c l e à la m u l t i p l i c a t i o n d u b é t a i l d a n s l ' a g r i c u l t u r e g u y a n a i s e , la difficulté d e lui a s s u r e r p a r la m a i n d ' a i d e s a g r i c o l e s a t t e n t i f s et i n t e l l i g e n t s les s o i n s q u ' i l r é c l a m e e n e s t u n a u t r e . On s e t r o m p e r a i t é t r a n g e m e n t , si l ' o n c r o y a i t q u ' o n p e u t t r o u v e r c h e z les n o i r s la m ê m e e x a c t i t u d e , la m ê m e p a t i e n c e , la m ê m e d o u c e u r , le m ê m e a t t a c h e m e n t p o u r les a n i m a u x , q u ' o n t r o u v e c h e z l e s v a l e t s d e f e r m e d ' E u r o p e . A c e s u j e t , je dois d i r e q u ' o n ne t r o u v e en a u c u n e m a n i è r e les m ê m e s a p t i t u d e s , en q u e l q u e s o r t e , les m ê m e s inclinations chez l e s d i v e r s p e u p l e s . T o u t e s les n a t i o n s d e r a c e b l a n c h e o n t d e t o u t e a n t i q u i t é a s s o c i é l ' é l è v e d e s a n i m a u x à la c u l t u r e d e la t e r r e . D a n s t o u t e l ' E u r o p e , a u s s i b i e n s o u s le ciel b r u m e u x de l ' E c o s s e et d e la S u è d e q u e s o u s les c l i m a t s p l u s c h a u d s et p l u s s e c s d e l'Italie et d e la G r è c e ; h o r s d e l ' E u r o p e , d a n s l ' A s i e - M i n e u r e et d a n s le n o r d de l ' I n d e , e n A r a b i e , e n E g y p t e , en M a u r i t a n i e , a u s s i loin q u e l ' o n p u i s s e r e m o n t e r a u x o r i g i n e s h i s t o r i q u e s , on t r o u v e u n b é t a i l n o m b r e u x , p a r f a i t e m e n t r é d u i t en d o m e s t i c a t i o n , t r a v a i l l a n t la t e r r e , t r a î n a n t et p o r t a n t d e s f a r d e a u x , d o n n a n t à l ' h o m m e sa v i a n d e , s o n lait o u sa toison. Les r a c e s h u m a i n e s j a u n e s , soit agricoles, c o m m e c e l l e s d e la C h i n e et d u J a p o n , •soit p a s t o r a l e s , c o m m e les tribus m o n g o l e s , ont é g a l e m e n t de toute antiquité élevé des a n i m a u x , q u o i q u ' e l l e s n ' e n a i e n t p e u t - ê t r e p a s t i r é un p a r t i a u s s i v a r i é et q u ' e l l e s n ' a i e n t p a s s u c r é e r des races aussi perfectionnées. Q u a n d on sort de ces races h u m a i n e s , on ne t r o u v e plus l ' h o m m e h a b i t u é à élever des animaux dans une vraie domesticité, à leur donner des s o i n s , à les traiter avec d o u c e u r , à les employer de toutes sortes de m a n i è r e s à son profit. Les n o i r s ,


— 27 — p a r t i c u l i è r e m e n t au c o n t a c t d e s A r a b e s , c o m m e à celui des A b y s s i n s , élèvent du b é t a i l , m a i s s a n s lui d o n n e r ces soins a s s i d u s et s a n s en t i r e r ce p a r l i varié q u i c o n s t i t u e p r o p r e m e n t la d o m e s t i c a t i o n . Les F o u l a s , q u i s o n t la t r a n s i t i o n d u type n è g r e v e r s d e s r a c e s p l u s é l e v é e s , p o s s è d e n t des a n i m a u x et les s o i g n e n t p a s s a b l e m e n t . Les n o i r s d u S é n é g a l en p o s s è d e n t , m a i s les s o i g n e n t p e u ; ceux des b o u c h e s d u N i g e r et d e la p a r t i e p r o p r e m e n t é q u a t o riale de l'Afrique n ' e n o n t p a s ou n ' e n o n t q u e t r è s - p e u . Les i n s u l a i r e s de l ' O c é a n i e n e c o n n a i s s a i e n t p a s , à l'orig i n e , le b é t a i l . Il é t a i t é g a l e m e n t i n c o n n u à la N o u v e l l e H o l l a n d e . P r e s q u e t o u s les p e u p l e s d ' A m é r i q u e l ' i g n o r a i e n t é g a l e m e n t et on ne p o u r r a i t g u è r e citer d a n s le N o u v e a u Monde q u e les P é r u v i e n s , q u i é l e v a i e n t de g r a n d s t r o u peaux de l a m a s . Cette d i g r e s s i o n a u r a p e u t - ê t r e p a r u u n p e u l o n g u e , mais j e v o u l a i s é t a b l i r ce fait i n c o n t e s t a b l e . Le g o û t des a n i m a u x d o m e s t i q u e s , i n n é en q u e l q u e s o r t e d a n s la r a c e b l a n c h e q u i d è s l ' o r i g i n e en a p o s s é d é , n ' e s t en q u e l q u e s o r t e q u ' a c q u i s chez les r a c e s é q u a t o r i a l e s là où elles en p o s s è d e n t , e t , c o m m e t o u t ce q u i n ' e s t q u e le fruit de l ' é d u c a t i o n , il n ' a p a s u n e r a c i n e p r o f o n d e d a n s les h a b i tudes d o m e s t i q u e s . C e r t e s , l'insalubrité pour les animaux du climat é q u a torial est le p r e m i e r o b s t a c l e q u e l ' é d u c a t i o n d u b é t a i l r e n c o n t r e ; m a i s l ' i m p o s s i b i l i t é de t r o u v e r des aides a g r i c o l e s c a p a b l e s de le s o i g n e r a v e c p a t i e n c e , d o u c e u r et e x a c t i t u d e , est un o b s t a c l e b i e n g r a v e a u s s i . C o n t r a r i é e p a r l ' i n s a l u b r i t é du c l i m a t , p a r la r a r e t é des b o n s f o u r r a g e s et des m e n u s g r a i n s , p a r le défaut d ' a i d e s a g r i c o l e s d o u x et s o i g n e u x , l ' é d u c a t i o n du b é t a i l a é t é de tout t e m p s p e u p r a t i q u é e à la G u y a n e et le p l u s s o u v e n t mal p r a t i q u é e . Il faut l ' a v o u e r s a n s d é t o u r , il y a t r è s - p e u


— 28 — de colons q u i aient quelques notions, m ê m e superficielles, s u r l'élève e t l ' e n t r e t i e n d e s a n i m a u x ; q u i s a c h e n t m ê m e les n o u r r i r c o n v e n a b l e m e n t . J e n e s a u r a i s t r o p l e u r r e c o m m a n d e r d e c h e r c h e r à ce sujet q u e l q u e s r e n s e i g n e m e n t s élémentaires et p r a t i q u e s dans c e s petits livres c o u r t s , c l a i r s et p r é c i s , q u i s e s o n t p u b l i é s e n F r a n c e e n g r a n d n o m b r e d e p u i s q u e l q u e s a n n é e s . C e r t e s le c l i m a t d e l a G u y a n e et la n a t u r e d e s e s p r o d u c t i o n s o b l i g e n t à modifier s u r plusieurs points les règles d e zootechnie de l ' E u r o p e ; m a i s il e s t é m i n e m m e n t utile d e c o n n a î t r e c e s r è g l e s , et celui q u i les a u r a apprises trouvera bien facilem e n t l e s p e t i t s c h a n g e m e n t s q u ' i l faut a p p o r t e r a u r é g i m e des animaux. De la nourriture. — L e p r e m i e r soin q u e l e c u l t i v a teur doit a u x a n i m a u x est d e les bien n o u r r i r . Une n o u r r i t u r e s u f f i s a n t e , c o n v e n a b l e , r é g u l i è r e , e s t la p r e m i è r e et la p l u s i n d i s p e n s a b l e c o n d i t i o n d e l e u r b o n e n t r e t i e n . L a n o u r r i t u r e d e s a n i m a u x doit ê t r e d é t e r m i n é e m é t h o d i q u e m e n t e n r a i s o n d e l ' e s p è c e a n i m a l e , d e l ' â g e , d e la taille d e l ' i n d i v i d u . E l l e d o i t ê t r e a c c r u e q u a n d il y a travail, gestation, allaitement ou engrais. La n o u r r i t u r e doit toujours être pesée o u m e s u r é e avec s o i n ; c ' e s t la s e u l e m a n i è r e d e la d o n n e r suffisante et régulière. Elle doit être distribuée e n plusieurs r e p a s , c o m m e d e g r a n d m a t i n , à d i x h e u r e s , à d e u x h e u r e s et le s o i r p o u r la n u i t . Chaque espèce animale demande u n e nature particulière et u n e q u a n t i t é d é t e r m i n é e d ' a l i m e n t s ; c ' e s t e n t r a i t a n t s u c c e s s i v e m e n t d e c h a c u n e q u e n o u s a u r o n s à définir la ration qui lui convient. A u c a s d e t r a v a i l a c t i f , d e g e s t a t i o n , d ' a l l a i t e m e n t ou d ' e n g r a i s p o u r la b o u c h e r i e , la r a t i o n d o i t ê t r e a u g m e n tée d'un tiers, quelquefois m ê m e d e m o i t i é , l'augmentation


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p o r t a n t le p l u s s o u v e n t s u r la q u a n t i t é e t la q u a l i t é d e s a l i m e n t s à la fois. Les très-jeunes animaux réclament une nourriture particulière. Les bêtes j e u n e s m a n g e n t un peu m o i n s q u e les a d u l t e s ; la d i f f é r e n c e n ' e s t p o u r t a n t p a s en r a i s o n d u p o i d s r e l a t i f , p a r c e q u ' e l l e s g r a n d i s s e n t et c r o i s s e n t . E n g é n é r a l , il faut l e s n o u r r i r a u s s i b i e n q u e p o s s i b l e p o u r q u ' e l l e s p r e n n e n t u n e taille a v a n t a g e u s e et u n b o n d é v e loppement. Les a l i m e n t s d o i v e n t r e p r é s e n t e r u n c e r t a i n v o l u m e et surtout une certaine richesse a l i m e n t a i r e , a u - d e s s o u s de l a q u e l l e o n n e s a u r a i t d e s c e n d r e s a n s q u e les b ê t e s n e dépérissent ou m ê m e ne m e u r e n t . La d é t e r m i n a t i o n d e la v a l e u r a l i m e n t a i r e r e l a t i v e d e s d i v e r s e s h e r b e s f o u r r a g è r e s f r a î c h e s ou s è c h e s , d e s r a c i n e s et d e s g r a i n s , a été e n E u r o p e l'objet de t r a v a u x n o m b r e u x et p r é c i s . Ce n ' e s t q u e d ' a p r è s d e s d o n n é e s b i e n v a g u e s et s o u v e n t p a r p u r e c o n j e c t u r e q u ' o n p e u t définir l e s é q u i valents nutritifs des plantes intertropicales. E n E u r o p e , on p r e n d le b o n foin s e c c o m m e u n i t é d a n s les é q u i v a l e n t s . On e s t i m e q u ' i l f a u t en g é n é r a l q u a t r e fois le m ê m e p o i d s d ' h e r b e v e r t e p o u r é q u i v a l o i r au foin s e c ; t r o i s , q u a t r e o u c i n q fois le m ê m e p o i d s d e racines fraîches. Les grains sont au contraire plus n o u r r i s s a n t s q u e le foin ; c ' e s t d e u x t i e r s ou m ê m e m o i t i é d u poids d e la r a t i o n d e foin s e c q u i d e v i e n t l ' é q u i v a l e n t . On c a l c u l e e n g é n é r a l la r a t i o n d e telle m a n i è r e q u e la n o u r r i t u r e c o n s e r v e u n v o l u m e suffisant et n ' e n p r e n n e pas u n excessif. A i n s i o n d o n n e r a v o l o n t i e r s à u n e b ê t e qui m a n g e b e a u c o u p d e g r a i n u n e c e r t a i n e q u a n t i t é d e paille. On n e f o r m e r a j a m a i s e x c l u s i v e m e n t la r a t i o n d e racines fraîches, q u i , amenées à leur é q u i v a l e n t , forme-


— 30 — raient u n poids exagéré. On donne u n e certaine quantité de grain aux animaux q u i m a n g e n t u n e h e r b e trop peu n u t r i t i v e . U n e b ê t e q u i m a n g e d u foin s e c , d e la paille et d u g r a i n , b o i t d a v a n t a g e . U n e b ê t e , à q u i l'on d o n n e de l'herbe fraîche et d e s racines f r a î c h e s , boit m o i n s . A la G u y a n e , o n n e p e u t p a s p r é p a r e r d u foin ; l ' h u m i d i t é e x c e s s i v e d u c l i m a t e t la m u l t i t u d e d e s i n s e c t e s s'y opposent. L'herbe verte d u pays doit être regardée c o m m e b e a u c o u p m o i n s n u t r i t i v e q u e celle d e F r a n c e ; elle e s t e n m ê m e t e m p s p l u s d u r e et p l u s g r o s s i è r e , p l u s r é s i s t a n t e à l ' a c t i o n d e s s u c s d i g e s t i f s . Il faut d o n c j o i n d r e à l ' h e r b e o u u n e c e r t a i n e q u a n t i t é d e g r a i n , c e q u i e s t b i e n difficile d a n s u n p a y s q u i e n p r o d u i t si p e u , o u t o u t a u m o i n s une certaine quantité d'herbe de choix, plus tendre et plus n o u r r i s s a n t e . J e d o n n e r a i p l u s loin la liste d e s p l a n t e s f o u r r a g è r e s d e la c o l o n i e , et j e d i r a i c e q u e l ' o n p e u t p r é s u m e r de l e u r v a l e u r a l i m e n t a i r e r e l a t i v e . Il e s t t r è s - a v a n t a g e u x d e d o n n e r u n p e u d e s e l a u b é t a i l . L a d o s e q u i c o n v i e n t a u x g r a n d s a n i m a u x e s t de 3 0 g r a m m e s , l e m i e u x e s t d e le m ê l e r a u f o u r r a g e . L ' e a u q u e l ' o n d o n n e p o u r b o i s s o n d o i t ê t r e p u r e et d e bonne qualité. Les g r a n d s animaux boivent le plus souv e n t d e u x fois p a r j o u r , s o i t m a l i n e t s o i r . P e n d a n t l e s c h a l e u r s s è c h e s , ils p e u v e n t boire e n c o r e a u milieu de la j o u r n é e . A l a G u y a n e , o ù il c r o i t u n a s s e z g r a n d n o m b r e d e plantes v é n é n e u s e s , o n doit s'attacher à les détruire dans les p â t u r a g e s et s u r t o u t à n e p a s les c o u p e r avec d'autres herbes dans les provisions d'herbe fraîche qu'on apporte à l'élable. Ecuries, hangars. — Il e s t t r è s - u t i l e à l a s a n t é d e s animaux de leur donner de bons logements, q u i les prot è g e n t c o n t r e l e s i n t e m p é r i e s a t m o s p h é r i q u e s . S o u s le ciel


— 31 — e x c e s s i v e m e n t p l u v i e u x de la G u y a n e , il e s t t r è s - c o n v e n a b l e q u e le b é t a i l ait u n a b r i a u m o i n s p o u r la n u i t . On comprendra sans peine q u e , dans un pays aussi c h a u d , t o u t e é t a b l e o u é c u r i e d o i t être t r è s - a é r é e et t e n u e a v e c b e a u c o u p d e p r o p r e t é . On en fait de d e u x s o r t e s : les é c u r i e s c o n s t r u i t e s a v e c soin et f e r m é e s , o ù l'on n ' a d m e t que d e s b ê t e s d e p r i x , q u e l'on s o i g n e b e a u c o u p ; les s i m p l e s h a n g a r s , où l'on a b r i t e la n u i t les a n i m a u x élevés en s a v a n e . Les é c u r i e s f e r m é e s d o i v e n t a v o i r d e s f e n ê t r e s g a r n i e s d'un t r e i l l a g e m é t a l l i q u e q u i a s s u r e n t u n e l i b r e a é r a t i o n et ne l a i s s e n t p a s p é n é t r e r les c h a u v e s - s o u r i s ; le p l a n c h e r doit ê t r e u n p e u h a u t , l é g è r e m e n t i n c l i n é . L e m i e u x est de l ' é t a b l i r e n p l a n c h e s ; on p o u r r a i t e n c o r e le faire en c a r r e a u x liés a v e c un c i m e n t h y d r a u l i q u e . Il faut d o n n e r une l i t i è r e v e r t e a b o n d a n t e et la r e n o u v e l e r t o u s les j o u r s . Le f u m i e r q u ' o n o b t i e n d r a a i n s i p a i e r a a v e c u s u r e le s o i n de c o u p e r et d ' a p p o r t e r la l i t i è r e . La m o i n d r e q u a n t i t é d e d é j e c t i o n s d o n t l ' h e r b e est i m p r é g n é e lui fait é p r o u v e r en effet, q u a n d elle est r é u n i e en t a s , u n e f e r m e n t a t i o n t r è s aclivc et elle e s t p r o m p t e m e n t c o n v e r t i e en f u m i e r . Il faut n e t t o y e r et l a v e r s o u v e n t les é c u r i e s et y faire de t e m p s en t e m p s d e s f u m i g a t i o n s , soit p o u r l e s a s s a i n i r , soit p o u r en c h a s s e r l e s i n s e c t e s d a n s la s a i s o n o ù ils abondent. Les h a n g a r s s ' é t a b l i s s e n t d ' u n e m a n i è r e b e a u c o u p p l u s simple ; ce s o n t de s i m p l e s t o i t s , s u p p o r t é s p a r d e s p i e u x . On doit y é t a b l i r d e f o r t e s t r a v e r s e s p a r a l l è l e m e n t a u s o l , à une h a u t e u r d ' u n m è t r e e n v i r o n , a u x q u e l l e s on p u i s s e attacher les a n i m a u x . C o m m e ces h a n g a r s admettent l i b r e m e n t l ' a i r et la l u m i è r e , o n n ' a p a s à c r a i n d r e q u e les c h a u v e s - s o u r i s s'y é t a b l i s s e n t et s'y m u l t i p l i e n t , c o m m e elles le font s o u s u n e t o i t u r e f e r m é e .


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Il n ' y a p a s d e r è g l e s à d o n n e r p o u r c e s c o n s t r u c t i o n s . S u i v a n t leur destination et les facultés d u p r o p r i é t a i r e , on les c o n s t r u i t plus simples o u plus s o l i d e s , plus g r a n d e s ou p l u s p e t i t e s . Du pansement. — L e p a n s e m e n t d e s a n i m a u x e s t d ' a u t a n t p l u s n é c e s s a i r e à la G u y a n e q u e l e s i n s e c t e s p a r a s i t e s y s o n t p l u s m u l t i p l i é s et q u e l e s u l c è r e s à la p e a u s ' y form e n t p l u s f a c i l e m e n t . L e s t i q u e s s ' a t t a c h e n t à la p e a u et g o n f l e n t e n s u ç a n t l e s a n g ; o n les a r r a c h e a v e c d e s p i n c e s , o u b i e n o n l e s t u e e n a p p l i q u a n t s u r elles c e r t a i n e s s u b s tances, p a r exemple, une goutte de benzine. De petites a c a r i d e s , b e a u c o u p plus p e t i t e s , et diverses sortes d e poux se multiplient d a n s le p o i l , excitent des d é m a n g e a i s o n s , font t o m b e r q u e l q u e f o i s l e poil e t parfois p r o v o q u e n t d e s maladies cutanées. On les t u e p a r des onctions d'huile d e ricin, d'huile d e c a r a p a , de p o m m a d e s sulfureuses, p a r des lotions d'infusion d e t a b a c . Le v e r m a c a q u e est un v e r c o u r t et g r o s , q u i se dével o p p e d a n s la p e a u ; il y p r o v o q u e u n e p e t i t e t u m e u r d e l ' a p p a r e n c e d ' u n f u r o n c l e , a u s o m m e t d e l a q u e l l e o n voit une petite o u v e r t u r e p a r o ù suinte u n p e u d e sérosité s a n i e u s e e t a u f o n d d e l a q u e l l e o n a p e r ç o i t le v e r . On le t u e e n a p p l i q u a n t s u r c e t orifice u n p e u d e p o m m a d e m e r c u r i e l l e , o u c e r t a i n e s p l a n t e s â c r e s é c r a s é e s , o u b i e n en p r e s s a n t l a t u m e u r e t l e t i r a n t a v e c d e s p i n c e s fines. Sa p r é s e n c e c a u s e d e s d o u l e u r s l a n c i n a n t e s . Il a t t a q u e l ' h o m m e c o m m e l e s a n i m a u x . Ce v e r e s t u n e l a r v e d e d i p t è r e . L e s p l a i e s , q u e l l e q u ' a i t é t é l e u r c a u s e , s o n t fort s u j e t t e s à s'envenimer par le développement d e vers. On tue ceuxci p a r l a p o m m a d e m e r c u r i e l l e , l ' é c o r c e d ' o r a n g e a m è r e r â p é e , l e s f e u i l l e s é c r a s é e s d e t a y e s s a u v a g e s , caladium bicolor, l ' h u i l e d e c a r a p a , la p o m m a d e c a m p h r é e , l'huile de baleine. On les tuerait sans doute très-sûrement par


— 33 — des p o m m a d e s r e n f e r m a n t q u e l q u ' u n e d e c e s s u b s t a n c e s â c r e s q u ' o n r e t i r e d e la d i s t i l l a t i o n d e s h o u i l l e s e t d e s goudrons. Les c h i q u e s a t t a q u e n t q u e l q u e s a n i m a u x d o m e s t i q u e s , c o m m e les chiens ; on les lire avec u n e épingle. Il faut v i s i t e r a u s s i s o u v e n t q u e p o s s i b l e l e s a n i m a u x , p o u r s ' a s s u r e r s'ils n e p o r t e n t p a s d ' i n s e c t e s p a r a s i t e s , laver d e t e m p s e n t e m p s la p e a u e t la t e n i r t r è s - p r o p r e . Les t a o n s , q u i s o n t e x t r ê m e m e n t c o m m u n s p e n d a n t l a sécheresse, tourmentent beaucoup le bétail. On les chasse des h a n g a r s , p a r d e s f u m i g a t i o n s e t d e s feux a l l u m é s . Les c h a u v e s - s o u r i s vampires sont une a u t r e i n c o m m o dité i n c o n n u e d a n s les c l i m a t s f r o i d s ; elles s u c e n t l e b é t a i l la n u i t et le f a t i g u e n t p a r d e s p e r t e s d e s a n g r é i t é r é e s . O n se p r é s e r v e d ' e l l e s e n f e r m a n t l ' é c u r i e a v a n t l e c o u c h e r du s o l e i l , m o m e n t o ù elles c o m m e n c e n t à v o l e r , e t e n niellant aux fenêtres d e s grillages métalliques. D a n s les h a n g a r s b i e n o u v e r t s elles n e s e m u l t i p l i e n t j a m a i s b e a u coup e t l e s feux les c h a s s e n t . L à o ù l'on n ' a p a s à s a d i s position d e g r i l l a g e m é t a l l i q u e , ni d e toile à j o u r , o n m e t quelquefois d e l'herbe c o u p a n t e . NOTES. Effet général du climat équatorial sur les des pays tempérés.

mammifères

On p e u t r é s u m e r , d a n s l e s p r o p o s i t i o n s s u i v a n t e s , le résultat physiologique d u transport sous l ' é q u a t e u r d e s animaux du nord : Peau. — A m i n c i s s e m e n t d e la p e a u . Poil p l u s r a r e . D i s position à d e s é r u p t i o n s e t à d e s g a l e s d i v e r s e s . U l c è r e s f r é q u e n t s . P e r t u r b a t i o n i n é v i t a b l e d e la p e r s p i r a t i o n c u t a 3


— 34 — n é e , q u i , sous u n climat t r è s - c h a u d et t r è s - h u m i d e , ne peut s'accomplir normalement. Canal intestinal. — D i m i n u t i o n d e l ' a p p é t i t . Affaibliss e m e n t d e s fonctions digestives. Maladies fréquentes du c a n a l i n t e s t i n a l e t d u foie. Système circulatoire. — A p p a u v r i s s e m e n t d u s a n g , tendance inévitable à l'anémie. Système respiratoire. — P a s d ' a l t é r a t i o n . Muscles et locomotion. — A m a i g r i s s e m e n t m u s c u l a i r e ; d i m i n u t i o n d e s f o r c e s ; p e u d e r é s i s t a n c e à la f a t i g u e , q u i a m è n e facilement des maladies. Nutrition générale. — D i m i n u t i o n d e l a taille d a n s la s u i t e d e s g é n é r a t i o n s ; d i m i n u t i o n d e l ' e m b o n p o i n t ; form a t i o n d e g r a i s s e difficile e t p e u a c t i v e . Système nerveux. — D i m i n u t i o n d ' é n e r g i e ; p l u s g r a n d e docilité. Reproduction. — R e p r o d u c t i o n u n p e u m o i n s active ; c h a l e u r s d e s femelles u n p e u plus r a r e s ; lactation moins abondante ; fréquentes maladies des animaux nouveau-nés. L'effet d u c l i m a t s e m b l e g r a n d i r d a n s l a s u c c e s s i o n d e s g é n é r a t i o n s . L a d i m i n u t i o n d e la t a i l l e , l e p e u d ' a p t i t u d e à l ' e n g r a i s s e m e n t , la d é b i l i t a t i o n m u s c u l a i r e , l'activité m o i n d r e d e s f o n c t i o n s d e r e p r o d u c t i o n , s e p r o n o n c e n t de plus en plus, de génération en génération. D'un autre c ô t é , les animaux d e race créole semblent p o s s é d e r p l u s d e r u s t i c i t é , m i e u x s e c o m p o r t e r d a n s les épizooties e t se mieux c o m p o r t e r d a n s l'élève en savane. Les conditions hygiéniques, qui p e r m e t t e n t aux animaux d u n o r d d e m i e u x r é s i s t e r à c e t t e i n f l u e n c e é n e r v a n t e et destructive, sont : La résidence d a n s u n e localité s a i n e , bien a é r é e , découv e r t e . L e v o i s i n a g e d e l a m e r e s t é v i d e m m e n t s a l u b r e . Un sol p o r e u x e t filtrant b i e n l ' e a u e s t é g a l e m e n t a v a n t a g e u x .


— 35 — Les e n d r o i t s c o u v e r t s d e f o r ê t s é p a i s s e s s o n t a u c o n t r a i r e malsains pour le bétail. L'usage d e h a n g a r s o u d'écuries bien c o n s t r u i t e s , bien a é r é e s , q u i p r é s e r v e n t l e s a n i m a u x , a u m o i n s p e n d a n t la nuit, d e l ' a c t i o n d e s p l u i e s a b o n d a n t e s d e s r é g i o n s é q u a t o r i a l e s , q u i l e s d é f e n d e n t c o n t r e l e s i n s e c t e s e t les c h a u v e s souris v a m p i r e s . U n e n o u r r i t u r e s a i n e et s u f f i s a n t e , p r é s e n t a n t , s o u s u n volume m o d é r é , les éléments d'une bonne alimentation. L'addition d'un p e u d e sel a u x aliments est d ' u n très-bon effet. E n g é n é r a l , les b ê t e s d e v r a i e n t m a n g e r u n p e u m o i n s q u e d a n s le n o r d , m a i s l e s a l i m e n t s d e v r a i e n t ê t r e p l u s délicats e t p l u s r i c h e s . Un t r a v a i l m u s c u l a i r e t r è s - m o d é r é , é q u i v a l a n t à l a m o i t i é ou a u x d e u x t i e r s à p e i n e d u t r a v a i l d ' E u r o p e . Un p a n s e m e n t t r è s - s o i g n é , o ù l'on s ' a t t a c h e r a à d é t r u i r e les i n s e c t e s d e d i v e r s e n a t u r e q u i s ' a t t a c h e n t à la p e a u , t o u r m e n t e n t l e s a n i m a u x et e n g e n d r e n t d e s d a r t r e s . P o u r c e r t a i n e s e s p è c e s a n i m a l e s , la r é n o v a t i o n d u s a n g par le c r o i s e m e n t a v e c d e s r e p r o d u c t e u r s a m e n é s d ' E u r o p e . Des mammifères

naturels aux pays

équatoriaux.

Le c l i m a t é q u a t o r i a l e s t p e u f a v o r a b l e a u d é v e l o p p e m e n t des m a m m i f è r e s e t s u r t o u t d e s m a m m i f è r e s p r o p r e m e n t herbivores. Ils sont toujours plus nombreux a u voisinage du t r o p i q u e q u ' à celui d e la l i g n e . O n p e u t c o m p a r e r , à cet é g a r d , le G a b o n a u S é n é g a l e t s u r t o u t a u C a p . Les m a m m i f è r e s d e s r é g i o n s é q u a t o r i a l c s d i f f è r e n t , e n général, b e a u c o u p par leur t e m p é r a m e n t et leurs h a b i t u d e s , des m a m m i f è r e s d o m e s t i q u e s d e l ' E u r o p e . L e s s i n g e s s o n t o m n i v o r e s . Les é d e n t é s s o n t o m n i v o r e s et p a r la s t r u c t u r e de l e u r p e a u , l a m o l l e s s e d e l e u r s m o u v e m e n t s e t la s i n gulière t é n a c i t é d e l e u r v i e , r é v è l e n t u n e c o n s t i t u t i o n


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o r g a n i q u e t r è s - p a r t i c u l i è r e . Les g r a n d s p a c h y d e r m e s , é l é p h a n t s , r h i n o c é r o s , t a p i r s , h i p p o p o t a m e s , p a r l e u r peau é p a i s s e , p e u i r r i t a b l e , p e u d i s p o s é e à la t r a n s p i r a t i o n , p a r l e u r g o û t p o u r les f o r e t s h u m i d e s et les l o c a l i t é s m ê m e m a r é c a g e u s e s , m o n t r e n t une o r g a n i s a t i o n très-différente d e celle d u c h e v a l o u d u b œ u f . L e l a m a n t i n est tout-à-fait aquatique. Y aurait-il de nouvelles conquêtes de domestic a t i o n à faire d a n s ce g r o u p e d ' a n i m a u x ? Il n e faut pas en désespérer. Les p o r c s s a u v a g e s d e s p a y s c h a u d s , n o m b r e u x et variés d e f o r m e et d e s t a t u r e , le b u f f l e , les c e r f s , les a n t i l o p e s , q u e l q u e s r o n g e u r s c o m m e l ' a g o u t i et le c a p i a ï , sont les e s p è c e s q u i s e m b l e n t se r a p p r o c h e r le p l u s de n o s m a m mifères herbivores d'Europe. Il s e r a i t fort i n t é r e s s a n t d ' é t u d i e r les m œ u r s et la d o mestication possible de quelques-uns de ces g r a n d s m a m mifères des pays c h a u d s , c o m m e du tapir ou du lamantin. DU

CHEVAL.

Il n ' e s t p a s d o u t e u x q u e le c h e v a l n e soit u n d e s a n i m a u x q u e le c l i m a t é q u a t o r i a l affecte de la m a n i è r e la plus f â c h e u s e . Il y a si p e u d e c h e v a u x à la G u y a n e q u ' i l est b i e n difficile d e t i r e r d e s faits p r o p r e s à l ' a g r i c u l t u r e g u y a n a i s e d e s d o c u m e n t s s é r i e u x et c a p a b l e s d e j e t e r quelq u e l u m i è r e s u r l ' a p t i t u d e d u p a y s à c o m p o r t e r l'élève du c h e v a l a u p r i x d e s o i n s s u f f i s a n t s . J e r é u n i s d a n s une n o t e , à la s u i t e d e s q u e l q u e s l i g n e s q u e j e p u i s é c r i r e sur l ' é l è v e d u c h e v a l à la G u y a n e , l ' i n d i c a t i o n s u c c i n c t e des faits g é n é r a u x et b i e n é t a b l i s r e l a t i f s à cet é l è v e dans l e s p a y s c h a u d s . Là s e u l e m e n t les d o c u m e n t s s o n t assez a b o n d a n t s p o u r q u e l'on p u i s s e p r e n d r e d e s c o n c l u s i o n s sérieuses.


— 37 — Le p e u d e c h e v a u x q u ' o n t r o u v e à la G u y a n e , m o i n s d e c e n t , se p a r t a g e n t a s s e z n a t u r e l l e m e n t en d e u x c a t é g o r i e s : les u n s , a n i m a u x d e p r i x , a m e n é s a d u l t e s d u d e h o r s , r e ç o i v e n t d e g r a n d s s o i n s et t r a v a i l l e n t p e u ; ils s o n t en gissez b o n é t a t , m a i s ils s o n t t e n u s d a n s d e s c o n d i t i o n s si artificielles d ' e x i s t e n c e q u ' o n p e u t d i r e q u ' i l s n e s u b i s s e n t pas c o m p l è t e m e n t l ' i n f l u e n c e d u c l i m a t . L e s a u t r e s , en p a r t i e n é s d a n s le p a y s o u d a n s d e s r é g i o n s v o i s i n e s , s o n t des a n i m a u x d e p e t i t e taille et d e m o i n d r e v a l e u r : l e u r a l i m e n t a t i o n e s t b e a u c o u p p l u s s i m p l e et p l u s i e u r s t i r e n t la p l u s g r a n d e p a r t i e d e l e u r n o u r r i t u r e d e la p â t u r e d e s savanes. Ceux-là sont généralement dans un état peu brill a n t , m a i s r é e l l e m e n t ils s u b i s s e n t t o u t e l ' i n f l u e n c e d u c l i m a t , et l o i n d e r e c e v o i r t r o p d e s o i n s n ' e n r e ç o i v e n t quelquefois pas assez. D a n s la p r e m i è r e c a t é g o r i e se p l a c e n t s u r t o u t l e s c h e vaux d e la g e n d a r m e r i e , t i r é s g é n é r a l e m e n t d ' E u r o p e o u d e s E t a t s - U n i s . ( L e m é d e c i n v é t é r i n a i r e d e C a y e n n e , M. H é r a r d , pense q u e les a n i m a u x tirés des E t a t s - U n i s du s u d , dont les s a v a n e s n e s o n t p a s s a n s q u e l q u e a n a l o g i e a v e c c e l l e s de la G u y a n e , et d o n t le c l i m a t , e n é t é , a v é r i t a b l e m e n t un c a r a c t è r e t r o p i c a l , s o n t d o u é s d e b e a u c o u p p l u s d e r u s t i c i t é et s ' a c c l i m a t e n t b i e n p l u s f a c i l e m e n t . ) O n l e u r d o n n e u n e t r è s - f o r t e p a r t i e d e l e u r r a t i o n e n foin s e c v e n u d ' E u r o p e et e n a v o i n e ; l ' h e r b e f r a î c h e d u p a y s , g é n é r a l e m e n t l ' h e r b e d e P a r a , q u i e s t la p l u s t e n d r e e t la m e i l l e u r e , n'entre que pour une partie dans leur alimentation. Les é c u r i e s s o n t c o n s t r u i t e s a v e c s o i n et t e n u e s a v e c u n e p r o p r e t é m i n u t i e u s e ; o n y m é n a g e u n e a é r a t i o n s u f f i s a n t e , et on c h e r c h e à e n c h a s s e r l e s i n s e c t e s . Si q u e l q u e f o i s c e s a n i m a u x o n t à faire q u e l q u e s c o u r s e s f a t i g a n t e s , o n n e d o i t pas m o i n s l e s r e g a r d e r c o m m e t r a v a i l l a n t e n g é n é r a l p e u . Les c h e v a u x a i n s i t e n u s p r é s e n t e n t u n a s p e c t s a t i s f a i s a n t


— 38 — et o n t d e l ' e m b o n p o i n t . Ils o n t c e p e n d a n t m o i n s d e vivacité dans leurs m o u v e m e n t s que n'en auraient des chevaux t r a i t é s ainsi e n E u r o p e . On voit p a r m i eux p a s m a l d e cas d e m a l a d i e s , et il y a d e s a n n é e s o ù on en a p e r d u b e a u c o u p . On t r o u v e r a i t p r o b a b l e m e n t à D é m é r a r i u n c e r t a i n n o m b r e de c h e v a u x e n t r e t e n u s d a n s l e s m ô m e s c o n d i t i o n s , n o u r r i s et p a n s é s a v e c b e a u c o u p d e s o i n s . L e s c h e v a u x d e la s e c o n d e c a t é g o r i e , c ' e s t - à - d i r e ceux q u i r e ç o i v e n t m o i n s d e s o i n s et q u i t i r e n t u n e forte p a r t i e d e l e u r n o u r r i t u r e d e la p â t u r e d e s s a v a n e s , s o n t e n g é n é r a l d e s b ê t e s , q u i , en E u r o p e , n ' a u r a i e n t q u ' u n p r i x m é d i o c r e . Q u e l q u e s - u n s s o n t n é s d a n s la c o l o n i e m ê m e ; d ' a u t r e s p r o v i e n n e n t d u P a r a ou d e s p a y s t e m p é r é s . On t r o u v e c e s a n i m a u x d a n s la ville d e C a y e n n e , ou d a n s ses e n v i r o n s , o u d a n s l e s q u a r t i e r s s o u s le v e n t , v o u é s plus p a r t i c u l i è r e m e n t à l'élève du b é t a i l , c o m m e M a c o u r i a , K o u r o u , S i n n a m a r y . Ils s o n t o r d i n a i r e m e n t d e p e t i t e t a i l l e ; l e u r a l l u r e est m o l l e et ils n ' o n t q u ' u n e v i g u e u r m é d i o c r e . On l e s e m p l o i e à la selle o u a u t r a i t . E n g é n é r a l , ils sont n o u r r i s p a r t i e d e la p â t u r e d e s s a v a n e s , p a r t i e d ' h e r b e c h o i s i e , c o u p é e et p o r t é e à l ' é c u r i e . A d é f a u t d ' a v o i n e on l e u r d o n n e , s u r t o u t q u a n d ils t r a v a i l l e n t , d u m a ï s . A C a y e n n e et a u x e n v i r o n s d e la v i l l e , les c h e v a u x m ê m e d ' u n p r i x m é d i o c r e , r e ç o i v e n t p l u s o u m o i n s d ' a v o i n e et d e foin d ' E u r o p e q u e la facilité d e s c o m m u n i c a t i o n s m a r i t i m e s p e r m e t d e l e u r d o n n e r à d e s p r i x q u i n e s o n t pas excessifs. T o u s les c h e v a u x q u e l'on p o s s è d e à la G u y a n e h a b i t e n t la r é g i o n d u littoral", celle o ù la b r i s e d e m e r fait s e n t i r sa s a l u t a i r e i n f l u e n c e , o ù l ' h u m i d i t é est m o i n s e x c e s s i v e e t o ù l ' h e r b e est d e m e i l l e u r e n a t u r e . J e s u i s p e r s u a d é qu'ils se trouveraient dans des conditions plus mauvaises d a n s l ' i n t é r i e u r d u p a y s , d a n s la r é g i o n d e s f o r ê t s .


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On a o b s e r v é q u e , q u a n d les c h e v a u x se r e p r o d u i s e n t d a n s le p a y s , les s y m p t ô m e s d e d é b i l i t a t i o n et d e d é g é n é rescence croissent de génération en génération. Les a n i maux venus d'Europe sont plus forts, plus vifs, plus b e a u x , m a i s ils s o n t m o i n s r u s t i q u e s , p l u s s u j e t s à t o m b e r t o u t - à - c o u p m a l a d e s ; ils p â t u r e n t l ' h e r b e a v e c p l u s d e r é p u g n a n c e et n é g l i g e n t b e a u c o u p de p l a n t e s q u e l e s c h e vaux c r é o l e s m a n g e n t v o l o n t i e r s . E n m ô m e t e m p s q u e le c h e v a l r e s s e n t d u c l i m a t é q u a torial u n e d é b i l i t a t i o n m a n i f e s t e , il d e v i e n t p l u s s u j e t aux maladies. Je laisse aux p e r s o n n e s qui ont étudié l'art v é t é r i n a i r e et q u i l ' o n t p r a t i q u é d a n s les p a y s c h a u d s , à en r e c h e r c h e r et en e x p l i q u e r la n a t u r e ; à é t a b l i r q u e l l e s affections s o n t p l u s g r a v e s et p l u s f r é q u e n t e s s o u s l ' é q u a teur ; à vérifier s i , p o u r le c h e v a l c o m m e p o u r l ' h o m m e , ce q u i à priori p a r a î t r a i t p r o b a b l e , il e x i s t e d e s m a l a d i e s p r o p r e s a u x p a y s i n t e r t r o p i c a u x et i n c o n n u e s d a n s le n o r d . Je c r o i r a i s v o l o n t i e r s q u e le c h e v a l é p r o u v e , s u r t o u t q u a n d il n ' e s t p a s a s s e z r i c h e m e n t n o u r r i , u n e a n é m i e s e m b l a b l e a u m a l d ' e s t o m a c d e l ' h o m m e et q u i a m è n e la p â l e u r d e s m u q u e u s e s , la l a n g u e u r , d e s é p a n c h e m e n t s séreux et p e u t - ê t r e a u s s i d e s a f f e c t i o n s c u t a n é e s s y m p t o m a tiques ; q u ' i l e s t sujet a u x i n f l a m m a t i o n s a i g u ë s et c h r o niques des intestins, aux vers i n t e s t i n a u x , à des vertiges liés à l ' a p p a u v r i s s e m e n t d u s a n g . Il m e s e r a i t i m p o s s i b l e d e t r a c e r s é r i e u s e m e n t d e s r è g l e s d ' é d u c a t i o n d u c h e v a l à la G u y a n e . Ce q u e j ' e n dirais, n ' é t a n t basé en a u c u n e m a n i è r e s u r l'expérience et la p r a t i q u e , n e p o u r r a i t ê t r e q u ' u n e x t r a i t d e c e q u ' o n t r o u v e d a n s t o u s les l i v r e s d ' a g r i c u l t u r e et d e z o o t e c h n i e , extrait a u q u e l s ' a j o u t e r a i e n t u n p e t i t n o m b r e d e r e c o m m a n d a t i o n s et d e p r é c e p t e s p r o p r e s à la c o l o n i e . U n tel travail s e r a i t s a n s o r i g i n a l i t é et s a n s v a l e u r , e t j ' a i m e


— 40 — m i e u x r e n v o y e r p u r e m e n t e t s i m p l e m e n t le l e c t e u r à tout t r a i t é o u c h a p i t r e s u r l ' é d u c a t i o n d u c h e v a l qu'il voudra consulter. Léger G é r a r d , médecin vétérinaire à Cayenne, a consacré quelques pages à l'éducation du c h e v a l d a n s u n m é m o i r e s u r les m é n a g e r i e s d e la c o l o n i e , p u b l i é d ' a b o r d d a n s la feuille d e la G u y a n e , p u i s i m p r i m é à l a s u i t e d e la d e u x i è m e é d i t i o n d e G u i s o n . Voici la r a t i o n q u e p r o p o s e L é g e r G é r a r d : Herbe verte (de préférence h e r b e de Guinée encore un peu jeune), 4 0 kilos ; Ou h e r b e v e r t e , 2 5 k i l o s ; E t m a ï s é g r é n é , 6 l i t r e s (soit e n v i r o n u n e m a i n p o u r se s e r v i r d u t e r m e d e la c o l o n i e ) . Il p e u t ê t r e utile d e faire t r e m p e r p r é a l a b l e m e n t le m a ï s p o u r le r a m o l l i r u n p e u . J e t r o u v e d a n s la feuille d e la G u y a n e , 7 m a r s 1 8 4 5 , la r a t i o n d'étalons d u g o u v e r n e m e n t ainsi établie : Foin s e c , 6 kilos ; herbe v e r t e , 15 kilos ; a v o i n e , 4 litres, ou son, 10 litres ; E n m o n t e , 4 l i t r e s d ' a v o i n e en p l u s . NOTES. Note générale sur l'éducation et l'emploi du cheval dans les pays chauds. L e c h e v a l p a r a î t o r i g i n a i r e d u p l a t e a u c e n t r a l d e l'Asie et d e s s t e p p e s d e l'Asie o c c i d e n t a l e e t d e la R u s s i e m é r i d i o n a l e ; sa p a t r i e a p p a r t i e n t d o n c e s s e n t i e l l e m e n t à la région tempérée. S o u m i s à la d o m e s t i c a t i o n d è s la p l u s h a u t e a n t i q u i t é , il a p r i s p r è s d e l ' h o m m e p l u s d e taille e t d e f o r c e , en


— 41 — m ê m e t e m p s q u ' i l p e r d a i t u n p e u de sa r u s t i c i t é . S o u s l ' i n f l u e n c e d u r é g i m e de n o u r r i t u r e et d e t r a v a i l q u ' o n lui i m p o s a i t et d e s c l i m a t s o ù on le c o n d u i s a i t , il a a c q u i s plus ou m o i n s de taille, a pris des formes plus légères ou p l u s m a s s i v e s , u n p e l a g e p l u s ou m o i n s fin ou touffu. I s s u de la r é g i o n t e m p é r é e , le c h e v a l n e t r o u v e é v i d e m m e n t p a s ses c o n d i t i o n s naturelles d'existence d a n s la z o n e i n t e r t r o p i c a l e , et le p r e m i e r e x a m e n d e s faits établit i m m é d i a t e m e n t qu'il y dépérit d'autant plus q u ' o n le c o n d u i t p l u s p r è s d e l ' é q u a t e u r ; q u e , d a n s d e u x p a y s de m ê m e l a t i t u d e et de m ê m e t e m p é r a t u r e m o y e n n e , il se p o r t e b e a u c o u p m i e u x d a n s u n e l o c a l i t é s è c h e , d é c o u v e r t e , b a t t u e d e s v e n t s , q u e d a n s u n e n d r o i t p l u v i e u x et c o u v e r t d e h a u t e s forêts ; q u e p a r t o u t d a n s l e s p a y s c h a u d s , là o ù s ' é l è v e n t d e s m o n t a g n e s o u d e h a u t s p l a t e a u x o ù la t e m p é r a t u r e d e v i e n t f r a î c h e , il p r o s p è r e m i e u x q u e d a n s la p l a i n e . L e p a y s le p l u s voisin d e la G u y a n e o ù l ' o n é l è v e d e s c h e v a u x est le P a r a . D ' a p r è s les o b s e r v a t i o n s d e M. C a r r e y , c ' e s t d a n s les g r a n d e s î l e s , o u p l u t ô t d a n s la D e l t a des b o u c h e s d e l ' A m a z o n e , q u e cet é l è v e se p r a t i q u e particulièrement. Les animaux y paissent dans des savanes de g r a n d e é t e n d u e , d i r e c t e m e n t b a t t u e s p a r la b r i s e d e mer qui, à l'entrée de cette immense vallée, doit être t r è s - v i v e . L e sol est en g r a n d e p a r t i e s a b l o n n e u x ; m a i s ces s a b l e s , p l a c é s a u v o i s i n a g e d ' i m m e n s e s b a n c s d e v a s e et l a v é s p a r d e s e a u x v a s e u s e s , c o n s t i t u e n t p r o b a b l e m e n t un sol p o r e u x et f e r t i l e . L e s m a r é e s , q u i s o n t là p l u s h a u t e s q u e s u r la c ô t e de la G u y a n e , o n t i m p r é g n é de s e l le sol et l ' o n t s o u m i s à u n e i n f l u e n c e m a r i t i m e s u r d e s s u r f a c e s b i e n p l u s c o n s i d é r a b l e s . Il est é v i d e n t q u e l e s s a v a n e s s o n t là a n a l o g u e s à ce q u ' o n a p p e l l e à C a y e n n e , p â t u r a g e b o r d d e m e r , et, p a r c o n s é q u e n t , q u ' e l l e s s o n t


— 42 — d e t r è s - b o n n e q u a l i t é . Les c h e v a u x , d a n s c e s l o c a l i t é s , t r o u v e n t d o n c d e m e i l l e u r e s c o n d i t i o n s d ' e x i s t e n c e q u ' à la G u y a n e ; m e i l l e u r a i r , m e i l l e u r p â t u r e , sol p l u s s a i n , s a v a n e s m e i l l e u r e s et i n c o m p a r a b l e m e n t p l u s é t e n d u e s . De l à , u n élève q u i a eu q u e l q u e s s u c c è s et q u e l q u e i m p o r t a n c e . On d o i t d i r e t o u t e f o i s q u e les c h e v a u x s o n t là en n o m b r e b i e n r e s t r e i n t , en c o m p a r a i s o n d e s b ê t e s à c o r n e s , et q u e l e u r prix y est r e l a t i v e m e n t é l e v é , fait q u i est t o u t à-fait e n r a p p o r t a v e c c e q u e n o u s a v o n s dit déjà, q u e le b œ u f s u p p o r t e b e a u c o u p m i e u x q u e le c h e v a l le c l i m a t des p a y s c h a u d s . Q u a n d o n r e m o n t e l ' A m a z o n e o u s e s affluents, et q u ' o n e n t r e d a n s la r é g i o n d e s f o r ê t s c o n t i n u e s , o n ne t r o u v e p l u s , j e c r o i s , q u e b i e n p e u de c h e v a u x et p o i n t de h a t t e s c o n s a c r é e s à l e u r é l è v e . Le c h e v a l d u P a r a est en g é n é r a l assez p e t i t d e taille, bien p r o p o r t i o n n é , q u o i q u ' i l ait la t ê t e un p e u g r o s s e et q u ' i l soit d i s p o s é à la p o r t e r b a s s e . Il est r u s t i q u e , b i e n a c c l i m a t é , h a b i t u é a u p â t u r a g e des savanes. Je crois donc qu'en général un propriétaire qui veut a c q u é r i r un cheval peut avec raison a l l e r le c h e r c h e r a u P a r a ; m a i s , s'il v e u t le c o n s e r v e r , il d e v r a le t r è s - b i e n n o u r r i r et le s o i g n e r t r è s - a t t e n t i v e m e n t , c a r il n e p o u r r a lui d o n n e r à C a y e n n e d ' a u s s i b o n n e s c o n d i t i o n s d e p â t u r e q u ' a u x e m b o u c h u r e s de l'Amazone. On t r o u v e e n c o r e , à u n e m é d i o c r e d i s t a n c e de la G u y a n e , u n é l è v e de c h e v a u x d a n s les s a v a n e s de l ' O r é n o q u e . Voici c e q u e j ' a i p u s a v o i r d e c e s l o c a l i t é s , en l i s a n t le v o y a g e aux r é g i o n s é q u i n o x i a l e s d e H u m b o l d t . E n t r e l e s forêts m a r é c a g e u s e s des b o u c h e s d e l ' O r é n o q u e à l'est, la c h a î n e c o t i è r e d u V e n e z u e l a a u n o r d , la S i e r r a P a c a r a i m a et la S i e r r a - D u i d a où l ' O r é n o q u e p r e n d sa s o u r c e , a u s u d , les m o n t a g n e s de la N o u v e l l e - G r e n a d e à l'ouest, s'étend une région infiniment moins pluvieuse que


— 43 — les G u y a n e s et la v a l l é e d e l ' A m a z o n e . Le sol y e s t p l a t , et en t r è s - m a j e u r e p a r t i e c o u v e r t d ' u n e h e r b e p e u é l e v é e . Le l o n g de l ' O r é n o q u e et d e s e s g r a n d s affluents c r o i s s e n t des forêts ; a u s u d , d e s f o r ê t s et s a v a n e s a l t e r n e n t les u n e s a v e c les a u t r e s . La p a r t i e la p l u s s è c h e d e c e t t e r é g i o n est c o m p r i s e e n t r e la r i v e g a u c h e d e l ' O r é n o q u e et les m o n t a g n e s de C a r a c a s et d e C u m a n a . Il n ' y p l e u t p a s l ' h i v e r et les p l u i e s d u p r i n t e m p s n ' y s o n t n i a b o n d a n t e s ni c o n t i n u e s c o m m e à la G u y a n e ; le t e r r a i n est g é n é r a l e m e n t t r è s - p l a t , la r o c h e g é o l o g i q u e d o m i n a n t e est le g r è s o u des c o n g l o m é r a t s a n a l o g u e s au g r è s et g é n é r a l e m e n t f e r r u g i n e u x , sol p l u s p o r e u x , p l u s f a v o r a b l e à la v é g é t a t i o n h e r b a c é e et p l u s d é f a v o r a b l e à la c r o i s s a n c e d e s a r b r e s q u e le g r a n i t é et les a r g i l e s . L à , s ' é t e n d e n t c e s l l a n o s , si b i e n d é c r i t s p a r A. d e H u m b o l d t , qui constituent d'immenses savanes intérieures d'une nature spéciale, auxquelles on ne peut rien t r o u v e r d'analogue à la G u y a n e . La s é c h e r e s s e et l ' a r d e u r d u soleil y s o n t telles q u ' i l s'y é l è v e s o u v e n t d e s b r i s e s s è c h e s et b r û l a n t e s , o ù le t h e r m o m è t r e m o n t e a u - d e s s u s d e 3 5 ° . Les s a v a n e s i n t é r i e u r e s d u V e n e z u e l a o n t é t é , d è s l ' o r i g i n e de la c o l o n i s a t i o n , p e u p l é e s d e bétail ; o n y possède d'immenses troupeaux, formés s u r t o u t de bêtes à c o r n e s . O n y é l è v e c e p e n d a n t a u s s i d e s c h e v a u x et aussi d e s m u l e t s q u ' o n e x p o r t e e n p a r t i e a u x A n t i l l e s . Je s u p p o s e q u e c e t t e e x p o r t a t i o n est m o i n d r e a u j o u r d ' h u i qu'il y a c i n q u a n t e a n s . L e s d é t a i l s o ù j e s u i s e n t r é s u r le c l i m a t et la g é o g r a p h i e d e s l l a n o s m o n t r e n t a m p l e m e n t c o m b i e n c e t t e c o n t r é e diffère d e la G u y a n e . Il y a d e p u i s p l u s i e u r s a n n é e s u n e n a v i g a t i o n a s s e z a c tive e n t r e C a y e n n e et l ' O r é n o q u e p o u r l ' a p p r o v i s i o n n e m e n t de b é t a i l . L e s b â t i m e n t s r e m o n t e n t l ' O r é n o q u e j u s q u ' à A n g o s t u r a , s o i t j u s q u ' à q u a t r e - v i n g t s l i e u e s e n v i r o n de


— 44 — l ' e m b o u c h u r e ; le v o y a g e u r p e u t r e m a r q u e r q u e les a r b r e s d e s r i v e s d e v i e n n e n t p l u s b a s et p l u s c l a i r s e m é s à m e s u r e q u ' i l a v a n c e , m a i s il n e voit p a s l e s s a v a n e s . E l l e s n ' a r r i v e n t p a s j u s q u ' a u fleuve. La p l u s g r a n d e p a r t i e d e s s a v a n e s e s t , d u r e s t e a u - d e s s u s d ' A n g o s t u r a , d a n s le b a s s i n s u p é r i e u r d u fleuve et d e s e s affluents. On élève d e s c h e v a u x a u B r é s i l , m a i s , telle est l ' é t e n d u e de c e v a s t e e m p i r e , q u ' i l r e n f e r m e p l u s i e u r s c l i m a t s différents. La b e l l e c a r t e de M. L e M a r t i u s y a i n d i q u é q u a t r e z o n e s p r i n c i p a l e s , i n d i q u a n t l e u r s t y p e s les p l u s m a r q u é s . Les p r o v i n c e s les p l u s p r o p i c e s p o u r l'élève d u c h e v a l s o n t les p r o v i n c e s a u s t r o - c e n t r a l e s . On y t r o u v e , s u r d e s plat e a u x a s s e z é l e v é s et c o u p é s de p e t i t e s m o n t a g n e s , des c a m p o s é t e n d u s o ù l ' h e r b e est d ' a s s e z b o n n e n a t u r e , où l ' a i r est s e c ou m o d é r é m e n t h u m i d e et o ù la c h a l e u r est s e n s i b l e m e n t t e m p é r é e , g r â c e s à l ' a l t i t u d e d u sol. On élève e n c o r e d e s c h e v a u x , e n a s s e z g r a n d n o m b r e , d a n s la r é g i o n i n t é r i e u r e c h a u d e et m o d é r é m e n t h u m i d e , q u i , p a r t a n t d e F e r n a m b o u c , s ' é t e n d d a n s le c e n t r e de l ' e m p i r e . L à e n c o r e o n t r o u v e de v a s t e s campos q u i o c c u p e n t la p l u s g r a n d e p a r t i e d u p a y s , m a i s la c h a l e u r est plus f o r t e et les a n i m a u x s o n t p l u s d é b i l i t é s et p l u s m a l a d i f s . L ' é l è v e d e s c h e v a u x d e v i e n t difficile o u m ê m e i m p o s s i b l e , là o ù le c l i m a t est t r è s - p l u v i e u x et o ù le sol est p r e s q u e e n t i è r e m e n t c o u v e r t d ' é p a i s s e s f o r ê t s , c o m m e d a n s la v a l l é e de l ' A m a z o n e , a u - d e s s u s de l ' e m b o u c h u r e d u fleuve. D a n s la r é g i o n d e s f o r ê t s , o n r e m a r q u e q u e p l u s o n s ' a p p r o c h e d e l ' é q u a t e u r et p l u s le c l i m a t d e v i e n t a n t i p a t h i q u e à la c o n s t i t u t i o n d u c h e v a l . E n se r a p p r o c h a n t d u t r o p i q u e , q u o i q u e les c o n d i t i o n s s o i e n t u n p e u m e i l l e u r e s , on p e u t e n c o r e c o n s t a t e r q u e , là où l e s f o r ê t s p r é d o m i n e n t et o ù les p l u i e s s o n t f r é q u e n t e s t o u t e l ' a n n é e , les a n i m a u x s o n t b i e n p l u s d é b i l i t é s et p l u s m a l a d i f s q u e d a n s les c a m -


— 45 — p o s d e l ' i n t é r i e u r . O n p o u r r a le v o i r e n c o m p a r a n t l e s a n i m a u x d e s e n v i r o n s d e R i o e t c e u x d e la p r o v i n c e d e M i n a s - G e r a e s . La s a n t é d u c h e v a l g a g n a n t à u n e t e m p é rature plus f r a î c h e , mais d e m a n d a n t aussi un climat m o d é r é m e n t h u m i d e , u n p a y s d é c o u v e r t et u n s o l p e r m é a b l e , il e n r é s u l t e q u e p a r u n b a l a n c e m e n t , q u i s e m b l e d ' a b o r d c o n t r a d i c t o i r e , l e s p l a i n e s ou l e s l o c a l i t é s m o n t a gneuses s o n t tour à tour plus favorables ou plus défavor a b l e s à l ' é l è v e d e c e s a n i m a u x . E n effet, d e b a s s e s m o n t a g n e s , fort e x p o s é e s a u souffle d e s a l i s e s , s o n t o r d i n a i r e m e n t t r è s p l u v i e u s e s , c o u v e r t e s d e f o r ê t s , et l e u r sol e s t o r d i n a i r e m e n t g r a s et a r g i l e u x ; elles s o n t a l o r s m o i n s f a vorables aux animaux q u e des plaines plus c h a u d e s , mais b i e n d é c o u v e r t e s , d ' u n sol s a b l o n n e u x , m é d i o c r e m e n t p l u vieuses. Au c o n t r a i r e , des m o n t a g n e s , situées plus en a v a n t d a n s le c o n t i n e n t et p o r t a n t d e s p l a t e a u x é t e n d u s e t bien d é c o u v e r t s , s o n t m e i l l e u r e s q u e les p l a i n e s . Cette r e m a r q u e s'applique, non seulement au Brésil, m a i s à toute la z o n e i n t e r t r o p i c a l e . S o m m e t o u t e , le B r é s i l n ' e s t e n c o r e q u e m é d i o c r e m e n t p r o p i c e à la r a c e c h e v a l i n e . M . Vigneron-Jousselandière, qui connaît l'agriculture de F r a n c e c o m m e c e l l e d u B r é s i l , o ù il a h a b i t é , j e c r o i s , la p r o v i n c e d e R i o , d i t p o s i t i v e m e n t : « Les chevaux durent très p e u , doivent être p e u f o r c é s a u t r a v a i l et b i e n n o u r r i s . . . . » D a n s l e s A n t i l l e s f r a n ç a i s e s , le c h e v a l s e t r o u v e d a n s d e m e i l l e u r e s c o n d i t i o n s q u ' à la G u y a n e ; il souffre c e p e n d a n t s e n s i b l e m e n t d u c l i m a t et d e m a n d e d e s s o i n s a t t e n t i f s . Il p a r a î t p l u s difficile d ' y é l e v e r d e j e u n e s p o u l a i n s q u e d ' y e n t r e t e n i r en b o n état d e s a n i m a u x a m e n é s d u d e h o r s . Q u a n d on a voulu y faire p o u l i n e r les j u m e n t s , on a constaté une grande mortalité des jeunes bêtes. Dans les g r a n d e s Antilles, on trouve des conditions


— 46 — m e i l l e u r e s e n c o r e . On voit à S a i n t - D o m i n g u e d e petits c h e v a u x assez n o m b r e u x e t q u i n e s o n t p a s s a n s vivacité. On é l è v e des c h e v a u x d e prix à P u e r t o - R i c o e t à la H a v a n e . On t r o u v e r a , d a n s l e s Annales de l'agriculture des colonies, d e M. M a d i n i e r , u n i n t é r e s s a n t a r t i c l e d e M . S u q u e t , s u r l'élève d u c h e v a l à P u e r t o - R i c o . Au S é n é g a l , o n t r o u v e des c h e v a u x p e t i t s , m a i s q u i o n t de la v i g u e u r . On sait q u e , m a l g r é sa l a t i t u d e m é r i d i o n a l e , 1 5 ° , l e S é n é g a l a u n c l i m a t s e c , q u e le p a y s e s t d é c o u v e r t et p r é s e n t e d e vastes s a v a n e s c o u v e r t e s d ' u n e h e r b e p e u élevée et d'assez bonne qualité. On t r o u v e d e s c h e v a u x , s o u s la m ê m e l a t i t u d e , d a n s l'intérieur d u continent africain, dans le pays des Foulha. E n s e r a p p r o c h a n t d e l ' é q u a t e u r , les c h e v a u x d e v i e n n e n t très-rares, ou plutôt disparaissent absolument. On t r o u v e q u e l q u e s c h e v a u x a u C o n g o e t a u B e n g u e l a . A l a côte o r i e n t a l e d ' A f r i q u e , c e s a n i m a u x s o n t plus r é p a n d u s q u e s u r la c ô t e o c c i d e n t a l e , c e q u i p e u t t e n i r aux r e l a t i o n s t r è s - a n c i e n n e s d e s i n d i g è n e s a v e c les a r a b e s , m a i s c e q u i t i e n t a u s s i à u n c l i m a t p l u s f a v o r a b l e et à la proximité sur b e a u c o u p de points de plateaux élevés. Il y a des c h e v a u x à M a d a g a s c a r . Les c h e v a u x n e s o n t p a s c o m m u n s d a n s l a p é n i n s u l e de l ' I n d o u s t a n et y figurent p l u t ô t c o m m e a n i m a u x d e g u e r r e o u d e l u x e q u e c o m m e b ê t e s d e t r a v a i l . Les c h e v a u x d e la cavalerie y reçoivent d e grands soins et ont plusieurs homm e s à l e u r s e r v i c e p o u r l e u r p r o v i s i o n d ' h e r b e e t leur pansement. L'avoine est remplacée dans leurs rations par divers m e n u s grains, fournis par des légumineuses. On t r o u v e d e s c h e v a u x a u x Celèbes e n t r e l e s m a i n s d e s indigènes. On e n t r o u v e , e n b e a u c o u p p l u s g r a n d n o m b r e , aux P h i -


— 47 — l i p p i n e s . L ' i n t é r i e u r d e c e s îles p o r t e d e s m o n t a g n e s é l e v é e s et l e u r s o l , d ' o r i g i n e v o l c a n i q u e , e s t t r è s - f e r t i l e e t d o n n e une h e r b e p l u s n o u r r i s s a n t e q u e celle d e s p l a i n e s à s o l granitique ou argileux. E n d e h o r s d u c e r c l e d u t r o p i q u e , le c h e v a l d e v i e n t p a r tout p l u s v i g o u r e u x e t p l u s a b o n d a n t . A u C a p , d a n s l e n o r d d e l ' A f r i q u e , d a n s le n o r d d e l ' A r a b i e e t le s u d d e la P e r s e , à la P l a t a , en C a l i f o r n i e , d a n s la L o u i s i a n e , e t c . , o n trouve b e a u c o u p d e chevaux. Là cependant o ù se p r o d u i s e n t d a n s la s a i s o n c h a u d e d e s c h a l e u r s é t o u f f a n t e s , il e s t de r è g l e d e m é n a g e r l e s a n i m a u x à c e m o m e n t e t d e l e u r donner des soins particuliers. NOTES. Entretien

et emploi du cheval.

A l'usage d e personnes étrangères à la pratique agricole de F r a n c e , q u i p o u r r a i e n t d é s i r e r q u e l q u e s i n d i c a t i o n s s o m m a i r e s s u r la n o u r r i t u r e q u e l e c h e v a l r é c l a m e e t la quantité de travail qu'on peut lui d e m a n d e r , j'ai écrit les quelques lignes qui suivent : Le c h e v a l p r e n d s a taille e t s a f o r c e à t r o i s a n s a c c o m plis e n v i r o n ; à q u i n z e a n s il c o m m e n c e à d é c l i n e r ; il vit j u s q u e v e r s v i n g t o u v i n g t - c i n q a n s . U n t r a v a i l intense h â t e sa vieillesse. Les n o m b r e u s e s v a r i é t é s d u c h e v a l p e u v e n t s e r a p p o r t e r aux t r o i s g r a n d s t y p e s s u i v a n t s : Races rustiques, petites de taille, probablement plus voisines de la souche primitive. — P e t i t s c h e v a u x d e B r e t a g n e , d ' E c o s s e , d u C a n a d a , d e l ' U k r a i n e … . et u s a g e à t o u t e f i n , f o r m e s p l u t ô t u n p e u fines q u e m a s sives, rusticité remarquable. Force équivalant a u quart


— 48 — ou a u tiers d e celle d ' u n cheval spécial de t r a i t ; n o u r r i t u r e équivalant a u tiers o u à moitié. Ce type a été e x a g é r é d a n s le s e n s d ' u n v é r i t a b l e n a n i s m e a r t i f i c i e l ; petits chevaux d e luxe destinés le plus souvent à l'usage des enfants. Chevaux de grande force, mais d'allure lente. — Grande taille, muscles très-développés, formes lourdes et m a s s i v e s . A n i m a u x d ' u n e g r a n d e u t i l i t é p o u r l a t r a c tion l e n t e , p r o d u i s a n t u n e g r a n d e f o r c e , mais exigeant beaucoup de nourriture. Chevaux fins destinés à l'allure vive. — A n i m a u x é l é g a n t s , d é l i c a t s , e x i g e a n t u n e n o u r r i t u r e c h o i s i e et suffisante, à m o u v e m e n t s très-vifs. E n t r e c e s types principaux se placent tous les intermédiaires. L'agriculture emploie o u les gros chevaux de t r a c t i o n l e n t e , o u d e s a n i m a u x i n t e r m é d i a i r e s e n t r e ce t y p e et c e l u i d e s r a c e s r u s t i q u e s d e p e t i t e t a i l l e . On estime le travail d'un cheval à celui d e cinq h o m m e s environ. Le t r a v a i l m o y e n , s o u t e n u , d e t r a c t i o n a u p a s ( r a c e s f o r t e s d e t r a v a i l l e n t ) , s ' e s t i m e à 7 5 k i l o s ; il p e u t varier de 4 5 à 8 0 , à 100 même. Il e s t é v i d e n t q u ' i l s ' a g i t d e l'effort m o y e n , s u i v i , continué p e n d a n t plusieurs h e u r e s sans fatigue, et non de c e s efforts c o u r t s e t é n e r g i q u e s , d e s t i n é s à s u r m o n t e r u n o b s t a c l e m o m e n t a n é . C e u x - l à p e u v e n t m o n t e r à u n chiffre infiniment plus é l e v é , mais ils n e p e u v e n t d u r e r q u e quelques instants. Cette traction d e 4 0 à 8 0 kilos é q u i v a u t a u t i r a g e , s u r b o n ne route p l a t e , d'une voiture pesant avec sa charge de 8 0 0 à 1,500 kilos. Elle équivaut à la demi traction d ' u n e c h a r r u e e n s o l d e c o n s i s t a n c e o r d i n a i r e . ( O n sait q u ' à la c h a r r u e o n a t t e l l e d e u x c h e v a u x ) .


— 49 — Ce t r a v a i l p e u t - ê t r e c o n t i n u é p e n d a n t h u i t o u d i x h e u r e s par j o u r . On r e c o n n a î t l ' é n e r g i e d e l'effort d e t r a c t i o n s o u t e n u e , aux a t t i t u d e s d e l ' a n i m a l , a u r a l e n t i s s e m e n t d u p a s , à la s u e u r , à l ' a c c é l é r a t i o n l é g è r e d e la r e s p i r a t i o n . Si p e u q u e c e s s i g n e s s e p r o d u i s e n t , l e t r a v a i l e s t exagéré et n e p e u t - ê t r e continué sans préjudice p o u r l'animal. U n cheval doit a u travail avoir u n e a t t i t u d e et une a l l u r e n a t u r e l l e s . (Le t r a i t a c c é l é r é d e s v o i t u r e s p u b l i q u e s n e r e m p l i t p a s ces c o n d i t i o n s ; a u s s i e s t - i l n o t o i r e q u ' i l u s e p r o m p t e m e n t les a n i m a u x , q u o i q u e c e t r a v a i l n e d u r e q u e t r o i s o u quatre heures par jour.) D a n s les pays c h a u d s , le travail doit être d i m i n u é d e moitié. Toute r a c e , q u i n e représente pas l'aptitude spéciale à la t r a c t i o n l e n t e , s o u t e n u e , n e p e u t e x é c u t e r q u e la m o i t i é , le t i e r s d e s t â c h e s d e t r a v a i l i n d i q u é e s d a n s l e s livres d ' a g r i c u l t u r e . Nourriture. — U n fort c h e v a l m a n g e , h o r s t r a v a i l , 10 k i l o s d e foin o u s o n é q u i v a l e n t , e t e n t r a v a i l , 1 5 . O n s a i t , e n effet, q u e c e t t e n o u r r i t u r e s e c o m p o s e e n Europe d e f o i n , d e paille et d'avoine ; d a n s l'Europe m é r i d i o n a l e , d ' o r g e . L ' a v o i n e e t l e foin p e u v e n t s e c o m penser de différentes m a n i è r e s . A i n s i , foin 1 0 k i l o s , p a i l l e 2 , 5 k i l o s , a v o i n e 3 , 5 k i l o s , soit foin d e u x b o t t e s , p a i l l e u n e d e m i b o t t e , a v o i n e 7 litres. Ou b i e n , foin 5 k i l o s , p a i l l e 5 k i l o s , a v o i n e 5 k i l o s , s o i t , foin u n e b o t t e , p a i l l e u n e b o t t e , a v o i n e 1 1 l i t r e s . R e p r é s e n t e n t d e u x f o r m u l e s d e r a t i o n d e fort c h e v a l e n travail. Q u a n d on d o n n e b e a u c o u p d'avoine a u x chevaux (et on 6,


— 50 — leur en donne parfois 18 ou 20 litres), on d o n n e touj o u r s , en d i m i n u a n t le f o i n , p a s m a l d e p a i l l e p o u r q u e la n o u r r i t u r e g a r d e u n v o l u m e suffisant. E n t r a v a i l , u n e b ê t e d o i t m a n g e r u n t i e r s en s u s de sa simple ration d'entretien. C'est à p e u p r è s p r o p o r t i o n n e l l e m e n t a u p o i d s de l ' a n i m a l q u ' i l faut d i m i n u e r la n o u r r i t u r e e n se s e r v a n t de c h e v a u x de p e t i t e t a i l l e . Il e s t i m p o s s i b l e d e d i r e en q u o i l ' h e r b e f r a î c h e d e s pays c h a u d s é q u i v a u t a u foin d ' E u r o p e . 11 est i n c o n t e s t a b l e q u ' e l l e est i n f i n i m e n t m o i n s n u t r i t i v e m ô m e q u e la b o n n e herbe verte des pays t e m p é r é s . Le m a ï s , p a r l e q u e l o n est o b l i g é d'y s u p p l é e r à l'avoine o u à l ' o r g e , est s a i n , m a i s p r o b a b l e m e n t m o i n s s t i m u l a n t q u e l ' a v o i n e . A v o l u m e é g a l il p è s e p r e s q u e d o u b l e . On d o n n e a u c h e v a l sa n o u r r i t u r e e n q u a t r e ou cinq fois d a n s les v i n g t - q u a t r e h e u r e s . On sait q u e cet a n i m a l n e d o r t q u ' u n e p a r t i e de la n u i t , et q u ' o n d o i t lui g a r n i r , le s o i r , a b o n d a m m e n t s o n r â t e l i e r . On le fait b o i r e d e u x fois p a r j o u r , s o i r et m a l i n , à sa d i s c r é t i o n . La p e a u é t a n t , d a n s le c h e v a l , d o u é e d ' u n e vitalité é n e r g i q u e , d o i t ê t r e t e n u e d a n s u n g r a n d é t a t de p r o p r e t é . C'est p o u r c e l a q u ' o n l ' é t r i l l e . L e s s a b o t s d o i v e n t ê t r e t e n u s a v e c s o i n et p r o p r e t é ; on doit r e n o u v e l e r les fers a s s e z s o u v e n t . L'écurie doit être suffisamment a é r é e , pourvue d'une b o n n e litière et n e t t o y é e r é g u l i è r e m e n t . La r e p r o d u c t i o n d u c h e v a l d o i t ê t r e e n t o u r é e d e soins p a r t i c u l i e r s . Il f a u t , p o u r q u e la r a c e n e d é g é n è r e p a s , n e la confier q u ' à d e s a n i m a u x d e b o n n e q u a l i t é , et veiller p a r t i c u l i è r e m e n t a u b o n c h o i x d e s é t a l o n s . La j u m e n t pleine doit ê t r e b i e n n o u r r i e , t e n u e a u r e p o s ou


— 51 — tout a u m o i n s d i s p e n s é e d e t o u t t r a v a i l f a t i g a n t , c a r la f a t i g u e o u l e s s e c o u s s e s v i o l e n t e s , c o m m e a u s s i l'insuffisance d e la n o u r r i t u r e , p r o v o q u e n t souvent l'avortement. La j u m e n t , c o m m e o u le s a i t , p o r t e dix o u o n z e m o i s . Les j e u n e s a n i m a u x d o i v e n t ê t r e fort s u r v e i l l é s e t e n t r e tenus avec soin. CITATIONS E T PIÈCES JUSTIFICATIVES. Léger Gérard. — L e c l i m a t d e l a G u y a n e . . . . c o n t r i b u e beaucoup à maintenir les a n i m a u x dans cet état d e mollesse a u q u e l i l s s o n t d i s p o s é s p a r u n e n o u r r i t u r e h e r b a c é e e t s o u v e n t a q u e u s e ; u n r e l â c h e m e n t g é n é r a l s e fait remarquer dans tous leurs m o u v e m e n t s . Tussac. — Il est p l u s a v a n t a g e u x d e t r a v a i l l e r a v e c d e s bœufs q u ' a v e c d e s m u l e t s . Les m u l e t s sont sujets à d e s épizooties t r è s - m e u r t r i è r e s o ù quelquefois la moitié p é r i t . . . . La m o r t a l i t é m o y e n n e d e s m u l e t s e s t d e d i x p o u r c e n t , leur p r i x e s t d e 1 , 0 0 0 fr. Auguste Saint-Hilaire. — Les mulets et les chevaux élevés s u r l e s p l a t e a u x d é c o u v e r t s d e la p r o v i n c e d e M i n a s Geraes souffrent d a n s le voyage d e Rio-Janeiro, en travers a n t la r é g i o n d e s f o r e t s . Revue coloniale 1 8 5 8 . — D a n s l ' O r é n o q u e . . . . c h e v a u x petits, assez c h e r s . . . . m u l e t s r a r e s , c h e r s . . . . â n e s , petits. Feuille de la Guyane. — A p r è s l a r e p r i s e d e la G u y a n e par le G o u v e r n e m e n t f r a n ç a i s , e n 1 8 1 8 , l ' a d m i n i s t r a t i o n de la m a r i n e e t d e s c o l o n i e s fit d ' a c t i f s efforts p o u r d o n n e r une nouvelle p r o s p é r i t é a u x é t a b l i s s e m e n t s d ' A m é r i q u e , et ces efforts p o r t è r e n t l e u r f r u i t , q u o i q u e t o u t c e q u i fut tenté à c e t t e é p o q u e n e fut p a s t o u j o u r s e m p r e i n t d e c e t esprit c o l o n i a l p r a t i q u e q u i a s s u r e l e s u c c è s . O n t e n t a , à cette d a t e , d e d é v e l o p p e r l ' é l è v e d u c h e v a l à C a y e n n e . U n


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haras fut f o n d é et u n c a p i t a i n e d e c a v a l e r i e fut c h a r g é d e sa d i r e c t i o n ( 1 8 2 2 o u u n p e u a v a n t ) . Il faut c r o i r e q u e les résultats n e furent p a s t r è s - e n c o u r a g e a n t s , car, en 1825, l'administration vendait q u a t r e étalons d u h a r a s d e Monj o l y , q u a l r e j u m e n t s e t u n b a u d e t . Il y a v a i t e u c e p e n d a n t q u e l q u e s n a i s s a n c e s . E n 1 8 2 6 , j e v o i s d a n s la feuille la vente d'une jument créole. NOTE. A n t é r i e u r e m e n t , on s'était o c c u p é d e l'élève d u cheval. O n a v a i t i n t r o d u i t d e s c h e v a u x , e n 1 7 6 6 , e n v u e d e les m u l t i p l i e r d a n s la c o l o n i e , à l ' é p o q u e d e la c r é a t i o n d e s b a t t e s . E n 1 7 8 7 , il y a v a i t à C a y e n n e u n e e s c o u a d e d e trente miliciens dragons. S o u s le g o u v e r n e m e n t d e L o u i s - P h i l i p p e , on essaya d ' a m é l i o r e r la r a c e d e s c h e v a u x d e la c o l o n i e p a r l e c r o i s e m e n t a v e c le s a n g a r a b e . U n b e l é t a l o n fut a m e n é d'Alg é r i e et e n t o u r é d e b e a u c o u p d e s o i n s . J e n e c r o i s p a s q u ' o n ait o b t e n u d e r é s u l t a t r e m a r q u a b l e d e c e t t e i n t r o d u c t i o n . Q u e l q u e s a n n é e s p l u s l a r d , l e m ê m e a n i m a l fut p o r t é d a n s l e s s a v a n e s d e S i n n a m a r y , e t u n e p e r s o n n e q u i l'y vit e t q u i l ' a v a i t v u à s o n a r r i v é e , m ' a a s s u r é q u ' i l avait é p r o u v é l'effet d é b i l i t a n t d u c l i m a t d e la G u y a n e , c o m m e tout cheval d'une autre race. Elève du cheval en savane. — Ce n ' e s t c e r t e s p a s à la G u y a n e q u ' i l e s t p o s s i b l e d e l â c h e r d e s c h e v a u x d a n s les savanes et de les y voir se multiplier et y former des t r o u p e s , q u i v i v e n t d a n s u n é t a t p r e s q u e s a u v a g e . C'est d a n s l e s p r o v i n c e s a u s t r o - c e n t r a l e s d u B r é s i l , e l mieux e n c o r e à la P l a t a , o u d a n s l e s s o l i t u d e s d e l ' o u e s t d e s E t a t s - U n i s , r é g i o n d e s p r a i r i e s , q u ' o n p e u t r é u s s i r p a r de


— 53 — tels p r o c é d é s . P o u r l ' a g r é m e n t d u l e c t e u r , je d o n n e r a i n é a n m o i n s q u e l q u e s i n d i c a t i o n s s u r ce g e n r e d ' é l è v e . L e s c h e v a u x , m u l t i p l i é s d a n s c e s c o n d i t i o n s de vie q u a s i s a u v a g e , s o n t g é n é r a l e m e n t p e t i t s de taille, l e u r s m e m b r e s sont assez f i n s , m a i s l e u r tête et l e u r e n c o l u r e o n t p e u d ' é l é g a n c e , les m â c h o i r e s é t a n t fortes et l a r g e s et le c o u t e n d a n t à u n e p o s i t i o n h o r i z o n t a l e . La r o b e t e n d à p r e n d r e une c o u l e u r u n i f o r m e ; le b r u n est la n u a n c e v e r s l a q u e l l e le c h e v a l r e n d u à la vie de n a t u r e t e n d à r e v e n i r . Les a r t i c u l a t i o n s s o n t s o u p l e s et t r è s - s a i n e s j u s q u ' à la vieillesse, le s a b o t est d u r , les m o u v e m e n t s s o n t a g i l e s et s û r s . L e s a n i m a u x o n t u n e force m é d i o c r e et ne p o u r r a i e n t p a s s o u tenir des a l l u r e s vives t r è s - l o n g t e m p s ; m a i s ils o n t le p i e d sûr d a n s de t r è s - m a u v a i s c h e m i n s . Le c a r a c t è r e e s t , à un certain d e g r é , f a r o u c h e s a n s ê t r e v i c i e u x . L ' i n s t i n c t est remarquablement développé, et, pour retrouver leur chem i n , aller à la r e c h e r c h e d e l ' e a u , des b o n n e s p â t u r e s , se défendre c o n t r e les a n i m a u x d a n g e r e u x , ils s o n t s u p é r i e u r s en i n t e l l i g e n c e aux c h e v a u x t e n u s en d o m e s t i c i t é . Les v o y a g e u r s o n t s o u v e n t a d m i r é c o m m e n t ils d e v i n e n t le voisinage d e l'eau en r e s p i r a n t l'air et s u i v a n t la d i r e c t i o n d'où il a r r i v e c h a r g é d ' é m a n a t i o n s h u m i d e s . On a n o t é aussi l ' a d r e s s e avec l a q u e l l e ils se s e r v e n t de l e u r s a b o t p o u r a r r a c h e r des r a c i n e s n o u r r i s s a n t e s Ils v i v e n t p a r petites t r o u p e s s o u s la c o n d u i t e d ' u n m â l e p l u s fort et plus â g é . Il n ' e s t p a s t o u j o u r s aisé de s ' e m p a r e r de ces a n i m a u x ; q u a n d o n a à s'en s e r v i r , on est q u e l q u e f o i s obligé de r e c o u r i r a u lasso p o u r les p r e n d r e . Les p r o p r i é taires i n t e l l i g e n t s s ' a p p l i q u e n t à j o i n d r e à l ' é c o n o m i e d e la vie s a u v a g e les a v a n t a g e s d ' u n e d e m i - d o m e s t i c i t é , en visitant s o u v e n t les a n i m a u x , les r é u n i s s a n t d a n s u n p a r c , d o n n a n t des s o i n s s p é c i a u x aux j u m e n t s p l e i n e s et aux jeunes p o u l a i n s . D a n s ces c o n d i t i o n s , les c h e v a u x s o n t


— 54 — b e a u c o u p m o i n s f a r o u c h e s , et on en p e r d b e a u c o u p m o i n s de m a l a d i e o u d ' a c c i d e n t . DU

MULET.

C'est u n fait i n c o n t e s t a b l e q u e le m u l e t r é s i s t e mieux q u e le c h e v a l à l ' i n f l u e n c e é n e r v a n t e d u c l i m a t i n t e r t r o p i c a l . A u s s i les c o l o n i e s f r a n ç a i s e s d ' A m é r i q u e o n t - e l l e s de t o u t t e m p s e m p l o y é d e s m u l e t s q u ' e l l e s t i r a i e n t en m a j e u r e p a r t i e d e la S a i n t o n g e . Le n o m b r e d e ces a n i m a u x y a toutefois b e a u c o u p diminué depuis q u e l q u e s années, p a r c e q u ' o n s'est h a b i t u é à e m p l o y e r la m a c h i n e à v a p e u r p o u r t o u r n e r les c a n n e s , et q u ' o n a a p p r i s à p r é f é r e r les b œ u f s p o u r le l a b o u r et l e s c h a r r o i s . L a G u y a n e n ' a j a m a i s e m p l o y é le m u l e t a u t a n t q u e les A n t i l l e s . S o n c l i m a t , plus h u m i d e , é t a i t p e u f a v o r a b l e à c e s a n i m a u x ; le défaut de r o u t e s , la difficulté d ' e n é t a b l i r , la facilité d e s t r a n s p o r t s p a r eau, étaient autant de motifs qui dispensaient d'entret e n i r u n b é t a i l d e t r a v a i l c o û t e u x , difficile à t e n i r en bon état, très-sujet à périr de maladies. Il n ' y a a u j o u r d ' h u i q u ' u n n o m b r e m i n i m e de m u l e t s à la G u y a n e . Ils s o n t t i r é s d e l ' é t r a n g e r et p a r t i c u l i è r e m e n t d e F r a n c e ; il n ' y a u r a i t q u e d é s a v a n t a g e à t e n t e r d'en é l e v e r d a n s u n p a y s où le c l i m a t est m a n i f e s t e m e n t défav o r a b l e . P r e s q u e t o u s l e s m u l e t s d e la c o l o n i e se voient à C a y e n n e m ê m e . A u t o u r de la ville, en effet, e x i s t e n t des r o u t e s b i e n f a i t e s , le v o i s i n a g e d u p o r t y e n t r e t i e n t un m o u v e m e n t d e t r a n s p o r t s q u i r e n d les a n i m a u x d e travail n é c e s s a i r e s et p e r m e t d e se p r o c u r e r , à d e s p r i x q u i ne s o n t p a s e x c e s s i f s , l ' a v o i n e et le foin d e F r a n c e . L e s m u l e t s de l'artillerie reçoivent de g r a n d s soins, ont une nourriture de t r è s - b o n n e q u a l i t é et s o n t d a n s u n é t a t de s a n t é et de vigueur satisfaisant.


— 55 — S u r les h a b i t a t i o n s , p a r t i c u l i è r e m e n t d a n s les q u a r t i e r s éloignés d e la v i l l e , les a n i m a u x s o n t b e a u c o u p m o i n s s o i g n é s et t i r e n t u n e forte p a r t i e d e l e u r n o u r r i t u r e de la p â t u r e d e s s a v a n e s . Q u a n d ils t r a v a i l l e n t , o n l e u r d o n n e d e l'avoine o u d u m a ï s , et o n a p p o r t e de l ' h e r b e de c h o i x , c o u p é e d a n s u n e p l a n t a t i o n d ' h e r b e de G u i n é e ou d ' h e r b e de P a r a . S u i v a n t q u ' o n a à l e u r d e m a n d e r u n t r a v a i l plus ou m o i n s p r o l o n g é , et q u e l'on est ou n o n à la p o r t é e des s a v a n e s , o n les y c o n d u i t p a î t r e , e n t r e les h e u r e s d u travail, ou o n les l a i s s e à l ' é c u r i e , et a l o r s o n l e u r fournit l ' h e r b e fraîche en q u a n t i t é suffisante. Q u a n d ils n e t r a vaillent p a s , la p â t u r e d e s s a v a n e s c o n s t i t u e la p l u s g r a n d e p a r t i e de l e u r n o u r r i t u r e . J e c r o i s c e p e n d a n t q u ' i l faut en t o u t t e m p s l e u r d o n n e r u n p e u de g r a i n . Ce q u e l'on doit t e n i r p o u r c e r t a i n , c ' e s t q u e le m u l e t , à la G u y a n e , d e m a n d e d e s s o i n s a t t e n t i f s el u n e b o n n e n o u r r i t u r e p o u r ê t r e e n t r e t e n u en b o n é t a t ; q u ' i l n e faut p a s , p a r c e q u ' i l est s o b r e et r u s t i q u e d a n s le m i d i de la F r a n c e , c r o i r e q u ' o n p u i s s e à C a y e n n e le t e n i r à la p â t u r e d ' h e r b e v e r t e et n e p a s faire b e a u c o u p d ' a t t e n t i o n à son p a n s e m e n t et à la p r o p r e t é de s o n é c u r i e . Q u a n t a u x s o i n s q u e les m u l e t s e x i g e n t , dit L é g e r G é r a r d , tout ce q u e j ' a i dit d e s c h e v a u x l e u r est a p p l i c a b l e . Celte s e u l e a s s e r t i o n suffit à n o u s faire c o m p r e n d r e c o m bien il est e s s e n t i e l d e les b i e n e n t r e t e n i r . De t o u t t e m p s , il y a eu u n e forte m o r t a l i t é s u r les m u l e t s de la c o l o n i e , et si q u e l q u e f o i s o n p o u v a i t a t t r i b u e r les m a l a d i e s a u d é f a u t d e s o i n s , p l u s s o u v e n t on a d û y r e c o n n a î t r e l ' i n é v i t a b l e et funeste i n f l u e n c e d u c l i m a t . On r e c o m m a n d e et a v e c r a i s o n d ' é v i t e r d e faire b o i r e les a n i m a u x s o r t a n t d u t r a v a i l et t o u t en s u e u r , d e veiller é g a l e m e n t à c e q u ' i l s n e r e ç o i v e n t p a s la p l u i e en c e t é t a t .


— 56 — On veut e n c o r e q u e l'eau où ils s ' a b r e u v e r o n t soit claire et d e b o n n e q u a l i t é . Ces p r e s c r i p t i o n s s o n t t r è s - s a g e s ; m a i s o n doit se r a p p e l e r q u e les c o n d i t i o n s p r e m i è r e s et p r i n c i p a l e s d u bon e n t r e t i e n d e c e s a n i m a u x sont : La r é s i d e n c e d a n s u n e l o c a l i t é s a l u b r e (les b a n c s de s a b l e d e la c ô t e s o n t les lieux l e s p l u s s a i n s ) ; L ' u s a g e d ' u n e n o u r r i t u r e s u f f i s a m m e n t a b o n d a n t e et s u f f i s a m m e n t c h o i s i e . J e n e c r o i s p a s q u ' o n p u i s s e se d i s p e n s e r , à la G u y a n e , m ê m e h o r s le t e m p s d u t r a v a i l , d e d o n n e r u n e c e r t a i n e q u a n t i t é d e g r a i n et d ' h e r b e de choix ; Les p a n s e m e n t s r é g u l i e r s d a n s l e s q u e l s o n s ' a t t a c h e r a à d é t r u i r e l e s i n s e c t e s p a r a s i t e s et l ' h a b i t a t i o n d a n s u n e é c u r i e s a i n e et b i e n d i s p o s é e . NOTE. Du mulet aux colonies françaises

d'Amérique.

L e s A n t i l l e s , qui e m p l o y a i e n t a u t r e f o i s u n e q u a n t i t é t r è s c o n s i d é r a b l e d e m u l e t s , l e s t i r a i e n t p a r t i c u l i è r e m e n t de F r a n c e , P o i t o u e t S a i n t o n g e , d e la P l a t a e t d u V e n e z u e l a . C'est d a n s c e t t e d e r n i è r e c o n t r é e q u e l'élève d u m u l e t a été p r a t i q u é avec q u e l q u e e x t e n s i o n s o u s le c l i m a t le plus c h a u d . J e r e n v o i e le l e c t e u r à c e q u e j ' a i d i t d e s llanos de l ' O r é n o q u e e n p a r l a n t d u c h e v a l . Les m u l e t s se p a y a i e n t fort c h e r a u x c o l o n i e s , d e 6 0 0 à 1,200 f r . , prix élevé r e l a t i v e m e n t à la taille et à la force de ceux q u ' o n y a m e n a i t . Il y a t o u j o u r s e u s u r e u x u n e grande mortalité. C'étaient s u r t o u t l e s s u c r e r i e s q u i e m p l o y a i e n t c e s a n i m a u x . A v a n t l ' i n t r o d u c t i o n d e s m a c h i n e s à v a p e u r , les


— 57 — mulet s faisaient t o u r n e r le m a n é g e d o n t le m o u v e m e n t aboutissait aux cylindres entre lesquels se laminaient les c a n n e s ; o n les e m p l o y a i t aussi a u t r a n s p o r t d e s c a n n e s c h a r g é e s s u r d e s c h a r r i o t s . Il y a v a i t d o n c p o u r eux u n e p é r i o d e d e t r a v a i l très-actif p e n d a n t la r é c o l t e ; h o r s d e ce t e m p s , ils t r a v a i l l a i e n t f a i b l e m e n t . À m e s u r e c e p e n d a n t que l ' u s a g e d e la c h a r r u e se r é p a n d i t , i l s f u r e n t e m p l o y é s à la t i r e r . D a n s les s u c r e r i e s , o n d o n n a i t a u x m u l e t s d e s têtes d e c a n n e s , c ' e s t - à - d i r e c e b o u r g e o n t e r m i n a l g a r n i de feuilles v e r d o y a n t e s , q u i j o i n t à l ' a v a n t a g e d ' ê t r e t e n d r e et s u c r é , celui d e c o n t e n i r u n e plus forte p r o p o r t i o n d ' a l b u m i n e q u e l e s feuilles a d u l t e s d e la p l a n t e . On avait soin d ' a r r o s e r le f o u r r a g e vert d o n n é aux a n i m a u x a v e c l e s écumes des chaudières, exemple peut-être unique de l'int r o d u c t i o n d u s u c r e d a n s la n o u r r i t u r e d u b é t a i l . P o u r ceux q u i o n t q u e l q u e s n o t i o n s d e c h i m i e o r g a n i q u e , c e s é c u m e s r e p r é s e n t a i e n t u n e h a u t e v a l e u r n u t r i t i v e , c a r elles étaient f o r m é e s d ' u n m é l a n g e d e s u c r e et d ' a l b u m i n e v é g é tale c o a g u l é e . O n sait q u ' à l ' é p o q u e d o n t n o u s p a r l o n s , on n e t r a i t a i t p a s e n c o r e le j u s d e c a n n e p a r d e s a g e n t s chimiques énergiques, capables de rendre malsain l'usage des é c u m e s . L ' h e r b e d e G u i n é e , le p â t u r a g e d e s s a v a n e s , le m a ï s , l ' h e r b e c o u p é e , c o m p l é t a i e n t la r a t i o n d e s a n i maux. Du tempérament du mulet et de son usage agricole. N o u s e m p r u n t o n s à l'excellent o u v r a g e d e M. d e G a s p a r i n , Cours d'agriculture, t. III, q u e l q u e s a p p r é c i a t i o n s g é n é r a l e s s u r le m u l e t . L ' o p i n i o n d e l ' é m i n e n t a u t e u r a d ' a u t a n t p l u s d e f o r c e , q u ' i l cultivait d a n s le Midi d e la F r a n c e e t q u ' i l c o n n a i s s a i t p a r t i c u l i è r e m e n t t o u t e la r é g i o n m é d i t e r r a n é e n n e o ù c e t a n i m a l e s t le p l u s e m p l o y é :


— 58 — » » » » » » » » » » » » » » » » » » » » » » » » » » » »

« La force du m u l e t est p l u s g r a n d e q u e celle d u cheval p o u r p o r t e r ( à d o s ) d e s f a r d e a u x ( e t il f a u d r a i t sans d o u t e a j o u t e r s u r t o u t d a n s les p a y s d e m o n t a g n e s ) . . . Q u a n t a u t i r a g e , le m u l e t n ' e s t p a s s u s c e p t i b l e de ces v i g o u r e u x efforts d u c h e v a l q u i s u r m o n t e n t u n o b s t a c l e . . . qui n e d u r e n t q u ' u n m o m e n t , m a i s q u i d e m a n d e n t u n e g r a n d e é n e r g i e . L ' a l l u r e d u m u l e t est p l u s é g a l e , p l u s c o n s t a n t e , et si elle est m o i n s v i v e , elle p e u t d u r e r p l u s l o n g t e m p s . La force m o y e n n e d e t i r a g e est la m ê m e p r o p o r t i o n n e l l e m e n t à la m a s s e ( c ' e s t - à - d i r e q u ' u n mulet t i r e à p e u p r è s a u t a n t q u ' u n c h e v a l de m ê m e t a i l l e , de m ê m e m a s s e q u e l u i , et q u ' i l n ' o p è r e q u e la m o i t i é du t i r a g e d ' u n c h e v a l d e m a s s e d o u b l e ) . Le m u l e t n'exige p a s u n e n o u r r i t u r e a u s s i c h o i s i e q u e le c h e v a l . Il semble q u e ses o r g a n e s d i g e s t i f s , c o m m e c e u x d e l ' â n e , soient. p l u s p u i s s a n t s et p l u s p r o p r e s à d i s s o u d r e et à d i g é r e r l e s s u b s t a n c e s d o n t ils se n o u r r i s s e n t . . . Les m u l e t s sont m o i n s s u j e t s a u x m a l a d i e s q u e l e s c h e v a u x ; l e u r durée d a n s le t r a v a i l d e s f e r m e s est p l u s l o n g u e . . . Ils s u p p o r t e n t m i e u x la c h a l e u r et s o n t p a r c o n s é q u e n t plus a p t e s au t r a v a i l d a n s les p a y s c h a u d s . O n n e se fait pas u n e idée d e la s o b r i é t é à l a q u e l l e le m u l e t p e u t a t t e i n d r e s a n s d é p é r i r q u a n d il n e t r a v a i l l e p a s . D a n s n o m b r e de f e r m e s o n n e lui d o n n e q u e d e la p a i l l e p e n d a n t toute la m o r t e s a i s o n . A u s s i p e u t - o n s a n s e x a g é r a t i o n porter à u n t i e r s l ' é c o n o m i e q u e p r o c u r e le m u l e t s u r sa n o u r r i t u r e , c o m p a r a t i v e m e n t a u c h e v a l , r e l a t i v e m e n t à sa q u a n t i t é o u à sa q u a l i t é . . . La s a u t é d u m u l e t paraît souffrir d ' u n c l i m a t h u m i d e . »

Le m u l e t c o m p a r é a u c h e v a l n o u s p r é s e n t e d o n c pour traits principaux : F o r c e a b s o l u e m o i n d r e , m o i n s d e feu a u t r a v a i l , mais


— 59 — travail t r è s - s o u t e n u , é g a l , p a t i e n t . F o r c e é g a l e p r o p o r t i o n n e l l e m e n t à la m a s s e ; S o b r i é t é r e m a r q u a b l e ; r u s t i c i t é , p e u d e d i s p o s i t i o n aux m a l a d i e s , vie p l u s l o n g u e ; C a r a c t è r e rétif et c a p r i c i e u x . S o u s le c l i m a t i n t e r t r o p i c a l , la f o r c e , la s o b r i é t é , la r u s t i c i t é , d i m i n u e n t ; m a i s je c r o i r a i s v o l o n t i e r s q u e le c a r a c t è r e d e v i e n t p l u s s o u p l e et p l u s d o c i l e . Si le m u l e t est s o u s c e t t e z o n e m o i n s r u s t i q u e et p l u s e x i g e a n t s u r sa n o u r r i t u r e q u e d a n s la r é g i o n m é d i t e r r a n é e n n e , il n ' e n reste p a s m o i n s p l u s r u s t i q u e et p l u s s o b r e q u e le c h e v a l . Ses q u a l i t é s a b s o l u e s d i m i n u e n t , ses q u a l i t é s r e l a t i v e s n e diminuent pas. Les b o n s m u l e t s s o n t c h e r s m ê m e en E u r o p e ; l e u r m u l tiplication p a r le c r o i s e m e n t artificiel d e l ' u n e et de la j u m e n t é t a n t p l u s difficile q u e la m u l t i p l i c a t i o n n a t u r e l l e de l'un ou l ' a u t r e d e ses a s c e n d a n t s . L e u r p r i x est d e 6 à 800 fr., et, p o u r les a n i m a u x d e p l u s faible taille, de 3 0 0 à 5 0 0 fr. D a n s les c l i m a t s c h a u d s , o ù le p r i x de l ' a n i m a l s'élève du c o û t d e sa t r a v e r s é e , ils d e v i e n n e n t b e a u c o u p p l u s c h e r s e n c o r e . Mais, en g é n é r a l , là o ù u n e m o r t a l i t é assez l o u r d e p è s e i n c e s s a m m e n t s u r le b é t a i l de t r a v a i l , o n n ' e m ploie o r d i n a i r e m e n t q u e d e s b ê t e s d ' u n e v a l e u r m o y e n n e , et on c r a i n d r a i t de t r o p r i s q u e r s o n a r g e n t en a c h e t a n t des a n i m a u x d e p r e m i è r e f o r c e . DE

L'ANE.

Il y a t r è s - p e u d ' â n e s à la G u y a n e , p e u t - ê t r e v i n g t ou trente. D ' u n c ô t é , c e t t e b ê t e , c é l è b r e a i l l e u r s p a r sa s o b r i é t é et sa r u s t i c i t é , p e r d c e s q u a l i t é s d a n s la c o l o n i e et y exige


— 60 — d e s s o i n s a t t e n t i f s et c o û t e u x d ' e n t r e t i e n ; de l ' a u t r e , elle e s t d ' u n u s a g e p e u a v a n t a g e u x , p a r c e q u e sa force étant m é d i o c r e elle n e p e u t faire q u e d e l é g e r s c h a r r o i s s o u s la c o n d u i t e d ' u n c o n d u c t e u r q u e l'on p a i e c h e r et q u e l'on f o r m e difficilement. On r é p è t e q u e l ' u n e c r a i n t m o i n s la c h a l e u r q u e le c h e v a l ; cela p e u t ê t r e v r a i d a n s c e s pays c h a u d s et s e c s q u ' o n r e n c o n t r e e n t r e le t r o p i q u e et la r é g i o n t e m p é r é e c h a u d e , c o m m e l ' E g y p t e o ù l'on voit de t r è s - b e a u x â n e s , le n o r d de l ' A f r i q u e , l ' A r a b i e , e t c . ; m a i s q u a n d , p o u r s u i v a n t sa r o u t e a u m i d i , on e n t r e d a n s la r é g i o n i n t e r t r o p i c a l e p r o p r e m e n t dite et s u r t o u t q u ' o n a p p r o c h e de l ' é q u a t e u r , l ' â n e p e r d de sa force et devient d é l i c a t . E n t o u t p a y s , c ' e s t a u r e s t e u n e b ê t e q u e l'on n ' e m p l o i e g u è r e q u e là o ù l'on n e p e u t n o u r r i r et e n t r e t e n i r u n c h e v a l . La s u p é r i o r i t é d e s e s forces s u r celles de l ' h o m m e n ' e s t p a s telle q u ' i l p u i s s e y a v o i r b e a u c o u p d ' é c o n o m i e à le faire t r a v a i l l e r , p u i s q u ' u n t r a v a i l il lui faut u n c o n d u c t e u r et q u e son e n t r e t i e n et sa n o u r r i t u r e coûtent toujours des soins. On voit q u e l q u e s â n e s d a n s la ville d e C a y e n n e et s u r l e s h a b i t a t i o n s les p l u s p r o c h e s . Ils s e r v e n t s u r t o u t à t r a î n e r de p e t i t e s v o i t u r e s . On les s o i g n e b e a u c o u p et on l e u r d o n n e u n e n o u r r i t u r e r e c h e r c h é e . Ils p e u v e n t r e n d r e d ' u t i l e s s e r v i c e s d a n s les h a b i t a t i o n s v o i s i n e s de la ville p o u r p o r t e r t o u s les j o u r s a u m a r c h é d e s l é g u m e s ou des f r u i t s s o u s la c o n d u i t e d ' u n e f e m m e ou d ' u n h o m m e peu valide. NOTES DIVERSES. J ' a i vu d ' a s s e z b e a u x â n e s et d ' a s s e z b e a u x m u l e t s à V e r a - C r u z . J e c r o i s q u e l ' a i r y est m o i n s h u m i d e q u e d a n s les petites Antilles.


— 61 — Los c h e v a u x , a u M e x i q u e , t r o u v e n t d e s c o n d i t i o n s d'existence t r è s - v a r i é e s , p u i s q u e le p a y s p r é s e n t e d e s côtes t r è s - c h a u d e s , d e s p l a t e a u x d ' u n c l i m a t t e m p é r é , d e h a u t e s m o n t a g n e s t r è s - f r o i d e s ; m a i s n u l l e p a r t le c h e v a l n'y p a r a î t a u s s i v i g o u r e u x q u ' e n E u r o p e . D a n s l e s h a u t e s r é g i o n s o ù la t e m p é r a t u r e e s t f r a î c h e , la r a r é f a c t i o n d e l'air est p r o b a b l e m e n t u n e c a u s e d e d é b i l i t a t i o n . J'ai e n t e n d u d i r e q u e le c l i m a t d e C o c h i n c h i n e é t a i t moins d é f a v o r a b l e p o u r l e s c h e v a u x q u e celui d ' a u t r e s régions placées sous une latitude semblable. DE L'ESPÈCE BOVINE.

Le b œ u f m e p a r a î t b e a u c o u p p l u s a p t e q u e le c h e v a l à s u p p o r t e r le c l i m a t é q u a t o r i a l . Q u o i q u e l e s b ê t e s à c o r n e s ne s o i e n t p a s e n c o r e aussi n o m b r e u s e s à la G u y a n e q u ' o n p o u r r a i t le d é s i r e r , il y e n a c e p e n d a n t u n a s s e z g r a n d n o m b r e , e n v i r o n 8 , 0 0 0 p e u t - ê t r e . ( O n s a i t q u e le pays a u n e p o p u l a t i o n d e 2 0 , 0 0 0 â m e s . ) L e s t r o u p e a u x , placés s u r les s a v a n e s p a r d e s h a b i t a n t s s o i g n e u x e t i n t e l l i g e n t s , y o n t m u l t i p l i é a s s e z r a p i d e m e n t , q u a n d le local a é t é bien choisi et q u ' i l s o n t é t é l'objet d e s o i n s c o n v e n a b l e s . A u P a r a et d a n s l ' O r é n o q u e , il y a d e s t r o u p e a u x c o n s i d é r a b l e s , et l ' e x p o r t a t i o n d e s b ê t e s à c o r n e s y e s t une i n d u s t r i e l u c r a t i v e . A u x A n t i l l e s , les a n i m a u x i n t r o d u i t s par l e s p r e m i e r s c o l o n s s ' é t a i e n t m u l t i p l i é s si r a p i d e m e n t que leur c h a s s e é t a i t d e v e n u e u n e i n d u s t r i e et q u ' o n é t a i t obligé d e d é t r u i r e l e s t r o u p e a u x s a u v a g e s , p o u r p r o t é g e r les c u l t u r e s c o n t r e l e u r s d é p r é d a t i o n s . Je p a r t a g e r a i e n d e u x c a t é g o r i e s les b ê t e s à c o r n e s q u e j'ai v u e s à la G u y a n e . D ' u n c ô t é , j e m e t t r a i l e s v a c h e s qui vivent s o u s la m a i n d e l ' h o m m e , q u i r e ç o i v e n t d e s soins j o u r n a l i e r s et i n t e l l i g e n t s , q u i o n t u n e n o u r r i t u r e


— 62 — c h o i s i e , h a b i t e n t u n e é t a b l e c o n v e n a b l e , e t d o n n e n t en é c h a n g e d e c e s s o i n s u n lait a s s e z a b o n d a n t , q u e l'on t r a i t r é g u l i è r e m e n t ; d e l ' a u t r e , l e s t r o u p e a u x q u i vivent d a n s les s a v a n e s , r e ç o i v e n t p e u d e s o i n s e t n e s o n t élevés q u ' e n vue d e la m u l t i p l i c a t i o n , q u i p e r m e t d e l i v r e r à la b o u c h e r i e d e s a n i m a u x m a i g r e s e t d e p e t i t e t a i l l e , mais é l e v é s avec d e s frais m i n i m e s . Vaches tenues en domesticité. — O n voit s u r u n assez g r a n d n o m b r e d ' h a b i t a t i o n s u n e o u p l u s i e u r s v a c h e s lait i è r e s , q u i s o n t l'objet d e s o i n s a t t e n t i f s , e t q u i vivent d a n s l e c o n f o r t a b l e d e la d o m e s t i c i t é . E l l e s o n t u n e étable o ù elles p a s s e n t la n u i t e t u n e p a r t i e d e l a j o u r n é e , c e q u i n'empêche pas qu'on ne leur permette de pâturer pendant plusieurs heures dans des savanes o u dans des plantations d ' h e r b e p r o c h e s d e l ' h a b i t a t i o n ; elles r e ç o i v e n t à l'étable un s u p p l é m e n t d ' h e r b e c h o i s i e , c o u p é e p o u r e l l e s . On les m è n e r é g u l i è r e m e n t b o i r e ; o n l e u r d o n n e u n e l i t i è r e suffis a n t e , r e n o u v e l é e f r é q u e m m e n t . On l e s t r a i t r é g u l i è r e m e n t . Celui q u i l e s s o i g n e s ' e m p r e s s e d e l e s d é l i v r e r d e s a n i m a u x parasites qui s'attachent à elles. A u t a n t que possible, elles s o n t s o i g n é e s p a r u n E u r o p é e n , o u t o u t a u m o i n s p l a c é e s s o u s la s u r v e i l l a n c e d ' u n E u r o p é e n . L e s b ê t e s q u e j ' a i v u e s a i n s i t r a i t é e s o n t très-belle a p p a r e n c e ; l e u r poil e s t b e a u e t l u i s a n t ; elles o n t de l ' e m b o n p o i n t e t elles d o n n e n t d u l a i t , s i n o n a u t a n t q u ' e n F r a n c e , a u m o i n s a v e c s u i t e et a s s e z a b o n d a m m e n t . La p l u p a r t o n t , il e s t v r a i , é t é a m e n é e s d ' E u r o p e , o u , si elles s o n t n é e s d a n s la c o l o n i e , n ' y s o n t g u è r e q u e de p r e m i è r e o u s e c o n d e g é n é r a t i o n . J e c r o i s q u e , si o n avait s o u s l e s y e u x u n n o m b r e u n p e u c o n s i d é r a b l e d e vaches a i n s i t e n u e s , il n e s e r a i t p a s difficile d ' é t a b l i r q u e , m a l g r é l e u r b e l l e a p p a r e n c e , elles s o n t p l u s s u j e t t e s aux maladies qu'eu E u r o p e , q u e leur mortalité est plus con-


— 63 — s i d é r a b l e , q u e l e u r p r o d u i t en lait est m o i n d r e ( p e u t - ê t r e p o u r r a i t - o n l ' e s t i m e r au tiers ou à la m o i t i é ) . N é a n m o i n s , on peut, d i r e avec c o n f i a n c e q u e t o u t e b ê t e , bien cl s o i g n e u s e m e n t e n t r e t e n u e , r é u s s i t et c o n s t i t u e p o u r son maître u n e s o u r c e de profit. Au v o i s i n a g e de la ville, on vend le lait à t r è s - b o n prix ; à la c a m p a g n e , il est c o n s o m m é au g r a n d a v a n t a g e de l ' é c o n o m i e d o m e s t i q u e . Une famille d ' E u r o p é e n s , q u i vit s u r u n e h a b i t a t i o n é c a r t é e , t r o u v e d a n s le l a i t a g e d ' u n e v a c h e b i e n s o i g n é e un vrai b i e n - ê t r e et u n e é c o n o m i e c o n s i d é r a b l e d e frais de n o u r r i t u r e . Le f u m i e r est u n a u t r e profit q u ' o n utilise dans le j a r d i n p o t a g e r . P o u r a v o i r u n e b o n n e v a c h e laitière à C a y e n n e , le mieux est de la faire v e n i r d ' E u r o p e et de la faire p r e n d r e parmi les b ê t e s de m o y e n n e o u de p e t i t e t a i l l e , d e r a c e un p e u r u s t i q u e , d o n n a n t de b o n lait en suffisante q u a n t i t é . Il s e r a i t i m p r u d e n t de d e m a n d e r u n e b ê t e de g r a n d e t a i l l e , de r a c e fine et d o n n a n t u n e q u a n t i t é d e lait t r è s - c o n s i d é r a b l e . De tels a n i m a u x , p l u s d é l i c a t s d e t e m p é r a m e n t , s e r a i e n t p l u s e x p o s é s à souffrir du c l i m a t , à t o m b e r m a l a d e s ou à d é p é r i r . Le p l u s i m p o r t a n t s e r a de bien n o u r r i r la v a c h e q u ' o n a u r a c h o i s i e . On se r a p p e l l e r a q u ' u n e v a c h e l a i t i è r e m a n g e e n v i r o n 12 kilos de foin sec p a r j o u r , en F r a n c e , soit 3 5 ou 45 kilos d ' h e r b e v e r t e , si elle est n o u r r i e d ' h e r b e fraîche ; qu'à la G u y a n e , o ù l ' h e r b e fraîche est p e u n u t r i t i v e , il s e r a i t fort à d é s i r e r q u ' o n y a j o u t â t u n e c e r t a i n s u p p l é m e n t d'herbe c h o i s i e t r è s - t e n d r e , c o u p é e ou p r i s e en p â t u r e , un peu de s e l , u n p e u d e m a ï s , de b a n a n e s , d ' é p l u c h u r e s de l é g u m e s , de p o i s , là où il s e r a p o s s i b l e de s'en p r o c u r e r . Je n'ai pas eu l ' o c c a s i o n d ' o b s e r v e r des b œ u f s de travail aussi s o i g n e u s e m e n t e n t r e t e n u s q u e j ' a i vu d e s v a c h e s . Je ne d o u t e p a s q u e les s o i n s n e d u s s e n t l e u r profiter a u s s i ;


— 64 — j e s e r a i s p o u r t a n t p o r t é à c r o i r e q u e le d é c h e t s u r l'aptit u d e au t r a v a i l , r é s u l t a n t de l ' a c t i o n c o n t r a i r e du c l i m a t , est plus c o n s i d é r a b l e q u e le d é c h e t q u e s u p p o r t e n t la m u l t i p l i c a t i o n p a r r e p r o d u c t i o n , la l a c t a t i o n et la prod u c t i o n de la v i a n d e . Quels q u e s o i e n t les b o n s r é s u l t a t s q u e d o n n e n t les bêles à c o r n e s bien s o i g n é e s , j e dois faire r e m a r q u e r h a u t e m e n t q u ' i l y a t r è s - l o i n de ces q u e l q u e s v a c h e s bien et u t i l e m e n t e n t r e t e n u e s p a r d e s h a b i t a n t s i n t e l l i g e n t s , à l ' u s a g e général du bétail. La v a c h e e s t , en F r a n c e , le s o u t i e n d e la famille p a u v r e d e s c a m p a g n e s , c o m m e le profit et l ' o r g u e i l de la belle et r i c h e f e r m e . Il n ' e n s e r a j a m a i s ainsi à la G u y a n e , elle y e x i g e t r o p de s o i n s , et les r a c e s h u m a i n e s é q u a t o r i a l e s s o n t t r o p i n s o u c i a n t e s et t r o p p a r e s s e u s e s p o u r soigner r é g u l i è r e m e n t des a n i m a u x d o m e s t i q u e s et a p p r é c i e r leur h a u t e utilité. Il ne faut p a s à ce sujet se faire d'illusion. Les h a b i t a n t s q u i a u r o n t u n e v a c h e laitière de F r a n c e et q u i la n o u r r i r o n t t r è s - b i e n , p o u r r o n t la t r a i r e c o m m e en E u r o p e , soit d e u x ou t r o i s fois p a r j o u r , et leur enlever l e u r veau a u b o u t de trois s e m a i n e s ou un m o i s ; ceux qui n ' a u r a i e n t q u e d e s v a c h e s c r é o l e s et s u r t o u t des vaches p r i s e s d a n s des t r o u p e a u x vivant en s a v a n e d e p u i s l o n g t e m p s , d e v r o n t s u i v r e la m é t h o d e de l ' A m é r i q u e du S u d , c ' e s t - à - d i r e g a r d e r le veau et le l a i s s e r t é t e r sa mère p e n d a n t le j o u r , le s é p a r e r d'elle la n u i t et t r a i r e la vache a u lever d u soleil en r é s e r v a n t m ê m e q u e l q u e f o i s au veau u n t r a y o n , a u m o i n s q u a n d il est j e u n e . Il est évident qu'on n ' a u r a en telles c o n d i t i o n s q u e p e u de lait ; aussi me p a r a î t - i l p l u s a v a n t a g e u x d ' a v o i r u n e v a c h e l a i t i è r e française et de ne p r e n d r e u n e v a c h e c r é o l e q u e si elle était de p r e m i è r e g é n é r a t i o n d a n s la c o l o n i e , fille d ' u n e b ê t e b o n n e lait i è r e et a y a n t e l l e - m ê m e déjà p r o u v é ses a p l i t u d e s à u n e bonne


— 65 — et d u r a b l e p r o d u c t i o n d e l a i t . J e c o n s e i l l e r a i e n c o r e d e n e p a s se c o n t e n t e r d ' u n e s e u l e v a c h e , m a i s d ' e n a v o i r a u moins deux. Elève en savane. — L ' é l è v e d e s b ê l e s à c o r n e s e n s a v a n e e s t fort différent d e l ' e n t r e t i e n d e q u e l q u e s v a c h e s à l ' é t a b l e . Celui q u i l ' e n t r e p r e n d se p r o p o s e e n effet d e multiplier u n troupeau à p e u d e frais, en l'établissant s u r d e g r a n d e s p r a i r i e s n a t u r e l l e s o ù il paît e n l i b e r t é . P o u r c o m p r e n d r e c e t t e o p é r a t i o n , si é t r a n g è r e à n o s h a b i t u d e s a g r i c o l e s d ' E u r o p e , j e dois r a p p e l e r c e q u e j ' a i d i t s u r l e s s a v a n e s d e la G u y a n e . E l l e s f o r m e n t s u r le l i t t o r a l u n e s o r t e d e c o r d o n , p l u s o u m o i n s c o u p é d e bouquets d e bois et de cours d ' e a u , d'une profondeur m o y e n n e d ' u n e o u d e u x o u t r o i s lieues d a n s les t e r r e s . S i c ' é t a i e n t d e b o n n e s p r a i r i e s et q u e le c l i m a t c o m p o r t â t b i e n l'élève d u b é t a i l , elles p o u r r a i e n t p o r t e r d e t r è s - n o m b r e u x t r o u p e a u x , et l e u r s u r f a c e , q u e l'on p e u t c r o i r e a p p r o cher de 2 0 0 à 4 0 0 mille h e c t a r e s , p o u r r a i t n o u r r i r plus d e 1 0 0 , 0 0 0 t ê t e s . Q u e l q u e s p e r s o n n e s , é b l o u i e s p a r ces b r i l l a n t e s a p p a r e n c e s , o n t fondé d e g r a n d e s e s p é r a n c e s s u r c e t t e i n d u s t r i e e t o n t p e n s é q u e p a r elle o n p o u r r a i t n o n - s e u l e m e n t f o u r n i r à la c o n s o m m a t i o n l o c a l e , mais encore approvisionner de viande n o s Antilles. Je crois q u e l ' e x a m e n d e s lieux fait bien t o m b e r c e s b r i l l a n t e s i l l u s i o n s . L e s neuf d i x i è m e s d e s s a v a n e s s o n t d e s marécages ; les parties sèches portent u n e herbe p e u nourrissante, quelquefois rare, quelquefois plus haute, mais dure. L'influence d'un climat hostile a u t e m p é r a m e n t des a n i m a u x e s t bien p l u s d é s a s t r e u s e s u r d e s t r o u p e a u x exposés à t o u t e s l e s i n t e m p é r i e s a t m o s p h é r i q u e s q u e s u r des b ê t e s t e n u e s e n d o m e s t i c i t é . L e s i n s e c t e s l e s t o u r m e n t e n t et l e s b l e s s e n t ; l e s j a g u a r s , l e s s e r p e n t s e n détruisent ; des bêles périssent d e maladie ou d'accident, 5


— 66 — se p e r d e n t , se n o i e n t d a n s d e s f o n d r i è r e s o u se t u e n t en c o m b a t t a n t l'une contre l'autre. B e a u c o u p de veaux périss e n t à l e u r n a i s s a n c e ; les n a i s s a n c e s e l l e s - m ê m e s sont m o i n s f r é q u e n t e s q u ' e n E u r o p e . L ' é l è v e d e s b e s t i a u x en s a v a n e , q u i , d a n s d e s p â t u r a g e s et s o u s u n c l i m a t c o n v e n a b l e s , e û t été la p l u s facile et la p l u s l u c r a t i v e des industries, devient dans ces conditions une entreprise un p e u c h a n c e u s e et d o n t o n n e p e u t g u è r e a t t e n d r e de g r a n d s et r a p i d e s r é s u l t a t s . Si q u e l q u e s h a b i t a n t s y ont r é u s s i , d ' a u t r e s n ' y o n t o b t e n u q u ' u n s u c c è s b i e n faible et b i e n t a r d i f , q u e l q u e s - u n s m ê m e y o n t t o u t - à - f a i t échoué. La p r e m i è r e c o n d i t i o n p o u r r é u s s i r est d e s a v o i r choisir un emplacement réellement favorable. U n e b o n n e s a v a n e doit ê t r e t r è s - v a s t e , b i e n b a t t u e de la b r i s e de m e r ; il est t r è s - a v a n t a g e u x q u e le sol y ait un certain d e g r é de salure. Une b o n n e partie du terrain doit y ê t r e t e r r e h a u t e , c ' e s t - à - d i r e e x e m p t e d e toute i n v a s i o n o u s t a g n a t i o n p o s s i b l e d e s e a u x ; la m e i l l e u r e n a t u r e de sol d a n s c e s p a r t i e s é l e v é e s est u n s a b l e à g r o s g r a i n s , m ê l é d ' u n p e u d e t e r r e a u , b i e n p o r e u x , filtrant l ' e a u f a c i l e m e n t . C'est u n e e x c e l l e n t e c o n d i t i o n d e salub r i t é . L e s p a r t i e s d e la s a v a n e q u i s o n t h u m i d e s et m ê m e d a n s la s a i s o n d e s g r a n d e s p l u i e s r e c o u v e r t e s d ' e a u , p e u v e n t a v o i r p o u r sol la v a s e m a r i n e , o u u n l i m o n alluvial, o u u n sable m ê l é d e b e a u c o u p d e t e r r e a u n o i r . E l l e s ne d o i v e n t p a s p r é s e n t e r d e p l a c e s o ù le sol soit s a n s c o n s i s t a n c e et où l e s a n i m a u x p u i s s e n t e n f o n c e r et p é r i r . Une b o n n e s a v a n e d o i t r e n f e r m e r q u e l q u e p a r t d e s eaux c l a i r e s , d e b o n n e q u a l i t é , n e t a r i s s a n t p a s en é t é , où les a n i m a u x p u i s s e n t s ' a b r e u v e r . L ' h e r b e d o i t ê t r e b i e n fournie, d e m o y e n n e h a u t e u r et de n a t u r e u n p e u t e n d r e . On d o i t , a u c o n t r a i r e , r e g a r d e r c o m m e m a u v a i s e toute


— 67 — savane é t r o i t e , enclavée d a n s les forêts, t r o p éloignée de la m e r , r e p o s a n t s u r un sol d u r et a r g i l e u x , g a r n i e de gros j o n c s ou d ' h e r b e s plus b a s s e s , m a i s d u r e s et p e u succulentes. C'est un défaut p o u r u n e s a v a n e d'être t o u t e en t e r r e haute, c a r l ' h e r b e y d e s s è c h e à la fin de l'été, et le bétail peut y m a n q u e r de p â t u r e . C'est un a u t r e défaut d'être partout h u m i d e et i m b i b é e d ' e a u , c a r le bétail y souffre pendant les p l u i e s , et on ne peut y choisir u n e place saine pour le p a r q u e r . En o u t r e , le p â t u r a g e ne s a u r a i t y ê t r e de bonne q u a l i t é . Le voisinage de bois d ' u n e g r a n d e é t e n d u e est fâcheux, p a r c e qu'il multiplie les c h a n c e s de d e s t r u c tion d ' a n i m a u x p a r les b ê t e s féroces. Le choix d ' u n e b o n n e s a v a n e est la p r e m i è r e et la plus essentielle c o n d i t i o n d u s u c c è s d ' u n e h a t t e . L ' e m p l a c e m e n t é t a n t choisi, on a p p r o p r i e s o m m a i r e m e n t les lieux p a r des t r a v a u x d ' i n s t a l l a t i o n , q u e l'on devra continuer et d é v e l o p p e r , à m e s u r e q u e le t r o u p e a u multipliera et p r e n d r a plus d ' i m p o r t a n c e . On i n c e n d i e la s a v a n e pendant la s a i s o n s è c h e . Cette o p é r a t i o n d é t r u i t les h e r b e s hautes et d u r e s , et p r o v o q u e de j e u n e s r e p o u s s e s t e n d r e s ; elle p e r m e t u n p a r c o u r s et u n e s u r v e i l l a n c e p l u s f a c i l e s , détruit u n e g r a n d e q u a n t i t é d ' i n s e c t e s et d ' a n i m a u x m a l faisants. On établit le p a r c et la c a b a n e du g a r d i e n d u t r o u p e a u . Autant q u e p o s s i b l e , on choisit à cet effet un b a n c de sable légèrement saillant. S'il est, ce qui est le p l u s o r d i n a i r e , couvert d ' a r b r e s , on les a b a t et on les i n c e n d i e , c o m m e on ferait p o u r u n a b a t i s . S u r le sol c o u v e r t de c e n d r e s , de l'herbe de b o n n e q u a l i t é p o u s s e en assez g r a n d e a b o n dance. Le p a r c , d a n s les colonies e s p a g n o l e s c o r r a l , c o m prend un ou p l u s i e u r s h a n g a r s c o u v e r t s et des e n c e i n t e s à ciel d é c o u v e r t plus v a s t e s , fermés p a r des p i e u x . Le


— 68 — h a n g a r et les e n c e i n t e s s e r v e n t d ' a b r i a u b é t a i l , q u i s'y r é u n i t c h a q u e n u i t , et l e s c o m p a r t i m e n t s q u ' o n y a établis s e r v e n t à m e t t r e à p a r t les a n i m a u x q u ' o n v e u t isoler et t e n i r s o u s u n e s u r v e i l l a n c e p l u s p a r t i c u l i è r e . C'est dans c e s d i v e r s e s e n c e i n t e s , q u ' o n d o i t faire a s s e z v a s t e s et q u ' o n p l a n t e d ' h e r b e c h o i s i e , q u ' o n p e u t e n f e r m e r les vaches prêtes à vêler, celles qui ont un petit encore trèsj e u n e , les a n i m a u x b l e s s é s o u s o u f f r a n t s . Le b o i s étant p a r t o u t en a b o n d a n c e , les c l ô t u r e s en pieux c o û t e n t peu, il faut s e u l e m e n t les faire a s s e z s o l i d e s et veiller a les r e n o u v e l e r q u a n d elles p o u r r i s s e n t . Il est t r è s - c o n v e n a b l e d ' é t a b l i r a u v o i s i n a g e d u p a r c des p l a n t a t i o n s d ' h e r b e , s é p a r é e s d e la s a v a n e p a r la disposit i o n d e s l i e u x , d e s h a i e s , o u t o u t e a u t r e s o r t e d e clôture. E l l e s s e r v e n t , o u à c o u p e r de l ' h e r b e d e c h o i x q u ' o n dist r i b u e en t e m p s c o n v e n a b l e a u x a n i m a u x , ou à fournir u n e p â t u r e p l u s r i c h e et p l u s facile à d e s b ê t e s auxquelles on donne des soins particuliers. A u p r è s d u p a r c , o n c r e u s e u n p u i t s , o u , si l'on a l'eau à sa d i s p o s i t i o n , o n m é n a g e u n a b r e u v o i r suffisamment s p a c i e u x et d ' u n facile a c c è s . Enfin, on c o n s t r u i t le c a r b e t o ù d o i t h a b i t e r le gardien du troupeau. Ces d i s p o s i t i o n s p r é l i m i n a i r e s é t a n t p r i s e s , on peut m e t t r e d a n s la s a v a n e les p r e m i è r e s t ê t e s de b é t a i l . Le r e t o u r d e s p l u i e s , soit le m o i s d e n o v e m b r e , est la saison la p l u s f a v o r a b l e p o u r a m e n e r l e s a n i m a u x s u r les lieux. L ' h e r b e est a l o r s t e n d r e et a b o n d a n t e , et la saison est salubre. L e s b ê l e s à c o r n e s , q u i f o r m e r o n t le n o y a u d u t r o u p e a u , d e v r o n t ê t r e c h o i s i e s s a i n e s , b i e n p o r t a n t e s , b i e n acclimat é e s . A u t a n t p o u r a v o i r à l ' é t a b l e u n e v a c h e l a i t i è r e , il est c o n v e n a b l e d e p r é f é r e r u n e b ê t e d ' E u r o p e , a u t a n t pour


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l'élève en s a v a n e , il faut s ' a p p l i q u e r à a c h e t e r des a n i m a u x p a r f a i t e m e n t a c c l i m a t é s , r u s t i q u e s , d e taille m é d i o c r e ou m o y e n n e , p r o p r e s à s u p p o r t e r la vie d e m i - s a u v a g e des h a l t e s . On p r é f è r e r a d e s b ê t e s a c h e t é e s d a n s d e s m é n a g e r i e s d e la G u y a n e , e t , s'il est p o s s i b l e m ô m e , d a n s des m é n a g e r i e s d u v o i s i n a g e . A l e u r d é f a u t , o n p r e n d r a i t des bêtes d u P a r a o n m ô m e de l ' O r é n o q u e . P a r la s u i t e , à m e s u r e q u e la h a l t e g r a n d i r a , q u ' o n a u r a a m é l i o r é la s a v a n e , on p o u r r a , p a r un c h o i x b i e n e n t e n d u des t a u r e a u x , c h e r c h e r à d o n n e r u n p e u p l u s d e taille à ses b ê t e s à c o r n e s ; m a i s ce q u ' i l faut a v a n t t o u t , ce sont d e s b ê t e s r u s t i q u e s et b i e n a c c l i m a t é e s . On fera bien de c h o i s i r d e s a n i m a u x q u i n e s o i e n t p a s f a r o u c h e s et q u i a i e n t é t é p r i s s u r des m é n a g e r i e s o ù ils é t a i e n t g a r d é s d e p r è s , h a b i t u é s à v o i r d e s g a r d i e n s et à l e u r o b é i r . Il v a u t m i e u x c o m m e n c e r a v e c p e u d ' a n i m a u x et les bien c h o i s i r , d u t - o n les p a y e r p l u s c h e r . R i e n n ' e s t p l u s i m p o r t a n t q u e de b i e n c o m m e n c e r , de n ' a d m e t t r e q u e d e s bêtes s a i n e s et d o c i l e s , et d ' h a b i t u e r d è s le d é b u t les g a r diens à b i e n s o i g n e r un p e t i t t r o u p e a u d ' é l i t e . P l u s t a r d , si l'on v e u t a g r a n d i r p l u s r a p i d e m e n t sa h a l t e , o n p o u r r a acheter, p a r petits lots, de nouvelles vaches q u i , réunies à u n t r o u p e a u déjà f o r m é , en p r e n d r o n t l e s h a b i t u d e s . Une b o n n e batte ne s'improvise p a s , e t , p o u r vouloir aller t r o p v i t e , o n p o u r r a i t faire m a u v a i s e r o u t e . Le t r o u p e a u p l a c é s u r les lieux y p r e n d ses h a b i t u d e s de p â t u r e et de g i t e . 11 faut s ' a p p l i q u e r à le faire r e v e n i r t r è s - r é g u l i è r e m e n t a u p a r c c h a q u e soir ; c e q u ' o n o b t i e n t assez a i s é m e n t , en le f a i s a n t d ' a b o r d r a m e n e r p a r le g a r d i e n , j u s q u ' à ce q u ' i l se soit h a b i t u é à le faire s p o n t a n é m e n t ; en lui a l l u m a n t d a n s le p a r c des feux d e n u i t , q u i c h a s s e n t les i n s e c t e s ; en l u i d i s t r i b u a n t a u r e t o u r q u e l q u e s b o t t e s d ' h e r b e c h o i s i e , et u n p e u d e sel ; e n e n t r e t e n a n t u n


— 70 — a b r e u v o i r e n bon état p r è s d u p a r c ; en r a m e n a n t a u t r o u p e a u les b ê t e s q u i t é m o i g n e n t d e la t e n d a n c e à s'écarter et a s'isoler des a u t r e s . Il e s t b o n d ' h a b i t u e r l e s a n i m a u x à c o n n a î t r e le son d ' u n e c o r n e , q u e l e u r g a r d i e n s o n n e r a à l ' a p p r o c h e du soir p o u r l e s r é u n i r . On d i t , et il e s t a s s e z difficile d'en saisir la r a i s o n , q u e c'est d a n s les j o u r s t r è s - p l u v i e u x q u e les a n i m a u x o n t d e la disposition à s ' é l o i g n e r b e a u c o u p et à p a s s e r la n u i t a u d e h o r s . Les v a c h e s p l e i n e s et p r ê t e s à faire veau o n t aussi d e l ' i n c l i n a t i o n à se s é p a r e r d u t r o u p e a u e t à c h e r c h e r q u e l q u e e n d r o i t t r è s - é c a r t é o ù elles p r o j e t t e n t d e v ê l e r . Il e s t superflu d e m o n t r e r combien d'accidents peuvent résulter de ce caprice. La c o n d u i t e d ' u n e n a t t e e s t fort s i m p l e . On l â c h e le m a t i n les a n i m a u x , a p r è s l e s avoir p a s s é s e n r e v u e , pour voir s'il n'y e n a p a s d e blessés o u m a l a d e s , e t avoir détruit les t i q u e s à ceux s u r l e s q u e l s o n e n a p e r ç o i t . Le t r o u p e a u s o r t s o u s la c o n d u i t e d u t a u r e a u le plus f o r t , q u ' o n appelle p o u r cette r a i s o n maître-parc, et a u t o u r d u q u e l les a u t r e s b ê t e s a i m e n t à s e g r o u p e r . Il est é v i d e n t q u e , p o u r éviter l e s c o m b a t s , il n e faut g a r d e r q u ' u n seul t a u r e a u fort et a d u l t e ; o n a a v e c lui q u e l q u e s j e u n e s t a u r e a u x d e u n o u d e u x a n s , q u i l u i c è d e n t , et qui sont d e s t i n é s o u à le r e m p l a c e r p l u s t a r d , o u à ê t r e c h â t r é s . U n seul m a î t r e - p a r c suffit à 2 0 , 3 0 o u 5 0 v a c h e s , s u r t o u t s'il y a avec l u i q u e l q u e s j e u n e s t a u r e a u x . Quand le t r o u p e a u e s t plus n o m b r e u x , il faut le d i v i s e r . Sans s'astreindre à rester constamment près d e s anim a u x , les g a r d i e n s d o i v e n t n e p a s l e s p e r d r e d e v u e , c o n n a î t r e et s u r v e i l l e r l e u r s h a b i t u d e s , n e p a s les laisser t r o p s ' é l o i g n e r , r e m a r q u e r les b ê t e s q u i t e n d e n t à s ' é c a r t e r . Cette s u r v e i l l a n c e e s t d ' a u t a n t p l u s facile q u e l'on a eu p l u s soin d e tenir l ' h e r b e b a s s e , e n la b r û l a n t c h a q u e


— 71 — été, et q u e l'on a c o u p é p l u s e x a c t e m e n t les b u i s s o n s e t les b o u q u e t s de b o i s , q u i p o u v a i e n t i n t e r c e p t e r la v u e d a n s la s a v a n e . C o m m e la s a v a n e est s o u v e n t t r è s - p l a t e , il p e u t ê t r e c o m m o d e p o u r les g a r d i e n s d e n o t e r et de d é g a g e r u n peu s u r la lisière d e s b o i s q u i la f e r m e n t , q u e l q u e s a r b r e s s u r l e s q u e l s il soit facile de m o n t e r p o u r a v o i r u n e v u e é t e n d u e . Il s e r a i t m i e u x e n c o r e de p l a c e r en lieux c o n venables des poteaux avec une grossière échelle. Une élévation a u - d e s s u s du sol d e p e u d e m è t r e s p e r m e t o r d i n a i r e m e n t de d o m i n e r t o u t e la p l a i n e . D a n s les g r a n d e s A n t i l l e s et d a n s le B r é s i l a u s t r a l , o n p e u t d o n n e r des c h e v a u x aux g a r d i e n s d e s h a l t e s , p o u r e x e r c e r l e u r s u r v e i l l a n c e et l e u r p e r m e t t r e d e r a s s e m b l e r p l u s f a c i l e m e n t les a n i m a u x . Le c h e v a l est t r o p d é l i c a t et trop m a l a d i f à la G u y a n e p o u r q u ' o n p u i s s e y d o n n e r d e s m o n t u r e s a u x s u r v e i l l a n t s . Il faut d i r e a u s s i q u e , t a n t en r a i s o n de la d i s p o s i t i o n d e s lieux, q u e d e l ' a c t i o n é n e r v a n t e d u c l i m a t , les b ê t e s à c o r n e s s o n t b i e n m o i n s d i s posées à c o u r i r , à v a g a b o n d e r et à fuir d e v a n t l ' h o m m e , que dans d'autres pays. Si les g a r d i e n s o n t d e s c h i e n s , il faut q u e c e u x - c i s o i e n t e x t r ê m e m e n t d o u x a v e c les a n i m a u x . D e s b ê t e s t e n u e s e n savane n'ont que trop de tendance à devenir f a r o u c h e s ; bien m i e u x v a u t n e p a s a v o i r d e c h i e n s d u t o u t , q u e d ' e n avoir q u i p u i s s e n t les faire fuir o u les i r r i t e r . D a n s t o u t e b a t t e o ù les b ê t e s s o n t m a l a p p r i v o i s é e s , il n e faut p a s q u e les g a r d i e n s a i e n t d e c h i e n s . On doit faire r e n t r e r les b ê t e s d e b o n n e h e u r e a u p a r c et l o n g t e m p s a v a n t q u e le j o u r c o m m e n c e à b a i s s e r . P a r l à , on r e n d facile la r e c h e r c h e d e s a n i m a u x é g a r é s , et on peut bien passer l'inspection du troupeau c h a q u e après midi.


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On ne s a u r a i t t r o p insister s u r l'utilité des p a r c s et des h a n g a r s d ' a b r i , t r o p r e c o m m a n d e r d'y r é u n i r t o u s les soirs le t r o u p e a u . S o u s u n c l i m a t trop h u m i d e , il est très-sain p o u r les a n i m a u x d ' ê t r e p r é s e r v é s de la pluie au m o i n s p e n d a n t la nuit. La r é u n i o n d a n s le p a r c d i m i n u e b e a u c o u p les p e r t e s de b ê t e s d é v o r é e s p a r les tigres (jaguars) ; elle p e r m e t de m i e u x d é f e n d r e les a n i m a u x c o n t r e les insectes et de g u é r i r facilement les plaies et b e a u c o u p de petites m a l a d i e s , en c o m m e n ç a n t le t r a i t e m e n t dès le d é b u t du mal. Il faut s ' a p p l i q u e r à c o m b a t t r e le d é v e l o p p e m e n t d'ins e c t e s p a r a s i t e s s u r la p e a u des a n i m a u x , t i q u e s , divers a c a r u s , v e r m a c a q u e , e t c . . . Une é t r o i t e s y m p a t h i e lie l'état de la p e a u à la s a n t é g é n é r a l e , et ce s e r a i t m é c o n n a î t r e les lois les p l u s a v é r é e s de la p h y s i o l o g i e q u e de croire q u ' o n p e u t i m p u n é m e n t laisser se m u l t i p l i e r les insectes. On d é t r u i t les t i q u e s en les t i r a n t avec u n e p i n c e , ou en les t o u c h a n t avec u n p i n c e a u t r e m p é d a n s de la b e n z i n e . Les a c a r i d e s , q u i se d é v e l o p p e n t s o u v e n t en g r a n d n o m b r e et font t o m b e r le p o i l , s e r o n t c o m b a t t u e s p a r des lotions a v e c de l'huile de r i c i n , de l'eau d e s u i e , de l'infusion de tabac. B e a u c o u p de s u b s t a n c e s d i v e r s e s d é t r u i s e n t ces petits a n i m a u x ; il faut c h o i s i r celles qui ne p e u v e n t p a s nuire, a b s o r b é e s p a r la peau ou léchées p a r le b é t a i l . On se t r o u v e r a bien s o u v e n t de frotter d ' h u i l e de c a r a p a , ou tout a u m o i n s de g r a i s s e , les parties, les plus sensibles ou celles où le poil serait t o m b é . On d é t r u i t les v e r s m a c a q u e s en a p p l i q u a n t s u r la petite o u v e r t u r e , p l a c é e a u milieu de la t u m e u r , un p e u d ' o n g u e n t i m p r é g n é d ' u n e s u b s t a n c e insecticide ou bien un p e u de c h o u c a r a ï b e s a u v a g e pilé


— 73 — (caladium bicolor). L e s t a o n s , e n é t é , t o u r m e n t e n t b e a u coup les a n i m a u x . On dit que c'est à c a u s e d e cette i n c o m modité qu'ils rentrent alors plus régulièrement au p a r c , où les feux a l l u m é s é l o i g n e n t l e s i n s e c t e s . Il faut s u r v e i l l e r de t r è s - p r è s l e s a n i m a u x q u i p o r t e n t d e s p l a i e s ; q u e l q u e en soit la n a t u r e , elles s o n t s u j e t t e s à ê t r e a g g r a v é e s p a r le d é v e l o p p e m e n t d e v e r s . S i t ô t q u ' o n e n a r e c o n n u l a présence, o n les détruit avec l'écorce d'orange verte râpée, la feuille d e caladium bicolor p i l é e , l ' h u i l e d e c a r a p a , l'onguent mercuriel. On d o i t d e s s o i n s p a r t i c u l i e r s a u x v a c h e s a v a n c é e s d a n s l e u r g e s t a t i o n e t p r ê t e s à v ê l e r ; elles n e d o i v e n t p a s s u i v r e le t r o u p e a u . O n l e s e n f e r m e à p a r t d a n s u n e p â t u r e c l ô t u r é e , e t , a u dernier m o m e n t , on les tient a u p a r c . Le jeune veau doit, pendant quelque temps, être tenu à l'abri s o u s le h a n g a r , s u r t o u t si l ' o n e s t d a n s la s a i s o n d e s pluies. On doit visiter tous les j o u r s la cicatrice ombilic a l e , p o u r s ' a s s u r e r s'il n e s ' y e n g e n d r e p a s d e v e r . L a m è r e v i e n t p l u s i e u r s fois p a r j o u r l ' a l l a i t e r , e t o n l u i l a i s s e t o u t s o n l a i t . Ce n ' e s t q u e l o r s q u e l e s v e a u x s o n t u n p e u grands et c o m m e n c e n t à bien m a n g e r l ' h e r b e , q u ' o n peut les s é p a r e r d e l e u r m è r e la n u i t , p o u r t r a i r e la v a c h e l e matin. C'est u n e g r a n d e négligence de laisser les vaches v ê l e r d a n s l a s a v a n e ; elles s o n t t r è s - e x p o s é e s à p é r i r d e la d e n t d e s t i g r e s , e t le v e a u n a i s s a n t p e u t ê t r e b l e s s é p a r les o i s e a u x d e p r o i e . U n v e a u q u ' o n l a i s s e c o u r i r t r o p j e u n e d a n s la s a v a n e e s t e n d a n g e r d e s ' é p u i s e r d e f a t i g u e , d e p r e n d r e l a d y s s e n t e r i e , d e souffrir b e a u c o u p d e s insectes o u de périr d'accident. On v o i t , p a r c e s d é t a i l s , c o m b i e n u n e h a t t e d e m a n d e d e s u r v e i l l a n c e e t c o m b i e n il e s t e s s e n t i e l q u ' e l l e s o i t c o n f i é e à d e s g a r d i e n s c o n s c i e n c i e u x e t c a p a b l e s . Il e s t m a l h e u r e u s e m e n t très-difficile d ' e n t r o u v e r . A u B r é s i l , il y a d e s


— 74 — h o m m e s de c o u l e u r , m u l â t r e s , m é t i s i n d i e n s , i n d i e n s tap o u i e s ou a u t r e s , q u i o n t u n e g r a n d e h a b i t u d e du soin d u b é t a i l . P e u t - ê t r e un p r o p r i é t a i r e h a t t i e r de la Guyane p o u r r a i t - i l a v e c profit e n g a g e r à son s e r v i c e q u e l q u e s - u n s de c e s h o m m e s p r é c i e u x ? Q u a n d un t r o u p e a u a un peu d ' i m p o r t a n c e , on n e s a u r a i t t r o p faire de sacrifices pour lui a s s u r e r d e b o n s s u r v e i l l a n t s . L e s g a r d i e n s vivent avec l e u r famille a u p r è s d u p a r c , ils é l a b l i s s e n t au voisinage des j a r d i n s e n t o u r é s de c l ô t u r e s , q u ' i l s p e u v e n t fumer f a c i l e m e n t et où ils c u l t i v e n t t o u t e s les p l a n t e s utiles. A m e s u r e q u e le t r o u p e a u m u l t i p l i e , o n doit s ' a t t a c h e r à a m é l i o r e r la s a v a n e et à d é v e l o p p e r les p r e m i è r e s installations. A cet effet, on é t u d i e r a la c o n f i g u r a t i o n des lieux et on e x a m i n e r a si l'on n e p o u r r a i t p a s , p a r le c r e u s e m e n t d'un fossé ou le c u r a g e d ' u n e c r i q u e , d e s s é c h e r des flaques d ' e a u et a s s a i n i r les p a r t i e s m a r é c a g e u s e s de la savane. Ces t r a v a u x , q u a n d on p e u t les e x é c u t e r , s o n t d ' u n g r a n d profit. On s ' a p p l i q u e r a en m ê m e t e m p s à a m é l i o r e r la p â t u r e , en m u l t i p l i a n t les h e r b e s u t i l e s . On p e u t , à cet effet, planter d e l ' h e r b e de P a r a d a n s les e n d r o i t s o ù le sol est gras et h u m i d e ; elle s ' e n r a c i n e avec u n e e x t r ê m e facilité, et o n p e u t l ' i n c e n d i e r s a n s q u e sa s o u c h e en souffre. Là où le sol lui est f a v o r a b l e , elle p o u s s e si b i e n , q u ' e l l e étouffe s o u v e n t l ' h e r b e n a t u r e l l e et finit p a r p r é v a l o i r . On c r é e r a d e n o u v e l l e s p l a n t a t i o n s d ' h e r b e s c l ô t u r é e s . On p l a n t e r a d e s h a i e s q u i é t a b l i r o n t d a n s la s a v a n e des c o m p a r t i m e n t s où l'on p o u r r a i s o l e r , ou q u e l q u e s b ê t e s , ou tout un petit troupeau. L ' e x p é r i e n c e a é t a b l i à la G u y a n e q u e les b ê t e s p r o s pèrent mieux par petits troupeaux q u e par grandes agglom é r a t i o n s . Soit q u e , p o u r les b ê t e s à c o r n e s , c o m m e pour


— 75 — l ' h o m m e , la r é u n i o n de t r o p d ' i n d i v i d u s p r o v o q u e des é p i d é m i e s m e u r t r i è r e s , soit q u e les t r o u p e a u x t r o p n o m breux ne p u i s s e n t r e c e v o i r assez de s o i n s et t r o u v e r u n p a c a g e suffisant d a n s des s a v a n e s , où les a n i m a u x n e p â t u r e n t r é e l l e m e n t p a s t o u t e l ' h e r b e , m a i s c h o i s i s s e n t la plus t e n d r e et la p l u s n o u r r i s s a n t e ; le fait doit ê t r e r e g a r d é c o m m e i n c o n t e s t a b l e . Le p r o p r i é t a i r e h a t t i e r devra donc diviser en p l u s i e u r s g r o u p e s p a r t i e l s son t r o u p e a u , q u a n d le n o m b r e d e s têtes a u r a d é p a s s é un c e r t a i n chiffre. La c o n f i g u r a t i o n d e s s a v a n e s , t o u j o u r s p l u s o u m o i n s l o n g u e s et é t r o i t e s , leur division n a t u r e l l e , p a r d e s b a n c s de sables b o i s é s ou p a r des c r i q u e s , favorisent c e l t e s u b division des t r o u p e a u x . Les p a r c s , les e n c l o s , les c a s e s et les j a r d i n s d e s g a r diens s e r o n t a g r a n d i s et établis d ' u n e m a n i è r e p l u s solide et p l u s c o m p l è t e . E n f i n , les c h e m i n s qui s e r v e n t d'issue a u x b ê t e s v e n d u e s , soit q u ' e l l e s soient c o n d u i t e s p a r t e r r e j u s q u ' à la ville, soit q u ' e l l e s s o i e n t m e n é e s j u s q u ' à u n d é g r a s où on les e m b a r q u e , s e r o n t t r a c é s et e n t r e t e n u s c o n v e n a b l e m e n t . Ce d e r n i e r p o i n t est t r è s - e s s e n t i e l ; u n e m é n a g e r i e q u i n'a p a s de faciles d é b o u c h é s n e s a u r a i t r a p p o r t e r de b é néfices. L'élève d u b é t a i l en s a v a n e , si bien p r a t i q u é q u ' i l s o i t , est t o u j o u r s , à un c e r t a i n d e g r é , le r e t o u r des a n i m a u x à l'état de n a t u r e . Aussi ne s ' é t o n n e r a - t - o n en a u c u n e m a nière q u e la taille, l ' e m b o n p o i n t , la force de r e p r o d u c t i o n , la p u i s s a n c e de l a c t a t i o n , n ' y é p r o u v e n t u n d é c h e t t r è s m a r q u é , s u r t o u t s o u s un c l i m a t peu f a v o r a b l e , c o m m e celui de la G u y a n e . Les b ê l e s à c o r n e s s o n t petites et inférieures en t a i l l e , m ê m e aux b ê t e s des d é p a r t e m e n t s p a u v r e s de F r a n c e . On estime en g é n é r a l à 150 k i l . le p o i d s de v i a n d e d ' u n b œ u f


— 76 — a b a t t u . Q u a n t à la g r a i s s e , on c r o i r a s a n s p e i n e qu'il n'y en a p a s . La r e p r o d u c t i o n est faible ; les v a c h e s ne vêlent en g é n é r a l q u e t o u s les d e u x a n s . La l a c t a t i o n ne d u r e q u e t a n t q u e le v e a u tète sa m è r e . J e ne p e n s e pas q u e les c u i r s soient f o r t s , ni q u e les b ê l e s a i e n t de l'agilité et de la v i g u e u r , c o m m e on l'obs e r v e à la P l a t a , e t , en g é n é r a l , d a n s les h a t t e s établies s o u s des z o n e s p l u s t e m p é r é e s . Le c l i m a t é n e r v a n t de la G u y a n e s ' o p p o s e à ce q u e ces r é s u l t a t s n a t u r e l s de la vie d e m i - s a u v a g e se p r o d u i s e n t . La m u l t i p l i c a t i o n des t r o u p e a u x n e s a u r a i t d o n c être q u ' u n p e u l e n t e ; c a r , p e n d a n t q u e d ' u n côté les vaches n e vêlent q u ' u n e a n n é e s u r d e u x , d e l ' a u t r e il y a toujours d e s b ê t e s q u i m e u r e n t , soit de m a l a d i e s , soit d ' a c c i d e n t s . B e a u c o u p de v e a u x p é r i s s e n t d a n s l e u r j e u n e s s e , s u r t o u t p a r m i c e u x qui n a i s s e n t d a n s la s a i s o n des p l u i e s . Enfin, d e loin en loin, il y a des épizooties c r u e l l e s , où le q u a r t , la m o i t i é du t r o u p e a u p é r i t . On c a l c u l e , en g é n é r a l , q u e , d a n s u n e h a t t e q u i r é u s s i t , le t r o u p e a u d o u b l e en q u a t r e a n s . On p o u r r a i t citer des e x e m p l e s d e m u l t i p l i c a t i o n plus r a p i d e , m a i s on p o u r r a i t s u r t o u t en c i t e r de m u l t i p l i c a t i o n p l u s l e n t e . A m e s u r e q u e le t r o u p e a u m u l t i p l i e , on c h â t r e les m â l e s et o n les v e n d e n t r e trois et q u a t r e a n s , s a n s les a v o i r p r é p a r é s à la b o u c h e r i e p a r un r é g i m e p a r t i c u l i e r ; e t , a p r è s u n v o y a g e p a r t e r r e ou p a r m e r q u i les fatigue et les a m a i g r i t s e n s i b l e m e n t ; le prix d ' u n petit b œ u f de s a v a n e a v a r i é d e p u i s vingt a n s e n t r e 100 et 2 0 0 fr. On v e n d aussi les v a c h e s vieilles et r é p u t é e s stériles. E n g é n é r a l , le m e i l l e u r état d e s b ê t e s suit la repousse d e l ' h e r b e en n o v e m b r e et d é c e m b r e et se m a i n t i e n t dans le petit été de m a r s . Les b ê t e s souffrent d a n s les g r a n d e s p l u i e s ; elles souffrent a u s s i s u r la fin de la s é c h e r e s s e ,


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é p o q u e o ù l ' h e r b e d e v i e n t d u r e et r a r e et o ù l e s t a o n s se multiplient beaucoup. Les p l u s b e l l e s h a l t e s se v o i e n t à O r g a n a , à S i n n a m a r y , à K o u r o u , à M a c o u r i a . On p e n s e q u e l e s q u a r t i e r s s o u s le v e n t , c ' e s t - à - d i r e c e u x q u i s ' é t e n d e n t e n t r e C a y e n n e et le M a r o n i , s o n t p l u s f a v o r a b l e s à l'élève d u b é t a i l . U n d é c r e t a d m i n i s t r a t i f a p a r t i c u l i è r e m e n t c o n s a c r é a u x h a t t e s le t e r r a i n q u i va d e la r i v e g a u c h e de la r i v i è r e d e K o u r o u j u s q u ' a u t e r r i t o i r e d e M a n a . L e b é t a i l y a le l i b r e p a r c o u r s d u t e r r a i n , et les c u l t u r e s d o i v e n t y ê t r e c l ô t u r é e s . Un chemin p a r terre établit une c o m m u n i c a t i o n avec Cayenne. On e s t i m e e n c o r e c o m m e f a v o r a b l e s à l ' é l è v e d u b é t a i l les t e r r e s c o n t e s t é e s p a r la F r a n c e et le B r é s i l , q u i v o n t de l ' O y a p o k à l ' e m b o u c h u r e de l ' A m a z o n e . On y t r o u v e d e g r a n d e s s a v a n e s d ' u n e h e r b e a s s e z fine, q u i s ' a v a n c e n t a s s e z l o i n d a n s les t e r r e s . E n t r e la d o m e s t i c i t é p r o p r e m e n t d i t e et l'élève e n s a v a n e , il y a un r é g i m e i n t e r m é d i a i r e a u q u e l s o n t t e n u s un c e r t a i n n o m b r e d e b ê t e s à c o r n e s s u r b e a u c o u p d ' h a b i t a t i o n s . Q u o i q u e le p r o p r i é t a i r e c o n s a c r e s e s p r i n c i p a u x efforts à la c u l t u r e , il p o s s è d e c e p e n d a n t q u e l q u e s a n i m a u x , q u i t a n t ô t p â t u r e n t en s a v a n e , t a n t ô t m a n g e n t d a n s d'anciennes cultures abandonnées, tantôt même reçoivent à l ' é t a b l e d e l ' h e r b e c o u p é e . Ces p e t i t s t r o u p e a u x s o n t d a n s u n é t a t s a t i s f a i s a n t . Soit effet d ' u n e m e i l l e u r e n o u r r i t u r e , soit r é s u l t a t de c r o i s e m e n t a v e c d e s r a c e s d e p l u s f o r t e s t a i l l e , les a n i m a u x y s o n t p l u s forts et p l u s g r a s q u e d a n s les s a v a n e s . S o u v e n t u n e p a r t i e d e s p â t u r e s e s t f o r m é e p a r d ' a n c i e n n e s c u l t u r e s de t e r r e b a s s e a b a n d o n n é e s . S u r c e sol g r a s et f e r t i l e , q u e les fossés et les d i g u e s , quoique dégradés, défendent contre une imbibition d'eau e x c e s s i v e , p o u s s e u n e h e r b e v i g o u r e u s e et d ' a s s e z b o n n e n a t u r e . Il est t r i s t e d ' a j o u t e r q u e l ' e m p l o i e n p â t u r e d e


— 78 — telles t e r r e s e s t u n p i s a l l e r a u q u e l l e p r o p r i é t a i r e a é t é r é d u i t p a r le défaut d e b r a s p o u r les c u l t i v e r . E n r é s u m é , o n p e u t a s s u r e r , q u ' à la G u y a n e , les troupeaux de bêtes à cornes bien soignés et placés dans des localités convenables p r o s p è r e n t et multiplient. Le p l u s g r a v e o b s t a c l e à la m u l t i p l i c a t i o n d e s b a t t e s s é r i e u s e s , c'est q u e leur création d e m a n d e encore d'assez g r a n d s frais e t p a s m a l d e t r a v a u x , e t q u e l e s p e r s o n n e s q u i o n t en m a i n s d e s c a p i t a u x suffisants, p r é f è r e n t les e m p l o y e r à des opérations agricoles plus certaines et plus p r o m p t e ment lucratives. NOTES. Indications historiques sur les hattes. Il e s t p r o b a b l e q u e l'on i n t r o d u i s i t les b é t e s à c o r n e s à la G u y a n e d è s l e s p r e m i e r s t e m p s d e la c o l o n i s a t i o n ; m a i s elles n e s ' y m u l t i p l i è r e n t p a s c o m m e a u x A n t i l l e s . Quelques propriétaires possédaient d e petits troupeaux ou seulement m ê m e une o u deux vaches. Ce fut en 1 7 6 6 , a p r è s le d é s a s t r e d e l ' e x p é d i t i o n d e Kourou, qu'on entreprit de créer de grands troupeaux. Un c e r t a i n n o m b r e d ' é m i g r a n t s b l a n c s , q u i a v a i e n t p r a t i q u é l'agriculture en F r a n c e o u en Allemagne, s'étaient fixés d a n s les q u a r t i e r s s o u s l e v e n t , d e p u i s K o u r o u j u s qu'à Iracoubo. Le Gouvernement, avec u n e intelligente libéralité, leur avança de n o m b r e u s e s têtes d e b é t a i l , à c h a r g e p a r l e s c o l o n s d e r e n d r e m ê m e n o m b r e d e têtes c i n q a n n é e s a p r è s . Ces h a t t e s p r o s p é r è r e n t , et la G u y a n e c o m p t a i t dix a n s p l u s t a r d , 1 6 , 0 0 0 têtes d e bétail. P o u r q u e c e t t e œ u v r e utile c o n t i n u â t à s e d é v e l o p p e r ,


— 79 — il eût fallu q u ' u n c e r t a i n n o m b r e de n o i r s e u s s e n t é t é mis à la d i s p o s i t i o n des h a t t i e r s , p o u r les a i d e r d a n s l e u r s t r a v a u x ; q u ' a u fur et à m e s u r e q u e les b l a n c s vieillissaient ou s u b i s s a i e n t l'influence d é b i l i t a n t e d u c l i m a t , un c e r t a i n n o m b r e de n o u v e a u x E u r o p é e n s , e n c o r e r i c h e s de v i g u e u r et d ' a c t i v i t é , e u s s e n t été a m e n é s au milieu d'eux ; enfin q u e q u e l q u e s t r a v a u x d'utilité p u b l i q u e bien c o n duits e u s s e n t assaini et a g r a n d i les s a v a n e s , a s s u r é la facile e x p o r t a t i o n des b œ u f s . M a l h e u r e u s e m e n t , ou cela ne se fit p a s ou cela ne se fit q u ' i n c o m p l è t e m e n t . Les h a t t e s , a p r è s a v o i r m u l t i p l i é d a n s les p r e m i è r e s a n n é e s r a p i d e m e n t , ne présentèrent plus ensuite qu'un accroissement lent et p e u s e n s i b l e . Les a g i t a t i o n s q u i furent à C a y e n n e le c o n t r e - c o u p de la r é v o l u t i o n f r a n ç a i s e , l ' é m a n c i p a t i o n des n o i r s , p o r t è r e n t u n c o u p fatal a u x h a t t e s , c o m m e aux c u l t u r e s , et les t r o u p e a u x se d é t r u i s i r e n t o u s ' a m o i n d r i r e n t s i n g u l i è r e m e n t . La m é n a g e r i e q u i avait été c r é é e dans l ' O u a s s a , a u - d e l à de l ' O y a p o k , d i s p a r u t . L o r s q u e le G o u v e r n e m e n t f r a n ç a i s r e p r i t la d i r e c t i o n de la G u y a n e , en 1 8 1 8 , il p o r t a son a t t e n t i o n s u r la m u l t i plication d u bétail c o m m e s u r les a u t r e s b r a n c h e s de l ' a g r i c u l t u r e et de l ' i n d u s t r i e c o l o n i a l e . E n 1 8 3 1 , fut établi un p â t u r a g e c o m m u n a l , p r è s de C a y e n n e , p o u r l ' e n t r e t i e n d u bétail de b o u c h e r i e a r r i v a n t à la ville. E n 1 8 3 4 et 1 8 3 6 , d e s d é c r e t s c o l o n i a u x affectèrent s p é c i a l e m e n t aux h a t t e s le t e r r a i n d e p u i s la r i v e g a u c h e d u K o u r o u j u s q u ' à O r g a n a . Le bétail y eut l i b r e p a r c o u r s et les c u l t u r e s d u r e n t s'y p r o t é g e r p a r des c l ô t u r e s ; c h a q u e h a t t i e r d u t a v o i r un p a r c , à m o i n s q u e p l u s i e u r s p e r s o n n e s , p o s s é d a n t c h a c u n e q u e l q u e s t ê t e s de b é t a i l , n e s ' e n t e n d i s sent p o u r en a v o i r u n en c o m m u n a u t é . U n e d i s t a n c e r é g l e m e n t a i r e fut fixée e n t r e les p a r c s différents. Les


— 80 — b ê l e s d u r e n t ê t r e m a r q u é e s . On d é f e n d i t d e l a i s s e r e r r e r les c h i e n s et d e c h a s s e r a v e c les c h i e n s les b ê t e s v a g a b o n d e s . On p r e s c r i v i t u n a i d e r é c i p r o q u e p o u r la c r é a t i o n d ' a b r e u v o i r s , p o u r la d e s t r u c t i o n d e s b ê t e s f é r o c e s . On d é f e n d i t d ' e m p o i s o n n e r les c r i q u e s p o u r la p ê c h e . On ne d u t i n c e n d i e r les s a v a n e s q u ' a v e c p e r m i s s i o n . Il fut i n t e r dit d e l i v r e r les v a c h e s à la b o u c h e r i e . O n p r e s c r i v i t des m e s u r e s d ' u t i l i t é p u b l i q u e p o u r le c a s d ' é p i z o o t i e . E n 1 8 3 9 , d e s f o n d s f u r e n t v o t é s p o u r l ' i n t r o d u c t i o n de b ê t e s d e r a c e en v u e d ' a m é l i o r e r la r a c e b o v i n e de la G u y a n e . ( E n t r e p r i s e un p e u d é l i c a t e , c a r p e u t - o n c r o i s e r le b é t a i l d e la c o l o n i e a v e c de g r a n d e s b ê t e s d ' E u r o p e , s a n s d i m i n u e r sa r u s t i c i t é ?) E n 1 8 3 8 , la c o l o n i e n ' é t a n t p a s s u f f i s a m m e n t a p p r o v i s i o n n é e d e b é t a i l d e b o u c h e r i e p a r les h a t t e s , u n e p r i m e d e 30 fr. p a r t ê t e fut affectée à l ' i n t r o d u c t i o n d e b œ u f s étrangers de toute provenance. Cette m e s u r e d é c o u r a g e a les p r o p r i é t a i r e s d e b é t a i l et l e s m é n a g e r i e s m e n a c è r e n t d ' e n t r e r en d é c a d e n c e . E l l e fut r e t i r é e en 1 8 4 0 . Des fonds furent votés pour l'amélioration des chemins, q u i s e r v e n t à c o n d u i r e le b é t a i l d e s q u a r t i e r s s o u s le vent à Cayenne. E n 1 8 4 0 , o n c o m p t a i t p l u s d e 8 , 0 0 0 têtes d e b ê t e s à cornes. E n 1 8 4 6 , le chiffre a v a i t s e n s i b l e m e n t d i m i n u é . En 1 8 5 4 , on comptait 5,700 têtes. La c r é a t i o n d e s é t a b l i s s e m e n t s p é n i t e n t a i r e s , à la G u y a n e , a y a n t a u g m e n t é c o n s i d é r a b l e m e n t la c o n s o m m a t i o n de v i a n d e f r a î c h e , la c o l o n i e a dû t i r e r b e a u c o u p d e bétail d u d e h o r s . D a n s les p r e m i è r e s a n n é e s , c ' e s t a u P a r a que l'on a d e m a n d é d e s b œ u f s ; p l u s t a r d , o n est allé les c h e r c h e r a l ' O r é n o q u e ; m a i s en m ê m e t e m p s o n a c h e r c h é


— 81 — à m u l t i p l i e r le bétail d e la G u y a n e . U n e h a t t e i m p o r t a n t e a été c r é é e à O r g a n a p a r l e s s o i n s d e M. F r a n c h i e t elle a pris u n r a p i d e d é v e l o p p e m e n t . La v i a n d e d e b o u c h e r i e s e v e n d à C a y e n n e fort c h e r . On paie le b œ u f d e 1 fr. 8 0 c . à 2 fr. le k i l o . ; la v a c h e , 1 fr. 2 0 c . Sur l'élève des bêtes à cornes dans les pays

chauds.

J e n ' a i p a s l ' i n t e n t i o n d e t r a i t e r avec q u e l q u e détail d e l'élève d u b œ u f d a n s l e s p a y s c h a u d s . J e m é c o n t e n t e r a i d ' é n o n c e r q u e l q u e s p r o p o s i t i o n s g é n é r a l e s q u e l ' o n doit regarder c o m m e bien établies par l'expérience. L ' e s p è c e b o v i n e , q u o i q u e m o i n s r u s t i q u e , m o i n s forte, m o i n s f é c o n d e d a n s l e s p a y s c h a u d s q u e s o u s la z o n e t e m p é r é e , p e u t n é a n m o i n s s'y é l e v e r a v e c profit, s'y p e r pétuer indéfiniment, y rendre d'utiles services, d'abord et a v a n t t o u t c o m m e b é t a i l de b o u c h e r i e , e n s u i t e et à u n m o i n dre d e g r é , c o m m e bête laitière ou c o m m e bête d e travail. Les terres équatoriales sont beaucoup plus antipathiques au t e m p é r a m e n t d u b œ u f q u e l e s c o n t r é e s , é l o i g n é e s d e 10° o u 1 2 ° d e la l i g n e . L e u r h u m i d i t é e x c e s s i v e , l ' é t r o i t e étendue de leurs s a v a n e s , toujours enclavées dans d'imm e n s e s f o r ê t s , la n a t u r e d u r e e t p e u n o u r r i s s a n t e d e l ' h e r b e q u i y c r o i t , la m u l t i p l i c a t i o n excessive d e s i n s e c t e s , y c o n s t i t u e n t d e t r è s - g r a v e s o b s t a c l e s à l'élève d u b é t a i l . L e s l o c a l i t é s q u i y s e m b l e n t le p l u s f a v o r a b l e s a u x bêtes à cornes, sont les savanes d u l i t t o r a l , battues d e s v e n t s d e m e r et r e p o s a n t s u r u n s o l g é n é r a l e m e n t s a b l o n n e u x , plus ou moins imprégné d e sel. S u r quelques points, de grandes savanes intérieures, protégées contre l'excès d e s p l u i e s p a r l e u r g r a n d é l o i g n e m e n t d e la m e r , semblent encore assez propices. 6


— 82 — E n t r e 10° l a t i t u d e et le t r o p i q u e , les b ê t e s à c o r n e s s ' é l è v e n t en g é n é r a l a s s e z f a c i l e m e n t , et q u o i q u ' e l l e s s o i e n t p e t i t e s , p e u v i g o u r e u s e s et p e u p r o p r e s à d o n n e r d u l a i t , elles r e n d e n t de b o n s s e r v i c e s . S o u s c e s l a t i t u d e s , les c o n t r é e s les p l u s p r o p i c e s s o n t celles q u i s o n t m é d i o c r e m e n t p l u v i e u s e s , s è c h e s m ê m e ; c e l l e s où le p a y s est d é c o u v e r t , p e u b o i s é , b i e n b a t t u d e s v e n t s . On y r e m a r q u e q u e la s a i s o n d e s c h a l e u r s é t o u f f a n t e s et des g r a n d e s p l u i e s , l ' h i v e r n a g e , c o m m e o n dit aux A n t i l l e s , y est m a l s a i n e p o u r les a n i m a u x . D a n s q u e l q u e s l o c a l i t é s , l ' e x c è s d e s é c h e r e s s e et le d é f a u t d ' e a u s o n t u n e a u t r e cause de pertes ruineuses. L e s g r a n d s t r o u p e a u x q u ' o n é l è v e d a n s les c o n t r é e s p r o p i c e s s e r v e n t à la c o n s o m m a t i o n l o c a l e et f o u r n i s s e n t à l ' e x p o r t a t i o n d e s b ê t e s v i v a n t e s , de la v i a n d e s é c h é e o u t a s a j o , d e s c u i r s . L à , où c o m m e d a n s l ' I n d e , à la N o u v e l l e - G r e n a d e , au B r é s i l , e t c . , o n p e u t e n v o y e r les t r o u p e a u x p a s s e r q u e l q u e t e m p s d a n s la m o n t a g n e , on t r o u v e q u ' i l s y e n g r a i s s e n t et q u e l e u r s a n t é y p r e n d u n e nouvelle force. H o r s d u t r o p i q u e , e n t r e 2 5 ° et 31°, le b é t a i l s'élève m i e u x e n c o r e , q u o i q u e les c h a l e u r s e x c e s s i v e s d e l'été et les g r a n d e s s é c h e r e s s e s y s o i e n t s o u v e n t c a u s e s de m a l a d i e s et de p e r t e s de b e s t i a u x . D a n s les p a y s t e m p é r é s et s u r t o u t de 40° à 5 5 ° l a t i t u d e , la r a c e b o v i n e p r e n d s o n p l u s b e a u d é v e l o p p e m e n t , j o u i t de t o u t e sa v i g u e u r et de t o u t e sa f é c o n d i t é , et p r é s e n t e ses plus belles r a c e s . S a n s e n t r e r d a n s de g r a n d s d é t a i l s , j e p u i s d o n n e r q u e l q u e s c o u r t e s indications sur l'élève des bêtes à cornes d a n s d i v e r s e s c o n t r é e s d e s p a y s c h a u d s , o ù il a p r i s plus d e d é v e l o p p e m e n t et où il p r é s e n t e q u e l q u e s c a r a c t è r e s particuliers.


— 83 — Le c l i m a t d e s A n t i l l e s est p l u s f a v o r a b l e q u e c e l u i d e la G u y a n e . Il n e faut p a s e n d o u t e r , l e s p r e m i è r e s b ê t e s qu'on y amena multiplièrent d'elles-mêmes très-rapidement. Dans les petites Antilles, vouées à p e u près exclus i v e m e n t a u x c u l t u r e s c o l o n i a l e s et s u r t o u t à celle d e la c a n n e , l'élève d u bétail a é t é é c r a s é p a r la c o n c u r r e n c e d'opérations bien plus lucratives, et les bêtes de boucherie ou d e travail o n t é t é g é n é r a l e m e n t tirées d u d e h o r s . O n t r o u v e à la M a r t i n i q u e et à la G u a d e l o u p e b e a u c o u p d e b œ u f s d e t r a v a i l , m a i s on élève p e u d a n s la c o l o n i e . P o u r y c r é e r u n bétail n o m b r e u x , il faudrait y o p é r e r u n e r é f o r m e a g r i c o l e c o n s i d é r a b l e , y i n t r o d u i r e la c u l t u r e e n g r a n d d e s p r a i r i e s artificielles, y r e s t r e i n d r e u n p e u l e s e s p a c e s p l a n t é s en c a n n e s et c e p e n d a n t y faire d e p u i s s a n t e s r é c o l t e s e n f u m a n t le t e r r a i n . Ce s e r a i t t o u t e u n e r é v o l u t i o n a g r i c o l e ; il e s t à d é s i r e r q u ' e l l e s ' o p è r e , m a i s il n ' e s t p a s e n c o r e a b s o l u m e n t c e r t a i n q u e le c l i m a t y p e r m e t t e la l a r g e p r a t i q u e d e s p r a i r i e s artificielles c o m m e en E u r o p e . D a n s l e s g r a n d e s Antilles o n élève b e a u c o u p de b é t a i l , s u r t o u t d a n s la p a r t i e e s p a g n o l e d ' H a ï t i . O n t r o u v e r a d a n s l e s Annales de l'Agriculture des Colonies, de M. M a d i n i e r , a n n é e 1 8 6 0 , t. II, p . 5 9 , u n i n t é r e s s a n t article d u d o c t e u r F r e s n e l s u r l e s h a l l e s d e s A n t i l l e s . L a m a n i è r e d ' y g o u v e r n e r le bétail n e diffère p a s d e celle que l ' o n suit à la G u y a n e , m a i s l e c l i m a t et la n a t u r e des lieux s o n t c e r t a i n e m e n t p l u s f a v o r a b l e s . L'île de P o r t o Rico est c é l è b r e p a r s e s belles b ê t e s à c o r n e s ; o n y t r o u v e de b o n n e s s a v a n e s e t l'on a p r i s soin d ' y c o n s e r v e r u n e belle r a c e . S e s b œ u f s p a s s e n t p o u r l e s p l u s belles b ê t e s des A n t i l l e s . D a n s l e V e n e z u e l a et la N o u v e l l e - G r e n a d e o n élève b e a u c o u p d e b ê t e s à c o r n e s d a n s les i m m e n s e s s a v a n e s i n t é r i e u r e s , q u ' o n t r o u v e e n t r e la r i v e g a u c h e d e l ' O r e -


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n o q u e et la c h a î n e d e m o n t a g n e q u i s u i t la c ô t e à C a r a c a s , C u m a n a , e t c . , et d a n s les s a v a n e s p l u s v a s t e s e n c o r e d u c o u r s s u p é r i e u r d u M e t a , d e l ' A p u r e , du C a s a n a r e . L e s a n i m a u x s o n t p e t i t s de t a i l l e et a s s e z s a u v a g e s . On e x p o r t e les b œ u f s et o n p r é p a r e du l a s s a o . A u B r é s i l , les p l u s n o m b r e u x t r o u p e a u x s ' é l è v e n t d a n s c e s s a v a n e s i n t é r i e u r e s , p l u s ou m o i n s m ê l é e s d e b o u q u e t s d ' a r b r e s ou d ' a r b u s t e s , q u i p o r t e n t le n o m d e c a m p o s . Le b é t a i l y est d e p e t i t e taille et p e u a p p r i v o i s é . D a n s les provinces austro-centrales, Minas, Geraes, haut Goyaz, etc., l'altitude du s o l , élevé souvent de 5 0 0 à 1,200 m è t r e s , d é t e r m i n e u n e f r a î c h e u r é m i n e m m e n t f a v o r a b l e à la santé du bétail. On t r o u v e b e a u c o u p d e b ê t e s à c o r n e s en A f r i q u e , p a r t i c u l i è r e m e n t a u S é n é g a l , en G a m b i e , d a n s le r o y a u m e d ' H a o u s s a , d a n s le B e n g u e l a et a u v o i s i n a g e d u t r o p i q u e a u s t r a l , s u r la c ô t e o r i e n t a l e , e t c . ; e n g é n é r a l , le c l i m a t p l u s s e c et l ' é t e n d u e p l u s g r a n d e d e s s a v a n e s favorise l ' é l è v e d e s t r o u p e a u x , m a i s l ' i n s o u c i a n c e et l'état b a r b a r e d e s p o p u l a t i o n s i n d i g è n e s r e f u s e n t a u x a n i m a u x l e s soins n é c e s s a i r e s e t les l a i s s e v i v r e d a n s u n é t a t p r e s q u e s a u v a g e , q u i l e u r d o n n e u n c a r a c t è r e f a r o u c h e . On a de t o u t t e m p s a m e n é a u x A n t i l l e s d e s b ê t e s d u S é n é g a l et o n l e s a s o u v e n t c r o i s é e s a v e c les r a c e s d u p a y s . On leur r e p r o c h e d'arriver avec des tiques qu'elles multiplient d a n s les h a t t e s . E n g é n é r a l , les b ê t e s s é n é g a l a i s e s sont v i v e s , a g i l e s et p l u s o u m o i n s f a r o u c h e s . Elles s o n t cert a i n e m e n t b i e n a c c l i m a t é e s à la c h a l e u r ; c e p e n d a n t dans les l o c a l i t é s c h a u d e s et t r è s - p l u v i e u s e s , e l l e s t r o u v e r a i e n t d e s c o n d i t i o n s c l i m a t é r i q u e s fort d i f f é r e n t e s de c e l l e s de l e u r sol n a t a l et j e p r é f é r e r a i s d a n s d e t e l l e s l o c a l i t é s la race du Para. D a n s l'Afrique intertropicale o r i e n t a l e , une m o u c h e ,


— 85 — c o n n u e s o u s l e n o m v u l g a i r e d e tsètsè, fait d a n s c e r t a i n e s l o c a l i t é s b e a u c o u p d e t o r t a u x t r o u p e a u x . C'est d a n s l e s c o n t r é e s p e u p l é e s p a r la r a c e fellata o u foula q u e l e s b ê t e s r e ç o i v e n t le p l u s d e s o i n s e t q u ' e l l e s s o n t l e m i e u x utilis é e s . U n e p a r t i e d e s b œ u f s a f r i c a i n s , a u m o i n s d a n s le c e n t r e d u c o n t i n e n t et s u r la c ô t e o r i e n t a l e , s o n t d e l ' e s p è c e d e s z é b u s , r e m a r q u a b l e p a r la b o s s e g r a i s s e u s e q u ' e l l e p o r t e s u r le g a r r o t . L ' I n d e , p a r s o n c l i m a t a s s e z s e c , p a r la n a t u r e d e s o n sol d é c o u v e r t e t g a r n i d ' u n e h e r b e p e u é l e v é e , e s t assez f a v o r a b l e à l'élève d u b é t a i l . Le c a r a c t è r e d o u x e t s o i g n e u x des H i n d o u s e s t u n n o u v e l a v a n t a g e , aussi y t r o u v e - t - o n un b é t a i l n o m b r e u x , bien d o m e s t i q u é , c a p a b l e d e t r a v a i l r u r a l et d e l a c t a t i o n . L e s a n i m a u x p a r a i s s e n t a p p a r t e n i r à p l u s i e u r s r a c e s et s o n t déjà a r r i v é s à u n d e g r é r e m a r q u a b l e d ' a p t i t u d e s u t i l e s et d e p e r f e c t i o n n e m e n t . L e c l i m a t est a s s e z s e c p o u r q u ' o n p u i s s e p r é p a r e r e t c o n s e r v e r d e l ' h e r b e s è c h e , c o n n u e d a n s le p a y s s o u s le n o m d e b o u n a h . D a n s p l u s i e u r s d i s t r i c t s , o n e n v o i e p e n d a n t l'été les t r o u p e a u x p a î t r e d a n s la m o n t a g n e , c e q u i n e p e u t ê t r e q u e t r è s - f a v o r a b l e à l e u r s a n t é . Les b œ u f s d e t r a v a i l r e ç o i v e n t , o u t r e le f o u r r a g e s e c et l ' h e r b e f r a î c h e d e p â t u r e , u n e c e r t a i n e q u a n t i t é d e p o i s s e c s . O n a la p r é c a u t i o n , p e n d a n t l e s c h a l e u r s , d e n e l e s faire t r a v a i l l e r q u e la n u i t o u p e n d a n t la f r a î c h e u r d u g r a n d m a t i n . L a c u l t u r e g é n é r a l e d u r i z p e r m e t d ' a v o i r d e la p a i l l e e n a b o n d a n c e . La nature d u sol et du climat permettent de l a b o u r e r la t e r r e a u s s i a v a n t a g e u s e m e n t q u ' e n E u r o p e e t de b i e n m i e u x u t i l i s e r l e s a n i m a u x q u ' o n n e le p e u t faire dans les régions très-boisées et très-pluvieuses. Citations Boussingault.

diverses.

— D a n s les l l a n o s d e l ' A p u r e e t d u Meta


— 86 — ( N o u v e l l e - G r e n a d e ) , les v a c h e s d o n n e n t en m o y e n n e 1 , 7 litre de l a i t . . . On f a b r i q u e b e a u c o u p d e f r o m a g e . . . L e s b ê t e s q u e l'on fait m o n t e r s u r le p l a t e a u , o ù le c l i m a t est t e m p é r é , e n g r a i s s e n t r a p i d e m e n t . . . Un t r o u p e a u q u e l ' o n c h e r c h a à f o r m e r d a n s le C h o c o , o ù l e s pluies sont trèsa b o n d a n t e s e t o ù le s o l e s t t r è s - c o u v e r t d e f o r ê t s , ne r é u s s i t p a s et n e d o n n a e n a u c u n e m a n i è r e les r é s u l t a t s que l'on o b t i e n t clans l e s l l a n o s . E. Carrey. — La p l u s g r a n d e p a r t i e d e s b ê t e s à c o r n e s du P a r a s o n t élevées d a n s l e s s a v a n e s , a u vent de la g r a n d e île d e Marajo et d e s a u t r e s îles d e l ' e m b o u c h u r e d e l ' A m a z o n e . On e s t i m e q u ' u n t r o u p e a u d o u b l e en q u a t r e a n s . S u r 1 0 0 v a c h e s , 60 p o r t e n t d a n s l ' a n n é e ; s u r les 60 v e a u x , 2 0 a u m o i n s m e u r e n t j e u n e s d e m a l a d i e s ou d'accidents. A. Saint-Hilaire.— (Brésil m é r i d i o n a l ) . . . L e s h e r b e s a q u e u s e s d e s forêts n e p e u v e n t r e n d r e le lait a u s s i c r é m e u x q u e l e s p l a n t e s a r o m a t i q u e s et les g r a m i n é e s d'une c o n s i s t a n c e s è c h e q u i c o u v r e n t les collines d e M i n a s N o v a s . . . On incendie les campos pour en rafraîchir l ' h e r b e . . . La p l u p a r t d e s v a c h e s n e p o r t e n t q u e t o u s les d e u x a n s . . . L e s v a c h e s q u e l ' o n trait d o n n e n t environ d e u x b o u t e i l l e s d e lait p a r j o u r . . . P o u r q u e les vaches c o n t i n u e n t à d o n n e r d u l a i t , o n l e u r laisse l e u r v e a u , on les s é p a r e d e l u i la n u i t et o n les trait le m a t i n , e n r é s e r v a n t p o u r le v e a u u n t r a y o n . . . O n r e g a r d e le sel c o m m e i n d i s p e n s a b l e à la s a n t é d u b é t a i l . . . Q u a n d o n m è n e des b ê t e s à la c ô t e p o u r l e s v e n d r e , o n l e s fait m a r c h e r un j o u r et r e p o s e r le l e n d e m a i n . Vigneron-Jousselandière. — ( B r é s i l , p r o v i n c e d e Rio.) Au B r é s i l , les b ê l e s à c o r n e s s o n t sujettes à b e a u c o u p de m a l a d i e s . Il faut a v o i r u n soin t o u t p a r t i c u l i e r d e s veaux q u i sont a t t a q u é s d e s c h a u v e s - s o u r i s v a m p i r e s et d e s


— 87 — i n s e c t e s ; on ne p e u t p a s les é l e v e r s a n s l e u r l a i s s e r la m a j e u r e p a r t i e d u lait d e s m è r e s . . . Ils s o n t t r è s - s u j e t s a u x v e r s . . . Le sel p r o d u i t un t r è s - b o n effet s u r le b é t a i l . . . Les m a l a d i e s a t t a q u e n t les b ê t e s à c o r n e s d a n s les t e m p s c h a u d s , é p o q u e des m o u c h e s et a u t r e s i n s e c t e s . . . La p r e s q u e t o t a l i t é d e s veaux q u i n a i s s e n t d a n s le t e m p s c h a u d m e u r e n t a t t a q u é s d u f o i e . . . La m a j e u r e p a r t i e d e s v a c h e s t a r i s s e n t au b o u t de q u e l q u e s j o u r s , q u a n d on les a p r i v é e s d e l e u r v e a u ; d ' a i l l e u r s elles n e d o n n e n t p a s le q u a r t du lait q u ' e l l e s d o n n e n t en E u r o p e ; o u t r e q u ' i l n e c r è m e p a s , le b e u r r e est b l a n c . E n l e u r d o n n a n t u n e forte n o u r r i t u r e , du sel et d u m a ï s , elles v a l e n t un p e u mieux. L . Wray. — J a m a ï q u e . . . Les b ê t e s à c o r n e s , t e n u e s d a n s d e s s a v a n e s d ' h e r b e de G u i n é e , s o n t t r è s - f a i b l e s p o u r le l a b o u r . J ' a i vu a u M u s é u m d ' h i s t o i r e n a t u r e l l e de P a r i s , d e s b œ u f s d u C a m b o d g e v i v a n t s . C'est une r a c e t r è s - p a r t i c u lière r e m a r q u a b l e p a r ses j a m b e s h a u t e s et fines, p a r ses f o r m e s s v e l t e s et sa g r a n d e agilité à la c o u r s e . L e zébu ou b œ u f à b o s s e , q u i se p l a î t d a n s les p a y s c h a u d s et s e c s , d é p é r i t d a n s les l o c a l i t é s h u m i d e s et t r è s boisées. E n A l g é r i e , la r a c e b o v i n e i n d i g è n e e s t d e t r è s - p e t i t e taille et les v a c h e s o n t t r è s - p e u de l a i t . Elle est t r è s s u p é r i e u r e en r u s t i c i t é a u x b ê l e s a m e n é e s d ' E u r o p e . Les v a c h e s a m e n é e s de F r a n c e n e p e u v e n t r é u s s i r q u ' a u p r i x de s o i n s p a r t i c u l i e r s . A l'île d e T é n é r i f f e , s u r le p l a t e a u de la L a g u n a , élevé de 6 0 0 m è t r e s et f o r m é d e t e r r e s f e r t i l e s , les b œ u f s s o n t g r a n d s et b e a u x . La r a c e de la c ô t e est a u c o n t r a i r e de petite taille.


— 88 — Courtes

indications sur l'élèvë de l'espèce bovine domesticité en Europe.

en

On r e g a r d e l e b œ u f c o m m e d e s c e n d u d ' u n e e s p è c e s a u v a g e p e r d u e , o u p l u t ô t t o t a l e m e n t a b s o r b é e p a r la d o m e s t i c a t i o n , d o n t o n r e t r o u v e d e s s q u e l e t t e s d a n s les alluvions modernes. L'espèce bovine est adulte à p e u près à deux ans, q u o i q u ' e l l e c o n t i n u e à g r a n d i r e n c o r e u n p e u p a s s é ce t e r m e . L a v i e i l l e s s e c o m m e n c e c h e z elle à q u i n z e a n s . La v a c h e d o m e s t i q u e e s t t r è s - f é c o n d e ; elle e s t à deux a n s a p t e à l a r e p r o d u c t i o n , e t d è s - l o r s e l l e fait u n veau t o u s l e s a n s . La g e s t a t i o n , q u i c h e z elle d u r e à p e u près n e u f m o i s , e s t facile e t p r e s q u e t o u j o u r s e x e m p t e d ' a c c i d e n t s . L e veau s'élève t r è s - a i s é m e n t . La p a r t u r i t i o n est s u i v i e d ' a s s e z p r è s d ' u n e p é r i o d e d e c h a l e u r , o ù la v a c h e r e c h e r c h e et appelle le taureau et est i m m é d i a t e m e n t fécondée. La sécrétion lactée est d'une a b o n d a n c e et d'une p e r s i s t a n c e r e m a r q u a b l e s . O n e n l è v e o r d i n a i r e m e n t le v e a u à s a m è r e a u b o u t d e t r o i s s e m a i n e s . Elle c o n t i n u e à d o n n e r d u lait j u s q u ' à six s e m a i n e s o u deux mois avant la p a r t u r i t i o n s u i v a n t e . Le lait va t o u t e f o i s p e u à p e u en diminuant. Une vache très-ordinaire donne en moyenne 4 ou 5 l i t r e s d e lait p a r j o u r ; u n e v a c h e p r o p r e m e n t l a i t i è r e et p o u s s é e a u f o u r r a g e e n d o n n e 8 , 1 0 e t 1 2 l i t r e s . (La m o y e n n e e s t p r i s e i c i s u r t o u t e la d u r é e d e la l a c t a t i o n . ) U n e v a c h e , n o u r r i e à l'étable, m a n g e s u i v a n t s a taille 6 , 1 0 , 1 2 et 1 5 k i l o s d e foin s e c o u l ' é q u i v a l e n t e n h e r b e verte et racines. On peut en général calculer l'équivalent d ' h e r b e v e r t e à t r o i s o u q u a t r e fois l e p o i d s d e foin s e c . On s a i t q u e l e s b ê t e s à c o r n e s r u m i n e n t ; o n d o i t d o n c distribuer les repas d e manière à ce q u e dans leur inter-


— 89 — valle les a l i m e n t s p u i s s e n t ê t r e r u m i n é s ; on d o n n e le p l u s s o u v e n t à m a n g e r t r o i s fois : de g r a n d m a t i n , à m i d i et le s o i r . L e s b ê t e s b o i v e n t d e u x fois, soir et m a t i n , et d a n s les g r a n d e s c h a l e u r s , l o r s q u ' e l l e s t r a v a i l l e n t , t r o i s fois. Le b œ u f est g é n é r a l e m e n t s o u m i s à la c a s t r a t i o n à u n an et d e m i ou d e u x a n s . Il c o m m e n c e à t r a v a i l l e r à d e u x a n s cl d e m i . Il est f o r t , m a i s l e n t d a n s s e s m o u v e m e n t s . Il tire soit a u j o u g , soit au c o l l i e r . Il faut u n e h a b i t u d e p a r t i c u l i è r e p o u r s a v o i r le b i e n c o n d u i r e . Il c r a i n t la g r a n d e c h a l e u r au t r a v a i l . On doit d o n n e r a u x b œ u f s d e t r a v a i l d e u x ou t r o i s l i t r e s d ' a v o i n e , o u t r e l e u r r a t i o n d e f o u r r a g e , et faire a t t e n t i o n à c e q u ' i l s a i e n t tout le t e m p s n é c e s s a i r e p o u r r u m i n e r . Un b œ u f fait la m o i t i é ou les d e u x tiers d u travail d ' u n c h e v a l , La r a c e b o v i n e a été s p é c i a l i s é e d i v e r s e m e n t en vue de f o u r n i r ou u n e l a c t a t i o n c o n s i d é r a b l e , o u u n e v i a n d e a b o n d a n t e et une a p t i t u d e p r é m a t u r é e à e n g r a i s s e r , ou u n t r a v a i l actif et é n e r g i q u e . Les r a c e s t r è s - p e r f e c t i o n n é e s s o n t t o u j o u r s d'un e n t r e t i e n p l u s c o û t e u x et n e s o n t j a m a i s r u s t i q u e s . Il s e r a i t p e u p r u d e n t de c o m p t e r s u r l e u r r é u s s i t e d a n s les c l i m a t s c h a u d s , t o u j o u r s p l u s o u m o i n s m a l s a i n s p o u r ces a n i m a u x . U n e b ê t e s o u m i s e à l ' e n g r a i s a u g m e n t e en g é n é r a l d ' e n v i r o n u n tiers en c i n q m o i s d e r é g i m e t r è s - n o u r r i s s a n t et d e r e p o s m u s c u l a i r e . Le p o i d s d e la v i a n d e d ' u n e b ê t e a b a t t u e e s t à s o n p o i d s a b s o l u c o m m e 50 ou 60 : 1 0 0 . Le p o i d s a b s o l u d e l ' e s p è c e b o v i n e p e u t ê t r e e s t i m é : 1° T r è s - p e t i t e s r a c e s r u s t i q u e s , d e m i - s a u v a g e s , élevées en s a v a n e s ou en m a i g r e s p â t u r e s de l a n d e s , 1 6 0 , 2 0 0 à 300 kilos. 2° Bêtes domestiques des contrées peu fertiles, n o u r r i e s médiocrement, 250 à 500 kilos.


— 90 — 3° F o r t e s r a c e s d e s pays r i c h e s , 4 0 0 à 8 0 0 k i l o s . T o u t e bute q u i d e v i e n t i m p r o p r e à u n a u t r e s e r v i c e , p e u t ê t r e utilisée p o u r la b o u c h e r i e , m ô m e s a n s a v o i r été m i s e à l ' e n g r a i s . Sa v i a n d e , q u o i q u e m o i n s d é l i c a t e et moins a b o n d a n t e , est toujours d'un bon usage. Le b œ u f , m ê m e n o n e n g r a i s s é , pèse e n v i r o n u n tiers en s u s d e la v a c h e . Du buffle ; intérêt qu'il y aurait à tenter son accumulation à la Gayane. Le buffle e s t p r o p r e m e n t le b œ u f d e s p a y s c h a u d s et h u m i d e s . On le croit o r i g i n a i r e d e l'Asie i n t e r t r o p i c a l e ou d e l'Afrique. Sa p e a u , épaisse et p r e s q u e d é p o u r v u e de p o i l , s e m b l e p e u s e n s i b l e à la p i q û r e des i n s e c t e s . Son t e m p é r a m e n t e s t t r è s - p r o p r e aux p â t u r a g e s a q u a t i q u e s et m a r é c a g e u x . 11 a i m e e t r e c h e r c h e l'eau et se plaît à y p r e n d r e des b a i n s p r o l o n g é s . D a n s l ' I n d o - C h i n e , à J a v a , aux P h i l i p p i n e s , le buffle e s t élevé b e a u c o u p plus c o m m u n é m e n t q u e le b œ u f et e s t r e g a r d é c o m m e le bétail de t r a v a i l i n d i s p e n s a b l e des r i z i è r e s . Q u o i q u e p e u t - ê t r e m o i n s a c t i f , m o i n s s o c i a b l e , m o i n s i n t e l l i g e n t q u e le b œ u f , il est p a r f a i t e m e n t c a p a b l e d e d o m e s t i c a t i o n , Il y a u r a i t é v i d e m m e n t b e a u c o u p d ' i n t é r ê t à e s s a y e r c e t utile a n i m a l à la G u y a n e , soit p o u r l'élève e n s a v a n e , soit p o u r la d o m e s t i c i t é p r o p r e m e n t dite et le travail r u r a l . P o u r q u e le buffle se p r ê t â t avec q u e l q u e s u c c è s à l'élève en s a v a n e , il faudrait q u ' i l n e fût p a s n a t u r e l l e m e n t v a g a b o n d , c a r d a n s c e s p r a i r i e s c o u p é e s d e m a r é c a g e s , de h a u t e s h e r b e s et d e b o u q u e t s d e b o i s , u n e b ê t e q u i irait au loin et n ' a u r a i t p a s l'instinct de r e v e n i r a u p a r c , se p e r d r a i t o u d e v i e n d r a i t la p r o i e des t i g r e s . Il f a u d r a i t e n c o r e q u e son n a t u r e l n e fût p a s t r o p g r o s s i e r et t r o p f a r o u c h e ,


— 91 — c a r de telles d i s p o s i t i o n s p o u r r a i e n t le r e n d r e d a n g e r e u x aux gardiens d e s troupeaux, ou tout au moins a u x autres a n i m a u x d o m e s t i q u e s . Il f a u d r a i t d o n c c h o i s i r d e s r a c e s d e buffles c o n n u e s p o u r d o u c e s et b i e n d o m e s t i q u é e s , celle d e s P h i l i p p i n e s s e r a i t p r o b a b l e m e n t u n e d e s p l u s c o n v e n a b l e s . Il s e r a i t é g a l e m e n t e s s e n t i e l d e d o n n e r à l a p e t i t e b a t t e d e buffles q u ' o n f o r m e r a i t t o u s l e s s o i n s q u i s o n t n é c e s s a i r e s p o u r l e s b i e n a p p r i v o i s e r ; il f a u d r a i t l e s r é u n i r t o u s les s o i r s , l e u r d o n n e r q u e l q u e s r a t i o n s d ' h e r b e d e c h o i x , les t e n i r b i e n h a b i t u é s à l a v u e d e l ' h o m m e . U n e o u d e u x familles i n d i g è n e s d u p a y s d ' o ù l e s buffles a u r a i e n t é t é lires e n s e i g n e r a i e n t à s o i g n e r e t faire t r a v a i l l e r c e s a n i m a u x . Un tel essai bien c o n d u i t n ' e n t r a î n e r a i t p a s d e b i e n g r a n d e s d é p e n s e s et d o n n e r a i t p r o b a b l e m e n t d e t r è s - b o n s r é s u l t a t s . Déjà b i e n d e s p l a n t e u r s e l des n a t u ralistes o n t pressenti qu'il serait très-intéressant d ' i n t r o d u i r e le buffle d a n s l ' a g r i c u l t u r e d e l ' A m é r i q u e i n t e r t r o p i c a l e , m a i s j e n e s a c h e p a s q u ' o n ait e n c o r e r i e n e x é c u t é à cet égard. Voici q u e l q u e s i n d i c a t i o n s s u r la p h y s i o l o g i e d u buffle, j e l e s e x t r a i s en p l u s g r a n d e p a r t i e d ' u n a r t i c l e d u Journal pratique d'agriculture, d e M . B a r r a i , a n n é e 1 8 6 2 , t. II, p . 1 4 5 , a r t i c l e q u i r é s u m e l u i - m ê m e p l u s i e u r s travaux récents : L e buffle c r o î t p l u s l e n t e m e n t q u e le b œ u f , il a r r i v e p l u s t a r d à l ' â g e a d u l t e , il m u l t i p l i e p l u s l e n t e m e n t . U n buffle n ' a r r i v e à s a taille q u ' à q u a t r e a n s . L a femelle p o r t e o n z e m o i s , t a n d i s q u e la v a c h e p o r t e n e u f o u d i x . E l l e n e m e t b a s q u ' u n e fois e n d e u x a n s . S o n lait e s t g r a s , u n p e u m u s q u é , abondant. La viande est dure chez les animaux q u i n e s o n t p l u s j e u n e s . Le c u i r e s t t r è s - f o r t . L e s a l l u r e s s o n t l o u r d e s , l ' a n i m a l n e s e m b l e p a s a g r e s s i f ; m a i s il n ' e s t p a s c r a i n t i f et e s t sujet à e n t r e r en c o l è r e q u a n d o n l e


— 92 — c o n t r a r i o . Le buffle e s t fort et s u r t o u t t r è s - s o b r e . Il ne d é p é r i t p a s en p â t u r a n t l ' h e r b e d e s m a r a i s . Il a i m e l ' e a u et se p l a î t à r e s t e r d e s h e u r e s e n t i è r e s le c o r p s e n f o n c é d a n s l ' e a u ou la v a s e , le m u n i e seul d e h o r s . Q u e l q u e f o i s il d o r t d a n s c e t t e a l t i t u d e . A b a n d o n n é en l i b e r t é d a n s les p â t u r a g e s , il s'y g r o u p e p a r b a n d e s . Là o ù le b œ u f t r o u v e d e b o n n e s c o n d i t i o n s d ' e x i s t e n c e , il est p r é f é r a b l e a u buffle. D a n s les p a y s c h a u d s et h u m i d e s , d a n s d e s p r a i r i e s m a l s a i n e s et c o u v e r t e s d ' u n e h e r b e g r o s s i è r e , le buffle p e u t ê t r e t r è s - u t i l e . On s a i t q u ' o n n e voit g u è r e a u j o u r d ' h u i d e buffle q u ' e n I t a l i e , n o t a m m e n t d a n s les M a r a i s P o n t i n s et en H o n g r i e . On en i n t r o d u i s i t d a n s le d é p a r t e m e n t d e s L a n d e s , a p r è s la g u e r r e d ' I t a l i e d e la R é p u b l i q u e ; u n p e t i t t r o u p e a u s'en est c o n s e r v é d a n s le p a y s . Le buffle est c o m m u n en E g y p t e , d a n s l ' I n d o - C h i n e , d a n s l ' a r c h i p e l m a l a i s , aux Philippines. On p a i e un buffle 2 0 0 fr. en H o n g r i e , 5 0 fr. à M a l a c c a , 4 0 à GO fr. aux P h i l i p p i n e s . D a n s c e t t e d e r n i è r e l o c a l i t é , on t r o u v e d a n s les b o i s d e s buffles s a u v a g e s o u p l u t ô t r e v e n u s à un é t a t q u a s i - s a u v a g e . On l e s p r e n d j e u n e s , on les d o m p t e et o n les a m è n e à ê t r e t r è s - d o u x . Je c r o i r a i s v o l o n t i e r s q u e , d a n s les p a y s c h a u d s , les a n i m a u x n a t u r e l l e m e n t u n p e u f a r o u c h e s sont p l u s faciles à c o n d u i r e et p e r d e n t u n p e u d e l e u r s h a b i t u d e s d e v i o l e n c e , c o m m e de l e u r s f o r c e s . Si c o n v e n a b l e q u e soit le buffle p o u r les r é g i o n s é q u a t o r i a l e s , il p a r a i t , d ' a p r è s L . W r a y , q u ' i l y est q u e l q u e f o i s m a l a d e et qu'il faut le m é n a g e r a u t r a v a i l d a n s la c h a l e u r d u j o u r . Si l ' o n s ' a p p l i q u a i t à l'élève d u buffle, o n a r r i v e r a i t i n d u b i t a b l e m e n t à y c r é e r d e s r a c e s a m é l i o r é e s , à plus h a u t e t a i l l e , à m u s c l e s p l u s d é v e l o p p é s , à m œ u r s plus douces.


— 93 — NOTES DIVERSES. J ' a i e n t e n d u p a r l e r a v e c b e a u c o u p d ' é l o g e d u buffle d e C o c h i n c h i n e p a r M. le d o c t e u r V a s e , c h i r u r g i e n d e m a r i n e , q u i a h a b i t é q u e l q u e t e m p s la B a s s e - C o c h i n c h i n e . Ce buffle est d e g r a n d e t a i l l e , t r è s - f o r t et d ' u n b e l e m b o n p o i n t . Il c o n v i e n t p a r f a i t e m e n t p o u r le t r a v a i l el p o u r la b o u c h e r i e . Il e s t d o c i l e avec s o n c o n d u c t e u r i n d i g è n e , m a i s s e m o n t r e f a r o u c h e a v e c les E u r o p é e n s . Le d o c t e u r L i v i n g s t o n e d é p e i n t l e s buffles s a u v a g e s d e l'Afrique a u s t r a l e c o m m e f a r o u c h e s et v i o l e n t s . L ' a n i m a l est différent d u buffle d ' A s i e . L ' h i s t o i r e n a t u r e l l e d u buffle n ' e s t p a s e n c o r e p a r f a i t e m e n t c o n n u e et l ' o n n e sait p a s bien c o m b i e n il c o m p t e d e v a r i é t é s et q u e l l e s s o n t l e s qualités propres de chacune. D ' a p r è s l ' h i s t o i r e n a t u r e l l e d e Buffon ( A d d i t i o n s d e S o n n i n i ) , il a é t é fait u n essai d ' i n t r o d u c t i o n d e s buffles à la G u y a n e . On en a e u u n petit t r o u p e a u à S i n n a m a r y , v e r s 1 7 7 4 . I l s se m o n t r a i e n t plus i n d o c i l e s q u e l e s boeufs, b r i s a i e n t les c l ô t u r e s et p a r a i s s a i e n t d a n g e r e u x . J e dois a M. A n t o n i o T a b o a d a , g é n é r a l m e x i c a i n , b i e n c o n n u p o u r la c o u r a g e u s e défense d e V e r a - C r u z e n 1 8 6 7 , d e s r e n s e i g n e m e n t s i n t é r e s s a n t s s u r la g é o g r a p h i e e t l'agriculture du Mexique. Pour ce q u i concerne l'histoire du bétail, j'y trouve les indications suivantes : Les provinces d u nord sont bien plus favorables que celles d u s u d , p o u r l'élève d e s a n i m a u x e t s u r t o u t d e s moutons. La s a i s o n s è c h e est l ' é p o q u e d e la p l u s g r a n d e m o r t a l i t é des troupeaux. DES CHÈVRES OU

CABRITS.

Les c h è v r e s , o u , c o m m e o n d i t à C a y e n n e , l e s c a b r i t s ,


— 94 — r é u s s i s s e n t en g é n é r a l assez bien à la G u y a n e , et le plus g r a n d o b s t a c l e à la m u l t i p l i c a t i o n d e ces a n i m a u x est leur h u m e u r e r r a n t e et le d é g â t q u ' e l l e s c o m m e t t e n t en b r o u t a n t les a r b u s t e s . L e s n a t u r a l i s t e s r e g a r d e n t la c h è v r e c o m m e o r i g i n a i r e des h a u t e s m o n t a g n e s de l'Asie, r é g i o n s n a t u r e l l e m e n t froides. Elle s'est n é a n m o i n s r é p a n d u e d a n s t o u s les p a y s c h a u d s , et on en t r o u v e n o t a m m e n t b e a u c o u p s u r t o u t e la côte d ' A f r i q u e , d e p u i s le S é n é g a l j u s q u ' a u C o n g o , a u Brésil, d a n s le V e n e z u e l a , e t c . J e ne s a u r a i s d i r e si les r a c e s m u l t i p l i é e s d a n s les p a y s c h a u d s y o n t a c q u i s d e s c a r a c t è r e s distinctifs et h é r é d i t a i r e s bien t r a n c h é s , et si elles p r é s e n t e n t u n e a p t i t u d e s p é c i a l e à e n s u p p o r t e r le c l i m a t . J'en d o u t e un p e u . A la G u y a n e , la r a c e est un p e u plus p e t i t e et p l u s g r ê l e de forme q u ' e n F r a n c e ; le poil est plus c o u r t et p l u s r a r e . Les c a b r i t s ne r é u s s i s s e n t d a n s la c o l o n i e q u e là o ù ils t r o u v e n t u n e p â t u r e saine et un sol s e c . Les plus b e a u x s o n t c e u x q u ' o n élève au b o r d de la m e r , s u r un sol à la fois sec et fertile, c o m m e s u r les m o r n e s de r o c h e à r a v e t de la c ô t e , ou d a n s les î l o t s . On en voit p r é s e n t e r la p l u s belle a p p a r e n c e et d o n n e r d u lait a b o n d a m m e n t . C'est c o m m e b ê t e s de b o u c h e r i e et c o m m e b ê t e s l a i t i è r e s q u ' o n les utilise. La p r o x i m i t é de la m e r , soit à c a u s e de la p u r e t é de l'air, soit à c a u s e de la q u a l i t é m e i l l e u r e et de la s a l u r e de l ' h e r b e , est c e r t a i n e m e n t t r è s - a v a n t a g e u s e à c e s a n i m a u x . J'en ai vu s'élever facilement et a v e c t r è s - p e u de soins s u r les b a n c s d e sable du l i t t o r a l . Au c o n t r a i r e les forêts de l ' i n t é r i e u r s e m b l e n t l e u r m a l c o n v e n i r . Soit p a r c e q u e l ' h e r b e y est d u r e et i n s i p i d e , soit p a r c e q u e l ' h u m i d i t é a t m o s p h é r i q u e y est e x c e s s i v e , soit p a r c e q u e les insectes nuisibles y s o n t p l u s n o m b r e u x , elles y r é u s s i s s e n t t r è s -


— 95 — m é d i o c r e m e n t , ou m ê m e y p é r i s s e n t . Il e s t a r r i v é p l u s i e u r s fois, et j ' e n ai été m o i - m ê m e t é m o i n , q u e des b ê l e s , p o r tées de la c ô t e s u r d e s h a b i t a t i o n s e n c l a v é e s a u m i l i e u d e s f o r ê t s , y o n t d é p é r i et y o n t p r i s r a p i d e m e n t le m a l d ' e s tomac, c'est-à-dire l'anémie paludéenne. II est difficile de d o n n e r u n e e x t e n s i o n i m p o r t a n t e à l'élève d e s c a b r i t s . Q u o i q u e a s s e z r u s t i q u e s , ils d e m a n d e n t e n c o r e des s o i n s , et les l o c a l i t é s q u i l e u r s o n t p r o p i c e s s o n t e n c o r e a s s e z r e s t r e i n t e s . De p l u s , il y a le p l u s s o u v e n t p l u s d ' a v a n t a g e à faire des c u l t u r e s d a n s les e n d r o i t s q u i l e u r c o n v i e n n e n t q u ' à en f o r m e r des p â t u r e s . L ' h u m e u r v a g a b o n d e de ces a n i m a u x les p o r t e à se d i s p e r s e r et l e u r g a r d e ne p e u t ê t r e facile, c o m m e celle d e s m o u t o n s . L e u r h a b i t u d e d e b r o u t e r n o n - s e u l e m e n t l ' h e r b e , m a i s e n c o r e les a r b u s t e s , d é f e n d de les faire p a î t r e c o m m e les m o n t o n s d a n s les p l a n t a t i o n s de café ou d e c a c a o . S u r les b a n c s de s a b l e de la c ô t e , o ù le sol a peu de prix et o ù les c a b r i t s se c o n v i e n n e n t assez b i e n , o n p o u r r a i t t e n t e r d'en é l e v e r u n a s s e z g r a n d n o m b r e , m a i s les j a g u a r s en d é t r u i s e n t b e a u c o u p , m ê m e en plein j o u r . On en a, t o u t e f o i s , u n e c e r t a i n e q u a n t i t é s u r t o u t e s les h a t t e s ; les u n s s o n t e x p o r t é s à la ville, les a u t r e s s o n t t u é s et m a n g é s s u r les l i e u x . On a soin de c h â t r e r les m â l e s d a n s l e u r j e u n e s s e p o u r q u e la c h a i r en soit p l u s d é l i c a t e . Les habitants qui entretiennent quelques chèvres c o m m e b ê t e s l a i t i è r e s , d e v r o n t l e u r d o n n e r b e a u c o u p d e soin et les n o u r r i r r i c h e m e n t . Ils feront b i e n d e se p r o c u r e r d e s b ê t e s des r a c e s les p l u s p e r f e c t i o n n é e s p o u r la l a c t a t i o n . S u r les h a l t e s , a u c o n t r a i r e , on doit p r é f é r e r les r a c e s les plus r u s t i q u e s . DU

MOUTON.

Q u o i q u e le m o u t o n r e d o u t e en tout p a y s l ' h u m i d i t é et


— 96 — présente moins d'aptitude qu'aucune autre bête domestique à p r o s p é r e r d a n s les p a y s c h a u d s , il a é t é i n t r o d u i t à la G u y a n e cl o n a c h e r c h é à t i r e r d e l u i q u e l q u e p a r t i . C'est e n effet un a n i m a l si p r o f i t a b l e et si c o m m o d e à é l e v e r , q u e l ' a g r i c u l t e u r c h e r c h e à le c o n s e r v e r là m ê m e o ù le c l i m a t lui est le p l u s c o n t r a i r e . Le m o u t o n a l ' a v a n t a g e de se g a r d e r t r è s - f a c i l e m e n t , son i n s t i n c t le p o r t a n t à se g r o u p e r en t r o u p e s e r r é e et à p a î t r e s a n s s ' é l o i g n e r . De p l u s , il p â t u r e à t e r r e et ne b r o u t e p a s les a r b u s t e s . C'est d o n c le s e u l a n i m a l d o m e s t i q u e d o n t la g a r d e soit facile et d o n t un t r o u p e a u e n t i e r p u i s s e ê t r e f a c i l e m e n t s u r v e i l l é , d i r i g é , d é f e n d u p a r un seul g a r d i e n a s s i s t é de d e u x ou t r o i s c h i e n s . Sa m u l t i p l i c a t i o n et sa c r o i s s a n c e s o n t r a p i d e s ; il utilise l ' h e r b e la plus c o u r t e et f o u r n i t t r è s - v i t e b e a u c o u p d e v i a n d e . P a r t o u t d o n c o ù le m o u t o n t r o u v e r a d e s c o n d i t i o n s h y g i é n i q u e s au m o i n s p a s s a b l e s , il s e r a le b é t a i l le p l u s p r o f i t a b l e et le plus c o m m o d e d'une colonisation naissante. Il e s t f â c h e u x d ' a j o u t e r q u e ces c o n d i t i o n s p a s s a b l e s ne se t r o u v e n t g u è r e , a p r è s a v o i r p a s s é le t r o p i q u e , q u e j u s q u e v e r s l e s p a r a l l è l e s de 2 0 ° , 1 5 ° , au p l u s 1 2 ° . S o u s c e s l a t i t u d e s m é r i d i o n a l e s , le m o u t o n n e f o u r n i t p l u s de l a i n e et n e s e r t p l u s q u e c o m m e b ê t e de b o u c h e r i e . Il e s t plus d é l i c a t et p l u s m a l a d i f et n e p r o s p è r e q u e d a n s c e r t a i n e s l o c a l i t é s p l u s s a i n e s et p o u r v u e s d ' u n e h e r b e p l u s fine et plus nourrissante. On n e t r o u v e à la G u y a n e q u ' u n t r è s - p e t i t n o m b r e de m o u t o n s , soit a u v o i s i n a g e d e C a y e n n e , soit s u r q u e l q u e s b a n c s d e s a b l e filtrant bien l ' e a u , p l a c é s a u v o i s i n a g e de g r a n d e s s a v a n e s . Ces m o u l o n s a p p a r t i e n n e n t p o u r la p l u p a r t à la r a c e d e F r a n c e ; il a été c e p e n d a n t a m e n é des m o u t o n s du S é n é g a l à p l u s i e u r s r e p r i s e s , et j e c r o i s qu'il s'est o p é r é d a n s q u e l q u e s t r o u p e a u x d e s c r o i s e m e n t s .


— 97 — L ' e x p é r i e n c e a établi q u e les seules localités où les m o u t o n s p u i s s e n t un p e u r é u s s i r , s o n t les m o r n e s d e r o c h e à r a v e t b a t t u s des vents de la m e r et les b a n c s d e sable du littoral filtrant bien l'eau. De ces d e r n i e r s , les m e i l l e u r s s o n t ceux q u i sont c o n t i g u s à la m e r et q u ' o n appelle d a n s la c o l o n i e p â t u r a g e b o r d de l ' a n s e . On en t r o u v e d ' a u t r e s e n c o r e e n c l a v é s d a n s les s a v a n e s , à une d i s t a n c e de la m e r de une ou deux l i e u e s , qui p e u v e n t e n c o r e a d m e t t r e u n p e u cet é l è v e . Ils d o i v e n t avoir p o u r sol u n sable à g r a i n s un p e u g r o s , se s é c h a n t i m m é d i a t e m e n t a p r è s la p l u i e , et a u t o u r d'eux d o i v e n t s ' é t e n d r e des s a v a n e s vastes et p o i n t m a r é c a g e u s e s . On t r o u v e à I r a c o u b o q u e l q u e s m o u t o n s élevés d a n s de telles l o c a l i t é s . L ' h a b i t a n t qui e n t r e p r e n d r a d ' a v o i r un petit t r o u p e a u d e v r a c o n s t r u i r e aux a n i m a u x u n b o n c a r b e t , qui s e r a tenu d a n s u n état i r r é p r o c h a b l e de p r o p r e t é . Si le sol n e filtrait pas l ' e a u p a r f a i t e m e n t , il f a u d r a i t y é t a b l i r un p l a n c h e r t r è s - l é g è r e m e n t incliné ; si le sol était p a r f a i t e m e n t s a b l e u x , on p o u r r a i t s'en d i s p e n s e r , m a i s il faudrait a l o r s en e n l e v e r f r é q u e m m e n t la surface souillée p a r les d é j e c t i o n s et la r e m p l a c e r p a r du s a b l e p r o p r e . La t e r r e enlevée s e r a i t e m p l o y é e c o m m e e n g r a i s d a n s le j a r d i n du h a t t i e r , q u i est t o u j o u r s p l a c é au v o i s i n a g e des h a n g a r s et des c a r b e t s d'habitation. La P r é f o n t a i n e p e n s e q u e les petits t r o u p e a u x r é u s s i s s e n t m i e u x , et q u e le n o m b r e des têtes n e d o i v e n t p a s d é p a s ser 5 0 . C o m m e je l'ai dit, le m o u t o n t e n d à p e r d r e sa l a i n e d a n s les p a y s c h a u d s , et p l u s il se r e p r o d u i t d a n s le p a y s , plus de g é n é r a t i o n en g é n é r a t i o n il s'en d é p o u i l l e . Il est b o n p o u r la s a n t é des a n i m a u x d ' a i d e r s u r ce p o i n t la n a t u r e et de t o n d r e de t e m p s en t e m p s les m è c h e s c l a i r e s et i r r é g u l i è r e s q u i p e r s i s t e n t . La t r a n s p i r a t i o n p a r là d e v i e n t 7


— 98 — p l u s facile, et o n p e u t a p r è s d é t r u i r e p l u s a i s é m e n t l e s tiques et autres insectes, ce qui est très-essentiel p o u r leur santé. E n g é n é r a l , il faut p e u c o m p t e r s u r l ' é l è v e d u m o u t o n , m ê m e d a n s l e s l o c a l i t é s l e s p l u s f a v o r a b l e s d e la G u y a n e , et n ' e n faire q u ' u n e o p é r a t i o n t o u t - à - f a i t s e c o n d a i r e d a n s les h a l t e s . L e succès est trop incertain p o u r qu'on puisse s'y a d o n n e r e x c l u s i v e m e n t ; m ô m e d a n s l e s b o n s e n d r o i t s , les a n i m a u x sont sujets à d e s maladies q u i les enlèvent subitement. J ' a i v u a u x îles d u S a l u t d e s m o u t o n s a m e n é s d u S é n é g a l s e c o m p o r t e r d ' a b o r d a s s e z b i e n : p l u s t a r d ils furent p o r t é s s u r le c o n t i n e n t , e t il p a r a î t q u ' i l s y s u b i r e n t b e a u coup de mortalité. A u M a r o n i , s u r l'île P o r t a i , à d i x l i e u e s e n a m o n t d e l ' e m b o u c h u r e , s u r l'habitation d e M. B a r , d e s m o u t o n s a m e n é s d e N a n t e s f u r e n t p l a c é s , l o r s q u e j ' é t a i s e n c o r e à la G u y a n e , d a n s u n e g r a n d e p l a n t a t i o n d e c a f é y e r s d o n t le sol é t a i t u n g r o s s a b l e m ê l é d e t e r r e a u , é l e v é d e q u e l q u e s m è t r e s a u - d e s s u s d u n i v e a u d e s e a u x . O n e s p é r a i t q u e le troupeau pourrait pâturer l'herbe tendre qui poussait entre les j e u n e s c a f é y e r s e t s e n o u r r i r s a n s l e s e n d o m m a g e r et e n a i d a n t a u s a r c l a g e . Il p a r a î t q u e c e t e s s a i n e fut p a s c o u r o n n é d e s u c c è s . P e u t - ê t r e e û t - o n m i e u x r é u s s i si o n e û t à l ' a v a n c e p l a n t é e n t r e l e s c a f é y e r s d e l ' a r a c h i d e , la p l a n t e b a s s e e t h e r b a c é e d e s p a y s c h a u d s d o n t les feuilles f o r m e n t le f o u r r a g e v e r t l e p l u s n u t r i t i f ? NOTE. Sur l'élève des moutons dans les pays

chauds.

Il y a e n g é n é r a l p e u d e m o u t o n s d a n s l a z o n e i n t e r t r o p i c a l e , et c e n ' e s t q u e d a n s q u e l q u e s l o c a l i t é s q u e c e t


— 99 — é l è v e , si p r o f i t a b l e de sa n a t u r e , a p r i s q u e l q u e i m p o r tance. On t r o u v e a u S é n é g a l p l u s i e u r s r a c e s , d o n t u n e b e l l e r a c e p a r t i c u l i è r e à poil c o u r t et d r o i t , à taille é l e v é e . E l l e p r o s p è r e d a n s les v a s t e s s a v a n e s d u p a y s , b a t t u e s des v e n t s d u d é s e r t , g a r n i e s d ' u n e h e r b e c o u r t e et n o u r r i s s a n t e . Il est é v i d e n t q u e p e u de l o c a l i t é s d a n s les p a y s c h a u d s p r é s e n t e n t d e s c o n d i t i o n s d e c l i m a t et d e p â t u r e a y a n t a v e c le S é n é g a l u n e a n a l o g i e m ê m e é l o i g n é e . J e n e p e n s e p a s q u ' o n t r o u v e d e m o u t o n s à la c ô t e d ' A f r i q u e , e n a p p r o c h a n t de l ' é q u a t e u r . O n en r e t r o u v e a u C o n g o et a u B e n g u e l a , q u o i q u ' i l s n ' y s o i e n t p a s , q u e je s a c h e , t r è s - n o m b r e u x . 11 y a d a n s c e s c o n t r é e s d e s s a v a n e s s è c h e s à sol s a b l o n n e u x t r è s - é t e n d u e s , et, d a n s l ' i n t é r i e u r , des m o n t a g n e s et d e s p l a t e a u x élevés j o u i s s a n t d ' u n e t e m p é r a t u r e p l u s f r a î c h e . On voit d e s m o u t o n s , à la c ô t e o r i e n t a l e d ' A f r i q u e , d a n s d e s c o n d i t i o n s a n a l o g u e s . On y r e n c o n t r e des r a c e s p a r t i c u l i è r e s , p a r t i c u l i è r e m e n t a u v o i s i n a g e d e l ' A b y s s i n i e . Il y a e n c o r e d e s m o u t o n s d a n s le c e n t r e d e l ' A f r i q u e . D a n s l ' I n d e , on e n t r o u v e u n c e r t a i n n o m b r e . L e c l i m a t a s s e z sec d u p a y s , l ' h e r b e assez c o u r t e et a s s e z n o u r r i s s a n t e , y p e r m e t t e n t cet élève ; m a i s c ' e s t d a n s les h a u t e s m o n t a g n e s d e l ' I n d e q u ' o n a d e s m o u t o n s en t r è s - g r a n d n o m b r e et d e belle r a c e . A m e s u r e q u ' o n a v a n c e en Asie d a n s les r é g i o n s p l u s p l u v i e u s e s et p l u s b o i s é e s , l ' I n d o C h i n e , l ' a r c h i p e l M a l a i s , o n ne t r o u v e p l u s de m o u t o n s , o u l ' o n en t r o u v e p l u s q u e t r è s - p e u . On voit u n petit n o m b r e de b ê t e s à l a i n e d a n s les l l a n o s d u V e n e z u e l a , p a r t i c u l i è r e m e n t v e r s le n o r d , o ù le p â t u r a g e est m e i l l e u r . On en élève s a n s d o u t e s u r les p l a t e a u x é l e v é s de la N o u v e l l e - G r e n a d e ; m a i s là, l ' a l t i t u d e est telle q u e le c l i m a t est t e m p é r é ou m ê m e froid. Au B r é s i l , on


— 100 — voit d e s m o u t o n s d a n s p l u s i e u r s p r o v i n c e s , là s u r t o u t où le c l i m a t est s e c et o ù le sol se r e l è v e en p l a t e a u x u n p e u é l e v é s , ce q u i r e n d la t e m p é r a t u r e p l u s f r a î c h e . E n se r a p p r o c h a n t d u t r o p i q u e a u s t r a l , là o ù les g r a n d e s c h a l e u r s l o u r d e s et a c c o m p a g n é e s de p l u i e s a b o n d a n t e s ne d u r e n t q u e t r o i s ou q u a t r e m o i s , il y a g r a n d a v a n t a g e à p o u v o i r c o n d u i r e , p e n d a n t c e t t e s a i s o n m a l s a i n e , le t r o u p e a u d a n s les m o n t a g n e s . Q u o i q u e l e s m o n t a g n e s d u Brésil s o i e n t p e u élevées et q u e la p l u p a r t n ' a t t e i g n e n t q u e 1 , 0 0 0 , 1 , 2 0 0 o u 1 , 6 0 0 m è t r e s , c e t t e a l t i t u d e suffit à c h a n g e r s e n s i b l e m e n t la t e m p é r a t u r e . On t o n d les m o u t o n s , a u m o i n s d a n s les p r o v i n c e s a u s t r a l e s ; la l a i n e est p e u a b o n d a n t e , m a i s fine. ( V o y . V i g n e r o n - J o u s s e l a n d i è r e , p . 2 9 0 . ) On a v a i t a u t r e f o i s d e s t r o u p e a u x d e b ê t e s à l a i n e s u r p r e s q u e t o u t e s les h a b i t a t i o n s , à la M a r t i n i q u e et à la G u a d e l o u p e . E l l e s f o u r n i s s a i e n t d e la v i a n d e et f u m a i e n t l e s p i è c e s de t e r r e p a r le p a r c a g e . Elles n e d o n n a i e n t p a s de l a i n e . Le t r o u p e a u p â t u r a i t s u r les j a c h è r e s , s u r les m o r n e s e s c a r p é s q u i f o r m e n t d e s falaises et p e u t - ê t r e a u s s i d a n s les m o n t a g n e s . A u j o u r d ' h u i cet élève a m a l h e u r e u s e m e n t b e a u c o u p d i m i n u é , et les p r o p r i é t a i r e s q u i ont c o n s e r v é des m o u t o n s se p l a i g n e n t d e m o r t a l i t é s c o n s i d é r a b l e s . P e u t - ê t r e faut-il en c h e r c h e r la c a u s e d a n s l ' é p u i s e m e n t p r o g r e s s i f du sol et d a n s s o n e n v a h i s s e m e n t p a r la c u l t u r e à p e u p r è s e x c l u s i v e de la c a n n e ? L e s m o u t o n s s o n t d a n s de m e i l l e u r e s c o n d i t i o n s d a n s les g r a n d e s A n tilles ; j e ne c r o i s p a s c e p e n d a n t q u ' i l s y s o i e n t n o m b r e u x . Ce n ' e s t r é e l l e m e n t q u ' e n s o r t a n t de la z o n e i n t e r t r o p i cale q u ' o n voit c e t utile a n i m a l d e v e n i r r o b u s t e et r u s t i q u e , se p r ê t e r à u n élève p u i s s a n t et l u c r a t i f . L ' A u s t r a l i e m é r i d i o n a l e , le c a p d e B o n n e - E s p é r a n c e , la C o n f é d é r a t i o n a r g e n t i n e , le Chili, p r é s e n t e n t d ' i n n o m b r a b l e s t r o u p e a u x et exportent d'énormes quantités de laine.


— 101 — DU

PORC.

L e p o r c est le s e u l a n i m a l d o m e s t i q u e q u i c o n s e r v e d a n s les p a y s c h a u d s t o u t e sa force et sa r u s t i c i t é , q u i y j o u i s s e d ' u n e s a n t é s a t i s f a i s a n t e et n ' y r é c l a m e p a s p l u s d e s o i n s et d e m é n a g e m e n t s q u e d a n s le n o r d . Je ne saurais dire précisément à quelle race appartient c e l u i q u ' o n élève à la G u y a n e . Il est p r o b a b l e q u e , c o m m e d a n s t o u t e l ' A m é r i q u e d u S u d , il d e s c e n d du c o c h o n à s o i e s n o i r e s d u m i d i de l ' E s p a g n e . Il est e n m ê m e t e m p s t r è s - v r a i s e m b l a b l e q u ' i l a été p l u s i e u r s fois c r o i s é a v e c le c o c h o n b l a n c de F r a n c e et p e u t - ê t r e a v e c le p o r c d ' A f r i q u e , et q u e l'influence d u c l i m a t et de la vie s e m i - s a u v a g e qu'il m è n e d a n s les s a v a n e s o n t modifié sa c o n s t i t u t i o n , d i m i n u é sa taille et s o n a p t i t u d e à e n g r a i s s e r . L e s p o r c s d e la G u y a n e s o n t g é n é r a l e m e n t p e t i t s , t r a p u s , c o u r t s et a s s e z l a r g e s , d ' u n poil g r i s - n o i r ou m ê l é . La tête est l a r g e d e la b a s e et c o u r t e , les o r e i l l e s s o n t d r e s s é e s et p e t i t e s . L ' a n i m a l est fort, a g i l e et r u s t i q u e , m a i s i n c a p a b l e de c e t t e r a p i d e et g r a n d e c r o i s s a n c e q u i r e n d si profit a b l e l'élève d u c o c h o n d ' E u r o p e . Il est é g a l e m e n t b e a u c o u p m o i n s g o u l u et p l u s d é l i c a t s u r le choix d e s a l i m e n t s ; il est i n c a p a b l e d e p r e n d r e u n e q u a n t i t é i m p o r t a n t e d e g r a i s s e . Sa v i a n d e e s t , du r e s t e , a g r é a b l e , p l u s f e r m e et p l u s s a p i d e q u e celle d e s r a c e s élevées en s t a b u l a t i o n . J e c r o i s q u ' i l n ' e s t p a s d ' u n e t r è s - g r a n d e f é c o n d i t é et q u e le n o m b r e d e s p e t i t s e s t t o u j o u r s u n p e u l i m i t é . Il est é v i d e n t q u e la r a c e a é p r o u v é u n e r é d u c t i o n d e taille et q u ' e l l e est r e v e n u e , à q u e l q u e d e g r é , aux c o n d i t i o n s o r g a n i q u e s d e la vie sauvage. T e l l e s s o n t en effet les h a b i t u d e s v a g a b o n d e s d u p o r c de la G u y a n e et sa r u s t i c i t é , q u ' i l est a r r i v é s o u v e n t q u e


— 102 — d e s b ê t e s é g a r é e s o n t fait d e petites t r o u p e s s a u v a g e s d a n s les s a v a n e s e t d a n s l e s forêts q u i les e n t o u r e n t . La p l u p a r t d e s p o r c s d e la G u y a n e s o n t élevés d a n s l e s s a v a n e s et d o i v e n t c h e r c h e r e u x - m ê m e s la p l u s g r a n d e p a r t i e d e l e u r n o u r r i t u r e . U n tel élève e s t p e u lucratif, parce q u e les animaux restent petits et qu'il s'en perd b e a u c o u p , m a i s il n ' e n t r a î n e q u e p e u d e frais. L e s seuls obstacles q u i aient empêché de les multiplier beaucoup s o n t l e s r a v a g e s des j a g u a r s , la c r a i n t e d e s d é g â t s q u e les c u l t u r e s p e u v e n t é p r o u v e r d e l e u r p a r t , enfin la trop g r a n d e r a r e t é d e s s u b s t a n c e s v é g é t a l e s q u ' i l faut t o u j o u r s leur donner en certaine quantité pour assurer leur bonne venue. On c o m p t a i t , e n 1 8 5 5 et 1 8 5 6 , e n v i r o n 4 o u 5 , 0 0 0 b ê t e s d a n s la c o l o n i e . Il y a deux p r i n c i p a l e s m a n i è r e s d ' é l e v e r le p o r c à la G u y a n e . O u b i e n o n e n forme d e s t r o u p e a u x d a n s l e s s a v a n e s , d o n t le l i b r e p a r c o u r s l e u r a s s u r e u n e n o u r r i t u r e suffisante e t o ù l ' a b s e n c e d e c u l t u r e s p e r m e t d e les l a i s s e r c o u r i r s a n s d é g â t s ; o u b i e n o n les élève i n d i v i d u e l l e m e n t , ou e n petit n o m b r e , s u r des h a b i t a t i o n s d e c u l t u r e , d a n s des p a r c s f e r m é s , en l e u r p o r t a n t r é g u l i è r e m e n t l e u r n o u r riture. Elève en savane. — L'élève en s a v a n e e s t le seul q u i ait é t é j u s q u ' i c i p r a t i q u é a v e c q u e l q u e e x t e n s i o n . A côté du t r o u p e a u d e b ê t e s à c o r n e s , o n a d a n s l e s h a l t e s p l u s ou m o i n s d e c a b r i t s e t d e p o r c s . L a d i s p o s i t i o n d e s s a vanes, naturellement découvertes s u r de grands espaces, p e r m e t u n e c e r t a i n e s u r v e i l l a n c e e t offre a u x p o r c s u n e n o u r r i t u r e suffisante d a n s l e s g r a i n e s t o m b é e s à t e r r e , n o t a m m e n t celles d e p a l m i e r a o u a r a , d a n s l e s r a c i n e s c h a r n u e s q u e le c o c h o n sait fouiller, p a r e x e m p l e celles de m a r a n t a a r u n d i n a c e a a r r o w - r o o t , d a n s la tige t e n d r e


— 103 — de quelques herbes, sans doute aussi d a n s diverses sortes de vers, d e mollusques o u d'autres petits animaux a q u a t i q u e s , q u i a b o n d e n t d a n s les flaques d ' e a u d o n t l e s s a v a n e s sont semées. M a l h e u r e u s e m e n t l ' i n s t i n c t v a g a b o n d d u p o r c le p o u s s e à e r r e r a u loin ; il n e s a i t p a s s e g r o u p e r e n t r o u p e s u n p e u n o m b r e u s e s ; il a p e u d ' a p t i t u d e à r e v e n i r a u p a r c l e s o i r . Il y a d o n c b e a u c o u p d e b ê t e s q u i s e p e r d e n t , b e a u c o u p q u i d e v i e n n e n t la p r o i e d e s a n i m a u x f é r o c e s . L e s haies vives, que les gros animaux ne traversent pas, n ' a r r ê t e n t p a s les p o r c s . D a n s c e s c o n d i t i o n s , il d e v i e n t difficile d e r é u n i r r é g u lièrement les a n i m a u x a u p a r c tous l e s soirs, pour les visiter et leur d o n n e r une ration supplémentaire d'aliments c h o i s i s , d e d o n n e r a u x b ê t e s a v a n c é e s e n g e s t a t i o n ou n o u r rices d e s soins particuliers, de traiter les bêtes m a l a d e s . Il f a u t , t o u t e f o i s , faire t o u t c e q u i est p o s s i b l e p o u r r e t e nir les p o r c s a u voisinage des p a r c s et les r e n t r e r c h a q u e nuit dans un parc particulier. La gourmandise étant l'instinct d o m i n a n t d e c e s a n i m a u x , c'est s u r t o u t en leur d i s t r i b u a n t le s o i r , o u m i e u x l e m a t i n e t l e s o i r , d e s aliments q u i leur plaisent, qu'on les retiendra. O n n e p e u t o b t e n i r p a r l'élève e n s a v a n e q u e d e s a n i m a u x p e t i t s et p e u p r o p r e s à l ' e n g r a i s , m a i s o n l e s p r o d u i t à p e u d e frais. Elève en parc fermé. — L ' é l è v e r é e l l e m e n t d o m e s t i q u e ou en stabulation d u porc n'a jamais été q u e p e u pratiq u é à la G u y a n e , e t , il faut l ' a v o u e r , il n ' a j a m a i s é t é essayé avec des vues suivies, avec u n e méthode détermin é e . L e d é f a u t d e r é s i d u s d e l a i t a g e , la r a r e t é d e s g r a i n s , la m e t t e n t , il e s t v r a i , d a n s d e s c o n d i t i o n s m o i n s a v a n t a geuses qu'en Europe. On peut dire encore q u e , s u r les g r a n d e s h a b i t a t i o n s , il p r e n d r a d e s s o i n s e t u n t e m p s q u ' o n


— 104 — p e u t e m p l o y e r a u t r e m e n t a v e c p l u s d ' a v a n t a g e , et q u e , s u r les petites p r o p r i é t é s , le peu de g o û t n a t u r e l des n o i r s à s o i g n e r les a n i m a u x r e n d r a son s u c c è s b i e n p r o b l é m a t i q u e . N é a n m o i n s il m e s e m b l e q u e cet élève doit r é u s s i r et qu'il serait possible d'en tirer de bien m e i l l e u r s r é s u l t a t s q u ' o n n e l'a fait j u s q u ' i c i . P o u r e s s a y e r de n o u v e a u et a v e c q u e l q u e s c h a n c e s de s u c c è s , voici q u e l q u e s i n d i c a t i o n s q u e j e c r o i s p o u v o i r d o n n e r avec c o n f i a n c e . D ' a b o r d il f a u d r a p o s s é d e r u n e r a c e p l u s a p t e à une p r o m p t e c r o i s s a n c e et à l ' e n g r a i s s e m e n t q u e celle de la G u y a n e , plus féconde d a n s les p o r t é e s , p l u s a v i d e de n o u r r i t u r e . Il sera d o n c essentiel de se p r o c u r e r des a n i m a u x d ' E u r o p e et d ' e n c o n s e r v e r avec soin la r a c e . Le p l u s sage sera de p r e n d r e des a n i m a u x de taille m o y e n n e et d ' u n e a p t i t u d e m o y e n n e à l ' e n g r a i s . Il serait à c r a i n d r e q u e des r a c e s t r o p p e r f e c t i o n n é e s n e fussent u n p e u d é l i c a t e s . (Je ferai r e m a r q u e r q u e le p o r c a y a n t u n e c r o i s s a n c e t r è s r a p i d e et se n o u r r i s s a n t de r a c i n e s c u i t e s , de son et de d é b r i s d e c u i s i n e , rien n ' e s t p l u s facile q u e de t r a n s p o r t e r s u r des b â t i m e n t s de j e u n e s a n i m a u x . ) S u r l ' h a b i t a t i o n on é t a b l i r a i t de p e t i t s p a r c s à c o m p a r t i m e n t s , fermés p a r des p a l i s s a d e s solides ; on les p l a c e r a i t assez p r è s de la m a i s o n p o u r q u e la s u r v e i l l a n c e et le transp o r t de la n o u r r i t u r e fût facile, assez loin p o u r q u e la saleté et la m a u v a i s e o d e u r des a n i m a u x ne p û t c r é e r u n e i n c o m m o d i t é . Les c o m p a r t i m e n t s d e v r a i e n t c o m m u n i q u e r p a r des p o r t e s , afin q u e l'on p û t faire p a s s e r les a n i m a u x de l'un à l ' a u t r e et n e t t o y e r de t e m p s en t e m p s la b o u e et la litière, qui seraient employées c o m m e engrais. T r o i s fois p a r j o u r o n p o r t e r a i t a u x a n i m a u x l e u r n o u r r i t u r e , q u i se c o m p o s e r a i t de r e b u t s de farine de m a n i o c , de r a c i n e s q u e l'on d e v r a i t faire c u i r e , de fruits de r e b u t s ,


— 105 — de g r a i n s , de t i g e s v e r t e s et t e n d r e s et d ' u n e c e r t a i n e q u a n t i t é d e m a t i è r e s a n i m a l e s , n o t a m m e n t de d é b r i s d e p o i s s o n frais ou s a l é , d e r e s t e s et d ' e a u x g r a s s e s d e c u i s i n e . On s a i t q u e c e s a n i m a u x m a n g e n t é n o r m é m e n t , 4, 5, 7, 8 k i l o s d ' a l i m e n t s s o l i d e s et p l u s . E n g é n é r a l , la b o i s s o n se m ê l e p o u r eux a v e c les a l i m e n t s . V o i c i les p r o d u i t s v é g é t a u x q u i m e s e m b l e n t le p l u s c o n v e n a b l e s et q u e l e u r a b o n d a n c e ou l e u r i n u t i l i t é p e r m e t de d e s t i n e r à cet e m p l o i : Diverses racines farineuses, n o t a m m e n t celles de patate (on sait q u ' e n r é c o l t a n t c e t t e p l a n t e o n t r o u v e t o u j o u r s b e a u c o u p de tubercules petits ou piqués des vers, ou gâtés en p a r t i e ) ; les r a c i n e s d e t a y o v e s , c o n n u e s déjà d a n s la c o l o n i e p o u r cet u s a g e (la p a r t i e la p l u s d é l i c a t e de la r a c i n e est p r i s e p o u r l ' u s a g e d e l ' h o m m e , et le r e s t e est p r o p r e à l ' a l i m e n t a t i o n d e s p o r c s , c o m m e le r e m a r q u e G u i s a n ) ; l e s p e t i t e s r a c i n e s d e r e b u t et l e s é p l u c h u r e s d ' i g n a m e ; les r a c i n e s d ' a r r o w - r o o t . L ' u s a g e d e s r a c i n e s de r e b u t et les é p l u c h u r e s de m a n i o c d e m a n d e r a i t p r o b a b l e m e n t q u e l q u e s p r é c a u t i o n s , en r a i s o n d u s u c v é n é n e u x d o n t c e t t e p l a n t e e s t i m p r é g n é e . Il f a u d r a i t c h e r c h e r si la c u i s s o n , la m a c é r a t i o n d a n s l ' e a u d e s r a c i n e s c o u p é e s en f r a g m e n t s , n e p e u v e n t p a s le d é t r u i r e . Il est c e r t a i n q u e b e a u c o u p d ' a n i m a u x des f o r ê t s et n o t a m m e n t les p é c a r i s , o u , c o m m e o n dit d a n s la c o l o n i e , les p a k i r a s et les c o c h o n s m a r r o n s m a n g e n t a v i d e m m e n t la r a c i n e de m a n i o c , m a i s il est é g a l e m e n t c e r t a i n q u e d e s c o c h o n s d o m e s t i q u e s , a u x q u e l s on en a d o n n é u n e c e r t a i n e q u a n t i t é , en s o n t p l u s i e u r s fois m o r t s . Divers fruits, n o t a m m e n t ceux d'arbre à pain à graines et c e u x d e j a c q u i e r , les fruits t o m b é s a v a n t m a t u r i t é d e l ' a r b r e à p a i n , les é p l u c h u r e s de b a n a n e s et c e s g r o s s e s b a n a n e s de m é d i o c r e q u a l i t é q u ' o n a p p e l l e d a n s


— 106 — la c o l o n i e b a n a n e s - c o c h o n , dos g o y a v e s , d e s m o n b i n s et p a r - d e s s u s tout des g r a i n e s d ' a o u a r a , q u a n d on en a à sa portée. Les t i g e s t e n d r e s de p l a n t e s q u i c o n v i e n d r o n t le m i e u x s e r o n t les tiges feuillées de p a t a t e , les t ê t e s de c a n n e s q u a n d on en a a u - d e l à d e ses b e s o i n s , les é p l u c h u r e s de légumes. Les g r a i n s farineux q u i , en t o u t p a y s , s o n t essentiels au b o n élève du p o r c , s o n t m a l h e u r e u s e m e n t t r o p r a r e s à la G u y a n e p o u r q u ' o n p u i s s e les d o n n e r aussi l i b é r a l e m e n t q u ' i l le f a u d r a i t . Le m a ï s est d ' u n excellent u s a g e et t r è s p r o p r e à p o u s s e r à l ' e n g r a i s ; les g r a i n e s de g r a n d s o r g h o , si o n s ' h a b i t u a i t à le c u l t i v e r à la G u y a n e , s e r a i e n t b o n n e s aussi s a n s d o u t e ; celles de t o u t e s s o r t e s de pois s e r a i e n t é g a l e m e n t c o n v e n a b l e s . Les g o u s s e s e n c o r e v e r t e s , m a i s déjà f o r m é e s , de p o i s c h i c h e , dolichos, s e r a i e n t p e u t - ê t r e l ' é q u i v a l e n t le p l u s é c o n o m i q u e d e s g r a i n s . Je n e sais si l'on p o u r r a i t e m p l o y e r le son de r i z pilé, a u m o i n s en le t r i a n t s u r u n c r i b l e et en le faisant c u i r e . S u r les h a b i t a t i o n s c o t o n n i è r e s on d o n n e r a i t la g r a i n e de c o t o n c o n c a s s é e ; on p o u r r a i t a u s s i r e c u e i l l i r d i v e r s fruits s a u v a g e s . L e p o r c est o m n i v o r e et son a l i m e n t a t i o n doit d o n c r e n f e r m e r u n e c e r t a i n e q u a n t i t é de m a t i è r e s a n i m a l e s . Cette p a r t i e de sa r a t i o n est celle q u ' i l est le p l u s difficile de p r o d u i r e à la G u y a n e . Les r o g n u r e s de m o r u e s a l é e , les m o r u e s a v a r i é e s , les r o g n u r e s et les e n t r a i l l e s de p o i s s o n frais, m e s e m b l e n t celles d o n t on p o u r r a le m i e u x se s e r v i r . Il f a u d r a i t d o n n e r ces m a t i è r e s en p e t i t e q u a n t i t é t o u s les j o u r s , m ê l é e s aux r a c i n e s f a r i n e u s e s et c u i t e s avec elles. A u p r è s de la ville d e C a y e n n e , où l'on a b a t b e a u c o u p de b œ u f s , on p o u r r a i t se p r o c u r e r à b a s prix le s a n g , les e n t r a i l l e s de ces a n i m a u x . Ces m a t i è r e s , divisées et cuites a v e c u n e g r a n d e q u a n t i t é de r a c i n e s f a r i n e u s e s , p o u r -


— 107 — raient fournir à l'alimentation d'un grand nombre d e porcs. En généra], je crois qu'une quantité m ê m e minime de m a t i è r e s a n i m a l e s , q u e l ' o n ferait c u i r e a v e c l e s a l i m e n t s végétaux, détermineraient les porcs à m a n g e r avec beauc o u p p l u s d ' a p p é t i t e t l e s ferait r a p i d e m e n t g r a n d i r . NOTES. Indications

sur l'élève du porc en

Europe.

L e p o r c e s t u n d e s a n i m a u x q u e la d o m e s t i c i t é a l e p l u s p r o f o n d é m e n t m o d i f i é . L a d é c o l o r a t i o n d e la p e a u , la r a r e t é d u p o i l , l ' a p t i t u d e à u n e p r o m p t e c r o i s s a n c e et à u n p r o m p t et facile e n g r a i s , s o n t l e s r é s u l t a t s d u r é g i m e d e s t a b u l a tion p e r m a n e n t e e t d e n o u r r i t u r e r i c h e e t a b o n d a n t e a u q u e l l'animal est soumis depuis des siècles. Le p o r c e s t a d u l t e à u n a n e n v i r o n , e t q u o i q u e , p a s s é c e t â g e , il c o n t i n u e à a c q u é r i r d e l a taille e t d u p o i d s , o n le t u e le p l u s g é n é r a l e m e n t à 1 4 o u 1 5 m o i s . S a m u l t i p l i c a t i o n et s a c r o i s s a n c e s o n t e x t r ê m e m e n t r a p i d e s . La t r u i e fait h u i t o u dix p e t i t s ( d a n s q u e l q u e s r a c e s , q u a t r e o u c i n q s e u l e m e n t ) ; elle p o r t e p e n d a n t t r o i s m o i s e t d e m i . L e s petits grandissent très-vite; ils tètent p e n d a n t environ d e u x m o i s . D a n s l e s q u i n z e p r e m i e r s j o u r s ils n e p r e n n e n t q u e le lait d e l e u r m è r e ; p l u s t a r d , i l s m a n g e n t e n o u t r e q u e l q u e s a l i m e n t s d o n t la q u a n t i t é va c r o i s s a n t e , j u s q u ' à ce qu'ils soient sevrés. On c h â t r e l e s m â l e s v e r s s i x s e m a i n e s o u d e u x m o i s , quelquefois plus tard. Si le p o r c g r a n d i t t r è s - v i t e , il m a n g e a u s s i é n o r m é m e n t , et s a n o u r r i t u r e doit t o u j o u r s c o n t e n i r u n e suffisante q u a n tité d e m a t i è r e s a n i m a l e s et d e m a t i è r e s g r a s s e s . On le


— 108 — n o u r r i t s u r t o u t avec les p o m m e s d e t e r r e c u i t e s , l e s o n et les g r a i n s d e m o i n d r e v a l e u r : seigle, o r g e , m a ï s , le p e t i t lait e t les r e s t e s d e c u i s i n e . Il m a n g e 5 , 7 et j u s q u ' à 10 k i l o s d ' a l i m e n t s s o l i d e s . L a t r u i e q u i allaite, et le p o r c q u e l ' o n se p r é p a r e à t u e r p r o c h a i n e m e n t , r e ç o i v e n t les r a t i o n s l e s plus c o n s i d é r a b l e s . D a n s l e s d e r n i e r s t e m p s de l'élève, o n d o n n e u n e forte q u a n t i t é d ' a l i m e n t s r i c h e s en m a t i è r e s g r a s s e s , c o m m e m a ï s , t o u r t e a u x de graines oléagineuses, etc., pour achever l'engraissement. Voici les a l i m e n t s q u i s o n t le p l u s e m p l o y é s : Racines. — P o m m e s d e t e r r e , c a r o t t e , n a v e t , p a n a i s , betterave, tobinambour. Herbes et feuilles. — Trèfle v e r t , l u z e r n e , sainfoin, l a i t u e , c h i c o r é e s a u v a g e , c h o u . ( L e s h e r b e s d o i v e n t être d o n n é e s fraîches et à u n â g e o ù elles s o n t e n c o r e t e n d r e s . D a n s q u e l q u e s l o c a l i t é s , o n les fait t r e m p e r et f e r m e n t e r un peu avant d e les présenter aux animaux.) Grains. — S e i g l e , o r g e , s o n , m a ï s , p o i s , fèves, s a r r a s i n , r é s i d u s d e distillerie d e g r a i n s , g l a n d s , faines, c h â taignes. Matières animales. — P e t i t - l a i t , lait c a i l l é , c h a i r c u i t e d ' a n i m a u x h o r s service a b a t t u s , e n t r a i l l e s d e bêtes de b o u c h e r i e , r e s t e s d e c u i s i n e , c o q u i l l a g e s , p o i s s o n . P o u r p o u s s e r à la g r a i s s e , d a n s l e s d e r n i e r s m o i s de l'élève, o n d o n n e de l ' o r g e , d u m a ï s , des r é s i d u s d e laiterie et d e c u i s i n e , d e s t o u r t e a u x d e g r a i n e s o l é a g i n e u s e s , d e s m a r c s d e distillerie, e t c . P e n d a n t la p é r i o d e de c r o i s s a n c e d u p o r c , le poids des alim e n t s v a e n g r a n d i s s a n t avec la taille des a n i m a u x . L ' a n i m a l a d u l t e m a n g e p r o p o r t i o n n e l l e m e n t m o i n s q u e celui q u i g r a n d i t ; m a i s , p e n d a n t l ' e n g r a i s s e m e n t , la n o u r r i t u r e doit ê t r e p l u s c h o i s i e . Les j e u n e s b ê t e s n o u v e l l e m e n t s e v r é e s


— 109 — d o i v e n t a u s s i r e c e v o i r d e s a l i m e n t s de c h o i x , o ù e n t r e le p l u s p o s s i b l e de r é s i d u s de l a i t e r i e . On tue le p o r c à un a n , q u i n z e m o i s o u d e u x a n s . Il c o n t i n u e à g a g n e r en p o i d s . C'est s u i v a n t q u ' o n a p l u s o u m o i n s de m a t i è r e s à lui faire c o n s o m m e r , q u ' o n le g a r d e p l u s l o n g t e m p s ou q u ' o n le lue p l u s j e u n e . P a s s é t r o i s a n s , la c h a i r p o u r r a i t d e v e n i r d u r e et le profit d e v o l u m e g a g n é faible. Le r é g i m e d ' e n g r a i s d u r e t r o i s ou q u a t r e m o i s . S u i v a n t P a g e , Ja r a c e , le d e g r é de g r a i s s e , le p o r c , a u m o m e n t d ' ê t r e t u é , p è s e 8 0 , 1 0 0 , 2 0 0 , 3 0 0 k i l . et plus m ê m e d a n s les g r a n d e s r a c e s p e r f e c t i o n n é e s . C'est l ' a n i m a l où le d é c h e t d u p o i d s v i v a n t a u p o i d s n e t est le p l u s faible ; t o u t p o u r ainsi d i r e s ' u t i l i s e . Le s a n g , la p e a u , la t ê t e , u n e p a r t i e d e s v i s c è r e s q u i se p e r d e n t d a n s d'autres animaux servent c o m m e aliments. D a n s les b ê t e s e n g r a i s s é e s , la g r a i s s e f o r m e j u s q u ' à 27 % du p o i d s . J e n e p e n s e p a s q u e d a n s les p a y s c h a u d s , et s u r t o u t a u v o i s i n a g e d e l ' é q u a t e u r , les p o r c s m ê m e d e s m e i l l e u r e s r a c e s , si b i e n s o i g n é s et si b i e n n o u r r i s q u ' i l s s o i e n t , p u i s s e n t p r e n d r e u n e c r o i s s a n c e et u n e g r a i s s e q u i r a p p e l l e m ê m e de loin ce q u ' o n voit d a n s les p a y s t e m p é r é s . DE

LA

VOLAILLE.

C'est u n fait i n c o n t e s t a b l e , q u e les o i s e a u x se p r ê t e n t b e a u c o u p p l u s a i s é m e n t q u e les m a m m i f è r e s à c h a n g e r de c l i m a t . Soit q u e l'on p o r t e d a n s les j a r d i n s z o o l o g i q u e s du N o r d les o i s e a u x des c o n t r é e s é q u a t o r i a l e s , soit q u ' o n a m è n e s o u s l ' é q u a t e u r les e s p è c e s d o m e s t i q u e s d u N o r d , il est facile d e voir q u e le t e m p é r a m e n t d e ces a n i m a u x souffre b i e n m o i n s de ce c h a n g e m e n t c l i m a t é r i q u e , q u e celui des m a m m i f è r e s .


— 110 — P e u t - ê t r e d o i t - o n c h e r c h e r la r a i s o n de cette plus g r a n d e a p t i t u d e d a n s cette p u i s s a n t e c o m b u s t i o n r e s p i r a t o i r e et cette h a u t e t e m p é r a t u r e p r o p r e , q u i les élèvent plus q u e les m a m m i f è r e s a u - d e s s u s des v a r i a t i o n s a t m o s p h é r i q u e s . L ' h o m m e , d o n t la t e m p é r a t u r e p r o p r e est de 3 7 ° , n'est s o u s l ' é q u a t e u r q u e de dix d e g r é s a u - d e s s u s de l ' a t m o s p h è r e ; l'oiseau, d o n t la c h a l e u r est de 4 2 et 4 3 ° , est de treize ou q u a t o r z e d e g r é s a u - d e s s u s de l u i . On p o u r r a i t e n c o r e o b s e r v e r q u e la p e a u de l'oiseau c o u v e r t e de p l u m e s n'est pas le siége d ' u n e p e r s p i r a t i o n bien active et devient ainsi m o i n s sensible à l'influence d ' u n e h u m i d i t é a t m o s p h é r i q u e excessive ; qu'elle n'est pas t r è s - i r r i t a b l e et q u e le réseau c i r c u l a t o i r e n'y est pas très-développé. On r e m a r q u e r a enfin q u e la volaille, é t a n t g r a n i v o r e , ne p e u t r e s s e n t i r a u c u n e p e r t u r b a t i o n d a n s sa n u t r i t i o n , de ce fait q u e l ' h e r b e des pays c h a u d s est m o i n s n o u r r i s s a n t e q u e celle des climats t e m p é r é s . DE

LA

POULE.

La poule fut a p p o r t é e en A m é r i q u e p a r les p r e m i e r s n a v i g a t e u r s . Elle s'y r é p a n d i t si r a p i d e m e n t q u e les I n d i e n s , qui c h a n g e n t si difficilement l e u r s h a b i t u d e s , apprir e n t p r o m p t e m e n t à l'élever et q u ' o n en t r o u v e a u j o u r d'hui chez les t r i b u s des forêts les p l u s d é s e r t e s . G o m m e on le p e n s e b i e n , la p o u l e p e r d sous l ' é q u a t e u r l ' a l t e r n a n c e de r e p o s h i b e r n a l et de p o n t e active de la belle saison, qu'elle p r é s e n t e dans le N o r d . Elle p o n d toute l ' a n n é e , m a i s j a m a i s aussi a b o n d a m m e n t qu'elle le fait en E u r o p e à l ' o u v e r t u r e du p r i n t e m p s . Une b o n n e n o u r r i t u r e a u g m e n t e s i n g u l i è r e m e n t le n o m b r e de ses œ u f s . On élève p a r t o u t la poule à la G u y a n e , et on tire d'elle


— 111 — u n utile p r o d u i t d ' œ u f s et de v i a n d e . Les p l u s g r a v e s o b s t a c l e s à sa g r a n d e m u l t i p l i c a t i o n s o n t la r a r e t é et le p r i x élevé des g r a i n s , q u e sa n o u r r i t u r e r é c l a m e , les d é p r é d a t i o n s d e s a n i m a u x m a l f a i s a n t s et les r a v a g e s d e s é p i d é m i e s , q u i , s u r la c ô t e p a r t i c u l i è r e m e n t , et s u r t o u t d a n s la s a i s o n s è c h e , d é p e u p l e n t p é r i o d i q u e m e n t les b a s s e s - c o u r s . A p a r t la m o d i f i c a t i o n q u ' é p r o u v e la p o n t e et les é p i d é m i e s p l u s n o m b r e u s e s q u ' e l l e s u b i t , la p o u l e s'élève à la G u y a n e , g r a n d i t , g a r d e ses i n s t i n c t s , c h e r c h e sa n o u r r i t u r e , se m u l t i p l i e à p e u p r è s c o m m e e n E u r o p e . E l l e p a r a î t toutefois u n p e u p l u s v a g a b o n d e , et il est p l u s difficile de l ' a s t r e i n d r e à c o u c h e r r é g u l i è r e m e n t a u p o u l a i l l e r et s u r t o u t à y c o u v e r . L ' é l è v e d e la p o u l e r é c l a m e , d ' u n c ô t é u n e n o u r r i t u r e r é g u l i è r e et c o n v e n a b l e , d e l ' a u t r e b e a u c o u p d e s u r v e i l l a n c e et d e p e t i t s s o i n s p o u r r a m e n e r a u p o u l a i l l e r , le s o i r , les b ê t e s q u i s'en é c a r t e n t , r a m a s s e r les œ u f s , a s s u r e r u n g î t e a u x c o u v e u s e s , a s s u r e r la b o n n e v e n u e d e s j e u n e s p o u s s i n s . . . Il est loin d ' ê t r e facile de t r o u v e r d e s f e m m e s c a p a b l e s d e d o n n e r à la volaille d e s s o i n s actifs et i n t e l ligents. S u i v a n t q u e les p o u l e s n ' o n t p a s , o u b i e n o n t u n l i b r e p a r c o u r s et la facilité d e c h e r c h e r u n e p a r t i e de l e u r n o u r r i t u r e d a n s les v e r s , les i n s e c t e s , l ' h e r b e et les g r a i n e s s a u v a g e s , elles r é c l a m e n t u n e p l u s ou m o i n s g r a n d e q u a n tité de g r a i n , q u ' o n l e u r d i s t r i b u e m a t i n et s o i r ; m a i s , si o n v e u t o b t e n i r d'elles d e b o n s p r o d u i t s , il faut, a v a n t t o u t , b i e n les n o u r r i r . U n e b o n n e n o u r r i t u r e est d ' a u t a n t p l u s n é c e s s a i r e à la G u y a n e , q u e l'on n e p e u t g u è r e l e u r laisser un parcours étendu, sans s'exposer à perdre pas m a l d ' œ u f s et m ê m e de j e u n e s p o u l e t s . La farine de m a n i o c c o n v i e n t t r è s - m é d i o c r e m e n t a u x p o u l e s ; elles la m a n g e n t m a l et la n é g l i g e n t m ê m e a b s o l u -


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m e n t , q u a n d elles o n t du g r a i n . C h a q u e fois q u e j ' a i vu des poules n o u r r i e s de m a n i o c venir à r e c e v o i r d u m a ï s , j ' a i v u la p o n t e d o u b l e r au b o u t de q u e l q u e s j o u r s . Si les I n d i e n s élèvent des p o u l e s a v e c du c o u a c , c'est qu'ils leur l a i s s e n t toute liberté de p a r c o u r s et q u ' e l l e s t r o u v e n t à profiter de b e a u c o u p de d é b r i s de p o i s s o n et de gibier a u t o u r des c a r b e t s . Le m a ï s c o n v i e n t p a r f a i t e m e n t à la volaille et la fait p o n d r e b e a u c o u p . M a l h e u r e u s e m e n t ce g r a i n n'est j a m a i s , à la G u y a n e , a b o n d a n t et à b o n m a r c h é , et m a n q u e une g r a n d e partie de l ' a n n é e . Le riz c o n v i e n t é g a l e m e n t , et c o m m e il p o u s s e plus facilement et se g a r d e b i e n , on p o u r r a i t a i s é m e n t , d a n s les h a b i t a t i o n s où on en c u l t i v e , d o n n e r du riz n o n d é c o r t i q u é . P e u t - ê t r e y a u r a i t - i l a v a n t a g e à le r a m o l l i r p r é a l a b l e m e n t , en le faisant u n peu bouillir dans l ' e a u . Le s o r g h o p o u r r a i t s a n s d o u t e servir u t i l e m e n t . Les pois c h i c h e s p o u r r a i e n t a u s s i s ' e m p l o y e r . A u c u n d e ces g r a i n s n'est aussi facile à p r o d u i r e et d'un prix vénal aussi b a s , q u e sont en F r a n c e les m e n u s g r a i n s et les c r i b l u r e s . Les p o u l e s m ' o n t p a r u peu r e c h e r c h e r les r a c i n e s farin e u s e s q u e le sol de la G u y a n e est si p r o p r e à p o r t e r . Quelquefois je les ai vues fouiller en t e r r e et b e c q u e t e r les t u b e r c u l e s de p a t a t e ; c e p e n d a n t , q u a n d on l e u r en d o n n a i t , c r u s ou c u i t s , elles les r e b u t a i e n t . J e ne sais si l ' i g n a m e , le c a m a n i o c , les t a y o v e s , r ô t i s au feu, l e u r s e r a i e n t p l u s a g r é a b l e s . Elles m a n g e n t , a u c o n t r a i r e , t r è s a v i d e m e n t les b a n a n e s m û r e s , et, d a n s u n e h a b i t a t i o n , où on en p r o d u i r a i t b e a u c o u p , il serait p r o b a b l e m e n t a v a n t a g e u x de l e u r en d o n n e r ; ce q u i n e d i s p e n s e r a i t pas d e l e u r d i s t r i b u e r en m ê m e t e m p s u n e c e r t a i n e q u a n t i t é de g r a i n . Je ne sais si elles a g r é e r a i e n t les g r a i n e s d'arb r e à p a i n c u i t e s et pilées.


— 113 — Si, p r e s s é p a r le défaut de g r a i n , on é t a i t o b l i g é d e n o u r r i r la volaille a v e c du c o u a c , je c r o i s q u ' i l s e r a i t b o n de l e u r d o n n e r en m ê m e t e m p s u n e p e t i t e q u a n t i t é de m o r u e c u i t e à l'eau et d i v i s é e en petits f r a g m e n t s , q u ' o n m ê l e r a i t p r é a l a b l e m e n t à la farine de m a n i o c . Il faut q u e les p o u l e s a i e n t t o u j o u r s à l e u r d i s p o s i t i o n de l'eau p o u r b o i r e , et il faut a u t a n t q u e p o s s i b l e q u e c e l t e e a u soit t o u j o u r s c l a i r e et f r a î c h e . Les s o i n s d e s u r v e i l l a n c e q u e la b a s s e - c o u r r é c l a m e s o n t , c o m m e j e l'ai dit, p l u s m i n u t i e u x e n c o r e q u ' e n E u r o p e ; les a n i m a u x n u i s i b l e s é t a n t en p l u s g r a n d n o m b r e , les h a b i t a t i o n s n ' a y a n t le p l u s s o u v e n t p a s de c o u r s ferm é e s , et la volaille p a r a i s s a n t p r e n d r e , s o u s l ' é q u a t e u r , des h a b i t u d e s plus v a g a b o n d e s , soit à c a u s e de la d o u c e u r de la t e m p é r a t u r e , soit à c a u s e de l ' i n é v i t a b l e m u l t i p l i c a tion d e s i n s e c t e s d a n s le p o u l a i l l e r . La c o n s t r u c t i o n d u p o u l a i l l e r d e m a n d e u n e a t t e n t i o n p a r t i c u l i è r e . Il doit ê t r e e x a c t e m e n t clos p o u r d é f e n d r e l ' a c c è s aux c h a u v e s - s o u r i s , a u x s a r i g u e s ( p i a n ) , a u x r a t s , et c e p e n d a n t a d m e t t r e u n e c i r c u l a t i o n d ' a i r suffisante. E n g é n é r a l o n le c o n s t r u i t a v e c d e s p i e u x fixés en t e r r e , e n t r e l e s q u e l s on é t a b l i t d e s g a u l e t t e s (laites) e n t r e c r o i s é e s , q u i f o r m e n t u n e m u r a i l l e à c l a i r e - v o i e . Le toit est en feuilles d e p a l m i e r , et s o u s lui est u n p l a f o n d en l a t t e s . Il n e s e r a i t q u e m i e u x de faire u n e c o n s t r u c t i o n p l u s r é g u lière et p l u s d u r a b l e , m a i s il f a u d r a i t , si l'on c r é p i s s a i t la m u r a i l l e , o u si on é t a b l i s s a i t u n r e v ê t e m e n t de p l a n c h e s , m é n a g e r d e s f e n ê t r e s , p o u r q u e l'air p û t c i r c u l e r . On ferm e r a i t ces f e n ê t r e s a v e c u n g r i l l a g e m é t a l l i q u e . A l ' i n t é rieur on place un p e r c h o i r , sorte d'échelle inclinée, sur les b a r r e a u x d e l a q u e l l e l e s volailles se j u c h e n t c h a q u e n u i t . On y m e t aussi de p e t i t e s c a i s s e s , g a r n i e s d e p a i l l e , d a n s l e s q u e l l e s les p o u l e s d o i v e n t p o n d r e et c o u v e r . Il 8


— 114 — e s t t r è s - c o n v e n a b l e d ' a j o u t e r , à la p i è c e p r i n c i p a l e d u p o u l a i l l e r , u n e p i è c e p a r t i c u l i è r e d e s t i n é e aux c o u v e u s e s , p l u s f e r m é e , p l u s o b s c u r e , p o u r v u e de c a i s s e s i m i t a n t d e s n i d s , s é p a r é e s les u n e s d e s a u t r e s p a r d e s c l o i s o n s de q u e l q u e é t e n d u e q u i les i s o l e n t . L e p o u l a i l l e r d o i t ê t r e t e n u d a n s un é t a t i r r é p r o c h a b l e d e p r o p r e t é ; o n doit en g r a t t e r de t e m p s e n t e m p s le sol o u le p l a n c h e r , en l a v e r l e s m u r a i l l e s , y faire d e s f u m i g a t i o n s a r o m a t i q u e s et i n s e c t i c i d e s . La v a p e u r de s o u f r e , la v a p e u r de r é s i n e brûlée, sont convenables p o u r ces fumigations. On doit, s ' a s s u r e r t o u s les s o i r s si les p o u l e s s o n t t o u t e s r e n t r é e s et f e r m e r s o i g n e u s e m e n t la p o r t e . De t e m p s en t e m p s o n s ' a p e r ç o i t q u e q u e l q u e s p o u l e s se s o n t p e r c h é e s d e h o r s , o u se s o n t b l o t t i e s d a n s q u e l q u e c o i n p o u r y p a s s e r la n u i t ; il faut les p r e n d r e et les p o r t e r a u p o u l a i l l e r . Q u a n d o n l'a fait p l u s i e u r s j o u r s d e s u i t e , elles y r e t o u r n e n t d ' e l l e s - m ê m e s . On o u v r e le p o u l a i l l e r le m a t i n a u j o u r l e v a n t . O u t r e la p o r t e , q u i e s t de h a u t e u r d ' h o m m e , et q u i p e r m e t d ' e n t r e r d a n s l ' i n t é r i e u r , il y a s o u v e n t a u s s i u n e p e t i t e p o r t e de d i m e n s i o n suffisante p o u r le p a s s a g e d e s o i s e a u x , q u i se f e r m e p a r u n e p l a n c h e , soit à c o u l i s s e , soit à c h a r n i è r e s . L e s c o u v e u s e s m é r i t e n t des s o i n s et u n e s u r v e i l l a n c e particulière. Beaucoup de poules refusent de couver dans le p o u l a i l l e r . L e u r i n s t i n c t les p o r t e à s ' i s o l e r d e s a u t r e s volailles et à c h e r c h e r d a n s la c o u r u n c o i n r e t i r é , où elles se m e t t e n t à c o u v e r en plein a i r . Il n e faut souffrir e n a u c u n e m a n i è r e c e c a p r i c e , q u i e x p o s e g r a n d e m e n t les c o u v e u s e s à d e v e n i r la p r o i e d e s p i a n s et d ' a u t r e s a n i m a u x s a u v a g e s . Si, m a l g r é la b o n n e c o n s t r u c t i o n d ' u n p o u l a i l ler, où une c h a m b r e particulière serait réservée aux couv e u s e s , o n n e p a r v e n a i t p a s à y a t t i r e r les p o u l e s p o u r y p o n d r e et y c o u v e r , il f a u d r a i t e s s a y e r si on r é u s s i r a i t


— 115 — m i e u x , en é t a b l i s s a n t de p e t i t e s l o g e t t e s m o b i l e s , q u i , l o r s q u ' u n e p o u l e s'y p l a c e r a i t , p o u r r a i e n t ê t r e f e r m é e s p a r un g r i l l a g e . On p l a c e r a i t q u e l q u e s - u n e s de ces l o g e t t e s d a n s les e n d r o i t s r e t i r é s de la b a s s e - c o u r , et on p e r m e t trait aux b r o u s s a i l l e s de c r o î t r e a u t o u r . C'est en i m i t a n t les r e t r a i t e s q u e les o i s e a u x a i m e n t à r e c h e r c h e r , q u ' o n p e u t e s p é r e r les a t t i r e r . On visiterait les l o g e t t e s t o u s les j o u r s et, si o n s ' a p e r c e v a i t q u ' u n e poule s'y est installée p o u r c o u v e r , on en f e r m e r a i t le g r i l l a g e t o u s les s o i r s . La p o u l e q u i c o u v e a i m e l ' o b s c u r i t é et l ' i s o l e m e n t ; c o m m e elle est t r è s - a t t a c h é e à ses œ u f s et q u ' e l l e c r a i n t de les q u i t t e r , m ê m e q u e l q u e s i n s t a n t s , on doit lui p o r t e r à m a n g e r d a n s sa r e t r a i t e et p l a c e r p r è s d'elle u n v a s e plein d ' e a u , p o u r q u ' e l l e puisse se d é s a l t é r e r . E n r a i s o n des i n s t i n c t s v a g a b o n d s et c a p r i c i e u x de la volaille, b e a u c o u p d ' œ u f s s o n t p e r d u s , b e a u c o u p de p o u l e s a y a n t la m a n i e de p o n d r e d a n s un c o i n ou d a n s u n a u t r e , au lieu de d é p o s e r ses œ u f s d a n s les nids d u p o u l a i l l e r . Il faut b e a u c o u p de s a g a c i t é et d ' a t t e n t i o n à la f e m m e q u i surveille la b a s s e - c o u r , p o u r d e v i n e r la c a c h e t t e où u n e p o u l e va faire ses œ u f s . Q u a n d on a c o n s t a t é la p l a c e o ù elle e n a d é p o s é u n , on sait q u ' e l l e y d é p o s e r a a u s s i les a u t r e s , et, en y l a i s s a n t u n œ u f ou d e u x , o n p e u t e n l e v e r les n o u v e a u x œ u f s , à m e s u r e q u ' e l l e les d é p o s e . L e s a n i m a u x qui font la g u e r r e aux volailles s o n t n o m b r e u x . La s a r r i g u e , en c r é o l e p i a n , est u n des p l u s r e d o u t a b l e s . Ce p e t i t c a r n a s s i e r n o c t u r n e h a b i t e v o l o n t i e r s q u e l q u e t r o u d ' a r b r e c r e u x et vient faire sa r o n d e t o u t e s les n u i t s a u t o u r des h a b i t a t i o n s p o u r d é v o r e r les fruits, p o u r s u r p r e n d r e et d é v o r e r les p o u l e s et c h e r c h e r à s ' i n t r o d u i r e d a n s le p o u l a i l l e r . De p l u s g r o s c a r n a s s i e r s , l ' a ï r a , le c o a t i , le c h a t - t i g r e , s a i s i s s e n t et d é v o r e n t q u e l q u e f o i s les poules qui s ' é c a r t e n t d a n s les b r o u s s a i l l e s et au v o i s i n a g e


— 116

(les b o i s . D e g r o s l é z a r d s , d e s c o u l e u v r e s , des s e r p e n t s v e n i m e u x d é v o r e n t les p e t i t s p o u s s i n s . L e s g r o s s e s c o u l e u v r e s a t t a q u e n t m ê m e les o i s e a u x a d u l t e s . Les a i g l e s et d'autres oiseaux carnassiers exercent de semblables d é p r é d a t i o n s . L e s c h a u v e s - s o u r i s s a i g n e n t et é p u i s e n t p a r p e r t e de s a n g les p o u l e s q u i c o u c h e n t d e h o r s et s ' i n t r o d u i s e n t , si elles le p e u v e n t , d a n s le p o u l a i l l e r . L e s i n s e c t e s p a r a s i t e s t o u r m e n t e n t la volaille ; l ' h a b i t u d e d e s p o u l e s d e se r o u l e r d e t e m p s en t e m p s d a n s la p o u s s i è r e , ou s u r la c e n d r e , p a r a î t a v o i r p o u r b u t de se d é b a r rasser d'une partie de ces hôtes i n c o m m o d e s . Aussi placet - o n v o l o n t i e r s u n p e t i t t a s d e c e n d r e a u v o i s i n a g e du poulailler. Des épidémies m e u r t r i è r e s s'abattent fréquemment sur les b a s s e s - c o u r s , à la G u y a n e , et y e x e r c e n t d e g r a n d s r a v a g e s . Je r e g r e t t e d e n e p o u v o i r spécifier la n a t u r e de c e s m a l a d i e s . E l l e s s u r v i e n n e n t s u r t o u t d a n s la s a i s o n s è c h e et m ' o n t p a r u s é v i r p l u t ô t s u r le l i t t o r a l q u e d a n s la r é g i o n b o i s é e d e l ' i n t é r i e u r . E l l e s d é t r u i s e n t le t i e r s , la m o i t i é , les d e u x t i e r s d e la v o l a i l l e . La ville de C a y e n n e est t r è s - s u j e t t e à c e s a c c i d e n t s . L a s a i s o n d e s g r a n d e s p l u i e s est p e u f a v o r a b l e à l'élève d e s p o u s s i n s . Les p o u l e s s o n t s o u v e n t a t t e i n t e s d e la m a l a d i e d u p i a n ; elles m o n t r e n t a l o r s d e s u l c è r e s à f o n d s a i l l a n t et b o u r g e o n n é . Le prix d e s p o u l e s et d e s œ u f s v a r i e b e a u c o u p à la G u y a n e , s u i v a n t les l o c a l i t é s . Chez l e s I n d i e n s o n p a i e u n e p o u l e o u u n c o q , t o u j o u r s a s s e z m a i g r e , 1 f r a n c . D a n s les q u a r t i e r s les n è g r e s les v e n d e n t 1 fr. 5 0 et 2 fr. A u t o u r d e la ville l e s prix s o n t p l u s é l e v é s .


— 117 — NOTES. Indications

générales sur l'élève de la poule.

La p o u l e e s t a d u l t e à 5 o u 6 m o i s , q u o i q u e p l u s t a r d elle p r e n n e e n c o r e u n p e u d e f o r c e . C'est à 1 0 m o i s q u ' e l l e commence à pondre. Pour comprendre les phénomènes de la p o n t e e t d e l ' i n c u b a t i o n , il faut n o u s r e p o r t e r a u x m œ u r s naturelles d e s oiseaux sauvages. La saison des a m o u r s vient généralement chez eux a u p r i n t e m p s , dans les p a y s t e m p é r é s . C'est u n e é p o q u e d ' e x c i t a t i o n et d e force ; c ' e s t a l o r s q u e l e u r p l u m a g e p r e n d s e s p l u s vives c o u l e u r s , q u e l e u r c h a n t e s t le p l u s é c l a t a n t e t l e p l u s m é l o d i e u x . U n p e u p l u s t a r d v i e n t la p o n t e , p u i s l ' i n c u b a t i o n , p u i s l'élève d e s p e t i t s . L e s p e t i t s p r e n n e n t d e la force e t d e v i e n n e n t c a p a b l e s d e p o u r v o i r à l e u r s b e s o i n s . Alors l'évolution physiologique est accomplie, et les p a r e n t s , a p r è s a v o i r d é v e l o p p é l ' a c t i v i t é la p l u s vive d a n s les fonctions successives qu'ils o n t remplies, entrent d a n s u n e période de stagnation d e s forces et de crise, q u i s ' a c c o m pagne souvent de chute et de renouvellement d e s p l u m e s . Les froids b r u m e u x d e l ' a u t o m n e a p p r o c h e n t , l ' h i v e r a r rive, les oiseaux, q u i n'ont pas émigré, le passent dans un c e r t a i n d e g r é d e l a n g u e u r , e t b e a u c o u p d ' e n t r e eux m e u r e n t a v a n t q u e le r e t o u r d u p r i n t e m p s n ' a i t r é v e i l l é la nature. Les m ê m e s phénomènes s'accomplissent dans les pays chauds, quoiqu'avec des phases peut-être moins tranc h é e s . S o i t e n r a i s o n d e la s u c c e s s i o n d e s s a i s o n s s è c h e et p l u v i e u s e e x e r ç a n t l e u r i n f l u e n c e s u r l ' o r g a n i s m e , soit e n r a i s o n d e la n o u r r i t u r e p l u s r i c h e e t p l u s a b o n d a n t e qu'offrent à tel o u t e l m o i s d e l ' a n n é e la m a t u r a t i o n d e s g r a i n e s e t l ' é c l o s i o u d e s i n s e c t e s , il y a d e s


— 118 — p é r i o d e s d'excitation vitale, p u i s de d é p r e s s i o n et de r e p o s . D a n s les oiseaux d o m e s t i q u e s de nos b a s s e s - c o u r s une n o u r r i t u r e plus r i c h e et p l u s r é g u l i è r e , u n l o g e m e n t qui p r o t é g e c o n t r e l'excès d e s i n t e m p é r i e s a t m o s p h é r i q u e s , ont a m e n é u n e n u t r i t i o n p l u s a c t i v e , u n e r e p r o d u c t i o n plus a b o n d a n t e et p l u s c o n t i n u e , o n t r e n d u m o i n s sensible la p é r i o d e de r e p o s h i b e r n a l . De là l ' a p t i t u d e de la poule d o m e s t i q u e à p r o l o n g e r sa p o n t e et à c o u v e r p l u s i e u r s fois d a n s l ' a n n é e ; à p o n d r e m ê m e un peu en h i v e r , s u r t o u t si elle r e ç o i t u n e n o u r r i t u r e s t i m u l a n t e . S o u s t o u s les c l i m a t s la p o u l e , a p r è s a v o i r p o n d u un c e r t a i n n o m b r e d ' œ u f s , 1 2 , 2 0 , 3 0 , e t c . , m a n i f e s t e le désir d e l ' i n c u b a t i o n . Ce d é s i r est a c c o m p a g n é chez elle d'une excitation n e r v e u s e p a r t i c u l i è r e ; elle g l o u s s e i n c e s s a m m e n t , va et vient avec i n q u i é t u d e , c h e r c h e u n e retraite o ù elle c o u v e r a . La p e a u du v e n t r e p e r d q u e l q u e s p l u m e s et d e v i e n t le siége d ' u n e c i r c u l a t i o n p l u s a c t i v e , q u i lui p e r m e t de d é v e l o p p e r p l u s de c h a l e u r . Q u a n d la p o u l e a c o m m e n c é à c o u v e r , elle est toute à c e t t e n o u v e l l e fonction, q u i la p r é o c c u p e t e l l e m e n t qu'elle o u b l i e p r e s q u e ses p r o p r e s b e s o i n s . Elle c o u v e 12 à 15 œ u f s e n v i r o n . On a d m e t q u e l ' œ u f q u i n ' a p a s p l u s de v i n g t j o u r s de d a t e est a p t e à é c l o r e . L ' i n c u b a t i o n d u r e d e v i n g t à v i n g t - d e u x j o u r s , p u i s les petits é c l o s e n t . La m è r e est a l o r s i n c e s s a m m e n t o c c u p é e de ses p e t i t s ; elle g r a t t e p o u r l e u r c h e r c h e r à m a n g e r , les appelle et les m a i n t i e n t a u t o u r d'elle, les réchauffe s o u s ses ailes, les p r o t é g e q u a n d u n d a n g e r les m e n a c e . A m e s u r e q u e les petits p r e n n e n t de la force la poule s ' o c c u p e d'eux m o i n s e x c l u s i v e m e n t . Six s e m a i n e s ou deux m o i s a p r è s l'éclosion elle r e c o m m e n c e à p o n d r e ; puis p l u s t a r d a b a n d o n n e ses p e t i t s d e v e n u s a s s e z forts p o u r se p a s s e r d'elle.


— 119 — Tel est d o n c le r é s u l t a t de l ' e x a l t a t i o n d e s f o r c e s d e n u t r i t i o n q u e la d o m e s t i c a t i o n a a m e n é e , q u e la p o u l e p o n d u n p l u s g r a n d n o m b r e d ' œ u f s a v a n t de c o u v e r et p o n d d e n o u v e a u p e u d e t e m p s a p r è s la n a i s s a n c e d e s e s p o u s s i n s ; q u ' e l l e c o u v e p l u s i e u r s fois d a n s la m ê m e a n n é e et p o n d m ê m e q u e l q u e s œ u f s d a n s la s a i s o n d u r e p o s , s a n s q u e le d é s i r de c o u v e r s u i v e ces p o n t e s h o r s s a i s o n . La d o m e s t i c a t i o n a m u l t i p l i é c o n s i d é r a b l e m e n t la p r o d u c t i o n d e s œ u f s et i n t r o d u i t u n e c e r t a i n e i r r é g u l a r i t é d a n s la s u c c e s sion n a t u r e l l e de la p o n t e , de l ' i n c u b a t i o n , de l ' é d u c a t i o n d e s p e t i t s et de la p é r i o d e d e r e p o s q u i était l ' o r d r e d e l ' é t a t de n a t u r e . E n F r a n c e on a d m e t q u ' u n e b o n n e p o u l e , b i e n n o u r r i e , p o n d 1 2 0 à 150 œ u f s p a r a n . La p l u s g r a n d e a b o n d a n c e d e s œ u f s , d a n s u n e b a s s e - c o u r , est au p r i n t e m p s ; la p o n t e se s o u t i e n t en é t é ; elle se p r o l o n g e , t o u t en d i m i n u a n t d ' a b o n d a n c e , d a n s le c o m m e n c e m e n t d e l ' a u t o m n e , p u i s elle s ' a r r ê t e en n o v e m b r e et d é c e m b r e , s a i s o n de la m u e , p o u r ne r e p r e n d r e q u ' a u d é b u t d u p r i n t e m p s s u i v a n t . On r e c u e i l l e c e p e n d a n t q u e l q u e s œ u f s çà et là d a n s la p é r i o d e de repos. Je n ' a i pas fait d ' o b s e r v a t i o n s a s s e z p r é c i s e s à la G u y a n e p o u r p o u v o i r d i r e c o m m e n t la p o n t e s'y c o m p o r t e . L e s p o u l e s y s o n t en g é n é r a l a s s e z m é d i o c r e m e n t n o u r r i e s , en s o r t e q u ' à l'influence du c l i m a t se j o i n t celle d ' u n e faible a l i m e n t a t i o n . E n g é n é r a l , j e c r o i s q u e si la p o n t e n e s ' a r r ê t e p a s d a n s u n e s a i s o n d e r e p o s c o m m e en F r a n c e , elle est e n t o u t t e m p s faible. Il est p r o b a b l e q u e , s i n o n p o u r t o u t e la b a s s e - c o u r à la fois, au m o i n s p o u r c h a q u e p o u l e en p a r t i c u l i e r , il y a des p é r i o d e s de r e p o s , et q u e la p o n t e n e r e c o m m e n c e q u e p l u s t a r d q u ' e n F r a n c e a p r è s l'éclosion d e la c o u v é e . On n o u r r i t les p o u l e s a v e c t o u t e s s o r t e s de g r a i n s , o r g e ,


— 120 a v o i n e , m i l l e t , m a ï s , s a r r a s i n , c r i b l u r e s ; on l e u r d o n n e aussi des l é g u m e s h a c h é s , des p o m m e s de t e r r e c u i t e s . Q u a n d on v e u t , h o r s s a i s o n , o b t e n i r u n e p o n t e a c t i v e , on d o n n e p a r t i c u l i è r e m e n t du c h è n e v i s . L ' u s a g e , d a n s les f e r m e s , d ' a v o i r d a n s la m ô m e c o u r le tas de f u m i e r , p e r m e t aux p o u l e s de t r o u v e r , en g r a t t a n t , d e s g r a i n e s et des vers. On d o n n e u n e n o u r r i t u r e c h o i s i e cl p l u s d é l i c a t e aux j e u n e s p o u s s i n s , de la m i e de p a i n h a c h é e avec d e s œ u f s d u r s , de la m i e de pain t r e m p é e d a n s du lait, d e s g r a i n s cuits. On d o n n e a u s s i u n e n o u r r i t u r e c h o i s i e et t r è s - a b o n d a n t e a u x b ê t e s q u e l'on v e u t e n g r a i s s e r . On c o m p t e , en g é n é r a l , q u ' i l faut un c o q p o u r 12 ou 1 5 p o u l e s . Il y a t o u j o u r s d a n s les b a s s e s - c o u r s , o u t r e le coq principal, quelques jeunes coqs, destinés plus tard à le r e m p l a c e r . On o p è r e la c a s t r a t i o n des c h a p o n s à q u a t r e m o i s . Q u e l q u e s m o i s a p r è s o n les e n g r a i s s e et o n les l u e . L ' e n g r a i s s e m e n t se p r a t i q u e en c o n d a m n a n t les volailles à l ' i m m o b i l i t é , d a n s u n lieu peu é c l a i r é et d ' u n e t e m p é r a t u r c t i è d e et en l e u r d o n n a n t u n e n o u r r i t u r e a b o n d a n t e , où il e n t r e u n e suffisante p r o p o r t i o n de m a t i è r e s g r a s s e s . On les place p o u r cela d a n s de p e t i t e s c a g e s , d e v a n t lesq u e l l e s est u n e m a n g e o i r e . Je c r o i s q u e les p a y s t e m p é r é s s o n t b e a u c o u p p l u s p r o p r e s à l ' e n g r a i s s e m e n t q u e les p a y s c h a u d s , où la g r a i s s e se p r e n d l e n t e m e n t et où les m a l a d i e s se d é v e l o p p e n t a v e c t a n t de facilité. D a n s ces d e r n i è r e s a n n é e s on a b e a u c o u p r é p a n d u , en F r a n c e , d i v e r s e s r a c e s p e r f e c t i o n n é e s de p o u l e s , r e m a r q u a b l e s p a r l e u r forte taille et la q u a l i t é d é l i c a t e de l e u r c h a i r . Elles f o u r n i s s e n t des c h a p o n s , q u i , a u v o i s i n a g e des


— 121 — villes, s o n t d ' u n prix vénal a v a n t a g e u x ; m a i s o n s e p l a i n t avec r a i s o n q u e c e s belles r a c e s s o i e n t p l u s d é l i c a t e s e t p l u s sujettes a u x m a l a d i e s . J ' a i vu m o i - m ê m e , d a n s m e s environs, d e s mortalités énormes peser s u r les bassesc o u r s o ù o n l e s élevait, p e n d a n t q u e l e s p o u l e s c o m m u n e s ne m o u r a i e n t q u ' e n assez petit n o m b r e . On a d m e t e n F r a n c e q u e d e s p o u l e s b i e n n o u r r i e s r e ç o i v e n t p a r j o u r , si elles s o r t e n t a u d e h o r s , 1 2 5 à 1 8 5 grammes de grain. Si elles n e s o r t e n t p a s , 2 5 0 g r a m m e s . E l l e s c o n s o m m e r a i e n t d o n c , d a n s le p r e m i e r c a s , e n m o y e n n e , 5 5 kilos d e g r a i n p a r a n . D a n s le s e c o n d , 9 1 k i l o s . On voit p a r là q u e la volaille n ' e s t d ' u n élève profitable q u ' a u t a n t q u ' o n la n o u r r i t d e m e n u s g r a i n s , d ' u n e v a l e u r m i n i m e , o u q u ' a u t a n t q u ' o n a p o u r ces p r o d u i t s u n d é b o u c h é a s s u r é , à d e s prix r é e l l e m e n t a v a n t a g e u x . Remarques

diverses.

Si s u r u n e h a b i t a t i o n d e la G u y a n e , o ù l ' o n a u r a i t e n t r e p r i s d e d o n n e r d e s s o i n s attentifs à la volaille, o n r e m a r q u a i t q u e l e s p o u l e s , q u o i q u e bien n o u r r i e s , p o n d e n t p e u et q u ' e l l e s g a r d e n t d e s h a b i t u d e s v a g a b o n d e s , il s e r a i t r a t i o n n e l d e faire v e n i r d e F r a n c e q u e l q u e s p o u l e s d e r a c e c o m m u n e . L e s i n s t i n c t s et l e s a p t i t u d e s o r g a n i q u e s s o n t h é r é d i t a i r e s et il s e r a i t fort p o s s i b l e q u e d e s b ê l e s tirées d ' E u r o p e m o n t r a s s e n t p l u s d e f é c o n d i t é et d e d o c i lité e t c o n s e r v a s s e n t , à q u e l q u e s d e g r é s , c e s q u a l i t é s p r é c i e u s e s p e n d a n t u n e suite d e p l u s i e u r s g é n é r a t i o n s . Les é p i d é m i e s m e u r t r i è r e s q u e subit la v o l a i l l e , d a n s les p a y s c h a u d s , o n t é t é n o t é e s p a r u n g r a n d n o m b r e d ' o b s e r v a t e u r s . A la N o u v e l l e - C a l é d o n i e , si r e m a r q u a b l e


122

c e p e n d a n t p a r sa g r a n d e s a l u b r i t é , MM. Vieillard et D e p l a n c h e n o t e n t q u e les p o u l e s s o n t s u j e t t e s à u n e m a l a d i e q u i , à c e r t a i n e s é p o q u e s , fait p a r m i elles de t e r r i b l e s r a v a g e s . E n V i r g i n i e et en L o u i s i a n e on o b s e r v e s o u v e n t de g r a n d e s m o r t a l i t é s s u r les v o l a i l l e s , à la saison où v i e n n e n t les c h a l e u r s l o u r d e s et les f r é q u e n t s o r a g e s . On a cru r e m a r q u e r q u e l ' i n v a s i o n de la fièvre j a u n e a v a i t q u e l quefois suivi ces é p i z o o t i e s ou c o ï n c i d é a v e c e l l e s . On r e g a r d e la p o u l e c o m m e o r i g i n a i r e de P e r s e et des m o n t a g n e s de l ' I n d e . C'est d a n s l ' I n d e , l ' I n d o - C h i n e et l ' a r c h i p e l m a l a i s q u e l'on t r o u v e les p l u s b e l l e s , les p l u s s i n g u l i è r e s et les p l u s n o m b r e u s e s v a r i é t é s . C'est d a n s ces p a y s a u s s i q u e l'on t r o u v e les e s p è c e s s a u v a g e s . P a r m i les p a r t i c u l a r i t é s q u e p e u t p r é s e n t e r l'élève de la p o u l e c h e z les p e u p l e s é t r a n g e r s , il n ' e n est p a s d e p l u s s i n g u l i è r e q u e l ' é c l o s i o n artificielle d e s œ u f s a u m o y e n de f o u r s chauffés d o u c e m e n t , p r a t i q u é e en E g y p t e La p o u l e é g y p t i e n n e a p e r d u , d i t - o n , l ' i n s t i n c t de c o u v e r , n ' a y a n t p a s eu l ' o c c a s i o n d e l ' e x e r c e r d e p u i s u n n o m b r e i n c a l c u l a b l e de g é n é r a t i o n s . DU

DINDON.

Le d i n d o n est, c o m m e o n le s a i t , un o i s e a u a m é r i c a i n . Il est o r i g i n a i r e d e s p a r t i e s m é r i d i o n a l e s de l ' A m é r i q u e du N o r d , de la V i r g i n i e en p a r t i c u l i e r . Le m o t p i c a c a , qui le d é s i g n e en e s p a g n o l , est u n m o t i n d i e n . Les Mexicains en élevaient jadis q u e l q u e s - u n s . A la G u y a n e o n voit p e u de c e s a n i m a u x . L'élève des p e t i t s est difficile et d ' u n s u c c è s i n c e r t a i n , ce q u i p a r a î t t e n i r à la c o n s t i t u t i o n m ê m e de l ' o i s e a u et se r e m a r q u e s o u s t o u s les c l i m a t s . Les d i n d o n s a d u l t e s r é c l a m e n t u n e n o u r r i t u r e b e a u c o u p p l u s c o û t e u s e q u e les p o u l e s . Q u e l -


— 123 — q u e s p e r s o n n e s , t o u t e f o i s , en é l è v e n t a v e c s u c c è s , et l e u r prix vénal s u r le m a r c h é de C a y e n n c est t r è s - é l e v é . NOTES. Du

dindon.

L'élève du d i n d o n n ' e s t en g é n é r a l p r o f i t a b l e q u ' a u t a n t q u ' o n p e u t a s s u r e r a ces a n i m a u x , qui m a n g e n t b e a u c o u p , u n e n o u r r i t u r e p e u c o û t e u s e . Si on les tient e n f e r m é s il faut, p o u r les n o u r r i r , a v o i r en a b o n d a n c e des m e n u s g r a i n s et des c r i b l u r e s ; si on les fait s o r t i r il faut les c o n fier à la g a r d e d ' u n enfant et l e u r faire p a r c o u r i r les c h a m p s , les c h e m i n s et la lisière des b o i s , où ils t r o u v e n t d e s g r a i n e s , des v e r s et d e s i n s e c t e s . L ' i n s t i n c t de ces o i s e a u x les p o r t e à r e s t e r r é u n i s en t r o u p e , et on p e u t a i s é m e n t les c o n d u i r e et les r a m e n e r . Le d i n d o n p o n d b e a u c o u p m o i n s q u e la p o u l e ; en o u t r e , les petits sont fort d é l i c a t s , e t , q u e l q u e s o i n q u ' o n en p r e n n e , il en m e u r t en assez g r a n d n o m b r e . L ' o i s e a u a d u l t e est au c o n t r a i r e d ' u n t e m p é r a m e n t t r è s - r u s t i q u e . E n F r a n c e , la d i n d e n e p o n d g u è r e q u e dix ou d o u z e œ u f s à c h a q u e p o n t e , et il n ' y a q u e d e u x et a u p l u s t r o i s p o n t e s d a n s l ' a n n é e . La p r e m i è r e a u p r i n t e m p s . E n g é n é r a l elle d é p o s e ses œ u f s çà et là, et on est obligé d e les c h e r c h e r et de les r é u n i r . L ' i n c u b a t i o n d u r e un m o i s . Les p e t i t s s o n t fort d é l i c a t s ; ils c r a i g n e n t le froid et l e s g r a n d e s p l u i e s . On les n o u r r i t avec d e la m i e de p a i n é m i e t t é e et t r e m p é e , a v e c des œ u f s c u i t s et d u r c i s a u feu, d u lait c a i l l é , de la f a r i n e . On mêle v o l o n t i e r s à l e u r s a l i m e n t s d e s feuilles d ' o r t i e h a c h é e s et les feuilles de q u e l q u e s l é g u m e s . A d e u x m o i s o n p e u t c o m m e n c e r à les faire u n p e u s o r t i r . L o r s q u e les p e t i t s o n t a t t e i n t la g r o s s e u r d ' u n e p o u l e , ils s o n t forts et r u s t i q u e s .


— 124 — On r é s e r v e , d a n s la b a s s e - c o u r , u n m â l e p o u r six f e melles. Q u a n d le d i n d o n e s t a d u l t e o n l ' e n g r a i s s e a v a n t d e le tuer. Je c r o i r a i s v o l o n t i e r s q u e le d i n d o n e s t p l u s facile à élever d a n s le m i d i q u e d a n s le n o r d d e l ' E u r o p e . DU PIGEON.

Le p i g e o n r é u s s i t assez bien a la G u y a n e . La p r o m p t e m u l t i p l i c a t i o n et la r a p i d i t é d e c r o i s s a n c e d e s p e t i t s r e n d e n t c e t oiseau p r é c i e u x là o ù l'on p e u t l ' é l e v e r . La c o n s t r u c t i o n d e p i g e o n n i e r s b i e n f e r m é s , t e n u s p r o p r e m e n t et s o i g n e u s e m e n t d é f e n d u s d e l ' a c c è s des a n i m a u x m a l f a i s a n t s et p a r t i c u l i è r e m e n t d e s r a t s , d e s f o u r m i s , e t c . , est la p r e m i è r e c o n d i t i o n d u s u c c è s d ' u n tel élève. Il faut e n s u i t e d o n n e r à c e s a n i m a u x u n e n o u r r i t u r e c o n v e n a b l e e t a b o n d a n t e . C a r , si le p i g e o n g r a n d i t e t m u l tiplie t r è s - v i t e , il m a n g e b e a u c o u p . Le p i g e o n n i e r d e v r a ê t r e c o n s t r u i t e n c h a r p e n t e l é g è r e , p o r t é e s u r des p i e u x , r e v ê t u d e p l a n c h e s . P o u r m é n a g e r à l'air u n e facile c i r c u l a t i o n , il sera p e r c é d e f e n ê t r e s q u e l'on f e r m e r a p a r u n g r i l l a g e m é t a l l i q u e . A c e t t e c o n d i t i o n , il p o u r r a être assez p e t i t . O n y m o n t e r a p o u r le visiter et le n e t t o y e r p a r u n e é c h e l l e . NOTES. Du pigeon. Le p i g e o n e s t s u r t o u t r e m a r q u a b l e p a r sa p r o m p t e c r o i s s a n c e ; l e s p e t i t s s o n t déjà g r a n d s à d e u x o u trois m o i s ; à six m o i s ils c o m m e n c e n t à p o n d r e . L a femelle fait à c h a q u e p o n t e deux œ u f s , e t la p o n t e r e v i e n t , e n F r a n c e , q u a t r e


125

ou c i n q fois d a n s l ' a n n é e . L ' i n c u b a t i o n est c o u r t e ; elle s ' o p è r e s a n s q u e l'on ait b e s o i n de la s u r v e i l l e r . Le p i g e o n a, en effet, d e s m œ u r s t r è s - d i f f é r e n t e s des a u t r e s v o l a i l l e s ; d o u é d ' u n vol p u i s s a n t il va c h e r c h e r au loin sa n o u r r i t u r e ; d o u x et s o c i a b l e p a r s o n n a t u r e l , il f o r m e d a n s le c o l o m b i e r u n e c o l o n i e p a i s i b l e et r é g u l i è r e , d o n t l ' h o m m e n ' a p a s à s u r v e i l l e r et à d i r i g e r les m œ u r s . Les p i g e o n s , c o m m e on sait, v i v e n t p a r p a i r e s , et le c o l o m b i e r r e n f e r m e un m ê m e n o m b r e de m â l e s et de femelles. L ' a v a n t a g e de l'élève r é s i d e s u r t o u t d a n s l ' é c o n o m i e d e la n o u r r i t u r e . Là o ù l ' o i s e a u p e u t en s o r t a n t t r o u v e r à se n o u r r i r , il s'élève p r e s q u e s a n s d é p e n s e . E n F r a n c e on est t e n u de les r e n f e r m e r à l ' é p o q u e d e s s e m a i l l e s , et d a n s la m a u v a i s e s a i s o n , t o u t en s o r t a n t , ils n e p e u v e n t t r o u v e r q u e p e u de n o u r r i t u r e . Q u a n d les p i g e o n s s o n t t e n u s e n f e r m é s , ou q u a n d o n sait q u ' i l s n e p e u v e n t t r o u v e r suffis a m m e n t à m a n g e r d e h o r s , on l e u r d o n n e d e s m e n u s g r a i n s et p a r t i c u l i è r e m e n t d u s a r r a s i n , d e s v e s c e s , d e s p o i s c o m muns. Je suppose q u ' u n pigeon g r a m m e s de grain par jour. DU

adulte

mange

environ 50

CANARD.

L e c a n a r d est a s s e z c o m m u n é m e n t élevé à la G u y a n e . Q u o i q u ' o n y ait q u e l q u e f o i s le c a n a r d d o m e s t i q u e d ' E u r o p e , l ' e s p è c e g é n é r a l e m e n t r é p a n d u e est fort différente. C'est u n e t r è s - g r a n d e e s p è c e , a p h o n e , p o r t a n t a u b e c u n e é t r o i t e c a r o n c u l e . L e m â l e est t r è s - s u p é r i e u r en taille à la femelle et est à p e u p r è s a u s s i g r o s q u ' u n e oie d e F r a n c e , m a i s p l u s b a s s u r p a t t e s . O n le d é s i g n e s o u v e n t clans la c o l o n i e s o u s le n o m d e c a n a r d de F e r n a m b o u c . 11 a de la r e s s e m b l a n c e avec le g r o s c a n a r d s a u v a g e d u p a y s , bel et g r a n d o i s e a u a u p l u m a g e n o i r à reflet b r i l l a n t .


— 126 — L'élève d e s p e t i t s est a s s e z sujet à des a c c i d e n t s ; il y a peu de c o u v é e s où il n ' e n périsse de m a l a d i e s u n assez g r a n d n o m b r e . Les a d u l t e s s o n t r o b u s t e s . Ils s o n t n é a n m o i n s a t t e i n t s q u e l q u e f o i s p a r les é p i d é m i e s q u i d é c i m e n t les b a s s e s - c o u r s . Ces a n i m a u x r é c l a m e n t b e a u c o u p p l u s de n o u r r i t u r e q u e les p o u l e s , s u r t o u t si on ne les laisse p a s v a g a b o n d e r . Si o n les laisse c o u r i r , on en p e r d b e a u c o u p . Il y en a qui s'égarent, d'autres sont dévorés par des poissons carn a s s i e r s ou d ' a u t r e s a n i m a u x d e s t r u c t e u r s . L e prix des c a n a r d s , d a n s les q u a r t i e r s , est de 4 ou 5 f r a n c s p o u r les femelles, 5 à G f r a n c s p o u r les m â l e s . A C a y e n n e ils s o n t p l u s c h e r s . NOTES. Du

canard.

Il y a bénéfice à élever des c a n a r d s , s u r t o u t q u a n d on a a son v o i s i n a g e d e s é t a n g s et des m a r a i s où ils p e u v e n t t r o u v e r e u x - m ê m e s la p l u s g r a n d e p a r t i e de l e u r n o u r r i t u r e . Là où il faut les n o u r r i r t o t a l e m e n t , il faut q u e les m e n u s g r a i n s s o i e n t à b i e n b a s prix p o u r q u ' i l y ail a v a n t a g e à en é l e v e r . E n F r a n c e , la c a n n e p o n d au p r i n t e m p s . Elle d o n n e de 1 5 à 2 0 œ u f s . Elle c o u v e e n v i r o n 6 œ u f s s u r la fin de mai ; l'incubation dure un mois. Il faut a v o i r u n m â l e p o u r h u i t ou dix femelles. Le c a n a r d est t r è s - v o r a c e et m a n g e le g r a i n , les l é g u m e s h a c h é s , les d é b r i s d e v i a n d e , les p e t i t s a n i m a u x a q u a tiques. Il y a b e a u c o u p d ' e s p è c e s s a u v a g e s de c a n a r d s h a b i t a n t les c l i m a t s les p l u s différents.


127 —

La d a t e d e la d o m e s t i c a t i o n d u c a n a r d en E u r o p e n ' e s t p a s t r è s - a n c i e n n e ; c e s o n t les R o m a i n s , s o u s l e s p r e m i e r s e m p e r e u r s , q u i c o m m e n c è r e n t à en élever. Le c a n a r d , dit en F r a n c e i m p r o p r e m e n t c a n a r d de b a r b a r i e , e s t l ' a n a s m o s c h a t a d ' A m é r i q u e . Il e s t m o i n s c o m p l è t e m e n t a q u a t i q u e q u e le c a n a r d c o m m u n . Il p r o d u i t parfois d e s m é t i s a v e c le c a n a r d d o m e s t i q u e . Ces m é t i s s o n t i n f é c o n d s . On l'élève t r è s - c o m m u n é m e n t a u x A n t i l l e s , à l a G u y a n e et a u B r é s i l , m a i s j e c r o i s q u e q u e l q u e s e s p è c e s v o i s i n e s , m a i s différentes, y s o n t é l e v é e s a u s s i . Je n e saurais p a s dire à quelle espèce se r a p p o r t e n t les c a n a r d s élevés e n C h i n e e t a u x P h i l i p p i n e s . On fait é c l o r e l e u r s œ u f s p a r u n e i n c u b a t i o n artificielle s i n g u l i è r e . Ce sont souvent de jeunes enfants qui les couvent. On les n o u r r i t , a u m o i n s e n p a r t i e , a v e c d e s m o l l u s q u e s q u e l'on p ê c h e p o u r e u x . J ' a i v u d e s oies d o m e s t i q u e s à la M a r t i n i q u e , m a i s j e n ' e n ai p a s v u à C a y e n n e . Parallèle des divers oiseaux

domestiques.

La p o u l e e s t l ' o i s e a u d e b a s s e - c o u r d o n t la p o n t e e s t la p l u s a b o n d a n t e e t la p l u s p r o l o n g é e . Elle e s t e n c o r e r e m a r q u a b l e p a r l ' i n t e l l i g e n c e a v e c l a q u e l l e elle élève s e s p o u s s i n s , p a r son a p t i t u d e à u n e f r é q u e n t e i n c u b a t i o n . O n doit a u s s i la r e g a r d e r c o m m e d é v e l o p p a n t b e a u c o u p d ' a c tivité p o u r s e p r o c u r e r à e l l e - m ê m e u n e p a r t i e d e s a n o u r r i t u r e e n g r a t t a n t la t e r r e et u t i l i s a n t les m o i n d r e s g r a i n e s et l e s p l u s p e t i t s i n s e c t e s . Elle e s t s u r t o u t g r a n i v o r e . L e d i n d o n fournit d e belles p i è c e s p o u r l e s t a b l e s d e l u x e , m a i s il e s t m o i n s p r o f i t a b l e d a n s le p l u s g r a n d n o m b r e d e s c a s . Il p o n d b e a u c o u p m o i n s , b e a u c o u p d e s petits périssent de maladies dans les deux premiers mois


— 128 — qui suivent l'éclosion. Sa nourriture est beaucoup plus c o û t e u s e q u e celle d e la p o u l e . Q u o i q u e p r o p r e m e n t g r a n i v o r e , il a d m e t f a c i l e m e n t , d a n s s a r a t i o n , u n e forte p r o p o r t i o n d e l é g u m e s b â c h é s et d e g r o s s e s g r a i n e s . D a n s certaines circonstances on peut le nourrir à bon m a r c h é en l e p r o m e n a n t p a r t r o u p e a u x . Le p i g e o n e s t u n o i s e a u fort à p a r t . S a g r a n d e p u i s s a n c e d e l o c o m o t i o n d o i t faire s u p p o s e r q u e , p o u r m ê m e p o i d s de g r a i n c o n s o m m é , il f o u r n i t m o i n s d e v i a n d e q u ' u n o i s e a u q u i n e vole p a s ; m a i s , d ' u n a u t r e c ô t é , l ' a p t i t u d e a u v o l l u i facilite la r e c h e r c h e d e sa n o u r r i t u r e . Sa t r è s - r a p i d e c r o i s s a n c e p e r m e t d e p r é l e v e r c o n t i n u e l l e m e n t p o u r la t a b l e u n t r i b u t s u r le p i g e o n n i e r . Il e s t proprement granivore, mais se contente de menus grains. Il d e m a n d e p e u d e c e l t e s u r v e i l l a n c e et d e c e s p e t i t s s o i n s q u e r é c l a m e n t l e s a u t r e s o i s e a u x d e b a s s e - c o u r . Il e s t d o n c d ' u n élève a v a n t a g e u x , là o ù l ' o n p e u t lui l a i s s e r u n l i b r e p a r c o u r s et o ù il t r o u v e d a n s les c h a m p s d e q u o i s e n o u r r i r en t o u t e s a i s o n . L e c a n a r d , et l'oie s u r t o u t , p o n d e n t b e a u c o u p m o i n s q u e l a p o u l e et f o u r n i s s e n t , p o u r u n m ê m e p o i d s d ' a l i ments consommés, u n e plus grande quantité de viande et s u r t o u t d e g r a i s s e . Ce s o n t e n o u t r e d e s o i s e a u x r u s t i q u e s et p r o p r e s a u x l o c a l i t é s m a r é c a g e u s e s . L e u r élève est a v a n t a g e u x là s u r t o u t o ù ils p e u v e n t s e p r o c u r e r u n e p a r t i e d e l e u r n o u r r i t u r e d a n s les m a r a i s et les c o u r s d ' e a u , ou d a n s l e s p â t u r e s . L e c a n a r d e s t p r o p r e m e n t o m n i v o r e , et o n p e u t f a c i l e m e n t faire e n t r e r d a n s s o n a l i m e n t a t i o n d e s m a t i è r e s a n i m a l e s et d e s r a c i n e s c u i t e s . L ' o i e e s t l'oiseau domestique le plus herbivore.

NANTES, M

m

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V

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C. MELLINET, IMPRIMEUR, PLACE DU PILORI, 5 .

Rapport fait à la chambre par M. Gautier au nom d'une commission spéciale  

Auteur : Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles et de la Guyane...

Rapport fait à la chambre par M. Gautier au nom d'une commission spéciale  

Auteur : Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles et de la Guyane...

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