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DU

RÉGIME COLONIAL ET DE SON INFLUENCE SUR

LE

COMMERCE,

L'INDUSTRIE

ET LA MARINE DE FRANCE, SUIVI

D'une Lettre publiée a v a n t la présentation du projet de loi sur les primes à l'exportation des sucres.

PAR J. CHAUDRON J U N O T , EX-COURTIER DE COMMERCE PRÈS LA BOURSE DE PARIS.

L e s G o u v e r n e m e n s c o m m e les individus , occasionnent p l u s d e m a u x par leurs erreurs q u e par l e u r s passions , e t u n e fausse d i r e c t i o n d o n n é e à l'industrie est p l u s

fatale

q u e la h a i n e d e la liberté et l ' é g o ï s m e des h o m m e s c h a r g é s de l'administration p u b l i q u e . (MAC

A

CULLOCH.

Ep.)

P A R I S ,

A LA LIBRAIRIE DU COMMERCE, RUE SAINTE-ANNE, 71 ; E T

C H E Z

P A U L I N ,

P L A C E

D E L A U N A Y

,

D E L A B O U R S E

P A L A I S - R O Y A L .

MAI 1 8 3 3 .

,


TABLE DES MATIÈRES.

Introduction

5

er

CHAP. I . Du commerce général —

9

II. Du commerce colonial comparé au commerce de concurrence , et particulièrement avec les EtatsUnis

24

— III. De la navigation

46

— IV. Des tarifs sur les matières premières. et de la contrebande

55

V. Des modifications à apporter au r é gime de nos colonies

— VI. Des entrepôts à l'intérieur l'entrepôt de Paris

75

et de 82


INTRODUCTION.

Une brochure a paru, l'an dernier, sous le titre de Mémoire sur le commerce colonial et maritime, extraite des annales maritimes . Elle a fait sur le public une sensation qu'il importe de détruire, parce que les principes qu'elle émet sont, pour la plupart, de véritables hérésies en économie politique, et que soutenus par des argumens spécieux, ils peuvent laisser dans l'esprit des hommes, appelés aujourd'hui à discuter et à modifier nos lois commerciales , une impression dont les conséquences deviendraient fatales à notre industrie. J'ai pensé qu'au moment où l'on discute aux Chambres les lois sur le régime colo-


6

nial, sur les tarifs et sur les primes , il ne fallait pas hésiter à réfuter ce mémoire, et démontrer ce que l'application des théories qu'il expose , a depuis long-temps fait perdre au commerce de F r a n c e , dans ses rapports tant avec l'étranger qu'avec nos colonies. Je commence par déclarer que je suis loin de demander l'abandon de nos colonies; je crois devoir faire ici cette déclaration formelle, car j'ai remarqué que tous les hommes qui ont réclamé des améliorations dans leur régime , et plus d'indépendance dans leurs relations , ont été injustement accusés d'en demander le sacrifice; je m'inscris d'avance contre toute interprétation semblable, qui n'est point conforme à ma pensée ; je sais apprécier toute l'importance qu'il y a pour nous à les conserver, mais j'espère prouver que nos rapports actuels ne présentent pas d'avantages , et que pour leur donner tout le mérite dont ils sont susceptibles, il y a nécessité urgente à modifier notre législation coloniale et nos tarifs , à


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supprimer ces priviléges ruineux pour elles comme pour nous, et à les placer vis-à-vis de la métropole dans une situation plus indépendante. Les débouchés qu'elles nous offrent s'accroîtront de toutes les affaires qui naîtront pour elles de la mutualité de leurs relations avec les pays qui les a voisinent, et qui se résument aujourd'hui, à notre détriment, en un commerce de contrebande. J'ai pensé que le meilleur moyen de d é montrer ce que l'état de choses actuel a de funeste pour notre commerce et notre marin e , était de présenter dans un cadre étroit les faits matériels qui ressortent du mouvement commercial des années 1 8 2 9 , 183o et 1 8 3 1 . J'ai puisé mes chiffres dans les états officiels publiés par l'administration ; leur exposition n'a pas besoin de longs commentaires. Je regrette que la publication tardive des états officiels de 1 8 8 2 m'ait empêché de


8 prendre quelques exemples sur le mouvement de cette année, mais les faits résultant des trois années antérieures suffisent, et je m'estimerai fort heureux si j'ai pu dans ce travail appeler l'attention des hommes chargés de diriger notre industrie, et provoquer des modifications que je regarde comme vitales pour la métropole et pour les colonies ellesmêmes.


DU

RÉGIME COLONIAL.

CHAPITRE DU

PREMIER.

COMMERCE

GÉNÉRAL.

Le b u t d e cet é c r i t n ' e s t p a s d e faire l'historique d u commerce

g é n é r a l ; je n ' e n

par-

lerai q u e p o u r d é m o n t r e r c o m b i e n s o n t e r r o nées les m a x i m e s p r o f e s s é e s d a n s la b r o c h u r e à laquelle je r é p o n d s . S e l o n l ' a u t e u r , le p a y s seul q u i u n i t la faculté d ' u n e g r a n d e p r o d u c t i o n à celle d ' u n e grande consommation

peut prétendre à un

c o m m e r c e i m p o r t a n t . Ceci p o u r r a i t p e u t - ê t r e s ' a p p l i q u e r au c o m m e r c e i n t é r i e u r , m a i s n o n pas a u c o m m e r c e e x t é r i e u r , q u i est i n d é p e n d a n t d e ces d e u x c o n d i t i o n s , et a u q u e l c e p e n d a n t les n a t i o n s s o n t r e d e v a b l e s des s u c c è s les plus r e m a r q u a b l e s qu'elles aient o b t e n u s .


1 0

A i n s i , la Chine, lation

m a l g r é son excessive p o p u -

et une consommation

intérieure

im-

m e n s e , e s t o b l i g é e d e c o n s a c r e r t o u s les ans des sommes énormes à des e n t r e p r i s e s

agri-

c o l e s q u i n e la m e t t e n t p a s à l ' a b r i d e s d i s e t t e s auxquelles

elle est

condamnée

s o u v e n t , et

n ' a u g m e n t e n t p a s sa p u i s s a n c e a u d e h o r s ; t a n d i s q u e Venise,

qui n'a q u ' u n e faible p o p u l a -

tion , et p a r c o n s é q u e n t u n e p r o d u c t i o n et des consommations très-bornées , a é t é , pendant p r è s d e q u a t o r z e siècles , maîtresse d u

com-

m e r c e d u m o n d e , e t a a c q u i s p a r là a s s e z d e f o r c e e t d e p u i s s a n c e p o u r f a i r e r e s p e c t e r sa nationalité pendant toute cette longue période. L i v o u r n e et H a m b o u r g s o n t e n c o r e a u j o u r d ' h u i le t h é â t r e d ' u n g r a n d c o m m e r c e , e t c e p e n d a n t L i v o u r n e et H a m b o u r g n ' o n t pas de p r o d u c t i o n et n ' o n t q u ' u n e faible c o m s o m m a t i o n .

O n ne

peut

théorie

donc pas admettre comme une

u n i v e r s e l l e , q u e l e c o m m e r c e se r é s u m e exclus i v e m e n t d a n s la f a c u l t é d e b e a u c o u p p r o d u i r e u n i e à la f a c u l t é

de consommer

beaucoup ,

p u i s q u e n o u s t r o u v o n s u n e foule

d'exemples

d ' u n c o m m e r c e c o n s i d é r a b l e fait p a r d e s n a t i o n s q u i n ' é t a i e n t p a s d a n s ces d e u x c o n d i t i o n s . Ce q u i p r o u v e l e m i e u x l e p e u d e

fondement


11

d ' u n e p a r e i l l e a l l é g a t i o n , c'est q u i si l'on é t a blit de grands moyens de communication dans d e s p r o v i n c e s q u i en o n t é t é l o n g - t e m p s p r i v é e s , leur c o m m e r c e s'accroît p a r les réexpéditions dans u n e proportion de b e a u c o u p s u p é r i e u r e à leur p r o d u c t i o n et à l e u r c o n s o m m a t i o n . Aussi d o i t - o n e n c o u r a g e r les p o p u l a t i o n s à t r a v a i l l e r plus et à travailler mieux, a u t r e m e n t q u e p a r des p é r o r a i s o n s , et l e d e v o i r le p l u s i m p é r i e u x d ' u n g o u v e r n e m e n t est-il d e l e u r e n

faciliter

les

moyens. L'auteur

du

mémoire

n'adresserait

pas

a u j o u r d ' h u i , à 15 ou 1 8 m i l l i o n s d e F r a n ç a i s , le r e p r o c h e d e v i v r e d e s a r r a s i n e t d e c h â t a i g n e s , d ' ê t r e p o u r la p l u p a r t s a n s v ê t e m e n s e t s a n s s o u l i e r s , l o g é s d a n s d e s h u t t e s d e b o u e , si le g o u v e r n e m e n t e û t fait é t a b l i r d e s r o u t e s e t d e s c a n a u x p a r l e s q u e l s ils p o u r r a i e n t t r o u v e r l e débouché de leurs p r o d u i t s , et accroître l e u r b i e n - ê t r e ; q u o i q u ' o n d i s e , c'est à l u i à c o m m e n c e r : le c o m m e r c e p r o f i t e d e s v o i e s , il les c r é e m ê m e l o r s q u ' i l l e p e u t ; m a i s il y a d e s e n t r e prises qui sont au-dessus des ressources des p a r t i c u l i e r s , et d o n t le g o u v e r n e m e n t s'est r é s e r v é la c r é a t i o n : il e s t d o n c c o u p a b l e s'il n ' e n p r e n d p a s l'initiative d a n s d e s p r o v i n c e s


1 2

u n e population n o m b r e u s e est condamnée à u n e misère p e r p é t u e l l e , faute de c o m m u n i c a t i o n s q u i p o u r r a i e n t la m e t t r e e n r e l a t i o n a v e c l e r e s t e d u p a y s , e t l u i f o u r n i r l e m o y e n de v e n d r e ses r é c o l t e s a v e c p l u s d ' a v a n t a g e s . Y a-t-il d u r e s t e u n e x e m p l e q u e la p o p u l a t i o n d e s l i e u x r i v e r a i n s d ' u n fleuve o u d ' u n can a l , soit r e s t é e d a n s u n e p o s i t i o n aussi m i s é r a b l e q u e la p o p u l a t i o n d e l ' i n t é r i e u r d e s p r o v i n c e s privées des grandes voies de communication? N o n , c e r t e s , e t les h a b i t a t i o n s c o m m e l e s v ê t e m e n s d e s h a b i t a n s y r e s p i r e n t u n e a i s a n c e qui n e se r e m a r q u e p a s c h e z l e s a u t r e s ; a v e c l'ais a n c e , l e s c o n s o m m a t i o n s d e t o u t e s c h o s e s sont p l u s c o n s i d é r a b l e s e t la n a t i o n p l u s r i c h e . Ce n e s o n t p a s la d e v a i n e s t h é o r i e s , c'est l ' h i s t o i r e d e t o u s l e s j o u r s e t d e t o u s les p a y s . E n effet, l ' A m é r i q u e d u n o r d e û t - e l l e a t t e i n t le d e g r é a u q u e l s o n c o m m e r c e e s t

parvenu,

s a n s la c r é a t i o n d e ses c a n a u x e t d e ses c h e m i n s d e f e r q u i la s i l l o n n e n t e n t o u s s e n s ; et l ' A n g l e t e r r e a u r a i t - e l l e v u , s a n s la c r é a t i o n de ses c a n a u x e t d e ses c h e m i n s d e f e r , les p r o grès gigantesques

d e ses f o r g e s , e t la

pro-


13 d u c t i o n d u f e r p o r t é e , e n 74 a n s , d e 2 2 , 0 0 0 à 700,000 tonneaux p a r année ; richesse

im-

mense, puisque, sauf une exportation annuelle de 9 0 à 1 0 0 , 0 0 0 t o n n e a u x , t o u t e s t c o n s o m m é chez e l l e o u e m p l o y é à la f a b r i c a t i o n d e s o u v r a g e s d o n t elle i n o n d e t o u s l e s m a r c h é s

de

l ' u n i v e r s ? S a n s ses c a n a u x e t ses c h e m i n s d e fer, l ' A n g l e t e r r e , d i s - j e , a u r a i t - e l l e v u , m a l g r é sa r i c h e s s e h o u i l l è r e c o n s i d é r a b l e , l ' e x t r a c t i o n du

charbon de

terre

s'élever,

en

15,58o,ooo tonneaux, q u i , par leur

1828, à mouve-

m e n t d i r e c t , ont occupé , d ' a p r è s les calculs d e M. T a y l o r , u n e p o p u l a t i o n de p l u s du 160,000 individus ? Il e s t d o n c é v i d e n t

q u e l'aisance

indivi-

d u e l l e n e p e u t t r o u v e r sa s o u r c e q u e d a n s la p l u s g r a n d e facilité p o s s i b l e d e s t r a n s a c t i o n s , et d a n s la c r é a t i o n d e s g r a n d e s voies d e c o m munication,

q u i s e u l e s p e u v e n t a c c r o î t r e la

f a c u l t é d e p r o d u i r e e t la f a c u l t é d e c o n s o m mer. Qu'on facilite a u c o m m e r c e et à l'industrie le m o y e n d e se f r a y e r les v o i e s les p l u s l i b r e s , et l ' o n se c o n v a i n c r a b i e n t ô t d e t o u t l e m a l q u e les

obstacles mis

au d é v e l o p p e m e n t

de

ce


14 p r i n c i p e ont occasionné ; les restrictions c o m m e les p r o t e c t i o n s a t t e i g n e n t t o u j o u r s u n b u t o p p o s é à celui q u e l ' o n y e u t o b t e n i r . L e c o m m e r c e v e u t la l i b e r t é ; u n g r a n d

commerce

n ' e s t q u ' à ce p r i x . C ' e s t là q u e s o n t les v é r i t a b l e s m o y e n s d e p r o g r è s p o u r l ' i n d u s t r i e ; et l e p a y s a u q u e l o n les a p p l i q u e , v o i t la r i c h e s s e p u b l i q u e s ' é l e v e r p l u s r a p i d e m e n t q u e p a r la création d'industries qui ne lui sont pas p r o pres. C h a q u e p a r t i e d e la t e r r e a ses r e s s o u r c e s particulières , et i m p o r t e r d a n s l'une des cult u r e s o u d e s i n d u s t r i e s q u i s o n t le p r o p r e d e s autres, pour

les s o u t e n i r

ensuite

à

grands

f r a i s , ce n ' e s t p a s e n a c c r o î t r e la r i c h e s s e , c ' e s t a u c o n t r a i r e la r é d u i r e , p u i s q u e l ' i n c o n v é n i e n t q u i r é s u l t e d e c e t t e p r o t e c t i o n e s t de f a i r e p a y e r p l u s c h e r , à la c o n s o m m a t i o n , des p r o d u i t s de qualité i n f é r i e u r e , et d e

causer

u n d é p l a c e m e n t d e c a p i t a u x , q u i , s a n s la c r é a t i o n o n é r e u s e d e ces i n d u s t r i e s , n ' e n a u r a i e n t pas moins trouvé

à être employés d'une ma-

nière fructueuse ; tandis

q u e ceux q u i sont

c o n s a c r é s à la c r é a t i o n d e t o u t e s l e s g r a n d e s voies d e c o m m u n i c a t i o n , a u g m e n t e n t n a t u r e l -


15 l e m e n t la f o r t u n e p u b l i q u e d e t o u t e la h a u s s e de p r i x q u i e n r é s u l t e s u r les différens

pro-

d u i t s d o n t ils f a c i l i t e n t l e t r a n s p o r t , e t q u i é t a i e n t h o r s d e la c i r c u l a t i o n . P o u r p r o u v e r q u e le c o m m e r c e colonial est p l u s f a v o r a b l e q u e le c o m m e r c e d e

concur-

r e n c e , l ' a u t e u r d u M é m o i r e , a p r è s a v o i r fait le d é n o m b r e m e n t

d e s c o l o n s q u e la

France

p o s s è d e , e t de c e u x q u i s o n t à différens t i t r e s sujets d e la G r a n d e - B r e t a g n e , d i t q u e le comm e r c e colonial d e F r a n c e a e m p l o y é l e t i e r s d e nos n a v i r e s , et q u e l ' A n g l e t e r r e e m p l o i e , d a n s le sien , u n n o m b r e égal à c e u x o c c u p é s à s o n c o m m e r c e a v e c le r e s t e d u m o n d e . M a i s c e t a r g u m e n t p r é s e n t é ici e n f a v e u r d u p r i v i l é g e colonial,

est contraire au p a r t i que

l'on

en

v o u d r a i t t i r e r , c a r l o r s q u e les 1 1 5 m i l l i o n s d e colons a n g l a i s n e c o n s o m m e n t d e s p r o d u i t s d e la m é t r o p o l e q u e p o u r 2 fr. 2 0 c . , l e s 1 1 m i l lions d ' h a b i t a n s i n d é p e n d a n s d e s É t a t s - U n i s e n c o n s o m m e n t p o u r 40 fr. par i n d i v i d u . La F r a n c e e s t d a n s la m ê m e s i t u a t i o n ,

car

les c o l o n i e s p e u p l é e s d e 4 6 5 , 0 0 0 colons n e r e ç o i v e n t p a r a n q u e 40 m i l l i o n s d e n o s

mar-

chandises e n v i r o n , e t les É t a t s - U n i s , o u v e r t s


16 à t o u t e s les c o n c u r r e n c e s , e n

reçoivent pour

134 millions. D'un a u t r e c ô t é , l o r s q u e d a n s n o s

exporta-

t i o n s à n o s c o l o n i e s , les p r o d u i t s m a n u f a c t u r é s n e f i g u r e n t q u e p o u r 6 0 p . 1 0 0 , ils

entrent

p o u r 9 0 p . 100 d a n s ce q u e n o u s e n v o y o n s aux États-Unis. C e t t e a p p r é c i a t i o n d u c o m m e r c e , p a r tête d'individu , est donc u n e théorie qui ne repose s u r r i e n d e f o n d é , et q u i p r o u v e d ' a u t a n t moins q u e , l o r s q u e l ' A n g l e t e r r e n ' a e n v o y é à ses 112 millions francs a

d e c o l o n s d ' A s i e q u e p o u r 31 , 5 o 6 , 2 o o de

envoyé

marchandises

en

à

colons

1,900,000

1829 ,

elle

en

d'Amérique

p o u r 170 m i l l i o n s , e t à 1 1 0 , 0 0 0 c o l o n s d'Eur o p e p o u r 4 0 , 0 8 4 , 5 0 0 francs ; a i n s i ,

lorsque

p o u r les p r e m i e r s la p a r t e s t d e 2 8 c e n t i m e s , e l l e e s t p o u r l e s s e c o n d s d e 9 0 fr. p a r t ê t e j e t p o u r les d e r n i e r s d e 3 7 0 f r . , d o n t la plus g r a n d e p a r t i e s e r t d ' a l i m e n t à la c o n t r e b a n d e , q u e le s y s t è m e p o u r l e q u e l on p l a i d e e n t r e t i e n t chez n o u s . I l e s t d o n c c l a i r q u e ce d é n o m b r e m e n t des habitans d u g l o b e , et le calcul de la p a r t r e -


17 lative q u e chaque fraction p r e n d au c o m m e r c e e x t é r i e u r j s o n t loin d e p r o u v e r la b o n t é d e s p r i v i l è g e s en fait d e c o m m e r c e e t d ' i n d u s t r i e s . Il

en est d u t o u t c o m m e d e ses p a r t i e s , e t

ne v o y o n s - n o u s

pas

en

France

une

ville ,

qui c o m p t a i t à p e i n e il y a c i n q u a n t e a n n é e s , exploiter u n c o m m e r c e i m m e n s e , et faire tous les a n s q u e l q u e s c e n t a i n e s d e millions d'affaires s u r les soies , q u e c e p e n d a n t

elle n e p r o d u i t

p a s , t a n d i s q u ' u n g r a n d n o m b r e des p u i t s d u charbon qu'elle p r o d u i t , ne sont pas exploités ? J e l e d e m a n d e , si les voies d e c o m m u n i c a tions é t a i e n t m o i n s o n é r e u s e s à l ' i n t é r i e u r , q u i l ' e m p ê c h e r a i t d e c o n d u i r e d e f r o n t ces

deux

industries ? L e s m a u v a i s e s lois d e d o u a n e s o n t , p o u r l e c o m m e r c e e x t é r i e u r , ce q u e les m a u v a i s e s r o u tes s o n t p o u r l e c o m m e r c e i n t é r i e u r ; elles a r r ê t e n t les c o m m u n i c a t i o n s r é g u l i è r e s . Il e s t d o n c i n d i s p e n s a b l e q u e la l é g i s l a t i o n soit c h a que j o u r c o o r d o n n é e a v e c la m a r c h e p r o g r e s sive d e l ' i n d u s t r i e , e t se t r o u v e c o n s t a m m e n t en h a r m o n i e

a v e c les d é v e l o p p e m e n s q u ' e l l e

reçoit; car chaque j o u r , l'économie

publique

fait d e s p r o g r è s q u i p r o v o q u e n t d e s m o d i f i c a 2


18

t i o n s n o u v e l l e s . L e s e r r e u r s , m a l g r é la r é s i s tance des défenseurs qu'elles trouvent font p l a c e aux vrais p r i n c i p e s ,

encore,

et les choses

e n s o n t a u j o u r d ' h u i à ce p o i n t , q u e la l u t t e la p l u s o p i n i â t r e q u e le c o m m e r c e ait à s o u t e n i r , est celle qui est établie c o n t r e une législation s u r a n n é e , f o n d é e s u r d e s p r é j u g é s e t d e fausses n o t i o n s ; p o u r t a n t les s a i n e s d o c t r i n e s g a g n e n t d u t e r r a i n ; il y a déjà b i e n d e s m a x i m e s c a p i t a l e s q u i s o n t d e v e n u e s p o p u l a i r e s , e t q u e l'on ne remettra

p l u s en

q u e s t i o n . Ainsi l ' o n e s t

g é n é r a l e m e n t d ' a c c o r d s u r les a v a n t a g e s d e la l i b e r t é d u c o m m e r c e ; l'on r e c o n n a î t q u e les nations sont

intéressées

à favoriser tout

ce

q u i t e n d à a u g m e n t e r la c i r c u l a t i o n d e s c a p i t a u x , e t l ' e m p l o i d e la m a i n - d ' œ u v r e .

L e luxe

e t l e s b e s o i n s factices s o n t c h o s e s c o n t r e l e s quelles on ne déclame p l u s . Malgré

cela , les p a r t i s a n s d u s y s t è m e

de

restrictions n ' a b a n d o n n e n t le t e r r a i n q u e p i e d à p i e d , et r e n o n c e n t difficilement à des

idées

d o n t les c o n s é q u e n c e s o n t e u s u r n o t r e i n d u s t r i e d e s r é s u l t a t s si f u n e s t e s . L ' a d m i n i s t r a t i o n en F r a n c e est e n c o r e sous l'influence d e ces p r i n c i p e s , et t o u t en r e c o n -


19 n a i s s a n t q u e l e s u c r e est u n objet d e c o n s o m m a t i o n n é c e s s a i r e , elle p r é t e n d e n c o r e

qu'il

est u n o b j e t d e l u x e , e t p a r t a n t é m i n e m m e n t imposable. Elle ne veut pas c o m p r e n d r e c e t t e e x a g é r a t i o n d e l ' i m p ô t est la c a u s e d e l ' i n f é r i o r i t é d u

que

précisément

produit.

M a i s a ce c o m p t e , t o u t e s t o b j e t d e l u x e , s e l o n la p o s i t i o n d u c o n s o m m a t e u r . L e

pain

est u n o b j e t d e luxe p o u r c e l u i q u i n ' a q u e d e s p o m m e s de t e r r e et des châtaignes p o u r

tout

a l i m e n t ; le vin est u n o b j e t d e l u x e p o u r c e l u i q u i n e b o i t q u e d e l'eau , e t il y a d u luxe à avoir des souliers p o u r celui qui ne p e u t a c h e t e r q u e d e s s a b o t s : c'est a i n s i q u ' o n a r r i v e aux conséquences

les p l u s t r i s t e s ,

pour

vouloir

n i e r u n fait q u i n ' e s t p a s c o n t e s t a b l e . C'est q u e t o u t e s les fois q u e l'on r a p p r o c h e le prix d'un objet des facultés pécuniaires d'un plus grand nombre

d e c o n s o m m a t e u r s , l'on

d i m i n u e d ' a u t a n t le n o m b r e d e c e u x p o u r l e s q u e l s il é t a i t , p a r s o n p r i x , u n o b j e t d e l u x e , e t l'on e n a u g m e n t e la c o n s o m m a t i o n d a n s u n e progression

é n o r m e , puisque

plus

ce

prix

s ' a b a i s s e , p l u s la q u a n t i t é d ' i n d i v i d u s q u i p e u v e n t le p a y e r e s t p r o p o r t i o n n e l l e m e n t dérable.

consi-


20

E n e f f e t , le c o m m e r c e a g i t s u r t o u t c e q u i se p r o d u i t e t se c o n s o m m e ; ce s e r a i t m a l

en

c o m p r e n d r e le m o u v e m e n t q u e d ' a p p o r t e r des restrictions s u r les objets qui n e sont p a s , à proprement

p a r l e r , de

consommation

r e u s e ; en r e p o u s s a n t , p a r

d e s tarifs

rigouexa-

g é r é s , u n o b j e t q u e l'on e s t c o n v e n u d ' a p p e l e r de l u x e , o n e m p ê c h e l ' e x p o r t a t i o n d e p r o d u i t s nationaux p o u r u n e s o m m e égale à celle q u i eût e u l i e u s a n s l e s t a r i f s , e t l'on p r o v o q u e des r e p r é s a i l l e s f a t a l e s : c a r p e u t - o n e s p é r e r d e s a c h e t e u r s p o u r ses p r o d u i t s , si l'on

refuse

d'être acheteur de ceux des nations auxquelles on l e s offre? Ainsi nos fabriques et n o t r e m a r i n e

n'au-

r a i e n t - e l l e s p a s b e a u c o u p à p e r d r e , si les É t a t s U n i s , a p p l i q u a n t d e tels p r i n c i p e s , f r a p p a i e n t d'un d r o i t e x h o r b i t a n t

les s o i e r i e s q u e n o u s

l e u r e n v o y o n s t o u s les a n s p o u r 6 0 à 7 0 m i l lions , sous le p r é t e x t e q u e la s o i e e s t u n o b j e t de luxe ? Et doit-on, p a r des droits exagérés, frapper

la f a b r i q u e d e P a r i s q u i , p r e s q u ' e x -

clusivement occupée d'objets de luxe, m e t en mouvement un capital énorme , paie annuellem e n t 80 à 100 millions d e s a l a i r e s , et e n t r e t i e n t nos f a b r i q u e s d ' o u t i l s o u d ' a u t r e s

objets


21

d e c o n s o m m a t i o n r i g o u r e u s e , en

multipliant

à l'infini le c a p i t a l c o n s a c r é à l'achat d e s m a tières p r e m i è r e s qu'elle e m p l o i e ; ne serait-ce p a s r u i n e u x p o u r le p a y s ? U n e l i v r e d e f e r , p a r e x e m p l e , q u i ne c o û t e à l ' é t a t b r u t q u e six s o u s , r e p r é s e n t e , a p r è s a v o i r é t é t r a n s f o r m é e en a c i e r e t f a b r i q u é e e n spirales de ressorts de montres , une valeur de p r è s d e 4 0 0 , o o o f r a n c s , q u i t o u t e est c o m p o s é e de m a i n - d ' œ u v r e , et p a r conséquent e m p l o y é e à l'achat d'alimens, de v ê t e m e n s , d'outils, ou d e t o u s a u t r e s o b j e t s n a t u r e l s ou m a n u f a c t u r é s , n é c e s s a i r e s a u x b e s o i n s d e s o u v r i e r s qui l ' o n t travaillée ( 1 ) . La b i j o u t e r i e , les m o d e s , e t t o u t e s les fab r i c a t i o n s d ' o b j e t s f r i v o l e s , s o n t d a n s la m ê m e p o s i t i o n , e t aussi fertiles e n r é s u l t a t s p o u r le pays. L e g o u v e r n e m e n t d o i t d o n c , au l i e u d ' a p p o r t e r d e s e n t r a v e s , é l a r g i r la s p h è r e d ' a c t i v i t é d e t o u t e s les i n d u s t r i e s ; c a r t o u t e s les c o n sommations

é t a n t l i é e s , les m e s u r e s q u i o n t

p o u r but d'accroître une seule industrie,

(1) A n t .

Costaz ,

merce , page 3o5.

Essai s u r l'administration

du

ont

com-


22

u n r e t e n t i s s e m e n t d o n t il e s t i m p o s s i b l e d ' a p précier l'importance. D e t e l l e s v é r i t é s a y a n t é t é si l o n g - t e m p s m é c o n n u e s , les fausses n o t i o n s o n t fait p l u s d é mal

qu'une

ignorance

absolue,

puisqu'elles

ont soumis n o t r e c o m m e r c e et n o t r e i n d u s t r i e à u n s y s t è m e d e r e s t r i c t i o n s d o n t ils s e r o n t e n c o r e l o n g - t e m p s affectés. C'est s u r t o u t

dans nos relations avec

nos

c o l o n i e s , q u e l ' a p p l i c a t i o n d e ces p r i n c i p e s v i cieux a été f u n e s t e , en m a i n t e n a n t à l e u r p r o fit u n p r i v i l é g e q u i affecte t o u t n o t r e c o m m e r c e a v e c l ' é t r a n g e r , e t c o û t e à la F r a n c e , t o u s les a n s , des sommes é n o r m e s , d a n s lesquelles la d é p e n s e d e l e u r a d m i n i s t r a t i o n e t d e la p r o tection à laquelle elles ont d r o i t ,

entre pour

la m o i n d r e p a r t . J e d é m o n t r e r a i , d a n s les c h a p i t r e s s u i v a n s , les c o n s é q u e n c e s fatales q u i r é s u l t e n t ,

pour

la F r a n c e , d u m a i n t i e n d e ce s y s t è m e , s a n s l e q u e l son c o m m e r c e s ' a c c r o î t r a i t d a n s d e s p r o portions énormes. J u s q u ' i c i , les p r o g r è s q u ' e l l e a faits e t le d é veloppement prodigieux de son i n d u s t r i e , sont


23 d u s à l a f o r c e d e s c h o s e s , et n ' o n t p a s é t é a m e n é s p a r la l é g i s l a t i o n ,

m a i s m a l g r é la l é g i s -

l a t i o n , et p a r d e s c a u s e s d ' u n e p u i s s a n t e v i talité. L a r é p u b l i q u e , le c o n s u l a t et l ' e m p i r e , d a n s la p r é o c c u p a t i o n d e s g u e r r e s q u ' i l s o n t e u e s à s o u t e n i r , n ' o n t p u p o r t e r assez l e u r a t t e n t i o n s u r c e s g r a v e s q u e s t i o n s ; e t la

restauration,

e n r a m e n a n t l e s e r r e u r s e t les p r é j u g é s , a r e p o u s s é les a m é l i o r a t i o n s r é c l a m é e s , t a n t p a r la c r a i n t e q u e l u i i n s p i r a i t l ' i n d é p e n d a n c e d u c o m m e r c e , q u e p a r l'idée d e r é p u l s i o n

dans

l a q u e l l e elle p l a ç a i t t o u s les h o m m e s a d o n n é s à des professions r o t u r i è r e s . P o u r le g o u v e r n e m e n t a c t u e l , c ' e s t u n d e voir impérieux de p r e n d r e toutes les m e s u r e s q u i , en favorisant l'industrie, a s s u r e n t au p a y s la p u i s s a n c e et la p r o s p é r i t é a u x q u e l l e s il a le droit de prétendre. E s p é r o n s q u e les C h a m b r e s n e d é c l i n e r o n t p a s l e u r a u t o r i t é d a n s d e si g r a v e s m a t i è r e s , e t q u e les h o m m e s s p é c i a u x , r é u n i s

aujour-

d ' h u i d a n s les c o n s e i l s s u p é r i e u r s , p r e n d r o n t l ' i n i t i a t i v e d e s lois d e p r o g r è s q u i p e u v e n t seules a s s u r e r u n g r a n d a v e n i r


24

CHAPITRE

II.

D U C O M M E R C E C O L O N I A L C O M P A R É AU DE

COMMERCE

CONCURRENCE.

L o r s q u e d a n s le p r i n c i p e d e l ' é t a b l i s s e m e n t d e ses c o l o n i e s , l e g o u v e r n e m e n t f r a n ç a i s a c h e r c h é d a n s la c r é a t i o n d e s p r i v i l é g e s e t d e s tarifs e x o r b i t a n s , le m o y e n d e p r o t é g e r d ' u n e m a n i è r e a b s o l u e la v e n t e et la c o n s o m m a t i o n exclusives

d e s différens p r o d u i t s

métropoli-

t a i n s et c o l o n i a u x , l ' u s a g e d e c e u x - c i é t a i t l i mité à un petit n o m b r e de consommateurs , a u x q u e l s les colonies p o u v a i e n t a i s é m e n t

suf-

fire ; et d e p l u s , la p o s s e s s i o n d e S a i n t - D o m i n gue et de l'Ile-de-France p e r m e t t a i t , p a r l e u r i m m e n s e p r o d u c t i o n , d e faire avec l ' é t r a n g e r un c o m m e r c e de réexportation considérable. Mais d e p u i s l o r s , t a n d i s q u e les c o n s o m m a t i o n s se s o n t a c c r u e s d a n s d e g r a n d e s p r o p o r tions , les événemens

politiques sont

venus


25

r e s t r e i n d r e nos p r o d u c t i o n s p a r la p e r t e

de

nos p r i n c i p a l e s c o l o n i e s ; celles q u i n o u s r e s t e n t n e suffisent p l u s , s a u f p o u r le s u c r e ,

au

d i x i è m e d e nos c o n s o m m a t i o n s , e t n o u s s o m mes f o r c é s d'y satisfaire p a r

d e s a c h a t s faits

aux c o l o n i e s é t r a n g è r e s . Ainsi d a n s les a c q u i t t e m e n s d e s cafés q u i , p e n d a n t les t r o i s a n n é e s 1 8 2 9 , 1 8 3 0 , 1 8 3 1 , se sont élevés à la q u a n t i t é d e 2 7 , 1 4 0 , 9 9 4 k i l o g r a m m e s , les c o l o n i e s é t r a n g è r e s o n t figuré p o u r 1 8 , 9 0 2 , 6 6 0 k i l o g r a m m e s , e t nos c o l o n i e s seulement

pour 8,238,334

kilogrammes;

et

l o r s q u e les cafés é t r a n g e r s d o n n e n t l i e u à u n commerce

annuel de réexportation

de 5

à

6 , 0 0 0 , 0 0 0 d e k i l o g r a m m e s , ceux d e n o s c o l o nies n'y

figurent

q u e p o u r 800 à 1,000

kilo-

g r a m m e s au plus p a r a n n é e . S u r 1 , 3 o 6 , o 8 4 k i l o g r a m m e s d e cacao i m p o r tés e n 1 8 3 1 , nos c o l o n i e s n e figurent q u e p o u r 210,166 Sur

kilogrammes.

1,907,183

p i m e n t , elles

ne

kilogrammes de poivre figurent

que pour

et

24,416

kilogrammes. S u r 9 7 4 , 7 9 k i l o g r a m m e s d ' i n d i g o , elles n e figurent q u e p o u r 1 3 , 2 1 4 k i l o g r a m m e s ,

dans


26 lesquels B o u r b o n e n t r e p o u r plus de

12,000

k i l o g r a m m e s , p a r s u i t e d e s r é e x p é d i t i o n s de ce q u ' e l l e r e ç o i t d e l ' I n d e . De

tous les p r o d u i t s

tropicaux,

g r a n d e p a r t i e , c o m m e on le v o i t , d'ailleurs que de nos colonies, uns même

ne figurent

la

plus

nous vient

et quelques-

p a s d u t o u t d a n s ce

qu'elles nous envoyent. Les forts tarifs nuisent donc au développement de notre

commerce

s a n s les f a v o r i s e r , p u i s q u e , m a l g r é l e s s u r t a x e s é n o r m e s q u i f r a p p e n t les p r o d u i t s é t r a n g e r s à leur profit,

leur p r o d u c t i o n ne p e u t en être

a u g m e n t é e , e t les c o n s o m m a t i o n s e n F r a n c e en sont fortement

affectées. C e s o n t d e

sacrifices i m p o s é s

doubles

à la m é t r o p o l e ; e t s u r

les

q u a t r e a r t i c l e s c i t é s p l u s h a u t , ce sacrifice s'est é l e v é p o u r e l l e à la s o m m e d e 5 , 6 5 9 , 2 3 7 f r . 3o c e n t . , q u i e û t , sans nul d o u t e , été e m p l o y é e à p a y e r u n e q u a n t i t é s u p p l é m e n t a i r e d e ces mêm e s m a r c h a n d i s e s , si l e d r o i t e û t é t é

réduit

d ' a u t a n t , e t a u r a i t p a r là f a v o r i s é n o s c o n s o m mations et notre m a r i n e ,

e n p r o v o q u a n t de

nouveaux produits. Ces surtaxes fatales,

e n a r r ê t a n t les c o n -

s o m m a t i o n s , s o n t a u t a n t d e p r i m e s offertes à


2 7

la c o n t r e b a n d e , q u i se c h a r g e d ' y p o u r v o i r . 11 n'est d o n c p a s é t o n n a n t q u e , m a l g r é l'accroissement i m m e n s e d e l'aisance p u b l i q u e et de la population,

l'importation

et

l'acquittement

officiels d e s cafés e n F r a n c e se s o i e n t

réduits

de p l u s d e m o i t i é d e p u i s 1787. D a n s la m o y e n n e des t r o i s a n n é e s 1787, 8 8 e t 8 9 ( 1 ) , l e s cafés importés d e nos colonies d ' A m é r i q u e

seule-

m e n t , s ' é l e v è r e n t à la q u a n t i t é d e 4 1 , 2 8 7 , 4 0 0 l i v r e s ; e t d a n s l e s six p r e m i e r s m o i s d e 1 7 9 2 , les i m p o r t a t i o n s s e s o n t é l e v é e s à 3 1 , 6 2 8 , 6 0 0 livres, et les e x p o r t a t i o n s à 30,951,100 liv. : ce q u i d é m o n t r e q u e l i m m e n s e c o m m e r c e l a F r a n c e e n faisait à c e t t e é p o q u e . La m o y e n n e annuelle des importations générales n'a p l u s é t é , a u c o n t r a i r e , d a n s les t r o i s a n n é e s 1829, 1800 e t 1 8 3 1 , q u e d e 2 6 , 6 6 8 , 5 8 0 l i v r e s , s u r l e s q u e l l e s il a é t é r é e x p o r t é 1 0 , 7 2 2 , 1 8 0 l i v r e s ; et l o r s q u e l e s c o l o n i e s d ' A m é r i q u e s e u l e s n o u s ont a d r e s s é , e n 1787, 4 1 , 2 8 7 , 4 0 0 l i v r e s , n o s colonies a c t u e l l e s , t o u t e s e n s e m b l e , n ' o n t f i g u r é aux i m p o r t a t i o n s c i - d e s s u s , a n n é e

moyenne,

que p o u r 5 , 7 4 4 , 6 7 2 l i v r e s . E n p r é s e n c e d e p a -

(1) Résultat d u commerce

extérieur d e la r é p u b l i q u e ,

p a r M . R o l l a n d , m i n i s t r e d e l ' i n t é r i e u r , p. 1793.

14I.

Paris,


28 r e i l s f a i t s , la s u r t a x e n ' e s t - e l l e p a s u n e a n o malie r u i n e u s e p o u r n o t r e c o m m e r c e et notre navigation , et ne doit-on pas r e c o n n a î t r e

que

la c o n t r e b a n d e é n o r m e à l a q u e l l e

elle donne

l i e u , p o u r satisfaire à t o u t e s

consomma-

les

t i o n s , e m p ê c h e d e fait u n c o m m e r c e r é g u l i e r , qui

accroîtrait d'autant

produits

l'exportation de

nos

manufacturés , et l'importation

des

m a t i è r e s p r e m i è r e s nécessaires à l e u r confection? Le maintien d'un tel état de choses,

quel-

que malheureux qu'il soit, p o u r r a i t peut-être e n c o r e être e x c u s é , s i , en c o m p e n s a t i o n

des

sacrifices q u e la législation coloniale n o u s imp o s e , nous trouvions dans nos

colonies

des

d é b o u c h é s i m p o r t a n s p o u r l e s p r o d u i t s d e not r e sol e t d e n o s d i v e r s e s m a n u f a c t u r e s ; m a i s il n ' e n e s t p a s a i n s i , e t la f a i b l e p a r t prennent

à nos

exportations d'objets

qu'elles manu-

f a c t u r é s , v i e n t a c c r o î t r e les p e r t e s q u e cette p r o t e c t i o n n o u s fait é p r o u v e r . N o t r e c o m m e r c e g é n é r a l e x t é r i e u r , d a n s les t r o i s a n n é e s 1 8 2 9 , 183o e t 1 8 3 1 , a é t é , A l'importation , En marchandises diverses,

fr.

En numéraire Total.

589,172,460 212,077,894

fr.

8o1,26o,354


29 A l'exportation , En m a r c h a n d i s e s

fr.

En n u m é r a i r e

599,550,873 47,356,546

Total

fr.

646,907,419

L e s c o l o n i e s françaises o n t f i g u r é , d a n s ce mouvement, année m o y e n n e , Aux i m p o r t a t i o n s , p o u r . A l'exportation , p o u r .

. fr. . .

69,619,091 47,525,878

Ce n ' e s t p a s 7 1/2 p . 100 d e n o t r e c o m m e r c e général ; et si l'on réfléchit q u e les s u c r e s , q u i sont d u r e s t e l e u r p r o d u c t i o n s p é c i a l e ,

figu-

rent a n n u e l l e m e n t p o u r 5 1 , 0 7 7 , 2 0 2 f r . , e t q u e sur 6 9 , 1 8 8 , 6 6 9 f r . , d ' a u t r e s d e n r é e s c o l o n i a les i m p o r t é e s , le c o t o n c o m p r i s , elles ne figurent q u e p o u r 4 , 4 8 o , 4 7 5 fr. , n e doit-on p a s c o m p r e n d r e c o m b i e n les s u r t a x e s s o n t f u n e s tes , p u i s q u e celles q u i a t t e i g n e n t les s u c r e s causent, malgré que n o u s

l'importation

considérable

recevons des colonies, des

effets

d é p l o r a b l e s s u r l ' i n d u s t r i e d u raffinage e t s u r la c o n s o m m a t i o n d e s s u c r e s raffinés ? Ces s u r t a x e s p o u v a i e n t s ' e x p l i q u e r , c o m m e je l'ai d i t , l o r s q u e n o u s p o s s é d i o n s d e s colonies


3o qui pouvaient alimenter toutes nos consommations et nous p e r m e t t r e

un grand

commerce

d e r é e x p o r t a t i o n ; m a i s a u j o u r d ' h u i , je n e les conçois

p a s : je d i r a i p l u s , elles n e p e u v e n t

p a s exister, sous p e i n e de sacrifier n o t r e industrie. Elles étaient concevables lorsqu'elles avaient pour

b u t de favoriser

Saint-Domingue , par

e x e m p l e , q u i s e u l e n o u s e n v o y a , dans mier

semestre

de 1 7 9 2 , pour

le

pre-

1 1 9 , 8 4 5 , 0 0 0 fr.

d e m a r c h a n d i s e s ; q u e d a n s la m ê m e p é r i o d e , l a M a r t i n i q u e , la Guadeloupe, bago

e t Sainte-Lucie,

Cayenne,

Ta-

nous en ont envoyé pour

4 4 , 1 1 8 , 0 0 0 f r . , l o r s q u e c e s s e u l e s c o l o n i e s occ u p a i e n t p a r a n 1 , 2 8 0 à 1 , 3 o o d e n o s n a v i r e s et n o u s e n v o y a i e n t p o u r p l u s d e 2 5 0 millions de l e u r s p r o d u i t s ; mais a u j o u r d ' h u i ,

d a n s l'état

de n o s relations et d e n o t r e i n d u s t r i e , ces surtaxes sont u n crime d e lèse-prospérité nation a l e , et ce qu'elles nous o n t coûté est incalculable. Le développement

qu'a reçu

notre

com-

m e r c e de c o n c u r r e n c e , p e u t d o n n e r la m e s u r e d e ce q u e l'on doit

attendre d'un commerce

basé sur un système de liberté bien

entendu,


31 et u n e foule d ' e x e m p l e s v i e n n e n t , sous ce r a p p o r t , c o n f i r m e r p l e i n e m e n t les p r i n c i p e s é m i s p a r t o u s les é c o n o m i s t e s . E n l e s a p p l i q u a n t a u régime commercial de nos colonies, on a m é l i o r e r a l e u r p o s i t i o n , en p e r m e t t a n t à la m é t r o p o l e d ' a c c r o î t r e ses r e l a t i o n s a v e c l ' é t r a n g e r ; e t en r e p o r t a n t s u r l ' i n d u s t r i e l e s u p p l é m e n t de capital

nécessité aujourd'hui

dans

l'achat d e s c o n s o m m a t i o n s , p a r s u i t e d u p r i v i l é g e m u t u e l q u i existe t a n t à la

métropole

q u ' a u x c o l o n i e s , l'on r é d u i r a d ' a u t a n t l e s frais de p r o d u c t i o n , e t

alors

nos p r o d u i t s

a b o n d a n s se p r é s e n t e r o n t a v e c p l u s t a g e s s u r les m a r c h é s é t r a n g e r s .

plus

d'avan-

L'indépen-

dance des transactions a t o u j o u r s et p a r t o u t p r o d u i t l e s m ê m e s effets. D e 1771 à 1 7 7 7 , le orientales,

commerce

exploité exclusivement

compagnie privilégiée,

des par

Indes une

s ' é l e v a i t en i m p o r t a -

t i o n s , a n n é e m o y e n n e , à 2 0 , 2 9 4 , 0 0 0 fr. ; d a n s les d e u x a n n é e s 1787 et 8 8 , p e n d a n t l e s q u e l l e s les p a r t i c u l i e r s f u r e n t a p p e l é s l i b r e m e n t à y p r e n d r e p a r t , i l s ' é l e v a à la s o m m e d e 9 5 , 3 2 6 , 0 0 0 f r a n c s , e t d a n s les d e u x a n n é e s 1829 et 1 8 3 o , les i m p o r t a t i o n s o n t été d e 8 0 , 5 2 7 , 3 6 1 f r a n c s ,


32 q u o i q u e d e p u i s lors les p r i x se soient réduits de p l u s d e moitié s u r les différens articles i m p o r t é s ; m a i s d e p u i s q u a r a n t e a n s , la p o p u l a tion et l'aisance se sont a c c r u e s , et les b e s o i n s se s o n t m u l t i p l i é s d a n s u n e g r a n d e

progres-

sion. Aux États-Unis, nos relations

ont pris

un

d é v e l o p p e m e n t p r o d i g i e u x , et q u i , c h a q u e année , tend à s'accroître encore. E n 1 7 8 7 , n o u s avons fait avec les É t a t s - U n i s u n c o m m e r c e q u i s'est é l e v é , En importations de leurs p r o duits , à

14,1o5,8oo

E n exportations des nôtres, à En 1829 : Importations.

. . .

En exportations En

1831

: Importations Exportations

f. 2,o5o,6oo 90,915,371

. .

73,760,334

. .

80,479,961

. . .

134,964,236

.

Ce qu'il y a d e p l u s a v a n t a g e u x et d e plus r e m a r q u a b l e p o u r la F r a n c e , d a n s

ce com-

m e r c e , c'est q u ' e n 1 8 2 9 , les o b j e t s m a n u f a c t u rés

figuraient

dans

nos

exportations

pour


33 6o,408,835 francs , et le numéraire pour 1 0 7 , 0 0 0 francs; et qu'en 1831, les objets manufacturés figurent seuls pour 1 1 8 , 2 0 1 , 6 0 2 francs, les produits naturels pour 16,591,634 francs, et le numéraire pour 171,000 francs. Ces résultats sont dus au traité qui a placé nos relations, avec ce pays, sur un pied d'égalité plus favorable , et l'année 1832 aura vu s'accroître un commerce déjà si important. Cette progression rapide de notre commerce avec les États-Unis, suffit pour faire comprendre au gouvernement qu'il ne doit pas hésiter à asseoir, d'une manière stable, les rapports que nous y entretenons. Les vingtcinq millions d'indemnité , dont l'engagement a produit des résultats si remarquables, seront, comme on le voit, des fonds bien placés; et combien la France n'aurait-elle pas à perdre , si la législature refusait son adhésion à un traité qui assure à nos produits manufacturés un débouché qui absorbe à lui seul plus du tiers de ce que nos diverses fabriques ont exporté dans tout l'univers? Avec nos colonies, nos exportations d'objets manufacturés sont très-peu importantes , 3


34 p u i s q u e s u r 2 3 3 , o 6 o , 7 6 3 fr. des p r o d u i t s nos principales

fabrications

exportés,

de

elles

n'ont r e ç u q u e 8 , o 8 5 , 5 8 5 fr. Le

tableau

ci-après

indique

la

quotité

qu'elles ont reçue de chaque sorte de marchandise c o m p a r é e à ce q u e

les Etats-Unis en o n t

eux-mêmes importé. N o u s a v o n s e x p o r t é e n 1831 : AU

AUX

COMMERCE GÉN. ÉTATS-UnIS.

Soies à coudre. . . Tissus de soie. . . Batistes , tulles , dentelles . . . Casimirs et m é r i nos Draps Étoffes mélangées de laine Rubans Tissus de coton . . Gants Plaqué Mercerie Articles d e Paris. .

Totaux.

AUX COLONIES.

1,289,815 2,1O1,710 92,986,117 45,589,694

1,14o 292,934

17,428,081

4,676,710

177,715

7,427,974 11,950,740

2,588,478 775,521

13,489 180,117

1,276,284 23,808 1,899,732 126,480 24,309,840 12,269,280 52,343,656 6,890,224 6,903,876 8,417,480 4,698,880 49,520 2,054,480 200,220 30,170 1,658,236 6,441,432 164,656 997,260 5,699,521 121,680

233,060,763 82,900,602 8,o85,585


35 L a m ê m e i n f é r i o r i t é existe s u r les p r o d u i t s n a t u r e l s . Ainsi n o u s a v o n s e x p o r t é :

AU

AUX

COMMERCE GÉN. ÉTATS-UNIS.

V i n s divers Eaux-de-vie Garance.

Totaux. .

AUX COLONIES.

32,o52,8o4 11,960,000 6,056,716

5,691,929 2,617,531 186,270 1,799,928 » 719,573

50,069,720

8,211,43o 2,8o3,8o1

Une a u t r e cause de défaveur r é s u l t e de cette i n f é r i o r i t é r e l a t i v e d a n s nos r e l a t i o n s a v e c n o s c o l o n i e s , c'est q u e p e n d a n t q u e l ' i m p o r t a t i o n de leurs p r o d u i t s excède

de beaucoup

p o r t a t i o n q u e n o u s l e u r faisons d e s et établit p a r

conséquent

l'ex-

nôtres,

une balance très-

f o r t e en l e u r f a v e u r , n o t r e c o m m e r c e a v e c les É t a t s - U n i s , a u c o n t r a i r e , m e t l a b a l a n c e en la n ô t r e d a n s u n e p r o p o r t i o n t r è s - s e n s i b l e . A i n s i d a n s les t r o i s a n n é e s 1 8 2 9 , 183o e t 1 8 3 1 , les i m p o r t a t i o n s t o t a l e s d e nos c o l o n i e s


36 se s o n t é l e v é e s à la s o m m e d e fr.

208,557,274

et n o s e x p o r t a t i o n s s e u l e m e n t à.

142,577,634

La balance en l e u r faveur est donc de

66,979,640

A v e c les É t a t s - U n i s , a u contraire , Nous avons exporté

280,135,555

Nous avons importé

214,200,858

La balance en notre

faveur

est d e

Dans

fr.

70,934,697

toutes nos relations les p l u s

impor-

t a n t e s a v e c l ' é t r a n g e r , il n ' e n e s t p a s o ù la b a l a n c e soit p l u s d é f a v o r a b l e q u ' a v e c n o s c o l o n i e s , s a u f la S a r d a i g n e e t l e s P a y s - B a s ; la p r e m i è r e , à c a u s e d e s soies e t des h u i l e s q u ' e l l e n o u s envoie ; et les P a y s - B a s ,

par

le c o m m e r c e

de

toiles et d e c h a r b o n , et à cause des q u a n t i t é s considérables de marchandises gleterre, que nous ne

venant

pouvons pas

directement et qui nous arrivent p a r d'Ostende.

d'An-

recevoir la

voie


37 A i n s i p e n d a n t les t r o i s a n n é e s c i - d e s s u s , fr. r

N o u s a v o n s a c h e t é à la S a r d a i g n e p 1 8 6 , 3 6 1 , 131 N o u s lui avons v e n d u

120,226,848

N o u s avons acheté aux Pays-Bas.

207,139,400

Nous leur avons vendu

132,402,965

Nous avons acheté à l'Angleterre. N o u s lui a v o n s v e n d u

72,921,084 304,275,107

Nous avons acheté à l'Espagne. . N o u s lui avons v e n d u

86,4.19,282 148,936,374

E t a v e c les c o l o n i e s é t r a n g è r e s ; N o u s avons acheté au Mexique. .

17,694,953

Nous lui avons vendu

53,477,061

N o u s avons a c h e t é au Brésil. . .

33,070,978

N o u s lui avons v e n d u

31,617,886

N o u s avons acheté au P é r o u .

. .

2,348,462

N o u s lui a v o n s v e n d u

15,579,707

N o u s a v o n s a c h e t é à l'île M a u r i c e .

4,790,5o2

N o u s lui a v o n s v e n d u

8,627,424

Nous avons achetéaux Antilles esp.

22,499,637

Nous leur avons vendu

20,769,502

Il r é s u l t e d o n c c l a i r e m e n t d e ce q u i p r é c è d e que n o t r e c o m m e r c e colonial est de

beaucoup

p l u s défavorable q u e le c o m m e r c e d e c o n c u r -


38

r e n c e ; e t il en r é s u l t e e n c o r e q u e le M e x i q u e , l e B r é s i l , le P é r o u , l'île M a u r i c e et les A n t i l l e s espagnoles,

nous ont acheté p o u r

3,906,290

francs d'objets manufacturés de plus q u e nos c o l o n i e s . O n m ' o b j e c t e r a q u e la p o p u l a t i o n d e nos colonies est bien p l u s faible q u e celles de c e s d i f f é r e n s p a y s ; m a i s je n'ai q u ' u n e r é p o n s e à faire : c'est q u e d a n s ces c i n q p a y s , l'un e s t u n e colonie autres,

a n g l a i s e , e t q u e d a n s les q u a t r e

la c o n c u r r e n c e

de l'Angleterre

est

d ' a u t a n t plus g r a n d e qu'elle y est mieux t r a i t é e ; e t la p r o p o r t i o n d a n s l a q u e l l e n o s m a r chandises y sont reçues serait certainement plus forte,

si n o s r e l a t i o n s y

étaient établies sur

d e s t r a i t é s p l u s r a t i o n n e l s , e t si nos t a r i f s n e s ' o p p o s a i e n t p a s à ce q u e n o u s p u s s i o n s

im-

p o r t e r une plus grande quantité de leurs p r o duits. Ainsi, p a r e x e m p l e , au M e x i q u e , nos m a r c h a n d i s e s s o n t t a x é e s ad valorem,

et celles de

l ' A n g l e t e r r e s u r p r i x d e f a c t u r e . Il r é s u l t e d e là q u e l ' e s t i m a t i o n é t a n t l a i s s é e à l ' a r b i t r a i r e , u n d r o i t d e 15 p .

100 é q u i v a u t à

un droit

d e 3o p . 1 0 0 , p u i s q u e l'on p r e n d p o u r b a s e d e l ' é v a l u a t i o n les c o u r s d u p a y s , e t q u e les p r i x


39 se t r o u v e n t p a r c o n s é q u e n t a u g m e n t é s d e tons les frais de c o m m i s s i o n s , f r e t , a s s u r a n c e s , d é chets , a v a r i e s , tandis q u e les a n a l o g u e s ,

ve-

nant d ' A n g l e t e r r e , n'étant taxés que sur prix de f a c t u r e e t d é g a g é s d e t o u s l e s frais c i - d e s s u s , n e s o n t p a s c o m p a r a t i v e m e n t i m p o s é s à 10 p . 100. C e p e n d a n t m a l g r é ces d é s a v a n t a g e s , le M e x i q u e reçoit t o u s les ans p o u r vingt millions de n o s p r o d u i t s : q u e s e r a i t - c e d o n c si n o u s y é t i o n s mieux traités ? J e sais b i e n q u e l ' o n n e p e u t p a s s'en porter

rigoureusement

aux

rap-

évaluations

des

é t a t s d e c o m m e r c e , p a r c e q u e les p r i x

des

marchandises n'y sont pas portés d'une manière e x a c t e ; aussi c'est b i e n p l u s s u r les niasses d e marchandises importées ou exportées que

je

f o n d e m o n o p i n i o n , q u e s u r les s o m m e s p o u r l e s q u e l l e s elles s o n t c o m p t é e s . A i n s i la R u s s i e figure à l ' i m p o r t a t i o n ,

en

183o , p o u r une s o m m e de 18,514,963 fr., et à l ' e x p o r t a t i o n , p o u r 6 , 2 9 7 , 1 7 8 fr. , d a n s l e s q u e l s l e s v i n s n ' e n t r e n t q u e p o u r 1 , 6 0 6 , 8 1 1 f. ; m a i s la v a l e u r r é e l l e d e s v i n s e x p o r t é s e s t b e a u c o u p p l u s c o n s i d é r a b l e , c a r ils se c o m p o s e n t exclusivement

d e v i n s fins ; e t l o r s q u e c e u x


4o d e la G i r o n d e s o n t c o t é s 2 f r . l e l i t r e , c e u x de C h a m p a g n e et Bourgogne

n e le s o n t q u e

s u r l e p i e d d e 1 fr. le l i t r e . O r , il est d e n o t o riété publique

q u e la R u s s i e n ' e n

demande

p a s a u - d e s s o u s d e 3 f. 5 o c. à 5 fr. la b o u t e i l l e , ce q u i fait 4 fr. 5o c. à 6 fr. 2 6 c. le l i t r e . C e t t e différence existe s u r t o u s les v i n s q u e nous exportons. A v e c n o s c o l o n i e s , la p o s i t i o n n ' e s t p l u s la m ê m e ; c a r b i e n loin q u e n o s e x p o r t a t i o n s s o i e n t p l u s f o r t e s , elles s o n t a u c o n t r a i r e c o n s t a m m e n t de b e a u c o u p inférieures

aux i m p o r t a -

t i o n s , e t c e t t e i n f é r i o r i t é a existé d e p u i s q u e n o u s les p o s s é d o n s . E n 1787, Saint-Domingue nous a p p a r t e n a n t , nous avons i m p o r t é des colonies p o u r une s o m m e de 2o5,4o1,ooo fr. (1), et nous avons e x p o r t é p o u r 6 9 , 2 9 2 , 2 0 0 fr. En I 8 3 I , nons avons i m p o r t é . 7 4 , 4 1 1 , 2 5 3 et n o u s n ' a v o n s e x p o r t é q u e . . . 3 3 , 8 o 6 , 6 1 5 Cela v i e n t d e ce q u e n o s c o l o n i e s n e s o n t p a s colonies d e c o n s o m m a t i o n , niais b i e n d e p r o (1)

Rapport de R o l l a n d ,

1792.


41 duction spéciale , et qu'elles ne seront jamais p o u r la

F r a n c e qu'un débouché limité, puis-

q u ' a v e c la l é g i s l a t i o n a c t u e l l e il se b o r n e à l e u r population,

e t q u e d ' u n a u t r e c ô t é , la p l u s

g r a n d e p a r t i e d e ce q u e n o u s en r e c e v o n s n ' e s t a u t r e c h o s e q u e le r e v e n u d e q u e l q u e s r i c h e s c r é o l e s , h a b i t a n t la F r a n c e , o u le r e m b o u r s e m e n t p a r t i e l des sommes qui sont dues à nos p o r t s d e m e r . C'est ce q u i e x p l i q u e la

diffé-

r e n c e q u i existe d a n s les t e m p s d e c r i s e , e n t r e l e u r s i m p o r t a t i o n s et l e u r s e x p o r t a t i o n s , p a r c e q u e les a r m a t e u r s

veulent ajouter le moins

p o s s i b l e à la d e t t e a c t u e l l e d e 75 à 8 0 m i l l i o n s , et qu'ils e n r e t i r e n t au c o n t r a i r e t o u t c e q u ' i l s p e u v e n t ; o r les c o l o n s é t a n t p a s s i b l e s d u c h a n g e d e r e t o u r e t d e s frais q u i s o n t c o n s i d é r a b l e s , p u i s q u e l e c h a n g e s e u l e s t s o u v e n t d e 25 p . 100, il e n r é s u l t e q u ' i l s s o n t m a i n t e n u s d a n s u n e s i tuation funeste, situation qui ne p o u r r a

finir

q u e p a r u n e c a t a s t r o p h e , c a r les c o l o n i e s n e devant t r o u v e r , dans l'état actuel, que dans les produits de leurs récoltes des moyens de libér a t i o n , elles n e p o u r r o n t p a s p l u s se l i b é r e r q u e t o u s les p r o p r i é t a i r e s f o n c i e r s t r o p o b é r é s ; e l l e s le p o u r r o n t d ' a u t a n t m o i n s , q u e l ' a b s e n c e p o u r elles de t o u t c o m m e r c e é t r a n g e r p r o d u i t


42

le manque absolu de numéraire dont elles se ressentent, et qui vient empirer leur position. Cela est si vrai, qu'un homme parfaitement au courant, et qui occupe la présidence d'une cour royale dans l'une de nos principales colonies, me disait, il y a quelques mois, que si un colon voulait réaliser en espèces une fortune immobilière de 5 à 6 millions, à la condition du paiement dans une année , il n'en trouverait pas 400 mille francs. N'est-il donc pas déplorable de voir le commerce entier de France gêné par le privilége colonial, pour arriver à de pareils résultats ? En présentant plus haut le mouvement de notre commerce extérieur pendant les trois années 1 8 2 9 , 3 o , 3 1 , avec les différentes nations, je ne prétends pas l'admettre comme rigoureusement exact, bien que je l'aie puisé aux états officiels, ni en induire que la différence existant entre les importations et les exportations, est toujours comblée par un solde en numéraire. Je signale un fait, parce que dans tous les cas il a pour nous un côté favorable, en montrant que l'exportation de nos produits


43 manufacturés est plus forte que nos importations; mais il n'en est pas moins vrai que la différence se trouve balancée , soit par la contrebande , soit par la création à l'étranger d'établissemens dont le capital a fait partie de ces mêmes exportations, soit enfin par l'introduction de marchandises par une voie indirecte. Les états officiels ne constatent pas non plus le nombre de navires sombres, tant à l'entrée qu'à la sortie, ni la somme représentée par leurs cargaisons : en Angleterre, sur 2 6 , 0 0 0 navires, on compte 3oo navires perdus par année; en France, les assurances sont calculées sur un naufrage par 180 à 200 navires. Or, sur 15,389, ce n'est pas moins de 8 0 à 85 navires perdus par année, dont les cargaisons calculées en moyenne à 2 0 0 , 0 0 0 francs, représentent 1 7 , 0 0 0 , 0 0 0 de fr. qui n'accomplissent pas leur destination et dont la perte influe par conséquent pour une somme double sur notre commerce général. La balance de notre commerce avec l'Angleterre semble être en notre faveur dans les trois années ci-dessus, pour 2 3 2 millions, lorsqu'avec les Pays-Bas elle est contre nous


44 d e 7 0 à 8 0 m i l l i o n s . I c i la m ê m e c a u s e p r o d u i t les deux contrebande,

effets , e t

la d i f f é r e n c e , à part

v i e n t e n p a r t i e d e la

la

nécessité

o ù se t r o u v e l e c o m m e r c e f r a n ç a i s d e

faire

v e n i r p a r O s t e n d e les m a r c h a n d i s e s des c o l o nies anglaises qu'il ne p e u t ment

recevoir

directe-

d'Angleterre.

A u s s i la b a l a n c e d u c o m m e r c e à l a q u e l l e on a p e n d a n t long-temps attaché une grande importance,

n'est-elle qu'une véritable utopie ;

c a r t o u t e s les n a t i o n s , d a n s le c o m p t e

rendu

de l e u r c o m m e r c e , s a v e n t t o u j o u r s en définit i v e faire p e n c h e r c e t t e b a l a n c e e n l e u r f a v e u r . Ce q u ' i l f a u t e x a m i n e r , c e s o n t l e s faits. O r , les faits, q u a n t à n o t r e c o m m e r c e d e c o n c u r r e n c e , sont tous

e n f a v e u r d e la F r a n c e , e t je suis

heureux que l'étude particulière

que j'en

faite, m'ait p r o c u r é cette consolante

ai

convic-

tion. J'espère que l'administration reconnaîtra enfin q u e l ' i m p o r t a n c e d e n o s c o n s o m m a t i o n s e x c é d a n t , d a n s d e s p r o p o r t i o n s é n o r m e s , la p r o d u c t i o n d e n o s c o l o n i e s , il y a u r g e n c e d a n s l'intérêt d e nos diverses b r a n c h e s d ' i n d u s t r i e , c o m m e d e n o t r e m a r i n e , à s u p p r i m e r d e s surtaxes q u i , en a r r ê t a n t l'importation d ' u n e plus


45 grande masse de matières premières, empêchent l'exportation de plus de produits manufacturés. En adoptant ce principe, il faut accorder aux colonies une indépendance plus large dans leurs relations, car il y aurait injustice criante à leur faire suporter des prohibitions dont on exempterait la métropole. L'expérience aura bientôt convaincu les partisans des restrictions , que tout en voulant le bien de leur pays, ils lui ont fait supporter des sacrifices dont la liberté commerciale , sagement appliquée, pourra seule le dédommager un jour.


46

CHAPITRE

DU

COMMERCE

COLONIAL LA

III.

SOUS

LE

RAPPORT

DE

NAVIGATION.

J'ai d é m o n t r é , d a n s le c h a p i t r e

précédent,

l ' i n f é r i o r i t é d e n o t r e c o m m e r c e colonial c o m p a r é a u c o m m e r c e d e c o n c u r r e n c e ; je

vais

e x a m i n e r ici j u s q u ' à q u e l p o i n t e s t f o n d é e l'all é g a t i o n q u e n o t r e m a r i n e é t a n t la p l u s c h è r e d u m o n d e , il y a i n t é r ê t à r e s t e r d a n s l e s y s t è m e suivi d e p u i s l o n g - t e m p s , p u i s q u e n o t r e c o m m e r c e a v e c n o s c o l o n i e s o c c u p e le q u a r t de nos n a v i r e s , et q u e nous n e p o u r r i o n s pas s o u t e n i r la c o n c u r r e n c e d e la m a r i n e é t r a n g è r e , q u i , p a r l ' é c o n o m i e d e ses f r a i s , s ' e m p a r e r a i t , à n o t r e d é t r i m e n t , d e tous les t r a n s p o r t s de n o t r e c o m m e r c e avec l ' é t r a n g e r . J e r é p o n d r a i en p e u de mots à u n r e p r o c h e s e m b l a b l e , fait p a r l ' a d m i n i s t r a t i o n e l l e - m ê m e .


47

Nos frais d'armemens et d'équipages ne sont pas plus élevés que ceux de toutes les autres nations, et sont même inférieurs à ceux de l'Angleterre; ce qui le prouve, c'est que le grand cabotage, fait par nos navires dans la mer des Indes, donne des bénéfices si considérables , que le navire est gagné dans deux ou trois voyages. On objecte encore que les États-Unis, avant le traité qui a été conclu avec eux, avaient à supporter un droit de tonnage de 8 0 fr. par tonneau, ce qui, sur un navire de 3oo tonneaux, ne fait pas moins de 2 4 , 0 0 0 fr., et que l'économie de leur navigation est telle, que malgré cet énorme droit , beaucoup de leurs navires abordaient dans nos ports ; mais on ne dit pas que, pour s'y soustraire, ils n'y entraient que sur lest, après avoir débarqué leurs cotons ou leurs tabacs à Cowe ou à Liverpool, d'où ils nous étaient ramenés. La raison qui influe sur la navigation de puissance à puissance, est dans l'état des transactions commerciales. Notre commerce avec les États-Unis a occupé en moyenne, dans chacune des trois années 1829 , 183o et 1831,


48

le pavillon américain pour 1 3 5 , 0 2 7 tonneaux, et le nôtre seulement pour 15,8o4 , parce que, pour les cotons et les tabacs qui forment la presque totalité de leurs exportations , le marché n'est ni à New-York, ni à Baltimore , mais bien au Havre, et qu'au Havre les cotons sont encore américains. Il en est de même avec la Suède et la Norwège , car le marché des sapins du nord est au Havre, et non à Christiana ou à Berghem. La faible part que nos navires prennent à notre commerce avec l'Angleterre , s'explique par la sorte de prohibition qui frappe beaucoup d'articles que nous ne pouvons en recevoir directement, et qui nous viennent par Ostende, où la marine anglaise les porte, pour de là nous être réexpédiés. Combien nos tarifs, sous ce rapport, n'exercent-ils pas d'influence sur l'état précaire de notre marine? Dans les trois années 1 8 2 9 , 183o et 1831 , le mouvement général de la navigation de la France , sans y comprendre les pêches et le cabotage , a été, année moyenne , tant à l'entrée qu'à la sortie, de 15,389 navires jeaugeant


49 1 , 5 9 0 , 5 7 6 t o n n e a u x ; s u r c e t t e q u a n t i t é , le p a villon é t r a n g e r figure p o u r 9 , 0 1 9 n a v i r e s j e a u geant 955,319 tonneaux,

et le nôtre

pour

6,370 navires jeaugeant 635,257 tonneaux. L e s p ê c h e s o n t o c c u p é 10,427 n a v i r e s j e a u geant

247,723

tonneaux,

et

le

cabotage

1 3 8 , 9 3 3 n a v i r e s j e a u g e a n t 4,447,526 t o n n e a u x . Ces d e u x g e n r e s d e n a v i g a t i o n s ' e x é c u t e n t e x c l u s i v e m e n t sous p a v i l l o n f r a n ç a i s . E n 1 7 8 8 , le m o u v e m e n t d e la n a v i g a t i o n d u cabotage n'était que de 21,453 navires jeaugeant 972,537 tonneaux , dans

lesquels les

é t r a n g e r s d e t o u t e s les n a t i o n s p r e n a i e n t u n e p a r t d e 59 n a v i r e s e t d e 5 , 2 1 8 t o n n e a u x . S u r le m o u v e m e n t g é n é r a l d e n o t r e n a v i g a tion , en 1 8 2 9 , 1 8 3 o e t 1 8 3 1 , les c o l o n i e s o n t employé,

année

moyenne,

896 navires

et

2 2 1 , 5 1 3 t o n n e a u x , d o n t a la s o r t i e 4 6 2 n a v i r e s j e a u g e a n t 1 1 4 , 2 9 3 t o n n e a u x , e t à l ' e n t r é e 434 navires jeaugeant 107,220 tonneaux. C e t t e q u a n t i t é , q u i r e p r é s e n t e l e sixième d e n o t r e n a v i g a t i o n au l o n g c o u r s , est l e p r i n c i p a l a r g u m e n t s u r l e q u e l on i n s i s t e , c o m m e p r o u v a n t q u e nos colonies p r é s e n t e n t à n o t r e

4


5o marine

des avantages

que

le c o m m e r c e

c o n c u r r e n c e e s t loin d e lui offrir.

de

Mais on ne

v e u t pas a v o u e r q u e ce t o n n a g e n o m i n a l

est

l o i n d e se t r o u v e r d ' a c c o r d a v e c l e t o n n a g e rcel des m a r c h a n d i s e s i m p o r t é e s ou e x p o r t é e s , et ne p r o u v e rien , q u a n t à l'importance

de

n o t r e c o m m e r c e réel avec nos colonies. A i n s i n o s i m p o r t a t i o n s d e s c o l o n i e s , q u i se s o n t é l e v é e s , e n 1 8 3 1 , à 7 2 , 6 2 0 , 4 4 5 fr., n ' o n t employé

que

tonneaux;

440

navires jeaugeant

107,886

l o r s q u e c e l l e s d e 1 8 2 9 , q u i n e se

s o n t é l e v é e s q u ' à la s o m m e d e 6 8 , 1 9 1 , 8 7 4 f., e n o n t e m p l o y é 442 j e a u g e a n t 1 0 9 , 6 1 2 t o n n e a u x ; les i m p o r t a t i o n s de 1829 , m o i n d r e s d e 4 millions 5 o o mille francs , o n t d o n c e m p l o y é 2,000 tonneaux de plus. Les exportations p o u r

les colonies p r é s e n -

t e n t les m ê m e s différences; celles de 1 8 3 o , qui se s o n t employé

élevées à

41,702,416

francs , n'ont

q u e 413 n a v i r e s j e a u g e a n t

102,283

t o n n e a u x , e t c e l l e s d e 1831 , q u i n e se s o n t é l e v é e s q u ' à la s o m m e d e ont

employé

46o

33,8o6,615

navires jeaugeant

francs, 111,760

tonneaux. Une exportation moindre de 8 millions d e francs a donc e m p l o y é 4 7 navires

et


51 9,5oo t o n n e a u x en p l u s : il a fallu q u e d e la m o i t i é d e s n a v i r e s a i e n t é t é

plus

expédiés

s u r l e s t , p u i s q u e , s u r les 1 1 1 , 7 6 0 t o n n e a u x r e p r é s e n t a n t les n a v i r e s e x p é d i é s , il n'a é t é réellement

exporté que 61,701 tonneaux

de

m a r c h a n d i s e s , en y c o m p r e n a n t 9,342 tonneaux d e b r i q u e s , c a r r e a u x et m a t é r i a u x d i v e r s , q u i n e s o n t c h a r g é s q u e c o m m e un lest p l u s é c o n o m i q u e q u e le g a l e t . Ceci p r o u v e , c o m m e je v i e n s de l e d i r e , q u e p l u s d e la m o i t i é des n a v i r e s v o n t a u x c o l o n i e s s u r l e s t , e t q u ' a r r i v é s l à , b i e n que s o u v e n t ils se c o n t e n t e n t d ' u n p r i x d e 3 à 4 d e n i e r s , ils n e t r o u v e n t r i e n à y c h a r g e r , et s o n t f o r c é s de relever

p o u r d'autres points p o u r y faire

leur chargement, qui, du reste, devient d'autant p l u s difficile q u e la p l u p a r t d e s m a r c h a n d i s e s q u ' i l s p o u r r a i e n t p r e n d r e , s o n t exclues d e n o s m a r c h é s p a r les t a r i f s . Ce q u i v i e n t e n c o r e à l ' a p p u i d e ce q u e j ' a v a n c e , c'est q u e d a n s ces m ê m e s t r o i s a n n é e s , n o t r e navigation avec les colonies étrangères

ci-après,

à

un

1,477

335,838 t o n n e a u x , a d o n n é c o m m e r c e d e 353,165,599 f r a n c s . ,

navires jeaugeant lieu

qui n'a e m p l o y é q u e


52

t a n d i s q u e , d a n s la m ê m e p é r i o d e . l e c o m m e r c e avec n o s c o l o n i e s , q u i n ' a é t é q u e d e 355,461,474 francs , a occupé

2,690 navires

jeaugeant 664,541 tonneaux. Ces c o l o n i e s é t r a n g è r e s s o n t : N a v . franc.

Tonn.

Haïti

204

39,870

Brésil

269

64,339

Mexique

195

Iles espagnoles.

. . .

Possessions

Nav.

143

48,635 210

46,222

100

33,657

étr.

2

Tonn.

335 28,329

24

4,696

101

21,35o

7

1,864

3

528

anglaises

dans l'Inde Chili

43

Colombie

56

9,948

Buénos-Ayres

77

16,676

28

5,316

. . .

1154

271,020

323

64,818

. .

323

64,818

1477

335,838

Navires

français.

Id.

étrangers.

Totaux

Notre marine dans dans la p r o p o r t i o n

11,673 15

2,400

Ton

ce c o m m e r c e

est donc

de plus des quatre

cin-

quièmes ; et peut-on soutenir que cette p r o p o r t i o n n e s e r a i t p a s d é p a s s é e si l e s cafés d e H a ï t i , l e s c a c a o s , l e s c u i r s , les cafés e t l e s s u c r e s d u B r é s i l et d e B u é n o s - A y r e s , les s u c r e s et

les cafés

d e la H a v a n e , e t l e s p r o d u i t s


53

divers d u M e x i q u e et repoussés

d u Chili n ' é t a i e n t p a s

d e n o s m a r c h é s c o m m e ils le s o n t

p a r des tarifs exagérés ? L e c o m m e r c e q u e P a r i s seul e n t r e t i e n t avec l e s îles e s p a g n o l e s e s t c o n s i d é r a b l e ; m a i s l e s s u c r e s qui f o r m e n t l e s r e t o u r s les p l u s f a v o rables , étant repoussés de nos ports , et d e v a n t ê t r e d i r i g é s , c o m m e ils l e s o n t a u j o u r d ' h u i , soit s u r A n v e r s , soit s u r A m s t e r d a m o u H a m b o u r g , est-il possible q u e des maisons p r u d e n t e s s e l i v r e n t à d e s o p é r a t i o n s si c h a n c e u s e s , et ce c o m m e r c e p e u t - i l , dans d e telles conditions,

recevoir

tout le

développement

d o n t il e s t s u s c e p t i b l e ? Le meilleur moyen de favoriser n o t r e m a r i n e s u r t o u s les p o i n t s d u g l o b e , e t d ' a s s u r e r notre

importance sur

t o u s les

p e u t e x i s t e r , c o m m e je vais le

marchés , ne démontrer,

q u e d a n s la r é d u c t i o n d e nos t a r i f s ; e t l ' a d m i nistration verra alors q u e nos a r m a t e u r s

ne

r e d o u t e n t p a s la c o n c u r r e n c e é t r a n g è r e . J e m ' é t o n n e q u ' e n se r e n d a n t l ' é c h o d ' u n t e l r e p r o c h e , le g o u v e r n e m e n t français c h e r c h e , p a r t o u t e s ses lois c o m m e r c i a l e s , à m a i n t e n i r


54 n o t r e m a r i n e d a n s c e t t e p o s i t i o n , a u lieu d'y t r o u v e r u n motif d ' é l a r g i r la s p h è r e d u c o m m e r c e f r a n ç a i s , et d e p r e n d r e sures

q u i , en a s s u r a n t d e

t o u t e s les m e -

plus en

plus

la

l i b e r t é des t r a n s a c t i o n s , faciliteraient et augm e n t e r a i e n t l'échange des divers produits la t e r r e .

de


55

CHAPITRE DES

DROITS ET

SUR DE

LES LA

IV.

MATIERES

PREMIERES,

CONTREBANDE.

L ' o n c o n ç o i t t r è s - b i e n q u e les i m p ô t s d e c o n sommation,

d o n t la p e r c e p t i o n i m p o r t a n t e e s t

si f a c i l e , s é d u i s e n t à la p r e m i è r e v u e les a g e n s d u fisc; mais ce q u e

l'on s ' e x p l i q u e

difficile-

m e n t , c'est

administration

éclairée

qu'une

v i e n n e r e n c h é r i r s u r l e u r s d é c i s i o n s , en i m p o s a n t o u t r e m e s u r e les m a t i è r e s p r e m i è r e s , q u i devraient toujours être livrées à l'industrie au p l u s b a s p r i x p o s s i b l e , s o u s p e i n e d e la r é p u l s i o n d e ses p r o d u i t s s u r

les m a r c h é s

étran-

gers. A u s s i , t o u s les é c o n o m i s t e s , d e p u i s l o n g t e m p s , ont-ils é t é u n a n i m e s d a n s l ' o p i n i o n d e la n é c e s s i t é q u ' i l y a d e les r é d u i r e a u t a u x le p l u s b a s , et

cette nécessité m ê m e est

impli-

c i t e m e n t r e c o n n u e , p a r les g o u v e r n e m e n s q u i la n i e n t , dans le r e m b o u r s e m e n t des p r i m e s de


56

s o r t i e qu'ils a c c o r d e n t s u r les p r o d u i t s m a n u f a c t u r é s . Mais ces p r i m e s n ' é t a n t a l l o u é e s q u ' à u n p e t i t n o m b r e d ' a r t i c l e s p r i v i l é g i é s , il n ' e n résulte pas moins un g r a n d dommage

pour

t o u t e s les i n d u s t r i e s qui n e j o u i s s e n t p a s d ' u n e pareille faveur, et p a r c o n t r e - c o u p , p o u r tout le c o m m e r c e d u p a y s . E n 1831 , les d o u a n e s o n t p e r ç u , s u r

374

m i l l i o n s 1 8 8 , 5 3 9 fr. de m a r c h a n d i s e s d i v e r s e s i m p o r t é e s , u n e s o m m e d e 9 1 , 7 9 4 , 3 8 6 fr. L e s matières

nécessaires

à l ' i n d u s t r i e qui o n t figuré

à l ' i m p o r t a t i o n p o u r 2 2 9 , 7 9 7 , 8 8 9 fr., o n t p a y é 3 o , 8 5 o , 6 3 o f r . , c ' e s t - à - d i r e le

tiers d u total

d e s d r o i t s p e r ç u s . Il y a d a n s la q u a n t i t é q u e l q u e s a r t i c l e s qui e n t r e n t p o u r d e s s o m m e s cons i d é r a b l e s e t d o n t les d r o i t s s o n t au-dessous de c e t t e p r o p o r t i o n : ainsi les soies a c q u i t t é e s p o u r 2 6 , 9 8 1 , 3 8 3 f r . , o n t p a y é 9 1 7 , 4 7 1 fr. ; mais il en e s t d ' a u t r e s t o u t aussi i n d i s p e n s a b l e s à chaque industrie respective, qui sont moins favor i s é s , ainsi d e s s u m a c s a c q u i t t é s p o u r u n e val e u r d e 1 7 3 , 5 3 5 f r . , o n t p a y é 1 3 5 , 1 2 5 fr. d e d r o i t s ; et c e r t e s , il faut q u e nos f a b r i q u e s de m a r o q u i n s et d e t e i n t u r e n e p u i s s e n t p a s se passer de sumacs é t r a n g e r s , p o u r consentir à


57 p a y e r u n d r o i t p r e s q u ' é g a l à la v a l e u r , e t q u i a u g m e n t e si s e n s i b l e m e n t l e u r s p r o d u i t s . I l e s t é v i d e n t q u e c e t t e s o m m e d e 3 o , 8 5 o , G 3 o f. est u n o b s t a c l e au d é v e l o p p e m e n t de n o t r e ind u s t r i e , et un

impôt sur nos

consommations

d'autant p l u s l o u r d , qu'en occasionnant un dép l a c e m e n t c o n s i d é r a b l e d e c a p i t a u x i n e r t e s , il t a r i t la s o u r c e d ' u n e f o u l e d e p r o d u c t i o n s a v a n tageuses au pays , et q u i , p a r voie i n d i r e c t e , r e m b o u r s e r a i e n t l e t r é s o r avec u s u r e d u s a c r i fice q u ' i l s e m b l e r a i t faire d ' u n e p o r t i o n d e c e s recettes. Les impôts exagérés sont toujours un mal : sur

les

matières

ils s o n t u n e en a r r ê t e n t directement,

nécessaires

calamité

publique ,

les p r o g r è s e n soit

à l'industrie , puisqu'ils

atteignant , soit

indirectement,

les

agens

qu'elle e m p l o i e , et q u ' e n a u g m e n t a n t les salaires e t les frais d e f a b r i c a t i o n , ils n u i s e n t à l ' é c o u lement des produits , tant à l'intérieur que s u r les m a r c h é s é t r a n g e r s . L e g o u v e r n e m e n t anglais a commencé à r e c o n n a î t r e cette v é r i t é et à en faire l'application s u r q u e l q u e s a r t i c l e s p r i n c i p a u x n é c e s s a i r e s à ses m a n u f a c t u r e s .


58 Les laines ne sont, en Angleterre, imposées qu'à 10 fr. le quintal, et en France, elles le sont à 3o p. 1oo de la valeur, ce qui, sur les qualités moyennes, équivaut à un droit de 6 0 à 8 0 fr. le quintal. Le coton , imposé en Angleterre seulement à 5 fr. le quintal, l'est chez nous, en moyenne, à 15 fr. 6 0 c. Celui de nos colonies n'est bien taxé qu'à 5 fr. les 100 kilog. ; mais, comme sur une quantité de 2 8 , 2 3 9 , 4 8 7 kilogrammes de coton acquitté en 1831, elles ne figurent que pour 2 0 6 , 7 0 2 kilogram., il en résulte que cette industrie se trouve inutilement grevée d'un surcroît de frais de plus de 4 à 5 millions , qui doivent nécessairement en retarder le développement et les progrès. Le salpêtre, imposé chez nous à 28 fr. 5o c , l'est chez elle à 6 0 c. le quintal. Le fer, dont la production en Angleterre est dans la proportion de 5o kilogrammes par an par individu, n'y est imposé, en moyenne, qu'à 2 5 fr. le tonneau de 1,000 kilogrammes; lorsque chez nous , qui n'en produisons que


59 15o,ooo tonneaux, p o u r une population presq u e d o u b l e , il e s t i m p o s é à 25 fr. l e s 1oo k i logrammes. Elle a pareillement réduit au plus bas p o s s i b l e l e s d r o i t s s u r l e s m a t i è r e s e m p l o y é e s à la construction des navires. Ces m e s u r e s

ont eu

c h e z elle l e

résultat

f o r c é q u ' e l l e s d e v a i e n t a v o i r , c'est d e p o r t e r son industrie à un degré de perfection et

d'im-

portance considérable. A i n s i , la q u a n t i t é d e c o t o n i m p o r t é e n A n g l e t e r r e , a n n u e l l e m e n t , s'est a c c r u e d a n s d e s proportions énormes. Années.

1765 à 1767. 1804 à 1806. 1822 à 1824.

Coton importé.

Mis e n c o n s o m m a t i o n .

4,241,364liv. 4,018,210liv 59,908,673. 51,173,917 1 5 3 , 7 9 9 , 3 o 2 . 127,671,081

L ' i m p o r t a t i o n d e la l a i n e

s'est é l e v é e ,

de

l'année 1767 à 1804 , d e 2,911,499 à 18,884,876 liv. p e s a n t . On p o u r r a i t croire q u e c e t t e i m m e n s e a u g m e n t a t i o n a u r a i t d û a f f e c t e r la c o n s o m m a t i o n d e s a u t r e s t i s s u s , m a i s loin d e l à , c a r , c o m m e j e l'ai déjà d i t , t o u t e s l e s c o n s o m m a t i o n s é t a n t


60 l i é e s , celle des tissus d e lin e t de soie s'est a c c r u e d a n s la m ê m e p r o g r e s s i o n . L ' i m p o r t a t i o n d u lin e t d u c h a n v r e s ' e s t é l e v é e , d a n s la m ê m e p é r i o d e , d e 2 1 , 9 6 1 , 0 0 0 à 60,188,700

l i v r e s , e t celle d e la soie , de

715,628 à 2 , 609,092 livres. E n F r a n c e , au c o n t r a i r e , l ' i m p o r t a t i o n

du

c o t o n , qui était déjà d e 9 , 9 8 6 , 6 0 0 liv. e n 1787, est a r r i v é e avec p e i n e à 5 6 , 4 5 8 , 9 7 4 livres en 1831. Combien avons-nous d'industries

dont

les p r o g r è s o n t été r e t a r d é s p a r les m ê m e s causes? Il y a d o n c , d a n s l ' i n t é r ê t d u c o m m e r c e g é n é r a l , u r g e n c e à ce q u e les tarifs q u i a t t e i g n e n t les m a t i è r e s p r e m i è r e s soient r é d u i t s et é t a b l i s d ' u n e m a n i è r e p l u s r a t i o n n e l l e ; ce n ' e s t q u ' à ce p r i x q u e p e u t e x i s t e r la c o n c u r r e n c e , q u i s e u l e sait a s s u r e r la s u p é r i o r i t é d e s f a b r i c a t i o n s , et l ' a d m i n i s t r a t i o n fera p l u s p o u r l'ind u s t r i e en a d o p t a n t ce p r i n c i p e , q u ' e n a c c o r d a n t des p r i m e s d ' e n c o u r a g e m e n t , c o m m e on l'a fait d a n s le t e m p s , p r i m e s d o n t l'effet est t o u j o u r s a n n i h i l é p a r le fisc ; la p r i m e la p l u s infaillible e s t d a n s l ' a d o p t i o n d e s m e s u r e s q u i offrent e t a s s u r e n t d e s c h a n c e s d e bénéfice à l'intérêt particulier.


61

U n e ville considérable de F r a n c e , et d o n t le c o m m e r c e a l o r s é t a i t t r è s - i m p o r t a n t , fut c o n s u l t é e p a r le m i n i s t r e C o l b e r t , p o u r s a v o i r q u e l é t a i t son

avis s u r l e m e i l l e u r m o y e n d'a-

m é l i o r e r s o n i n d u s t r i e ; elle l u i r e n v o y a u n e supplique signée de près de deux mille n é g o ciais , et ainsi conçue : « Monseigneur ! » P r o t é g e z - n o u s , e t l a i s s e z - n o u s faire ! » Elle avait raison ; l'intérêt

particulier

se

t r o m p e r a r e m e n t s u r ses b e s o i n s , e t n o u s p o u r rions, aujourd'hui e n c o r e , dire à nos ministres : Messieurs ! P r o t é g e z - n o u s et laissez-nous faire ! Car est-ce une protection

q u e des

tarifs

q u i , à c h a q u e p a s , nuisent au d é v e l o p p e m e n t des p r o d u c t i o n s c o m m e des c o n s o m m a t i o n s ? S o n s l e r a p p o r t m o r a l , les d r o i t s

exagérés

sont t o u t aussi funestes , p u i s q u e , fournissant u n a l i m e n t c o n t i n u e l à la c o n t r e b a n d e , ils e n t r e t i e n n e n t la p o p u l a t i o n d e t o u s n o s d é p a r t e mens frontières dans un état d'immoralité d é p l o r a b l e , et les p l a c e n t c o n s t a m m e n t e n h o s -


62 tilité flagrante

avec la l o i ,

e n les h a b i t u a n t

ainsi à la b r a v e r . L'administration s'imagine e n c o r e , ou s e m b l e c r o i r e q u e son a r m é e d e d o u a n i e r s la c o n t r e b a n d e i m p o s s i b l e ; m a i s c e t t e

rend armée

s e r a i t t r i p l é e , q u ' e l l e se f e r a i t e n c o r e . Ce q u i e m p ê c h e la c o n t r e b a n d e , c ' e s t le p e u d e b é néfice q u i lui e s t o f f e r t ; m a i s il n ' y a ni d o u a n i e r s , ni p é n a l i t é , q u e l q u e sévère qu'elle soit, qui puisse empêcher l'introduction en

fraude

d'une m a r c h a n d i s e soumise à u n d r o i t égal à sa v a l e u r . Il e s t i n c o n c e v a b l e q u ' a u j o u r d ' h u i e n c o r e o n voie les h o m m e s c h a r g é s de

l'administration

p u b l i q u e , professer des principes aussi o p p o sés à ces i d é e s , a d m i s e s p a r t o u s l e s h o m m e s qui ont

un

peu

c l a r e r à la t r i b u n e mens dont

étudié

la

matière,

et

dé-

( 1 ) que les différens é l é -

se c o m p o s e le p r i x d ' u n e m a r c h a n -

d i s e , s o n t u n e c h o s e f o r t i n d i f f é r e n t e p o u r les c o n s o m m a t e u r s . On ne s'explique p a s q u e

(1)

de

Discours d u ministre d u commerce , séance d u 2 1

d é c e m b r e 1 8 3 2 , sur l'exportation des sucres.


63 pareilles opinions puissent être émises,

e t la

m o i n d r e r é f l e x i o n e n fait j u s t i c e . E n e f f e t , si, p o u r q u e l q u e s c o n s o m m a t e u r s , les é l é m e n s d o n t se c o m p o s e le p r i x marchandise sont indifférens,

d'une

ils n e le

sont

p a s p o u r le c o m m e r c e g é n é r a l , p u i s q u e la c o n trebande ,

qui

sait

en

apprécier

la

q u e n c e , sait aussi en p r o f i t e r p o u r la

consommation.

consé-

alimenter

Ainsi , a d m e t t a n t

qu'une

m a r c h a n d i s e c o û t e 2 0 s o u s a c q u i t t é e , il n ' e s t p a s d u t o u t i n d i f f é r e n t , p o u r la c o n t r e b a n d e , q u e ces 2 0 s o u s r e p r é s e n t e n t 7 sous d e v a l e u r i n t r i n s è q u e , e t 13 s o u s d e d r o i t aut vice puisque,

dans

versâ,

l e p r e m i e r cas , e l l e l u i offre

2 0 0 p . 100 d e b é n é f i c e ,

tandis que

dans

le

s e c o n d , il n ' e s t p l u s q u e d e 3o p . 100 d e la v a leur. C'est p r é c i s é m e n t ce q u i a r r i v e a u j o u r d ' h u i p o u r les c a c a o s , les p o i v r e s et une foule d'autres denrées surtaxées. il est r e c o n n u q u e p l u s le p r i x d'un article s ' é l è v e à l ' e n t r e p ô t , m o i n s il e s t affecté p a r l a c o n t r e b a n d e , d o n t les bénéfices sont d e t o u t e c e t t e h a u s e d e p r i x . Il e s t

réduits reconnu

aussi q u e tous ceux soumis à u n d r o i t d e 10 à


64 15 p . 1oo J e l a v a l e u r ,

figurent aux

acquit-

t e m e n s p o u r la p r e s q u e t o t a l i t é d e s q u a n t i t é s i m p o r t é e s e t e m p l o y é e s p a r la c o n s o m m a t i o n . Il

est

clair

que , lorsque

le fraudeur

t r o u v e r a d a n s le d r o i t q u ' u n e chance d e néfice é g a l e a u p l u s a u

dixième

ne bé-

d e la v a l e u r

d e la m a r c h a n d i s e , il n e s e r i s q u e r a à l ' i n t r o duire qu'avec une grande circonspection, puisq u e la saisie d e l a m o i n d r e q u a n t i t é p e u t

lui

f a i r e p e r d r e à la fois le b é n é f i c e q u ' i l a u r a r é a lisé s u r q u a t r e o u c i n q o p é r a t i o n s a n t é r i e u r e s ; t a n d i s q u e si , c o m m e c e l a a l i e u p o u r la p l u s g r a n d e partie de nos grandes consommations, il t r o u v e , d a n s l e d r o i t d o n t e l l e s s o n t g r e v é e s , les c h a n c e s d ' u n b é n é f i c e q u i r e p r é s e n t e s o u v e n t d e u x fois la v a l e u r d e l ' o b j e t , il n ' h é s i t e r a pas à en t e n t e r

l'introduction.

A u s s i le t a u x d e s a s s u r a n c e s p o u r la c o n t r e b a n d e , organisées dans toutes nos villes front i è r e s , v a r i e - t - i i bien m o i n s en r a i s o n d e l'encombrement

des marchandises h introduire ,

q u e d u d r o i t d o n t elles s o n t f r a p p é e s ; et une m o n t r e à la f r o n t i è r e d e la S u i s s e , o u u n e b a l l e d e p o i v r e à la f r o n t i è r e d e la B e l g i q u e o u d e s Pyrénées,

qui sont à peu près d'une

égale, s o n t , l'une et l ' a u t r e , assurées

valeur moyen-


65 riant 1o à 12 p . 1 0 0 ; et c e r t e s la facilité d ' i n t r o d u c t i o n est bien différente. C'est à ces causes q u e l'on doit a t t r i b u e r l e s différences é n o r m e s q u i existent e n t r e les a c q u i t t e m e n s officiels d e c e r t a i n s articles et l e u r consommation réelle a l'intérieur. L e s c a c a o s , p a r e x e m p l e , q u e j'ai cités p l u s h a u t , e n t r e n t a n n u e l l e m e n t d a n s la c o n s o m m a t i o n p o u r u n e q u a n t i t é de 3 à

4,000,000

de

k i l o g r a m m e s . Il n'en a été a c q u i t t é , en 1 8 2 9 , que

et en

573,000 kil.

1831

644,000

L e s m u s c a d e s , d o n t la c o n s o m m a t i o n s'élève à 8 ou 10,000 kilog p a r a n n é e , n ' o n t été a c q u i t t é e s q u e p o u r 232 kilog. , qui o n t p r o d u i t 1,149 fr. en 1 8 3 1 , l o r s q u ' a v e c u n d r o i t p l u s r a tionnel , elles d e v r a i e n t p r o d u i r e 25 à 3 o , o o o francs. L a f r a u d e s u r l e s u c r e , d a n s nos d é p a r t e mens frontières,

où il se v e n d p u b l i q u e m e n t

de 1 4 à 15 sous la l i v r e , n'est p a s m o i n d r e d e 15 à 20 millions d e l i v r e s p a r a n , d o n t le d r o i t s'élèverait à p l u s d'un million. A u s u r p l u s , le r a p p o r t e u r d e la loi n o u v e l l e 5


66 s u r les d o u a n e s n ' a - t - i l p a s , il y a

quelques

j o u r s , d é c l a r é à la t r i b u n e , q u ' a u m o y e n d ' u n e p r i m e d e 25 à 3o p . 100, nos f a b r i q u e s de T a r a r e e t d e S a i n t - Q u e n t i n r e c e v a i e n t , sans a u t r e s frais d e t r a n s p o r t ,

d e s c o t o n s filés a n -

glais p o u r u n e v a l e u r d e 8 à 9 0 0 , 0 0 0 f r a n c s , e t je n ' e x a g è r e p a s en d i s a n t q u e M . l e r a p p o r t e u r est b i e n r e s t é , d a n s c e t t e é v a l u a t i o n , a u d e s s o u s d e la r é a l i t é d e p l u s d e la m o i t i é ; c a r un ancien directeur des douanes ne p e u t pas d é c e m m e n t a v o u e r en face d e la F r a n c e q u e , m a l g r é les d o u a n i e r s , u n e s e u l e i n d u s t r i e r e çoit p o u r p l u s i e u r s m i l l i o n s d e p r o d u i t s é t r a n g e r s en f r a u d e ; ce s e r a i t faire feu s u r les s i e n s , et il v a u t m i e u x c o n s e r v e r a u p a y s u n s y s t è m e q u e l'on r e c o n n a î t r u i n e u x , p u i s q u e les 3o p . 100 q u e l'on p a i e à la c o n t r e b a n d e n e suffis e n t p a s p o u r m e t t r e n o s filateurs à m ê m e d'att e i n d r e la finesse

d e n u m é r o s q u e la f a b r i q u e

d e s m o u s s e l i n e s fines d e m a n d e à l ' é t r a n g e r . Il en e s t d e m ê m e p o u r les m o n t r e s ,

qui,

m a l g r é les p r o h i b i t i o n s , e n t r e n t t o u s les ans p o u r u n e v a l e u r d e 11 à 1 2 , 0 0 0 , 0 0 0 d e fr. , et s u r l e s q u e l l e s u n d r o i t r a t i o n n e l d o n n e r a i t un p r o d u i t c o n s i d é r a b l e a u t r é s o r , en a u g m e n t a n t


67 u n c o m m e r c e d o n t les c h a n c e s a c t u e l l e s r é d u i sent l'importance. D a n s n o s c o l o n i e s , les m ê m e s c a u s e s p r o d u i s e n t les m ê m e s effets. T o u t e s les d e n r é e s q u e n o u s p r o d u i s o n s e x clusivement y sont admises dans des p r o p o r tions b e a u c o u p plus fortes q u e celles q u e l'ét r a n g e r p e u t l e u r offrir à m e i l l e u r m a r c h é , e t l e s d r o i t s d o n t ces d i v e r s e s d e n r é e s y s o n t f r a p p é e s , y entretiennent une contrebande

dont

les i m p o r t a t i o n s s o n t a u m o i n s a u s s i c o n s i d é rables

q u e c e l l e s q u e n o u s y faisons

nous-

mêmes. Ainsi, lorsqu'en 1 8 3 1 , nous leur avons envoyé 9 , 2 3 4 , 9 3 8 litres de v i n ,

elles n'ont i m -

p o r t é q u e 6 , 7 3 1 , 2 5 1 litres de farine, et 8 4 1 , 1 8 7 kilog. d e viande salée, y c o m p r i s le p o r c ; elles o n t d o n c u s é d e la f a c u l t é d ' i n t r o d u i r e d e s far i n e s é t r a n g è r e s a u d r o i t d e 2 1 fr. , en d e h o r s des conditions auxquelles cette faculté leur a é t é a c c o r d é e , o u la c o n t r e b a n d e l e s e n a a p p r o v i s i o n n é e s ; c a r ces q u a n t i t é s n ' o n t p u é v i d e m m e n t l e u r suffire. Il e s t a u s s i p e u p r o b a b l e qu'elles satisfassent à l e u r consommation

en-

t i è r e avec des farines au p r i x de 6 0 à 70 fr. ,


68 e t d e s v i a n d e s s a l é e s a u p r i x d e 6 5 à 95 , l o r s que les Américains l e u r v e n d e n t les p r e m i è r e s à 28 e t 3o f r a n c s , e t l e s s e c o n d e s d e 35 à 40 francs. Il e n e s t d e m ê m e p o u r l ' i m p o r t a t i o n q u ' e l l e s font d e n o s p r o d u i t s m a n u f a c t u r é s . E n 1 8 3 1 , d a n s les e x p o r t a t i o n s a u x c o l o n i e s , la c o u t e l l e r i e

française

n ' a figuré q u e

pour

12,979 k i l .

Les outils de fer et acier.

. .

La g r o s s e m e r c e r i e

13,091 18,696

L a m e r c e r i e fine

3,740

L e s aiguilles

3

La poudre à tirer pour le Sénégal Idem

pour

3,34o la M a r t i n i -

que seule Idem

10 pour

autres colonies

4,005

tontes les 655

Bougies d e blanc de baleine.

276

Colle-forte 1,057 E t la s e l l e r i e p o u r u n e v a l e u r d e 3 4 , o 4 o

fr.

Ces faibles q u a n t i t é s ne sont c e r t a i n e m e n t p a s suffisantes

à u n e p o p u l a t i o n d e 465,000


69 individus , dont une p a r t i e , jouissant

d'une

g r a n d e aisance, a des habitudes de luxe qui p r o v o q u e n t naturellement des consommations plus importantes. D e ce q u i p r é c è d e , il r é s u l t e q u e les

tarifs

e x a g é r é s , a u m o y e n d e s q u e l s on p r é t e n d favoris e r nos colonies e t n o s d i v e r s e s i n d u s t r i e s , n ' a t t e i g n e n t ce b u t ni p o u r les u n e s , ni p o u r les a u t r e s , et q u ' u n e r é v i s i o n g é n é r a l e est d e v e n u e i n d i s p e n s a b l e ; c a r ce n ' e s t q u ' à ce p r i x , c o m m e je l'ai déjà d i t , q u e l'on d o i t e s p é r e r d e r e l e v e r n o t r e c o m m e r c e , e t t a n t q u e les d r o i t s n e s e r o n t p a s m i e u x c o o r d o n n é s avec la v a l e u r i n trinsèque des diverses marchandises qu'ils sont d e s t i n é s à a t t e i n d r e , il n ' y a p a s d ' a m é l i o r a t i o n s d u r a b l e s à e s p é r e r . C'est bien p l u s p a r la r é duction des droits que p a r l'augmentation, que les d o u a n e s p r o d u i s e n t e t q u e l ' i n d u s t r i e vivifie ; d e s faits n o m b r e u x s o n t

venus

se

con-

firmer cette vérité depuis long-temps reconnue. L ' A n g l e t e r r e , qui nous a p r é c é d é dans cette v o i e , n o u s f o u r n i t u n e foule d ' e x e m p l e s

des

a v a n t a g e s q u e ce s y s t è m e a offerts à son c o m m e r c e , et au t r é s o r lui-même. L'excellent

o u v r a g e p u b l i é p a r sir

Henry


70 Parnell ( î ) , membre du parlement britannique , m'en fournit qui sont infiniment r e m a r quables. E n 1745, l e d r o i t s u r le t h é f u t r é d u i t d e 4 s c h e l l i n g s la l i v r e à 1 s c h e l l . o u 25 p . 100, e t le p r o d u i t d e ce d r o i t s'éleva d e 444,659 liv. s t e r l . , qu'il é t a i t , année c o m m u n e ,

pendant

les t r o i s a n n é e s a n t é r i e u r e s à 1745, à la s o m m e d e 804,791 liv. s t e r l . , p r o d u i t a n n u e l d e s t r o i s a n n é e s a n t é r i e u r e s à 1749. L e d r o i t f u t , a p r è s c e t t e é p o q u e , élevé s u c c e s s i v e m e n t j u s q u ' à 119 p . 100 en 1 7 8 4 , et c e t t e a n n é e , o n le r é d u i s i t à 12 p . 100. L a c o n s é q u e n c e fut q u e les v e n t e s à l ' h ô t e l d e la C o m p a g n i e d e s I n d e s , q u i é t a i e n t en c o m m u n e d a n s les t r o i s

années

antérieu-

r e s à 1784 d e 17,164,966 l i v r e s , f u r e n t p o r tées, pendant

les t r o i s a n n é e s a n t é r i e u r e s à

1788 à 4 8 , 1 6 3 , 8 1 1 l i v r e s , e t le p r o d u i t ,

au

l i e u d e d é c r o î t r e d a n s la p r o p o r t i o n d e la r é d u c t i o n , c ' e s t - à - d i r e d e 700,000 liv. s t e r l . à 73,000 l i v . s t e r l . , s'est é l e v é à 240,000 liv. sterl.

(1)

D e la réforme

page 36.

financière

en Angleterre,

1832,


71 L e d r o i t s u r le

café é t a i t ,

en 1 8 0 8 , d e 2

s c h e l l . , e t son p r o d u i t a n n u e l é t a i t , à c e t t e é p o q u e , d e 1 4 4 , 7 2 5 liv. s t e r l . ; ce d r o i t f u t r é d u i t à 6 p e n c e s , e t il p r o d u i s i t , en m o y e n n e , d a n s les trois années antérieures à 1829,

378,350

l i v . s t e r l . La c o n s o m m a t i o n a a u g m e n t é 4,069,091 livres; qu'elle

é t a i t , en

de

1808,

à

1 8 , 9 0 6 , 3 7 3 l i v r e s ; le p r o d u i t d e l ' a n n é e 1 8 2 9 s'est élevé à 4 8 4 , 9 7 5 liv. s t e r l . L e d r o i t s u r l e s v i n s f r a n ç a i s fut r é d u i t , e n 1825,

d e 11 s c h e l l i n g s 5 p e n c e s p a r

ordinaire

à 6 scheilings.

L'importation

élevée de 183,000 gallons,

qui

gallon s'est

ont; p r o d u i t

1 0 6 , 0 0 0 liv. s t . , à 3 8 2 , 0 0 0 g a l l o n s , q u i o n t p r o d u i t 1 1 5 , o o o liv. s t e r l . L a c o n s o m m a t i o n d u tabac en I r l a n d e f u t , en 1 8 1 8 , de 1 3 , 5 1 8 , o 4 o l i v r e s . La

réduction

d u d r o i t d e 4 s c h e i l i n g s à 3 s c h e i l i n g s l'a p o r t é e , e n 1 8 2 7 , à 1 8 , 8 2 6 , 1 2 4 l i v r e s , e t le d r o i t q u i , d a n s les t r o i s a n n é e s a n t é r i e u r e s à 1 8 1 8 , n ' a v a i t p r o d u i t q u e 5 4 o , 8 o o l i v . s t . , s'est é l e v é , d e 1827 à 1 8 3 o , a n n é e m o y e n n e , à 5 7 4 , 6 0 0 liv. sterl. L e d r o i t s u r les c h e v a u x , r é d u i t d e 6 l i v . s t .


72 13 s c h e l l . à 1 l i v . s t . , en 1 8 2 4 , a d o n n é l e s r é sultats suivans : 1824, chevaux i m p o r t é s , 1827,

idem.

134. 2,672.

J e p o u r r a i s m u l t i p l i e r à l'infini l e s e x e m p l e s que fournit l'histoire du c o m m e r c e ; q u e les r é d u c t i o n s d e d r o i t s o n t t o u j o u r s suivies d ' u n accroissement de consommation considérable, et p r e s q u e toujours

d'un

accroissement

de

p r o d u i t s p o u r le t r é s o r , e t q u e l e s a u g m e n t a tions d e d r o i t o n t t o u t e s e t t o u j o u r s

produit

l'effet c o n t r a i r e . L e s vins d e P o r t o , i m p o s é s en 1800 à 4o liv. st. d u t o n n e a u , ont r e n d u , à cette époque , 224,000 l i v . s t . ; e n 1 8 2 4 , le d r o i t fut é l e v é à 90 l i v . s t . , e t il n e r e n d i t p l u s , d a n s les t r o i s a n n é e s a n t é r i e u r e s à 1827, q u e

100,000

liv. s t e r l . J'ai m o n t r é p l u s h a u t q u e l e d r o i t s u r l e t h é , à 25 p . 1 0 0 , a v a i t qu'élevé jusqu'à

r e n d u 804,791 l i v . s t . ; e t

119 p . 100,

il n ' a v a i t p l u s

p r o d u i t q u e 700,000 liv. s t . Il a d o n c fallu q u e la c o n s o m m a t i o n , p a r suite d e c e t t e m e s u r e , ait r é t r o g r a d é

d e p l u s d e s t r o i s q u a r t s , ou


73 q u ' e l l e ait é t é a l i m e n t é e p a r l a c o n t r e b a n d e , q u i y a t r o u v é des c h a n c e s d e bénéfice c o n s i d é rables. L e s différens faits q u e j ' a i cités d é m o n t r e n t jusqu'à l'évidence que l'impôt e x a g é r é , en f e c t a n t le r e v e n u

et e n t r e t e n a n t

af-

la c o n t r e -

b a n d e , n e p e u t q u e r é d u i r e l'industrie et le c o m m e r c e é t r a n g e r , et ils suffisent p o u r a m e n e r l'administration à des réductions q u i , en fin d e c o m p t e , n'affaibliront p a s les r e c e t t e s d u t r é s o r , c a r c'est u n fait assez p r o u v é q u e j a m a i s la r é d u c t i o n d ' u n d r o i t n'a e n t r a î n é u n e r é d u c t i o n p r o p o r t i o n n e l l e d a n s la r e c e t t e , et que l'accroissement provoque

de consommation qu'elle

sur l'article d é g r e v é , r e m b o u r s e ,

p a r les voies i n d i r e c t e s , a u - d e l à d e la s o m m e d o n t on s e m b l e faire l ' a b a n d o n ( 1 ) . A u s u r p l u s , q u ' e l l e e n fasse l ' e x p é r i e n c e s u r d e s a r t i c l e s p e u i m p o r t a n s , les m u s c a d e s , p a r

( 1 ) U n e x e m p l e r é c e n t d e ce fait v i e n t d e se p r é s e n t e r p o u r l'octroi d e la v i l l e de R o u e n .

U n e forte r é d u c t i o n ,

arrêtée par l e Conseil municipal , a p r o d u i t , dans le seul mois de mars , les recettes.

une a u g m e n t a t i o n d e 4 7 , 3 o o francs sur


74 e x e m p l e , d o n t le d r o i t d e l a e t 15 f r a n c s p a r k i l o g . n e p o r t e p a s le p r o d u i t a n n u e l à p l u s d e 1,5oo fr. J e l ' a f f e r m e r a i , ce d r o i t , m o y e n n a n t 2 , 5 o o ou 3,ooo f r . , à la c o n d i t i o n q u ' i l s e r a r é d u i t à 3 f r a n c s le k i l o g . e t m ê m e à 2 f r a n c s , e t l ' a d m i n i s t r a t i o n v e r r a là l e r é s u l t a t d ' u n e e x p é rience qui ne p e u t lui d o n n e r aucune chance d e p e r t e , p u i s q u e ce q u e j'offre e x c è d e

de

1,000 f r . a u m o i n s le p r o d u i t a n n u e l ; ce s e r a i t u n e obstination incompréhensible que de refus e r d e se p r o c u r e r la s a t i s f a c t i o n d e r e c o n n a î t r e q u i a r a i s o n , ou d e s h o m m e s q u i p r é t e n d e n t q u e le t r é s o r a i n t é r ê t à l ' e x a g é r a t i o n d e s t a rifs , ou d e s h o m m e s o p p o s é s à ce s y s t è m e . M a c o n v i c t i o n s u r le r é s u l t a t d ' u n e expérience ne sera pas t r o m p é e .

telle


75

CHAPITRE

DES MESURES A ADOPTER

P a r l e s faits q u i

V.

VIS-A-VIS DES COLONIES.

précèdent,

j'ai

prouvé

q u e l'état actuel de n o t r e législation coloniale affecte d e t o u t e s les m a n i è r e s n o t r e c o m m e r c e a v e c l ' é t r a n g e r c o m m e avec les

colonies,

et

q u e nos intérêts matériels en r é c l a m e n t h a u t e m e n t e t p r o m p t e m e n t la modification ; les c o lonies elles-mêmes reconnaissent cette n é c e s s i t é , p u i s q u ' e l l e s la p r o c l a m e n t d i r e c t e m e n t , en d e m a n d a n t à être autorisées à v e n d r e leurs p r o d u i t s s u r les m a r c h é s

étrangers.

L a d i s c u s s i o n d e la loi s u r les p r i m e s à l ' e x p o r t a t i o n des s u c r e s , q u i s o n t l e u r p r o d u c t i o n e x c l u s i v e , a v a i t fait e s p é r e r q u e le g o u v e r n e m e n t , é c l a i r é p a r les avis d e s C h a m b r e s d e c o m m e r c e et d e s p o r t s d e m e r si c o m p é t e n s d a n s d e p a r e i l l e s m a t i è r e s , s e r a i t enfin e n t r é


76 d a n s la voie d e s r é p a r a t i o n s , et a u r a i t a d o p t é les c o m b i n a i s o n s p r o p o s é e s e t d o n t le m é r i t e est

confirmé

par

une

longue

expérience ;

mais loin d e l à , e t p a r r e s p e c t p o u r le m a i n tien d e s p r i v i l é g e s et des i n t e r d i c t i o n s d e t o u t e s o r t e a p p o r t é e s à l e u r c o m m e r c e et à celui d e la m é t r o p o l e , la p e r s é v é r a n c e d e nos h o m mes d ' é t a t d a n s la n é g a t i o n d e s bienfaits d ' u n e sage l i b e r t é c o m m e r c i a l e , les c o n d u i t p r é c i s é m e n t à c r é e r les m a u x d o n t ils se s o n t faits depuis long-temps une chimère. La loi s u r l ' e x p o r t a t i o n d e s s u c r e s a c o n s o m m é la r u i n e d e s c o l o n i e s , p u i s q u e les s u c r e s c o l o n i a u x é t a n t exclus d e l ' e x p o r t a t i o n , il f a u d r a q u e la t o t a l i t é soit c o n s o m m é e à l ' i n t é r i e u r . O r , l ' e x p o r t a t i o n é t a n t a n n u e l l e m e n t d e 20 à 2 5 , o o o , o o o d e k i l o g r a m m e s , a u x q u e l s il f a u t ajouter 8 à 9,000,000 de kilogrammes de bas p r o d u i t s d e s s u c r e s é t r a n g e r s raffinés e x c l u s i v e m e n t p o u r l ' e x p o r t a t i o n , il en r é s u l t e q u e 34,000,000 de kilog. devront être absorbés de p l u s e n 1 8 3 4 q u ' e n 1 8 3 2 ; m a i s ce s u p p l é m e n t d e c o n s o m m a t i o n n e p o u v a n t a v o i r l i e u sans u n e f o r t e b a i s s e , e t le d r o i t é t a n t r e s t é le m ê m e ,


77 il f a u d r a n é c e s s a i r e m e n t q u ' e l l e soit t o u t e n t i è r e s u p p o r t é e p a r le colon s u r la v a l e u r v é nale du sucre. J e le d e m a n d e à t o u t h o m m e d e b o n n e foi, les m e s u r e s d o n t on a r é c l a m é l ' a d o p t i o n (1) dans l'intérêt d'une plus g r a n d e indépendance d a n s le c o m m e r c e colonial , e u s s e n t - e l l e s j a m a i s eu u n effet aussi d é s a s t r e u x , e t n o s m a n u f a c t u r e s d e s u c r e d e b e t t e r a v e ne s e r o n t - e l l e s pas dans une position bien moins favorable , q u e si l'on eût a d o p t é u n e r é d u c t i o n d e

20

f r a n c s p a r 1oo k i l o g r a m m e s s u r les d r o i t s

des

s u c r e s coloniaux ? cela n ' e s t p a s d o u t e u x . O n é t a i t f o n d é à e s p é r e r q u e la C h a m b r e d e s P a i r s , appelée à discuter cette loi, aurait r e fusé d e la s a n c t i o n n e r , e t q u ' e n t r a n t f r a n c h e m e n t d a n s la r é f o r m e d e s a b u s d o n t les c o l o nies e t le c o m m e r c e d e F r a n c e o n t à se p l a i n -

(1)

Lettre sur la question des primes

à

l'exportation

des sucres , publie'e p a r l'auteur q u e l q u e s jours a v a n t l a présentation d u projet de l o i , Renard,

libraire.

10 d é c e m b r e 1 8 3 2 . C h e z


78 d r e , elle a u r a i t r e c o n n u q u e l ' a d o p t i o n

d'un

système plus libéral pouvait seule leur assurer les é l é m e n s d e p r o s p é r i t é e t d e d u r é e q u i l e u r manquent. Ces q u e s t i o n s o n t é t é si c l a i r e m e n t e t si l o g i q u e m e n t é t u d i é e s et d é d u i t e s d a n s les d i v e r s mémoires publiés depuis 1828, p a r nos

dif-

f é r e n s p o r t s d e m e r et p a r la c o m m i s s i o n d ' e n q u ê t e d e P a r i s , il y a u n e t e l l e u n a n i m i t é d a n s l e u r s c o n c l u s i o n s , qu'il doute

sur

ne pouvait rester

de

le m é r i t e des m e s u r e s qui y sont

proposées. Ce serait donc de modifier g r a d u e l l e m e n t et r é c i p r o q u e m e n t le p r i v i l é g e d o n t j o u i s s e n t les p r o d u i t s d e n o s c o l o n i e s d a n s la m é t r o p o l e e t c e u x d e la m é t r o p o l e d a n s les c o l o n i e s , c o m m e je l'ai déjà d i t , il y a u r a i t

car,

injustice

c r i a n t e à o b l i g e r nos c o l o n i e s à p a y e r l e u r s c o n s o m m a t i o n s à des p r i x e x a g é r é s , e t à les p r i v e r d e la f a c u l t é d ' e n p r e n d r e où e l l e s les trouvent

à meilleur marché ,

si

la

métro-

p o l e avait e l l e - m ê m e le d r o i t d e s ' a p p r o v i s i o n n e r d ' u n e p o r t i o n des s i e n n e s à l ' é t r a n g e r . Une

d e s m e s u r e s q u i c o n t r i b u e r a i e n t aussi


79 p u i s s a m m e n t à accroître l e u r c o m m e r c e et cel u i d e la m é t r o p o l e , c'est la c r é a t i o n d e s e n t r e p ô t s , e t la f a c u l t é d'y a d m e t t r e t o u t e s l e s marchandises étrangères non prohibées. L'Angleterre a depuis long-temps

reconnu

et l'expérience a confirmé que l'adoption

de

cette mesure a accru d'une manière très-sens i b l e d a n s ses c o l o n i e s le d é b o u c h é d e ses p r o duits m a n u f a c t u r é s , en c r é a n t p o u r elles

un

c o m m e r c e e x t é r i e u r i m p o r t a n t ; et d e p l u s e n les m e t t a n t à m ê m e d e j e t e r p a r le c o m m e r c e i n t e r l o p e , s u r t o u s les m a r c h é s q u i les a v o i s i n e n t , des masses de denrées considérables ; elle y a r a p p e l é les c a p i t a u x q u i d e j o u r e n j o u r t e n d a i e n t à s'en é l o i g n e r . Il e s t c l a i r q u e n o s c o l o n i e s , p a r les m ê m e s m o y e n s , deviendraient elles-mêmes beaucoup p l u s p r o s p è r e s , et q u e nos p r o d u i t s y t r o u v e raient un débouché plus i m p o r t a n t , puisqu'elles d e v i e n d r a i e n t a u t a n t d e m a r c h é s q u i les d i s tribueraient dans des régions qui, ne pouvant avoir avec e l l e s , a u j o u r d ' h u i , aucun c o m m e r c e r é g u l i e r , les i n o n d e n t p a r la c o n t r e b a n d e

de

p r o d u i t s é t r a n g e r s , en échange desquels elles ne p e u v e n t d o n n e r q u e de l'argent.


8o On n e p e u t p a s n i e r q u ' a l o r s n o s r a p p o r t s deviendraient mutuellement plus

fructueux .

p u i s q u ' e l l e s p o u r r a i e n t , d ' u n e p a r t , offrir à n o s armateurs des marchandises que leurs navires vont s o u v e n t c h e r c h e r aux lieux d e p r o d u c t i o n , faute d e c h a r g e m e n t

chez elles ; et n o u s n e

ferions p l u s avec elles u n e n a v i g a t i o n aussi onér e u s e , p u i s q u e n o u s p o u r r i o n s a d r e s s e r aux Antilles , p a r exemple , b e a u c o u p de marchan. dises q u e les É t a t s - U n i s n o u s a c h è t e n t , soit p o u r le M e x i q u e , soit p o u r la C o l o m b i e ou lieux environnans. C'est à ces causes q u e l ' A n g l e t e r r e d o i t d ' a voir

e x p é d i é à ses colonies d ' A m é r i q u e

seu-

l e m e n t , p o u r 170,080,280 fr. en 1829, q u a n d t o u t e s nos colonies n o u s d e m a n d e n t à p e i n e 4o millions d e m a r c h a n d i s e s p a r a n n é e . L a r é d u c t i o n d e s tarifs a u r a i t l ' a v a n t a g e d e r é d u i r e m u t u e l l e m e n t les frais d e p r o d u c t i o n , et d a n s ce c a s , q u e l m a l p e u t - i l r é s u l t e r d e la liberté commerciale que tout le monde d e m a n d e ? Elle m e t t r a i t un t e r m e a la r é p u l s i o n q u i f e r m e tous les m a r c h é s à n o s p r o d u i t s c o l o -


81

n i a u x , r é p u l s i o n a v e c l a q u e l l e il n ' e s t p a s d ' a c croissement possible ( 1 ) . S o u s l e r é g i m e a c t u e l , les c o l o n i e s s o u f f r e n t , la m é t r o p o l e souffre ; il e s t u r g e n t d e faire c e s s e r u n t e l é t a t d e c h o s e s , e t si l ' a d m i n i s t r a t i o n n'avise p a s au moyen d'y m e t t r e un t e r m e p a r l'adoption franche des mesures

généralement

p r o p o s é e s , q u i p e u t p r é d i r e le s o r t f u t u r d e s colonies?

(1) envoi

La douane

de 5 à 600 bouteilles

bouteilles crême

de Londres

de café

parce de la

qu'elles

vient d'arrêter,

dans

un

de liqueurs de P a r i s ,

16

portaient pour

suscription :

Martinique.

6


82

CHAPITRE

DES

ENTREPOTS

A

L'ENTEPÔT

VI.

L INTERIEUR DE

ET

DE

PARIS.

N o u s s o m m e s , sans c o n t r e d i t , d a n s les c i r c o n s t a n c e s les p l u s f a v o r a b l e s q u i se s o i e n t p r é s e n t é e s p o u r faciliter l ' a d o p t i o n d e s m e s u r e s a u x q u e l l e s o n d e v r a la c o n s e r v a t i o n d e n o s c o l o n i e s , et l ' a c c r o i s s e m e n t d e t o u t e s n o s i n d u s t r i e s . J e veux p a r l e r d e l ' a p p l i c a t i o n d e la loi s u r le t r a n s i t , et d e l ' é t a b l i s s e m e n t d e s e n t r e p ô t s i n t é r i e u r s : r i e n , en effet, n e se p r ê t e m i e u x à un s y s t è m e d e l i b e r t é c o m m e r c i a l e b i e n entendu,

e t r i e n n e p e u t m i e u x faciliter

et

a u g m e n t e r la c i r c u l a t i o n d e s m a r c h a n d i s e s q u e la r é d u c t i o n d e s tarifs a m è n e r a i n f a i l l i b l e m e n t chez n o u s e n p l u s g r a n d e q u a n t i t é . Je ne

puis mieux exprimer tout

l'intérêt

a t t a c h é à c e t t e r é s o l u t i o n , q u ' e n c i t a n t ce q u ' e n d i t , dans un ouvrage fort r e m a r q u a b l e , mon-


83 sieur David , attaché à l'administration

des

d o u a n e s , t r è s - c o m p é t e n t en p a r e i l l e m a t i è r e , e t a u t a l e n t d u q u e l on n e s a u r a i t t r o p r e n d r e justice. « L ' e n t r e p ô t à établir à P a r i s , intéresse au » p l u s h a u t d e g r é , nos p o r t s , n o t r e m a r i n e , » nos d é p a r t e m e n s de l'intérieur, nos m a n u » f a c t u r e s , n o s c o l o n i e s ; il t o u c h e d e b e a u » c o u p p l u s p r è s q u ' o n ne p a r a î t le p e n s e r , à » la p o l i t i q u e e x t é r i e u r e . E n u n m o t , n é c e s s i t é » d e d o n n e r à l ' e n t r e p ô t de P a r i s la p l u s g r a n d e » e x t e n s i o n , et d ' e n faire u n m a r c h é d ' a p p r o » v i s i o n n e m e n s p o u r la F r a n c e e t p o u r l ' é » t r a n g e r : voilà ce q u ' i l i m p o r t e de p r o c l a m e r , » afin q u e le c o m m e r c e d e P a r i s n e se m é » p r e n n e point sur l'importance de l'établis» s e m e n t qu'il a d e m a n d é . Si ces c o n s é q u e n c e s » l ' e f f r a i e n t , p a r c e q u ' e l l e s s o n t é t e n d u e s , il » faut r e n o n c e r à l ' e n t r e p ô t ; c a r c e n ' e s t q u ' à » ce p r i x qu'il p e u t d e v e n i r u t i l e . Si l'on b o r n e » son a v e n i r ; si r e s s e r r é d a n s d ' é t r o i t e s l i m i t e s , » il n e p e u t s ' é t e n d r e à t o u t e s l e s classes d e » c o n s o m m a t e u r s ; s'il

ne doit pas

faciliter

» l ' é c o u l e m e n t d e t o u s nos p r o d u i t s , a c c r o î t r e » l'aisance d e n o s d é p a r t e m e n s de l ' i n t é r i e u r , » r é t a b l i r l ' é q u i l i b r e e n t r e la p r o d u c t i o n e t la


84 » consommation , augmenter l'importance

de

» n o t r e m a r i n e , p r é v e n i r la r u i n e d e n o s c o » lonies , n e p a r l o n s

plus d'entrepôt ;

car

» nous serons arrivés à un résultat indigne des » longs d é b a t s q u i l ' o n t p r é c é d é ,

et

nous

» s e r o n s fort h e u r e u x si ce r é s u l t a t n e c a u s e » pas a u t a n t de mal qu'il aurait p u

produire

» de bien. » En présence de l'avenir que M. David nous p r o m e t , et q u e j ' e s p è r e , n ' e s t - i l p a s f â c h e u x q u e la q u e s t i o n d e l ' e n t r e p ô t d e P a r i s a i t été si l o n g - t e m p s m a l c o m p r i s e p a r les h o m m e s q u i p r é c i s é m e n t a v a i e n t mission d e la r é s o u d r e ? E t p o u r t a n t t o u t en r é d u i s a n t la d i s c u s sion a u n e affaire d ' i n t é r ê t p a r t i c u l i e r , o u d e l o c a l i t é , elle s'est t e r m i n é e , d u m o i n s la m o i t i é , c o m m e

des hommes

pour

désintéressés

e t au c o u r a n t d u m o u v e m e n t c o m m e r c i a l d e vaient l'espérer. P a r i s avait

Si le conseil m u n i c i p a l

compris toute l'importance

pareil établissement,

de d'un

son m o u v e m e n t e t ses

b e s o i n s , d e p u i s u n a n , le G r o s - C a i l l o u a u r a i t ses m a g a s i n s p l e i n s d e m a r c h a n d i s e s , e t le commerce de Paris aurait économisé quelques m i l l i o n s s u r les affaires qu'il a t r a i t é e s d e p u i s cette époque.


85

A u l i e u de t r a n c h e r n e t t e m e n t c e t t e q u e s tion,

des considérations

étrangères ont

fait

a d m e t t r e la c r é a t i o n s i m u l t a n é e d e d e u x e n trepôts.

J e ne conçois pas , en cela,

motif q u e celui de satisfaire

d'autre

deux localités,

et celle d e s Marais en p a r t i c u l i e r , c a r on e n a v a i t r e c o n n u l ' i n s u f f i s a n c e , e t il n ' é t a i t p l u s p o s s i b l e d e p l a c e r u n e n t r e p ô t exclusif s u r c e point. M a i s a-t-on b i e n r é f l é c h i à la

complication

q u i r é s u l t e r a d e ces d e u x e n t r e p ô t s , p r é c i s é m e n t d a n s les p r e m i è r e s a n n é e s o ù l e

com-

m e r c e d e P a r i s n ' a p a s e n c o r e les h a b i t u d e s d e la d o u a n e ? A q u e l l e s difficultés n e s e r a - t - i l pas entraîné? L e s y s t è m e d e w a r e n t s , a d o p t é p a r la c h a m b r e d e c o m m e r c e , p o u r r a s e u l l'y s o u s t r a i r e en p a r t i e ; m a i s l ' e m b a r r a s d e s d o u b l e s e x p é ditions ne

pourra

p a s ê t r e é v i t é , e t il s e r a

g r a v e , c a r il f a u d r a s o u v e n t , p o u r c o m p l é t e r u n e e x p é d i t i o n , q u ' u n n é g o c i a n t fasse c h a r g e r d a n s les d e u x e n t r e p ô t s . Q u a n t aux receptions, m a n u t e n t i o n s , échant i l l o n n a g e s e t c l a s s i f i c a t i o n s , ils s e r o n t b e a u -


86 c o u p simplifiés ; la s u r v e i l l a n c e de la d o u a n e e n s e r a f a c i l i t é e , c a r elle n ' a u r a v r a i m e n t p l u s qu'un s i m p l e contrôle à e x e r c e r , p u i s q u e les r e g i s t r e s d e la c o m p a g n i e la d i s p e n s e r o n t d ' u n e grande

complication

d'écritures.

Aussi

l'on

d o i t s ' é t o n n e r q u ' a v a n t d e c o n n a î t r e la n a t u r e et l'importance d u m o u v e m e n t des m a r c h a n d i s e s d a n s c h a q u e e n t r e p ô t , la d i r e c t i o n d e s douanes c o m m e n c e p a r d e m a u d e r aux e n t r e p r e n e u r s une somme de 108,000 francs,

qui

n e d e v r a i e n t ê t r e q u ' à la c h a r g e d u t r é s o r . E n o u t r e , l'administration et le m o u v e m e n t i n t é r i e u r s d e s e n t r e p ô t s , confiés a u x s o i n s d e compagnies responsables , auront

l'avantage

d ' a p p e l e r les g r a n d s c a p i t a u x s u r d e s o p é r a tions en m a r c h a n d i s e s , en les d é g a g e a n t

de

t o u s les e m b a r r a s d e m a n u t e n t i o n , q u i a u j o u r d'hui les en é l o i g n e n t ,

e t les p o r t e n t s u r d e s

s p é c u l a t i o n s faciles d e f o n d s p u b l i c s , q u i , o u t r e la d é m o r a l i s a t i o n q u ' e l l e s j e t t e n t d a n s l e s affaires, n'ont p a s , c o m m e les o p é r a t i o n s en m a r c h a n d i s e s , u n g a g e t o u j o u r s c e r t a i n à offrir au capital. Ce d é p l a c e m e n t i n f a i l l i b l e d e c a p i t a u x , a c c r o î t r a s e n s i b l e m e n t le m o u v e m e n t c o m m e r -


87 cial d e F r a n c e , p a r les c o m m u n i c a t i o n s c o n tinuelles que l'entrepôt de Paris entretiendra a v e c c e u x d e s a u t r e s villes d e l ' i n t é r i e u r , e t l'avantage immense p o u r

les d é t e n t e u r s

de

m a r c h a n d i s e s , d'avoir toujours p o u r acheteurs, soit la c o n s o m m a t i o n i n t é r i e u r e , s o i t l ' é t r a n g e r , p e r m e t t r a de faire des opérations consid é r a b l e s , q u e d a n s la s i t u a t i o n a c t u e l l e o n n e p e u t e n t a m e r sans i m p r u d e n c e . Ce q u i c o n t r i b u e r a p u i s s a m m e n t à d é v e l o p p e r ce m o u v e m e n t , ce s e r a l ' a d o p t i o n d e s m e s u r e s l é g i s l a t i v e s q u i o n t p o u r o b j e t la c r é a t i o n d e s g r a n d e s l i g n e s d e c h e m i n s d e f e r , e t la r é d u c t i o n d e s t a r i f s . El si à ces c a u s e s

d'un

g r a n d a c c r o i s s e m e n t v i e n t s e j o i n d r e la c o n c l u sion d e t r a i t é s a v e c l ' é t r a n g e r , b a s é s s u r d e s principes moins restrictifs, à quel d e g r é d e prosp é r i t é n o t r e c o m m e r c e et nos industries ne seront-ils pas appelés à parvenir u n j o u r ?

FIN.

A

.MOREAU,

imprimeur, rue Montmartre, n° 39.


Du régime colonial et de son influence sur le commerce  

Auteur : J. Chaudron-Junot / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Anti...

Du régime colonial et de son influence sur le commerce  

Auteur : J. Chaudron-Junot / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Anti...

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