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LE

SUCRE COLONIAL ET

SUCRE

LE

INDIGENE.


Paris,

impr. de P. Dupont et Comp


LE

SUCRE COLONIAL ET

S U C R E

LE

I N D I G È N E , PAR

L. Membre du conseil

FOURNIER.

g é n é r a l d u c o m m e r c e , e t d e la c h a m b r e de

de commerce

Marseille.

Le système du gouvernement consiste à satisfaire a u x intérêts généraux du p a y s , selon l e s t e m p s , l e s b e s o i n s , l e s faits b i e n c o n s t a t é s et l e s circonstances. ( M. T H I E R S , m i n i s t r e d u c o m m e r c e ; Exposé des motifs, S é a n c e du 3 d é c e m b r e 1 8 3 2 . )

Prix : 2 FR. 5 o c.

PARIS, CHEZ GOSSELIN, GALERIE

DU

LIBRAIRE,

PALAIS-ROYAL,

1839.

8.


LE

SUCRE

COLONIAL ET L E

SUCRE INDIGÈNE U n e grave p e r t u r b a t i o n , depuis long-temps p r é v u e , alarme en ce m o m e n t de n o m b r e u x intérêts. Depuis long-temps tous les organes d u commerce en o n t signalé la cause, et n ' o n t cessé d e solliciter les moyens d'en prévenir les déplorables conséquences. L e u r voix n'ayant pas été é c o u t é e , les progrès d u mai sont tels q u e toutes nos villes m a r i t i m e s , frappées d u péril prochain q u i les m e n a c e , ont envoyé à P a r i s , depuis six m o i s , des délégués spéciaux , avec l'unique mission d'obtenir enfin un a m e n d e m e n t à u n e situation qui c o m p r o m e t à la fois l'existence de nos colonies, de n o t r e i


6 c o m m e r c e m a r i t i m e , e t d e t o u s les i n t é r ê t s q u i s'y r a t t a c h e n t . Cette manifestation extraordinaire d u c o m m e r c e accuse n é c e s s a i r e m e n t un mal p r e s s a n t et général, p u i s q u ' i l é m e u t à ce p o i n t a u t a n t e t d e si v i v e s s y m p a t h i e s . L e g o u v e r n e m e n t e n a r e c o n n u la r é a l i t é e t l ' é t e n d u e . D è s le m o i s d ' o c t o b r e d e r n i e r , il a c o n v o q u é e x t r a o r d i n a i r e m e n t le c o n s e i l s u p é rieur du c o m m e r c e n t après une enquête, après u n e longue délibération ( 1 ) , ce conseil a cons t a t é la g r a v i t é d u m a l , e t la n é c e s s i t é u r g e n t e d'y r e m é d i e r . A cet effet, et c o m m e m o y e n i m m é d i a t , il a p r o p o s é u n d é g r è v e m e n t s u r les s u c r e s b r u t s d e n o s c o l o n i e s . L e g o u v e r n e m e n t a r e c o n n u l'utilité d e c e t t e m e s u r e , il p o u v a i t l ' a p p l i q u e r p a r o r d o n n a n c e ; m a i s la r é u n i o n d e s c h a m b r e s l é g i s l a t i v e s é t a n t a l o r s p r o c h a i n e , le g o u v e r n e m e n t s'est e n g a g é à p r é s e n t e r , d è s l ' o u v e r t u r e d e la s e s s i o n , u n p r o j e t d e l o i d e d é g r è v e m e n t d e 16 fr. 5 o ( d é c i m e c o m p r i s ) , p a r 1 0 0 k i l o g . s u r le d r o i t d o n t ces s u c r e s sont frappés. C e p e n d a n t la c h a m b r e d e s d é p u t é s a é t é d i s s o u t e a v a n t la p r é s e n t a t i o n d e c e p r o j e t d e (1) T o u s les ministres ont assisté extraordinairement aux d i verses s é a n c e s de c e c o n s e i l , s o u s la présidence du ministre des affaires étrangères.


7 loi , et le d é g r è v e m e n t , r e c o n n u nécessaire et u r g e n t dès le mois d ' o c t o b r e d e r n i e r , se t r o u v e m a i n t e n a n t a j o u r n é à la f u t u r e r é u n i o n des chambres législatives. L e s l e n t e u r s i n s é p a r a bles d e la c o n s t i t u t i o n d ' u n e c h a m b r e n o u velle v i e n d r o n t r e t a r d e r e n c o r e la discussion de c e t t e m e s u r e . En a t t e n d a n t , le mal reste sans s o u l a g e m e n t ; la situation d e s i n t é r ê t s s'aggrave de p l u s en p l u s ; et il est c o n s t a t é q u e nos c o l o n i e s , n o t r e c o m m e r c e a v e c elles, s u c c o m b e n t et p é r i s s e n t i n c e s s a m m e n t , sans un a m e n d e m e n t à la c a u s e q u i les a déjà a m e n é s si p r è s de l e u r r u i n e . Ces i n t é r ê t s s o n t t r o p puissans e t t r o p n o m b r e u x p o u r ê t r e ainsi plus l o n g t e m p s délaissés à l'action d u m a l q u i les a l t è r e c h a q u e j o u r p l u s p r o f o n d é m e n t . Q u a n d , a p r è s le conseil s u p é r i e u r du c o m m e r c e , le g o u v e r n e m e n t luimême a reconnu qu'un dégrèvement pouvait a t t é n u e r le d o m m a g e q u i e n r é s u l t e ; q u a n d il l'a t r o u v é si o p p o r t u n qu'il e n a fait figurer les effets p r é v u s d a n s les prévisions d u p r o c h a i n b u d g e t ( 1 ) ; p o u r q u o i le g o u v e r n e m e n t q u i a usé m a i n t e s fois de, la faculté d ' a p p l i q u e r , p a r (1) « Le dégrèvement de 15 francs sur le sucre colonial est pré- sumé , en tenant compte de l'élévation de la consommation , « devoir atténuer les produits , de 7,353,000 fr. » Extrait d u b u d g e t de 1840 présenté par le ministre des f i n a n c e s , le 22 janvier 1839.


8 o r d o n n a n c e , u n d é g r è v e m e n t q u e d e simples c o n s i d é r a t i o n s d'utilité m o t i v a i e n t , p o u r q u o i n'use-t-il p a s d e c e t t e faculté , a l o r s q u e d e s nécessités i m p é r i e u s e s d e c o n s e r v a t i o n e n commandent l'adoption ? U n e c o n s i d é r a t i o n a r r ê t e le g o u v e r n e m e n t : d e s voix se s o n t élevées p o u r c o m b a t t r e c e t t e m e s u r e , en p r é s e n t a n t t o u t d é g r è v e m e n t s u r le droit imposé aux sucres de nos colonies, c o m m e d e s t r u c t i f d e la fabrication d u s u c r e d e betterave. Mais c e t t e c o n s i d é r a t i o n , s o u m i s e à l ' a p p r é ciation d u conseil s u p é r i e u r d u c o m m e r c e , a été longuement d é b a t t u e , e t , fondée ou n o n , elle a c é d é , d a n s l'opinion d e ce c o n s e i l , d e v a n t la n é c e s s i t é de p r é v e n i r d ' u n e r u i n e c e r t a i n e d e s i n t é r ê t s p l u s g r a n d s et p l u s n o m breux. Si c e t t e n é c e s s i t é é t a i t telle a u m o i s d ' o c t o b r e d e r n i e r , le t e m p s q u i s'est é c o u l é d e p u i s , et les c i r c o n s t a n c e s n ' o n t fait q u ' y a j o u t e r e n c o r e . L ' é p o q u e a c t u e l l e (février) est celle o ù se d i s p o s e n t les o p é r a t i o n s m a r i t i m e s d e t o u t e l ' a n n é e . C'est le m o m e n t des a r m e m e n s p o u r les A n t i l l e s , et des d e r n i e r s a r m e m e n s p o u r la g r a n d e p ê c h e . La p r o m u l g a t i o n d u d é g r è v e m e n t p a r o r d o n n a n c e déterminerait b e a u c o u p d'exp é d i t i o n s q u e le défaut d e c e t t e p r o m u l g a t i o n


9 a r r ê t e r a n é c e s s a i r e m e n t . D e l à , selon l ' u n e o u l'autre a l t e r n a t i v e , il y a u r a d o n c a u g m e n t a t i o n o u r é d u c t i o n d a n s le n o m b r e d e s a r m e m e n s et des m a r i n s e m p l o y é s ; — a u g m e n t a t i o n ou réduction dans l'exportation de nos produits agricoles e t m a n u f a c t u r é s ;— activité o u s u s p e n sion d e travail d a n s t o u s n o s d é p a r t e m e n s m a r i t i m e s et à l ' i n t é r i e u r . Ces r é s u l t a t s s o n t g r a v e s : ils a p p e l l e n t u n e x a m e n s é r i e u x des c a u s e s q u i o n t a m e n é la s i t u a t i o n q u i les p r o v o q u e ; — d e s c o n s é q u e n c e s q u ' e l l e e n t r a î n e ; — et d e s m o y e n s q u i p e u vent y r e m é d i e r . R é s u m o n s d ' a b o r d les faits p r i n c i p a u x q u i ont précédé cette situation : L o r s q u e la F r a n c e r e p r i t possession, en 1 8 1 4 , d e q u e l q u e s u n e s d e ses a n c i e n n e s c o l o n i e s , leur production , ruinée pendant l'occupation anglaise, n e fournissait p l u s q u ' u n e q u a n t i t é de s u c r e insuffisante à sa c o n s o m m a t i o n . U n e ord o n n a n c e d u 23 avril 1 8 1 4 a d m i t les s u c r e s é t r a n g e r s à y c o n c o u r i r , à u n d r o i t égal d e 40 fr. p a r 1oo k i l o g . , sans d i s t i n c t i o n d ' o r i g i n e . M a i s , e n r e n t r a n t s o u s la d o m i n a t i o n d e l e u r ancienne métropole, nos colonies furent placées sous la d o u b l e o b l i g a t i o n d e s ' a p p r o v i s i o n n e r exclusivement en France, et de n'importer q u ' e n F r a n c e , et p a r n a v i r e s f r a n ç a i s , t o u t e s l e u r s denrées.


10 Cette d o u b l e obligation r e n d a i t j u s t e et nécessaire u n e p r o t e c t i o n e n faveur d e l e u r s p r o d u i t s . L a loi d u 17 d é c e m b r e 1814 y p o u r v u t , e n s u r t a x a n t les s u c r e s é t r a n g e r s . E l l e é t a b l i t à 4 4 fr. P a r 100 k i l o g . le d r o i t s u r l e s s u c r e s b r u t s d e n o s c o l o n i e s , e t éleva à 66 fr. c e l u i s u r l e s s u c r e s é t r a n g e r s (i) C e fut là u n e a p p l i c a t i o n d e c e q u ' o n a a p p e l é le Système protecteur. D e u x ans n'étaient pas écoulés q u ' u n chang e m e n t fut a p p o r t é à c e s p r e m i e r s t a r i f s . L a loi d u 2 8 a v r i l 1 8 1 6 é l e v a à 4 9 , 5 o le d r o i t s u r le s u c r e d e n o s c o l o n i e s ( 2 ) , e t à 7 7 fr. c e l u i s u r les s u c r e s é t r a n g e r s . L a loi p r é c é d e n t e a v a i t l i m i t é la p r o t e c t i o n à u n e s u r t a x e d e 11 fr. p a r 1 0 0 k i l o g . , c e l l e q u i la s u i t l ' é t e n d à 2 7 fr. 5 o . C e t t e e x t e n s i o n , q u o i q u e peu considérable, mérite cependant d'être s i g n a l é e , c o m m e le p r e m i e r p a s fait d a n s l ' e x a gération du système p r o t e c t e u r , exagération d o n t les effets n ' o n t p a s é t é s a n s i n f l u e n c e s u r la s i t u a t i o n a c t u e l l e . La protection accordée à n o s colonies porta ses fruits. E l l e y d é v e l o p p a u n e p r o d u c t i o n r a p i d e q u i , d e 17 m i l l i o n s d e k i l o g . e n 1 8 1 6 , s'éleva à 3 o m i l l i o n s e n 1 8 1 8 . L a c o n s o m m a (1) Ces chiffres comprennent le décime ajouté au droit. (2) Ce droit de 49, 69 a été maintenu depuis sans variation.


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tion m a r c h a i t a l o r s d u m ê m e p a s . Elle a b s o r b a , dans cette m ê m e a n n é e , 36 millions de kilog., d a n s lesquels les s u c r e s é t r a n g e r s e n t r è r e n t p o u r 6 m i l l i o n s (1). L e s p r i x des s u c r e s q u i , en 1 8 1 6 , é t a i t d e 1 8 o f r . les 1oo k i l o g . , d e s c e n d i r e n t à 1 4 9 , f r . c e q u i , d é d u c t i o n faite d u d r o i t , r e p r é s e n t a i t e n v i r o n 1oo fr. p a r 100 kilog., d a n s les e n t r e p ô t s de n o s p o r t s . O n r é c l a m a u n e p r o t e c t i o n p l u s é t e n d u e . U n e loi d u 7 j u i n 1 8 2 0 a j o u t a 5 fr. à la s u r t a x e d e s s u c r e s é t r a n g e r s . Mais la p a i x a v a i t aussi i m p r i m é u n n o u v e l e s s o r à la p r o d u c t i o n d e s c o l o n i e s é t r a n g è r e s , Il e n r é s u l t a u n e baisse g é n é r a l e s u r t o u s les marchés de l'Europe. Cette circonstance passag è r e d o n n a lieu à d e n o u v e l l e s i n s t a n c e s de la p a r t des c o l o n s . L a loi d u 27 j u i l l e t y déféra, en é l e v a n t e n c o r e le d r o i t s u r les s u c r e s é t r a n g e r s . Elle le p o r t a à 9 9 fr. 5 o , ce q u i établit la s u r t a x e à 5o fr. p a r 100 kil. Une pareille surtaxe, équivalente à u n e proh i b i t i o n , a s s u r a i t le m o n o p o l e d e s m a r c h é s français a u s u c r e d e n o s c o l o n i e s ; d é j à , d a n s c e t t e même a n n é e , l e u r p r o d u c t i o n avait fourni 52 m i l l i o n s d e kilog. à la c o n s o m m a t i o n française. Alors, m a î t r e s s e de n o s m a r c h é s , la p r o d u c (1) Compte rendu de l'enquête de 1828.


12 t i o n coloniale en d é t e r m i n e à p e u p r è s seule les p r i x ; et sauf les r é d u c t i o n s q u e les saisons a p p o r t e n t à l e u r s r é c o l t e s , la p r o d u c t i o n d u s u c r e c o n t i n u e à s'accroître d a n s nos colonies. E n 1 8 2 6 , elle s'élève à 7 3 millions de kilog. p e n d a n t q u e la c o n s o m m a t i o n n ' e n r é c l a m e e n c o r e q u e 54 m i l l i o n s . — Cet e x c é d a n t d e p r o d u c t i o n a m è n e la loi d u 17 m a i 1826 q u i a c c o r d e 120 fr. à l ' e x p o r t a t i o n de cen t k i l o g . d e s u c r e raffiné. — C e t t e loi a v a i t p o u r b u t d e d é v e l o p p e r l ' i n d u s t r i e d u raffinage en F r a n c e , « e t d ' a s s u r e r la p r é f é r e n c e a u x sucres d e n o s « c o l o n i e s d a n s les fabrications destinées à a p « p r o v i s i o n n e r les m a r c h é s d u d e h o r s (1). » — L e chiffre de 120 francs fut ainsi fixé p o u r offrir la r e p r é s e n t a t i o n « n o n s e u l e m e n t d e t o u t « le d r o i t s u p p o r t é p a r le s u c r e m a t i è r e , m a i s « e n c o r e d u surprix o p é r é p a r la s u r t a x e i m p o « sée a u x s u c r e s é t r a n g e r s (2) »; c'est-à-dire u n e prime équivalente à cette surtaxe. C e t t e p r i m e avait p o u r r é s u l t a t de m a i n t e n i r , s u r n o s m a r c h é s , les p r i x d e s s u c r e s à d e s t a u x élevés. N o s c o l o n i e s n ' a p e r c e v a i e n t pas q u ' à la faveur d e c e t t e élévation d e p r i x , d o n t elles c r o y a i e n t seules profiter, et s u r t o u t à l'ab r i d u d r o i t qui frappait l e u r s u c r e , naissait e n F r a n c e u n a u t r e s u c r e , rival b i e n p l u s d a n g e (1) Enquête de 1828, page 11. (2) Idem.


13 r e u x p o u r elles q u e les sucres étrangers. Telle était leur préoccupation à l'égard de ces d e r niers q u e , bien q u e la p r o d u c t i o n du sucre d e betterave eût été déjà, lors de l'enquête d e 1828, officiellement constatée à près de c i n q millions de kilog., c e p e n d a n t les o r g a n e s d e nos c o l o n i e s ne formulèrent a u c u n e réclamation c o n t r e l'exemption de droit d o n t ce sucre jouissait. Il est vrai q u e , grâce à la p r i m e , cette p r o d u c tion n'altérait pas alors sensiblement les p r i x à l'intérieur. Mais toujours merveilleusement servi p a r la science, et p a r les m o y e n s les plus avancés d e l'industrie, le s u c r e d e b e t t e r a v e se perfectionne sans cesse et s'accroît r a p i d e m e n t ; chaq u e a n n é e il se présente en plus g r a n d e a b o n dance sur nos m a r c h é s . A u s s i , de 1828 à 1 8 3 3 voyons-nous des q u a n t i t é s de sucre de plus en plus considérables venir d e m a n d e r à la p r i m e le m o y e n de s'écouler à l'étranger. Les sommes q u e ces exportations r é c l a m è r e n t à cette é p o q u e d e v i n r e n t si i m p o r t a n t e s , et constituèr e n t a u t r é s o r u n tel déficit (1) q u e le g o u v e r n a i e n t r e c o n n u t enfin la nécessité de m e t t r e un terme à des e x p o r t a t i o n s si o n é r e u s e s à l Etat. En effet, il y avait là u n a b u s très grave :1a s o m m e d e 120 francs appliquée à 100 kilog, d e (1) Dans la seule année de 1832, les sommes payées par le trésor a l'exportation des sucres raffinés se sont élevées à 19 millions.


14 s u c r e raffiné p r o v e n a n t d e s u c r e s c o l o n i a u x , ne c o n s t i t u a i t a u t r é s o r d ' a u t r e sacrifice q u e la p r i m e , sacrifice q u e la loi d u 17 m a r s avait a t t r i b u é à ces e x p o r t a t i o n s . Mais c e t t e m ê m e s o m m e s ' a p p l i q u a n t à d e s s u c r e s raffinés p r o v e n a n t d e s u c r e s i n d i g è n e s affranchis d e t o u t d r o i t , le t r é s o r se t r o u v a i t a l o r s en p e r t e , n o n p l u s d e la p r i m e s e u l e m e n t , m a i s d e t o u t e la s o m m e qu'il d é b o u r s a i t . — E t c o m m e d e 1828 à 1 8 3 3 la m o y e n n e d e la p r o d u c t i o n c o l o n i a l e est p l u t ô t r e s t é e i n f é r i e u r e q u e s u p é r i e u r e à la c o n s o m m a t i o n , il est é v i d e n t q u e c e s o n t les s u c r e s i n d i g è n e s s e u l s q u i o n t d é t e r m i n é ces e x p o r t a t i o n s si o n é r e u s e s , et q u e la loi d u 2 6 avril 1 8 3 3 a e u p o u r b u t d e faire cesser. C e t t e loi s u p p r i m a b i e n e f f e c t i v e m e n t l ' a b u s d e la p r i m e , mais n e fit r i e n c o n t r e la c a u s e q u i p r o v o q u a i t cet a b u s . Q u ' e n est-il r é s u l t é ? le s u c r e c o l o n i a l e t le s u c r e d e b e t t e r a v e s o n t r e s t é s d a n s les m ê m e s c o n d i t i o n s d e p r o d u c t i o n , m a i s n o n p l u s avec le d é b o u c h é q u e la p r i m e l e u r a v a i t o u v e r t à l ' é t r a n g e r . L a p r o d u c t i o n coloniale n e s'est p a s a c c r u e ; elle a m ê m e é p r o u v é d e s r é d u c t i o n s s e n s i b l e s ; e t , d e p u i s 1831, la m o y e n n e d e s q u a n t i t é s i m p o r t é e s est d e b e a u c o u p infér i e u r e à la c o n s o m m a t i o n a c t u e l l e . — L a p r o d u c tion d u s u c r e d e b e t t e r a v e , au c o n t r a i r e , s'est


15 d é v e l o p p é e si considérablement q u e , m a l g r é les p r o g r è s c o n t i n u s et r e m a r q u a b l e s d e la c o n s o m m a t i o n , évaluée aujourd'hui à n 5 o u 120 m i l l i o n s d e k i l o g . , n é a n m o i n s l e s p r i x o n t fléchi s u c c e s s i v e m e n t . L a b a i s s e à l a q u e l l e ils sont d e s c e n d u s , au m o m e n t où n o u s écrivons, est t e l l e , q u e 5 o k i l o g . d e s u c r e c o l o n i a l v e n dus dans nos ports laissent à p e i n e a u colon un p r o d u i t b r u t de 1 2 francs dans son habitation.—A. c e p r i x la p r o d u c t i o n e s t a u j o u r d ' h u i impossible d a n s n o s colonies (1). C e t t e d é p r é c i a t i o n e s t le r é s u l t a t d ' u n e q u a n tité d e s u c r e e x c é d a n t les b e s o i n s d e l a c o n s o m m a t i o n . P e n d a n t q u e , d ' u n e p a r t , la p r o d u c t i o n c o l o n i a l e , d e p u i s 1 8 2 8 à 1837 , n ' a p a s d é p a s s é e n m o y e n n e 7 9 m i l l i o n s d e k i l o g . , le sucre de betterave qui, en 1828, n e fournissait pas encore 5 millions de kilog., atteint aujourd'hui 55 à 6 0 millions de kilog. L e s q u a n t i t é s réunies des d e u x p r o d u c t i o n s dépassent d o n c d e 2 0 à 2 5 m i l l i o n s d e k i l o g . les b e s o i n s d e la c o n s o m m a t i o n . C e t e x c é d a n t p r o v o q u e la d é p r é c i a t i o n q u i a m è n e la p e r t u r b a t i o n a c t u e l l e . Si la s u r a b o n d a n c e d e c e t t e d e r n i è r e p r o d u c tion é t a i t l'effet d e c a u s e s n a t u r e l l e s , le g o u vernement n'aurait point à intervenir. La pro(1) V o i r les c o m p t e s , pages 110 et 111.


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duction indigène se réduirait bientôt d'ellemême, l'intérêt des producteurs leur faisant une loi de la régler, comme toutes les autres productions, sur la demande et les besoins de la consommation ; mais dans la crise actuelle telle n'est pas la situation: Pendant que le sucre de nos colonies est resté toujours frappé d'un impôt de 4 9 fr. 5o c. par 100 kil., le sucre de betterave en a été affranchi. Un hectare de terre produisant une quantité de betterave qui fournit en moyenne 2 , 0 0 0 kilog. de sucre, l'affranchissement de cet impôt constitue donc, en faveur du produit obtenu sur un hectare, une véritable prime de 9 9 0 francs. Là est la cause de ce développement dont la rapidité étonne, alors que , sans tenir, compte du fait qui la détermine, on la compare avec la lenteur qui accompagne toujours le développement des autres productions.—Là est le secret de cette augmentation de valeur donnée à la terre, aux fermages, et aussi de ces nouveaux élémens de travail offert aux ouvriers employés à la fabrication du sucre indigène. Affranchissez de 9 9 0 fr. d'impôt un produit quelconque pouvant s'obtenir sur un hectare de terre, pendant que vous main tiendrez cet impôt


17 sur le produit similaire, et vous verrez se r e n o u veler sans peine des d é v e l o p p e m e n s de p r o d u c tions, des plus-values d e t e r r e s et de fermag e s , des élémens de travail non moins considérables sans d o u t e q u e ceux d o n t on a fait h o n n e u r au sucre indigène. Si d o n c il y a eu d é v e l o p p e m e n t rapide e t excellant considérable de p r o d u c t i o n d u s u c r e de b e t t e r a v e , ce n'est pas à des c o n d i t i o n s naturelles ou q u i soient p r o p r e s à cette i n d u s trie qu'il faut l ' a t t r i b u e r ; ce d é v e l o p p e m e n t extraordinaire est l'effet u n i q u e d ' u n e cause é t r a n g è r e , e x c e p t i o n n e l l e , en un m o t , d e l'exemption de l ' i m p ô t , c'est-à-dire d ' u n privilége; et c'est p o u r q u o i l ' o r d r e est t r o u b l é , c'est p o u r q u o i le g o u v e r n e m e n t est forcé d'intervenir. U n pareil privilége devait nécessairement surexciter, et surexcitera toujours t a n t q u ' i l s u b s i s t e r a , la p r o d u c t i o n d u sucre indigène au delà des limites naturelles et r a i s o n n a b l e s . Il n'en saurait ê t r e a u t r e m e n t , car u n e i m m u nité aussi considérable fait c r é e r des fabriques là où , sans elle, des fabriques ne se créeraient pas. En effet, ce ne sont pas les conditions nécessaires à leur p r o s p é r i t é q u ' o n a c o n s u l t é e s ; ce n e sont pas n o n plus les besoins d e la c o n s o m m a tion qui o n t d é t e r m i n é la formation de la plu2


18 part des établissemens existans, mais u n i q u e m e n t l'affranchissement d'impôt. La p r e u v e m a t é r i e l l e d e ce fait se t r o u v e d a n s le d i r e d e s fabricans e u x - m ê m e s , lorsqu'ils o n t déclaré q u ' i l était i m p o s s i b l e à l e u r i n d u s t r i e d e s u p p o r t e r le m o i n d r e i m p ô t à c ô t é d u s u c r e c o lonial. A l o r s q u ' i l e n est a i n s i , il est é v i d e n t q u e le s u c r e d e b e t t e r a v e n e se p r o d u i t q u ' a u x d é p e n s d e s sacrifices a u x q u e l s l ' é t a t s'est s o u m i s e n ne l'imposant pas , ou en l'imposant m o i n s q u e le s u c r e d e n o s c o l o n i e s . L'affranchissement o u l'infériorité d ' i m p ô t s u r le s u c r e i n d i g è n e s o n t d o n c , e n r é a l i t é , les c a u s e s v é r i t a b l e s d e la p e r t u r b a t i o n a c t u e l l e , et d u d o m m a g e q u i en r é s u l t e ; d o m m a g e g r a v e , q u i s'est a c c r u e n p r o p o r t i o n d u d é v e loppement du sucre de betterave; d o m m a g e tel a u j o u r d ' h u i q u ' i l r e n d i m m i n e n t e la r u i n e de nos colonies, de n o t r e commerce m a r i t i m e e t d e t o u s les i n t é r ê t s q u i s'y r a t t a c h e n t . Mais n o s c o l o n i e s , m a i s n o t r e c o m m e r c e m a r i t i m e et t o u s les i n t é r ê t s q u i s'y l i e n t n e s o n t p a s m o i n s français q u e le s u c r e d e b e t t e r a v e . A v a n t d e v o i r c o n s o m m e r l e u r r u i n e , il e s t u t i l e d ' e x a m i n e r la p a r t r e s p e c t i v e d e ces d i v e r s i n t é r ê t s d a n s la q u e s t i o n .


19 N o s colonies s o n t françaises. A c e t i t r e s e u l déjà elles o n t d r o i t a u x s y m p a t h i e s , à l ' a p p u i et à la justice d e la F r a n c e . C'est la F r a n c e q u i l e s a c r é é e s p o u r s o n u t i l i t é , et p o u r a j o u t e r à sa p r o s p é r i t é et à sa p u i s s a n c e . C e s o n t d e s Français q u i les h a b i t e n t . T o u t ce q u ' e l l e s p r o d u i s e n t fait p a r t i e d e la r i c h e s s e d e la F r a n c e ; t o u t c e q u ' e l l e s c o n s o m m e n t leur v i e n t d ' e l l e ; ce s o n t n o s lois q u i les r é g i s s e n t ; d e s F r a n ç a i s , n o m m é s p a r le g o u v e r n e m e n t d u r o i , q u i les a d m i n i s t r e n t ; enfin n o s c o l o n i e s s o n t d e s d é p a r t e m e n s m a r i t i m e s français. L a l o i , e n s u r t a x a n t les d e n r é e s é t r a n g è r e s s i m i l a i r e s à c e l les d e l e u r p r o d u c t i o n , a , p a r l à , classé les denrées de nos colonies au rang des produits n a t i o n a u x ; et, l o r s q u ' e l l e les a t a x é e s , ce n ' e s t point un droit protecteur d'un a u t r e p r o d u i t m é t r o p o l i t a i n q u i n'existait p a s , m a i s u n impôt de consommation, a u q u e l elle les a a s s u j é t i e s , parce qu'elle a j u g é q u e ces d e n r é e s é t a i e n t de nature imposable. Le sucre, principale production de nos col o n i e s , e s t l ' é l é m e n t spécial d e l e u r c o m m e r c e a v e c la m é t r o p o l e . Seul il n o u s p r o c u r e l ' e m ploi d e p l u s d e q u a t r e c e n t s n a v i r e s , d e p l u s i e u r s milliers d e m a r i n s , e t a c r é é , p o u r la F r a n c e , l ' i n d u s t r i e d u raffinage, q u i a a u s s i s o n importance. 2.


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A u j o u r d ' h u i , au lieu d e se t r o u v e r p r o t é g é p a r u n e s u r t a x e , le s u c r e d e n o s c o l o n i e s se t r o u v e , a u c o n t r a i r e , s u r n o s m a r c h é s , en conc u r r e n c e avec le s u c r e d e b e t t e r a v e , affranchi j u s q u ' à ces d e r n i e r s t e m p s d e t o u t e t a x e , et f r a p p é , depuis peu s e u l e m e n t , d'un i m p ô t de 11 fr. p a r c e n t k i l o g . , i m p ô t q u i d o i t s'élever p l u s t a r d à 1 6 f r . 5o c , p e n d a n t q u e le s u c r e d e n o s c o l o n i e s r e s t e t o u j o u r s g r e v é d e 49 fr*. 5o c. Il y a là u n e v i o l a t i o n m a n i f e s t e d u p a c t e c o l o n i a l . C e t t e violation est u n e i n j u s t i c e t r o p g r a v e d a n s son fait et d a n s ses c o n s é q u e n c e s p o u r ne pas appeler u n e p r o m p t e réparation. C e s e r a i t u n m a l h e u r p o u r le s u c r e d e b e t t e r a v e , s i , a f f r a n c h i d e s frais q u e le s u c r e d e n o s c o l o n i e s paie à n o t r e navigation p o u r a r r i v e r d a n s n o s p o r t s , le p r e m i e r n e pouvait encore aujourd'hui , avec un pareil a v a n t a g e , s u p p o r t e r u n i m p ô t égal à celui q u i f r a p p e r a i t le s u c r e d e n o s c o l o n i e s . T a n t qu'il e n serait a i n s i , le s u c r e i n d i g è n e c o n s e r v e r a i t le r a n g q u i lui a p p a r t i e n t p a r m i les belles c o n q u ê t e s de la s c i e n c e , niais n e s a u r a i t p r é t e n d r e à se classer et se m a i n t e n i r p a r m i les p r o d u i t s d e l ' i n d u s t r i e ; car, p o u r a p p a r t e n i r à l ' i n d u s t r i e et au c o m m e r c e , la p r o d u c t i o n a u m e i l l e u r m a r ché est u n e c o n d i t i o n i n d i s p e n s a b l e , u n e c o u -


21 dition une qua non, p a r c e qu'elle est d i c t é e par l'intérêt de t o u s , c o n t r e l e q u e l a u c u n i n t é rêt privé ne saurait prévaloir. Sans c e l a , il y à lésion, d o m m a g e p o u r t o u s les a u t r e s ; e t c'est Ce qui explique p o u r q u o i la q u e s t i o n q u i s'agite é m e u t si v i v e m e n t t a n t d ' i n t é r ê t s à la fois. En effet, ce n'est p a s , c o m m e on a affecté, c o m m e on affecte e n c o r e d e le d i r e , u n e simple l u t t e e n t r e le s u c r e des c o l o n i e s et le sucre de b e t t e r a v e d o n t il s'agit a u j o u r d ' h u i ; la l u t t e a u n e p o r t é e bien a u t r e m e n t g r a n d e , et q u e v a i n e m e n t o n essaierait d e m é c o n n a î t r e o u de r e s t r e i n d r e . T o u s les i n t é r ê t s d u pays s o n t en cause d a n s le d é b a t , en o p p o s i t i o n d i r e c t e avec l'intérêt isolé, unique, d u s u c r e d e betterave. Là est le p o i n t v é r i t a b l e d e la q u e s t i o n : d ' u n côté, l'intérêt colonial, et avec lui t o u s les intérêts français q u i s'y lient, blessés p a r l ' e x e m p tion ou l'inégalité d e l ' i m p ô t ; d e l ' a u t r e , le s u cre i n d i g è n e q u i , n é de c e t t e violation d e la loi la p l u s j u s t e , la p l u s nécessaire, sollicite t o u j o u r s et r é c l a m e t o u j o u r s p o u r lui seul le maint i e n de c e t t e violation a u p r é j u d i c e d e t o u s les a u t r e s i n t é r ê t s q u i en souffrent. Bien q u e c o n d a m n é e d'avance p a r la p l u s vulgaire justice, p u i s q u e c e t t e e x o r b i t a n t e p r é tention t r o u v e e n c o r e d e s solliciteurs q u i l'élè-


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v e n t à l e u r p r o f i t p a r t i c u l i e r , et d e s o r g a n e s q u i la d é f e n d e n t , il e s t n é c e s s a i r e d ' e x a m i n e r les m o t i f s s u r l e s q u e l s o n la f o n d e . P o u r c e l a , il f a u t r e m o n t e r à l ' o r i g i n e d e c e t t e i n d u s trie. I m p o r t é e d e la Silésie e n 1 8 0 9 , à l ' é p o q u e d u blocus continental, cette industrie, encore dans l'enfance, fut accueillie avec faveur. P a r son d é c r e t d u 15 j a n v i e r 1 8 1 2 , N a p o l é o n é t a b l i t c i n q g r a n d e s é c o l e s p o u r la p r o p a g e r ; e t , p o u r e n c o u r a g e r la c r é a t i o n d e s é t a b l i s s e m e n s , il a s s u r a a u x cinq cents premières fabriques qui s'établiraient de 1 8 1 2 à 1 8 1 3 le privilége d'être affranchies de tout impôt p e n d a n t q u a t r e a n nées. M a l g r é c e t e n c o u r a g e m e n t , e t le p r i x a l o r s si élevé des s u c r e s , peu d e fabriques s'établirent; la p r o d u c t i o n d u s u c r e d e b e t t e r a v e n e p r i t a u c u n d é v e l o p p e m e n t . Elle resta i n a p e r ç u e , et semblait m ê m e a b a n d o n n é e , lorsque plus tard l'application d e n o u v e a u x p r o c é d é s industriels l u i fit faire d e s p r o g r è s a s s e z r a p i d e s p o u r que l ' u n d e s p r i n c i p a u x f a b r i c a n s , M. C r e s p e l - D e lisse , p û t d é c l a r e r , d a n s l ' e n q u ê t e d e 1 8 2 8 , « q u ' i l a v a i t la certitude qu avant dix ans le s u « c r e d e b e t t e r a v e pourrait suffire à toute la « consommation de la France, et que ses pro« duits pourraient entrer en concurrence, à


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« conditions égales, avec ceux des sucreries « loniales ( 1 ) . »

co-

L'enquête de 1828 constata l'existence de 90 f a b r i q u e s p r o d u i s a n t e n s e m b l e e n v i r o n c i n q m i l l i o n s d e k i l o g . C e t t e c i r c o n s t a n c e fut, d a n s le sein de la c o m m i s s i o n , le m o t i f d ' o b s e r v a tions et de discussions c o n t r e l'exemption d'imp ô t d o n t le s u c r e d e b e t t e r a v e j o u i s s a i t . O n o p posa q u e « l ' a s s u j é t i s s e m e n t d e c e t t e i n d u s t r i e « à u n d r o i t q u e l c o n q u e r u i n e r a i t la p r e s q u e « totalité des fabriques alors existantes, et d e « v i e n d r a i t u n e v é r i t a b l e i n t e r d i c t i o n p o u r l'é« t a b l i s s e m e n t de f a b r i q u e s n o u v e l l e s (2). » O n p r é s e n t a la f a b r i c a t i o n d u s u c r e d e b e t terave c o m m e o u v r a n t u n e ère nouvelle de p r o s p é r i t é à t o u t e l ' a g r i c u l t u r e f r a n ç a i s e , si bien q u e c h a q u e cultivateur semblait ê t r e appelé

à faire lui-même

son

sucre.

T o u t e l'agriculture, accueillant avec confiance les a n n o n c e s d e l ' i n d u s t r i e n o u v e l l e q u i se p r é sentait c o m m e devant lui assurer à jamais u n e source féconde de p r o s p é r i t é , t o u t e l'agricult u r e v i n t en a i d e a u x f a b r i c a n s d e s u c r e i n d i g è n e . O u b l i a n t que les i n d u s t r i e s q u i p o r t e n t r é e l l e m e n t e n elles d e s c o n d i t i o n s d e vitalité n ' o n t p a s b e s o i n d e f a v e u r s aussi e x a g é r é e s , (1) Rapport de M. le comte d'Argout, page 267. (2) Enquête do 1828, page 177.


24 t o n t e l ' a g r i c u l t u r e française a réclamé, a u profit partïcufier d e c e t t e i n d u s t r i e , le m a i n t i e n d ' u n e i m m u n i t é c o n t r a i r e à t o u t e s n o s lois ; s a n s s ' a p e r c e v o i r q u e si n o s lois s o n t faites d a n s les i n t é r ê t s g é n é r a u x d u p a y s , c e q u i e s t c o n t r a i r e à n o s lois est p a r là m ê m e c o n t r a i r e aussi a u x v é r i t a b l e s i n t é r ê t s d e la F r a n c e . M a l h e u r e u s e m e n t le g o u v e r n e m e n t , g a r d i e n de ces m ê m e s i n t é r ê t s , a m é c o n n u l u i - m ê m e ce g r a n d p r i n c i p e d e la c o n c u r r e n c e illimitée e n t r e les p r o d u i t s n a t i o n a u x . C é d a n t a u x i n s t a n ces d ' u n e n g o u e m e n t irréfléchi , le g o u v e r n e m e n t a e u le t o r t d e le p r o p a g e r e n m a i n t e n a n t c e t t e v i o l a t i o n d e la loi. L a s i t u a t i o n a c t u e l l e e n e s t à la fois l'effet et la p r e u v e . A la s u i t e d e l ' e n q u ê t e d e 1 8 2 8 , le m i n i s t r e d u c o m m e r c e d é c l a r a i t à la t r i b u n e q u e « les « espérances q u i s'attachaient à cette fabrica« t i o n n o u v e l l e e m b r a s s a i e n t t o u t à la fois u n e « immense et magnifique exploitation du sol e t « un vaste développement de travail industriel. « Il s e r a i t d o n c p e r m i s d e c r o i r e , a j o u t a i t - i l , « q u ' u n e grande révolution se p r é p a r e d a n s le « s o r t d u p l u s r i c h e p r o d u i t d e s t r o p i q u e s . Si « elle d o i t s ' a c c o m p l i r , nos colonies, notre com« merce maritime , e n r e s s e n t i r o n t un grand « choc. L e revenu public a u s s i s'y t r o u v e r a en« gagé, a v e c d e s c h a n c e s d e c o m p e n s a t i o n p o u r -


25 « t a n t , car il est des c o n s o m m a t i o n s s u r les« quelles il s ' a b s t i e n t difficilement d e s'asseoir. « Ce serait u n e grande faute q u e d e le faire i n « t e r v e n i r avant le t e m p s . L ' i m p ô t n e d o i t j a « mais a t t e i n d r e u n e i n d u s t r i e q u e l o r s q u ' e l l e « est c o m p l è t e e t q u ' e l l e a a c c o m p l i t o u t e s les « conditions de succès (1). » En 1 8 1 2 , a l o r s q u e la F r a n c e était t o t a l e m e n t p r i v é e de ses c o l o n i e s , N a p o l é o n t r o u v a i t q u ' a f f r a n c h i r d e l ' i m p ô t , p e n d a n t quatre années, les c i n q c e n t s f a b r i q u e s q u i s ' é t a b l i r a i e n t les premières d e 1812 à 1 8 1 3 , était u n e n c o u r a g e m e n t suffisant à c e t t e i n d u s t r i e n a i s s a n t e e t qu'il avait à c œ u r de f a v o r i s e r . — En 1 8 2 9 , a l o r s q u e d e p u i s q u i n z e a n s la F r a n c e était r e n t r é e en possession de ses e o l o n i e s ; a l o r s q u e d e p u i s q u i n z e a n s elle y avait e n c o u r a g é la p r o d u c t i o n du s u c r e , au p o i n t o ù elle est a u j o u r d ' h u i ; a l o r s que les p r o d u i t s a v o u é s de la n o u v e l l e i n d u s t r i e a t t e i g n a i e n t déjà c i n q millions d e k i log., le m i n i s t r e d u c o m m e r c e , p o u r q u i N a p o l é o n n'était plus u n e a u t o r i t é , d é c l a r e q u e c e serait u n e grande fauté de faire i n t e r v e n i r l'impôt a v a n t q u e c e t t e i n d u s t r i e eût accompli toutes ses conditions de succès. E t c'est a p r è s a v o i r c o n s t a t é q u e le p r o d u i t d e l ' i n d u s t r i e n o u v e l l e (1) Exposé des motifs, 1829.


26 est é m i n e m m e n t I m p o s a b l e ; c'est a p r è s a v o i r é t a b l i q u e le d é v e l o p p e m e n t d e c e t t e i n d u s t r i e engage le r e v e n u p u b l i c , compromet le s o r t de nos colonies et de n o t r e c o m m e r c e marit i m e q u e le m i n i s t r e , c h a r g é d e v e i l l e r à la c o n s e r v a t i o n d e ces g r a n d s i n t é r ê t s , v i e n t c o n c l u r e q u e ce s e r a i t u n e grande faute d e s o u m e t t r e à l ' i m p ô t les p r o d u i t s d e c e t t e i n d u s t r i e , a v a n t q u ' e l l e ait accompli les d é v e l o p p e m e n s

d o n t il signale

d'avance

les funestes

effets

!!!

É t r a n g e p r é o c c u p a t i o n ! e r r e u r fatale q u i lègue à n o t r e é p o q u e les résultats d é p l o r a b l e s q u e n o u s v o y o n s s ' a c c o m p l i r ; car cette grande révolution , ce grand choc p o u r n o s c o l o n i e s , pour notre commerce maritime, prévus, ann o n c é s p a r l e m i n i s t r e , c'est la situation ac-

tuelle. A l o r s q u ' o n la p r é v o y a i t , q u ' a - t - o n fait d u m o i n s p o u r en a t t é n u e r les d o m m a g e s ?— RIEN. O n s'est b o r n é à les c o n s t a t e r d ' a v a n c e et à e n r e n d r e l ' i n s t a n t plus prochain , e n F A V O R I S A N T , p a r le m a i n lien d e l ' a f f r a n c h i s s e m e n t d e l'imp ô t , le d é v e l o p p e m e n t d e l ' i n d u s t r i e q u ' o n a n nonçait et q u ' o n savait devoir p r o d u i r e ces dommages !! ! F a u t - i l s ' é t o n n e r m a i n t e n a n t d e la d é t r e s s e o ù se t r o u v e n t a u j o u r d ' h u i n o s c o l o n i e s , n o t r e commerce maritime, q u a n d ceux-là m ê m e s q u i


27 d e v a i e n t en ê t r e à la fois les c o n s e r v a t e u r s e t les o r g a n e s l é g a u x o n t p r o c l a m é q u e c e s e r a i t une grande faute d e s o u m e t t r e à l ' i m p ô t u n p r o d u i t r e c o n n u éminemment imposable, avant que s o n d é v e l o p p e m e n t e û t a c c o m p l i ses effets p r é v u s , c ' e s t - à - d i r e engagé le revenu public, e t compromis le s o r t d e n o s c o l o n i e s e t de n o t r e c o m m e r c e maritime ! L e m o m e n t e s t v e n u d e savoir e n f i n c e q u ' e s t r é e l l e m e n t le s u c r e i n d i g è n e p o u r p r é v a l o i r s u r d e tels i n t é r ê t s . O n a b e a u c o u p p r o m i s e n s o n n o m . V o y o n s si les faits o n t r é a l i s é les p r o m e s s e s ; v o y o n s si les a v a n t a g e s d u s u c r e d e b e t t e r a v e c o m p e n s e n t v é r i t a b l e m e n t les sacrifixes q u e c e t t e i n d u s t r i e i m p o s e à t o u s les a u t r e s i n t é r ê t s d u p a y s ; c a r c'est là, e n définitive, q u e se r é s u m e t o u t e la q u e s t i o n . E n e x a m i n a n t d ' a b o r d les lieux o ù c e t t e p r o d u c t i o n s'est d é v e l o p p é e , n o u s r e m a r q u o n s q u e ce n'est pas dans des landes, dans des parties i n c u l t e s , m a i s s e u l e m e n t clans les p a r t i e s les p l u s f e r t i l e s , l e s m i e u x c u l t i v é e s d e la F r a n c e ; e n u n m o t , c'est s u r t o u t d a n s q u a t r e o u c i n q d é p a r t e m e n s d u n o r d , les p l u s r e n o m m é s p a r la f é c o n d i t é d e l e u r s o l , p a r la v a r i é t é e t le p e r f e c t i o n n e m e n t d e l e u r a g r i c u l t u r e , q u e c e t t e p r o d u c t i o n s'est p r o p a g é e et s'est e n q u e l q u e s o r t e c o n c e n t r é e . Elle y a p r i s l a p l a c e d e s


28 c é r é a l e s , d u lin , d u c h a n v r e , d e s g r a i n e s o l é a g i n e u s e s , d e s p â t u r e s , enfin d e p r o d u i t s t o u s i n f i n i m e n t utiles à l ' a g r i c u l t u r e , a u c o m m e r c e et à la c o n s o m m a t i o n d u p a y s ; e t si , c o m m e l'observe M. de D o m b a s l e , d o n t on n e saurait récuser l'autorité, l'introduction d ' u n e nouvelle récolte n'enrichit l'agriculture q u e

« lorsqu'elle fournit terrains qui, sans

un moyen d'utiliser des elle , seraient improduc-

tifs ( 1 ) , »,il e s t é v i d e n t q u e le s u c r e d e b e t t e rave , u n i q u e m e n t o b t e n u j u s q u ' i c i , e n r e m p l a c e m e n t d ' a u t r e s p r o d u i t s , n'a p a s c r é é u n e richesse nouvelle p o u r le p a y s . Cela est si vrai q u e n o u s a v o n s v u , d a n s les d é p a r t e m e n s o ù c e t t e p r o d u c t i o n s'est le p l u s d é v e l o p p é e , d'aut r e s i n d u s t r i e s r é c l a m e r c o n t r e le p r i v i l é g e q u i a m è n e sa s u b s t i t u t i o n à d ' a u t r e s p r o d u i t s . « U n e pétition des agriculteurs et des b r a s s e u r s « d e b i è r e d e V a l e n c i e n n e s a s i g n a l é la surex« citation factice de cette industrie , c o m m e « enlevant a u x autres leurs bras , leurs capi« t a u x e t l e u r s é l é m e n s d e travail ( 2 ) . L a c u l t u r e « de l'orge, ajoutaient-ils, m e n a c e de disparaî« t r e d u n o r d d e la F r a n c e ( 3 ) . » (1) Mémoire M. Dombasle , 1829. (Moniteur

1837.) (2) Discours du ministre des finances, 16 juin 1837. (3) Rapport de M. le comte d'Argout, 6 juillet 1837.

8 du

juillet


29 Et c e p e n d a n t

o n n'a c e s s é de p r é s e n t e r le

sucre i n d i g è n e c o m m e i n t é r e s s a n t a u p l u s h a u t degré toute

l'agriculture du r o y a u m e ;

comme

étant si i n d i s p e n s a b l e à sa p r o s p é r i t é g é n é r a l e que,

le s o u m e t t r e à un i m p ô t , c'était, d i s a i t - o n ,

porter le c o u p le p l u s f u n e s t e à toute

culture A-t-on

l'agri-

française. dit v r a i ? — L a

prospérité de notre

a g r i c u l t u r e g é n é r a l e i m p o r t e t r o p au p a y s , p o u r n e pas é t u d i e r a v e c s o i n les c a u s e s q u i p e u v e n t réagir s u r elle. S o n p r e m i e r b e s o i n e s t d'être é c l a i r é e et n o n pas é g a r é e ; car il lui i m p o r t e surtout de ne pas être poussée dans des voies d o n t l ' e x p é r i e n c e n'aurait pas justifié sultats utiles. A u j o u r d ' h u i

q u e le s u c r e i n d i -

g è n e est p a r v e n u à u n e q u a n t i t é de

production ,

les r é -

examinons

si

considérable l'influence

q u ' e x e r c e c e t t e i n d u s t r i e est r é e l l e m e n t aussi étendue,

aussi f a v o r a b l e à toute

n a t i o n a l e qu'on

l'agriculture

l'a p r é t e n d u .

Les faits n o u s o n t appris m a i n t e n a n t c e qu'était c e t t e immense

et magnifique

exploitation

du sol o f f i c i e l l e m e n t p r o m i s e à la F r a n c e e n 1829, au n o m d e cette i n d u s t r i e . A u j o u r d ' h u i n o u s s a vons positivement q u e soixante mille hectares au plus suffiraient à la p r o d u c t i o n d e t o u t le s u c r e a c t u e l l e m e n t n é c e s s a i r e à la c o n s o m m a t i o n de la France.

Or ,

très

heureusement

la

France


30 c o m p t e plus de t r e n t e - q u a t r e millions d'hect a r e s e n c u l t u r e , et s o i x a n t e m i l l e h e c t a r e s n e r e p r é s e n t e n t p a s la s u r f a c e c u l t i v é e d ' u n s i m p l e arrondissement. L e s faits n o u s o n t a p p r i s a u s s i q u e t o u t e la F r a n c e n e s a u r a i t , c o m m e o n l'en a flattée, p a r t i c i p e r à la p r o d u c t i o n d u s u c r e i n d i g è n e , a l o r s q u ' i l est r e c o n n u q u e c e t t e f a b r i c a t i o n e x i g e des conditions indispensables q u e très peu de localités p o s s è d e n t . Ces c o n d i t i o n s s o n t p e r m a n e n t e s et c o n s i s t e n t p r i n c i p a l e m e n t d a n s la f e r t i l i t é d u sol ( 1 ) , d a n s le c o m b u s t i b l e à b o n m a r c h é (2), d a n s les m o y e n s d e t r a n s p o r t p e u c o û t e u x , d a n s le v o i s i n a g e d e s g r a n d s c e n t r e s d e p o p u l a t i o n . C'est p o u r q u o i n o u s v o y o n s q u e , m a l g r é l ' i m m u n i t é d o n t elle j o u i t , c e t t e f a b r i c a t i o n s'est c o n c e n t r é e à p e u p r è s e x c l u s i v e m e n t dans q u a t r e ou cinq d é p a r t e m e n s limit r o p h e s , d o n t u n , le d é p a r t e m e n t d u N o r d , r é u n i t à lui s e u l p l u s d e la m o i t i é des f a b r i q u e s (1) Dans la région du nord, le rendement de l'hectare, en betteraves, est de 35 à 45 mille kilog., quelques terrains en produisent 60 mille kilog. Dans les autres parties de la France , le rendement ordinaire est de 16, 20 et 23 mille kilog. au plus. (Rapport de M. le comte d'Argont, 6 juillet 1837.) (2) Il faut 5 hectolitres de charbon pour fabriquer 100 kilog. de sucre indigène. A Valenciennes le charbon coûte 1 fr. 50 c. l'hect., ce qui fait 7 fr. 50 c , pour les 5 hect. Dans tel autre déparlement du centre ou de l'est, ces 5 hect. reviennent à 22 fr. 20 c. (Rapport de M. le comte

d'Argout.)


31 existantes. Ce fait a c q u i e r t p l u s d ' i m p o r t a n c e e n c o r e q u a n d on voit q u e , « s u r six c e n t cin« q u a n t e - n e u f c o m m u n e s d o n t se c o m p o s e le « départe m e n t d u N o r d , c e n t c i n q u a n t e - u n e « s e u l e m e n t p o s s è d e n t des f a b r i q u e s , et, d a n s « les a r r o n d i s s e m e n s d e Lille et Y a l e n c i e n n e s , « q u a t r e - v i n g t - c i n q c o m m u n e s s e u l e m e n t sur « d e u x c e n t dix c o n t i e n n e n t d e s m a n u f a c t u r e s ; « t a n t les u s i n e s se serrent et se pressent sur « les localités q u i l e u r s o n t f a v o r a b l e s (1). » Il r é s u l t e de c e t t e c o n c e n t r a t i o n , s u i v a n t M. D u m o n , « q u e les deux

arrondissemens

de Lille

et

« V a l e n c i e n n e s , c o n t r i b u e n t à eux seuls p o u r « p l u s d e s t r o i s c i n q u i è m e s à la p r o d u c t i o n d u « d é p a r t e m e n t d u N o r d , p o u r plus d ' u n tiers à celle d e la r é g i o n des c i n q d é p a r t e m e n s , « et p o u r p l u s d ' u n q u a r t à celle d e t o u t e la « F r a n c e (2). » Des essais n o m b r e u x s u r d i v e r s a u t r e s p o i n t s d u t e r r i t o i r e o n t été m a r q u é s p a r d e s r é s u l t a t s si funestes p o u r c e u x q u i les o n t t e n t é s , q u ' i l serait difficile d e p e n s e r q u e c e t t e i n d u s t r i e puisse s'y a c c l i m a t e r j a m a i s a v e c a v a n t a g e . L e m i d i , p a r exemple , ne saurait y participer q u ' a u d é t r i m e n t d e ses p l u s p r é c i e u x i n t é r ê t s ; c a r (1) Rapport de M. le comte d'Argout à la Chambre des pairs ,

1837.

(2) Rapport de M. D u m o n à la Chambre des députés,

1836.


32 c e n'est p a s q u a n d t o u t e s les t e r r e s q u ' i l p e u t c o n s a c r e r à la c u l t u r e d e s c é r é a l e s s o n t insuffisantes p o u r s a t i s f a i r e a u x b e s o i n s d e sa p o p u l a t i o n , e t à la p r o d u c t i o n d e s f o u r r a g e s i n d i s pensables à s o n a g r i c u l t u r e , q u e le m i d i t r o u verait a v a n t a g e à r é d u i r e e n c o r e ces d e u x p r o d u c t i o n s si e s s e n t i e l l e s p o u r l e u r s u b s t i t u e r u n produit d e l u x e , e t d ' u n e n é c e s s i t é m o i n s absolue. A i n s i , il est c o n s t a n t a u j o u r d ' h u i q u e t o u t e s les p a r t i e s d e la F r a n c e n e s o n t pas a p p e l é e s à p r e n d r e part à cette fabrication , mais seulem e n t u n e p o r t i o n , e t c e t t e p o r t i o n se t r o u v e r a t o u j o u r s d ' a u t a n t plus r e s t r e i n t e q u ' u n e faible s u r f a c e suffira t o u j o u r s à p r o d u i r e t o u t l e s u c r e q u e la F r a n c e p e u t c o n s o m m e r . O n n e s a u r a i t p r é t e n d r e q u e les d i v e r s e s branches d'agriculture qui s'appliquent à toutes les p r o d u c t i o n s a u t r e s q u e le s u c r e i n d i g è n e s o i e n t l é s é e s d e la t a x e q u i le f r a p p e r a i t . L a p r o s p é r i t é de ces diverses b r a n c h e s , et a s s u r é m e n t elles s o n t n o m b r e u s e s , n e s a u r a i t é v i d e m m e n t pas en souffrir. I l n'y a u r a i t t o u t a u p l u s q u ' u n e b r a n c h e p a r t i c u l i è r e , u n i q u e , celle q u i c u l t i v e la b e t t e r a v e p o u r la f a b r i c a t i o n d u s u c r e . M a i s d é j à celle-ci n ' e s t q u ' u n e f r a c t i o n , e t u n e fraction bien m i n i m e de l'agriculture gé-


33 nérale; et q u e l q u e i m p o r t a n c e q u ' o n se plaise à lui supposer dans l'avenir, elle ne p o u r r a j a mais constituer q u ' u n e de ses b r a n c h e s les plus faibles , alors q u e 60 mille h e c t a r e s suffisent à la production de t o u t le sucre q u e la Frace c o n s o m m e a u j o u r d ' h u i (1). D a n s tous les cas , sous l'empire de la Charte qui n o u s régit, cette fraction ne saurait p r é t e n d r e jamais être affranchie des charges auxquelles la loi s o u m e t les a u t r e s b r a n c h e s de l'agriculture nationale. Des lors, q u a n d la loi frappe d ' u n i m p ô t l'eau-de-vie de grains, la b i è r e , le vin, c o m m e n t le sucre de b e t t e r a v e a-t-il pu ne pas y ê t r e assujéti? Ces p r o d u i t s n ' a p p a r t i e n n e n t - i l s pas aussi à n o t r e agriculture nationale, a u m ê m e titre q u e le sucre de b e t t e r a v e ? Celui-ci est-il plus utile, plus indispensable, plus profitable a u pays ? est-il enfin d'une n a t u r e m o i n s imposable, et par là a-t-il dû être affranchi de c o n c o u r i r aux charges de l'état? N o n , cette faible fraction de l'agriculture qui a p p l i q u e la betterave à la p r o d u c t i o n du sucre n'est pas plus engagée dans la q u e s t i o n de l'impôt q u e ne le sont ces autres b r a n (1) La culture n'occupe que 1/153 de la superficie des lieux où elle s'est le plus fortement agglomérée. (Moniteur du 8 juillet 1837.) 3


34 ches de notre agriculture, bien a u t r e m e n t cons i d é r a b l e s et b i e n autrement intéressantes p o u r le p a y s , et q u i s ' a p p l i q u e n t à la p r o d u c tion des céréales, d u vin, etc.; et q u a n d ces dernières restent soumises à l'impôt, c o m m e n t la p r e m i è r e p o u r r a i t - e l l e n e l ' ê t r e p a s , o u l ' ê t r e m o i n s q u e ce q u e sa n a t u r e le c o m p o r t e ? S o u s ce p r e m i e r p o i n t d e v u e , il e s t i n c o n t e s t a b l e q u e le s u c r e d e b e t t e r a v e d o i t ê t r e s o u m i s à la loi c o m m u n e à t o u s les a u t r e s i n t é r ê t s f r a n ç a i s ; et si l'on a j o u t e q u e c e s u c r e p r e n d la p l a c e d ' u n a u t r e s u c r e f r a n ç a i s q u i f o u r n i s sait d e p u i s l o n g - t e m p s a u t r é s o r l ' u n e d e ses principales r e c e t t e s , o n t r o u v e déjà , d a n s ce fait s e u l , u n m o t i f s u f f i s a n t d ' a p p l i q u e r a u s u c r e i n d i g è n e le chiffre d e l i m p ô t t o u j o u r s s u p p o r t é p a r le s u c r e d o n t il p r e n d la p l a c e ; s a n s c e l a , c'est à d ' a u t r e s p r o d u i t s f r a n ç a i s d é j à excessivement grevés qu'il fauchait d e m a n d e r d e c o m b l e r le déficit o c c a s i o n n é d a n s les r e c e t t e s d u t r é s o r , p a r l ' a f f r a n c h i s s e m e n t o u l'infériorité d'impôt accordés au sucre indigène. O n a fait v a l o i r la f a b r i c a t i o n d u s u c r e d e betterave c o m m e offrant à l'agriculture de g r a n d s a v a n t a g e s p o u r le n o u r r i s s a g e e t la p r o p a g a t i o n d u bétail ( 1 ) , et aussi c o m m e lui p r o c u r a n t des e n g r a i s p l u s a b o n d a n s . (1) D e s doutes se sont manifestés sur les qualités nutritives de


35 L ' e x p é r i e n c e n ' a p a s j u s t i f i é ces a v a n t a g e s . ML ta c o m t e d ' A r g o u t a é t a b l i p a r d e s faits i r r é c u s a b l e s « q u e la f a b r i c a t i o n d u s u c r e i n d i « g è n e n'a p u e x e r c e r d a n s le n o r d q u ' u n e b i e n « médiocre influence relativement à l'engrais« sage d e s b e s t i a u x . » S e l o n d e s d o c u m e n s p l u s r é c e n s , il p a r a î t r a i t q u ' a u lieu d ' a v o i r é t é fav o r a b l e à l ' é l è v e d e s b e s t i a u x , la f a b r i c a t i o n du s u c r e i n d i g è n e a n u i s u r t o u t e n p a r t i c u l i e r a l ' é l è v e d e s c h e v a u x p a r la d e s t r u c t i o n d e s p â t u r e s a u x q u e l l e s o n a s u b s t i t u é la b e t t e r a v e . L e r e n c h é r i s s e m e n t d e s e n g r a i s a é t é si c o n sidérable q u e l'un des plus habiles f a b r i c a n s , M. B l a u q u e t , a d é c l a r é q u e le p r i x a v a i t q u a d r u p l e d a n s c e r t a i n e s localités ( 1 ) ; d ' o ù il f a u t c o n c l u r e q u e la c u l t u r e d e la b e t t e r a v e , a p p l i q u e r a la f a b r i c a t i o n d u s u c r e , n e p r o d u i t p a s a u t a n t d ' e n g r a i s q u e ce q u ' e l l e e n a b s o r b e , e t a, d è s lors à cet é g a r d , u n r é s u l t a t c o n t r a i r e à celui q u ' o n a a n n o n c é . O n a insisté p a r t i c u l i è r e m e n t s u r l'utilité d e la b e t t e r a v e p o u r l ' a m é l i o r a t i o n et l ' a s s o l e m e n t des terres. la pulpe. Plusieurs agriculteurs trouvent que la betterave employée en nature fournit au bétail une nourriture beaucoup plus abondante et plus saine. (1) L a charretée, qui se vendait 5 fr., est m o n t é e à 20 fr. (Déclaration de M.

Blanquet.) 3.


36 Des agronomes distingués, qui ont étudié a v e c soin l ' e m p l o i d e c e t t e r a c i n e , o n t r e m a r q u é q u e si les g r a i n s r é c o l t é s a p r è s la b e t t e r a v e s o n t p l u s n e t s , les é p i s s o n t g é n é r a l e m e n t plus c o u r t s , et par conséquent moins p r o d u c tifs q u e d a n s l e s m ê m e s c h a m p s o ù il n ' y a p a s e u d e b e t t e r a v e s . Ils e n i n d u i s e n t n a t u r e l l e m e n t q u e la b e t t e r a v e épuise le sol a u lieu d e le féconder. Ce q u i pourrait d o n n e r d e l'autorité à c e t t e o p i n i o n , c'est q u e s u r 24 b a u x à f e r m e p a s s é s d e p u i s 1 8 3 4 j u s q u ' e n 1 8 3 8 , c h e z les notaires de l'arrondissement de D u n k e r q u e , 2 0 b a u x i n t e r d i s e n t f o r m e l l e m e n t la c u l t u r e d e la b e t t e r a v e d ' u n e m a n i è r e a b s o l u e , e t les 4 a u t r e s n e la p e r m e t t e n t q u e d a n s u n e p r o portion e x t r ê m e m e n t restreinte et limitée. N é a n m o i n s , c'est p r i n c i p a l e m e n t s u r c e t a v a n t a g e q u ' o n a p a r t i c u l i è r e m e n t m o t i v é la f a v e u r d o n t j o u i t le s u c r e i n d i g è n e , e n p r é s e n t a n t la c u l t u r e d e la b e t t e r a v e c o m m e offrant u n m o y e n d ' a s s o l e m e n t p r o f i t a b l e à t o u t e l'agric u l t u r e ; a t t e n d u , d i s a i t - o n , q u e la f a b r i c a t i o n d u s u c r e « pourrait se généraliser au point

« de devenir une industrie domestique « à toutes les exploitations agricoles

inhérente (1).»

E t c e p e n d a n t , s u i v a n t le r a p p o r t fait à la C h a m b r e d e s d é p u t é s : « L à o ù elle s'est d é v e (1) Rapport de M. le comte d'Argout, 8 juillet 1837.


37 « l o p p é e , la fabrication du sucre indigène a plutôt les caractères dune exploitation manufacturière que d'une exploitation agricole ; « les petites fabriques y sont à peine connues, « et le nombre des grandes usines y dépasse « de beaucoup celui des moyennes. Les fabri« cans renoncent à tout assolement ; ils culti« vent la betterave sur le même sol, dont les « engrais renouvellent la fécondité; et la plus « importante amélioration, agricole est SA« GRIFIÉE aux exigences de l'activité manu« facturière (1 ). » Ainsi, il d e m e u r e d o n c constaté a u j o u r d ' h u i , q u a n t à l'assolement, q u e l'intérêt m a n u f a c t u rier est o p p o s é à l'intérêt agricole; c'est-à-dire q u e l'avantage principal, sur lequel on s'est particulièrement étayé p o u r établir la c o n nexité d e s d e u x intérêts, est d é m e n t i p a r l'expérience. Il est évident q u e les frais de t r a n s p o r t de la b e t t e r a v e p e u v e n t avoir u n e trop g r a n d e influence s u r le p r i x de revient d u sucre, p o u r q u e les m a n u f a c t u r i e r s ne c h e r c h e n t pas a L'obtenir aussi r a p p r o c h é e q u e possible de l ' u s i n e ; c'est p o u r q u o i les fabricans cultivent la betterave s u r le m ê m e sol, en renonçant à t o u t assolement, et p a r là sacrifient, c o m m e (1) Rapport de M. Dumon à la Chambre des députés, 6 juin 1836.


38 l ' o b s e r v e M. D u m o n , la p l u s i m p o r t a n t e a m é lioration agricole aux exigences de l'intérêt manufacturier. D é j à les faits o n t a u s s i d é m o n t r é q u e n o n s e u l e m e n t les p e t i t e s f a b r i q u e s s o n t à p e i n e c o n n u e s , m a i s q u e le n o m b r e d e s g r a n d e s u s i nes dépasse de b e a u c o u p celui des m o y e n n e s . Il n ' e n s a u r a i t ê t r e a u t r e m e n t , c a r les frais d e p r o d u c t i o n d i m i n u a n t e n r a i s o n m ê m e d e l'imp o r t a n c e des é t a b l i s s e m e n s , ceux-ci d o i v e n t n é c e s s a i r e m e n t r e n d r e i m p o s s i b l e la f o r m a t i o n d e s p e t i t s . S u i v a n t M . C l é m e n t D é s o r m e s « la « petite fabrication p r o p r e m e n t dite n e p a te raît a v o i r , même sans impôt, p r e s q u e a u c u n e « c h a n c e de réussite. La fabrication d u s u c r e , « ajoute-t-il, exige d e s soins et u n e h a b i l e t é « d o n t trop p e u de p e r s o n n e s sont capables « p o u r qu'on puisse penser q u e cette industrie « se r é p a n d e i n d é f i n i m e n t ( 1 ) . » Il n o u s p a r a î t en o u t r e difficile d e c o n c i l i e r la p o s s i b i l i t é d e p e t i t s é t a b l i s s e m e n s a v e c l ' i m p o r t a n c e des s o m m e s q u e les fabricans d i s e n t être nécessaires à l'exploitation de cette industrie, quand, p o u r u n e fabrique produisant cent mille kilog. de sucre q u i n ' e m p l o i e n t pas plus d e cinquante hectares, o n évalue le capital (1) Enquête de 1836, page 162.


39 mort à cent mille francs, et le fonds de r o u l e ment à cinquante mille francs (1). Ne s a i t - o n pas d'ailleurs q u e la fabrication du s u c r e indigène n'est p a r v e n u e au point dé perfection o ù elle est a u j o u r d ' h u i qu'à l'aide d'appareils d i s p e n d i e u x d o n t l'utilité et l'usage e x c l u e n t l'idée de l e u r application possible a u x p e t i t e s usines. C o m m e n t celles-ci, privées des ressources inhérentes à la n a t u r e et à la p u i s s a n c e de ces appareils, p o u r r a i e n t - e l l e s l u t t e r en concurrence avec les g r a n d s établissemens qui en d i s p o s e n t ? 11 faudrait ne t e n i r a u c u n c o m p t e des faits a c c o m p l i s ; il faudrait m é c o n naître m ê m e l'état n a t u r e l d u sucre dans la betterave, p o u r se flatter encore q u e , d a n s un a v e n i r p r o c h a i n , la fabrication de ce sucre p u i s s e s e passer de ces appareils d i s p e n d i e u x , de m a n i è r e a p e r m e t t r e qu'elle d e v i e n n e , c o m m e o n l'a p r é t e n d u , u n e i n d u s t r i e ménagère; cette i m p u i s s a n c e a déjà été t r o p clairem e n t d é m o n t r é e p a r M . le c o m t e d ' A r g o u t , d a n s son r a p p o r t si r e m a r q u a b l e à la C h a m b r e des pairs, p o u r laisser le m o i n d r e d o u t e à cet égard. D a n s ce m ê m e r a p p o r t , M . le c o m t e d'Arg o u t a signalé aussi la s u b s t i t u t i o n d e la b e t t e (l)

Enquête de

1836, page 154.


40 r a v e , a p p l i q u é e a l'extraction d u s u c r e , c o m m e ayant d é t e r m i n é le s u r e n c h é r i s s e m e n t d e l'huile d e c o l z a , a u d é t r i m e n t d e s c o n s o m m a t e u r s . L o r s q u e c e t t e s u b s t i t u t i o n a l i e u en r e m p l a c e m e n t des c é r é a l e s , il en r é s u l t e n é c e s s a i r e m e n t u n déficit d e celles-ci ( 1 ) ; e t q u a n d n o u s v o y o n s , c o m m e e n ce m o m e n t , le m o i n d r e déficit d e r é c o l t e d a n s q u e l q u e s d é p a r t e m e n s o c c a s i o n n e r le s u r e n c h é r i s s e m e n t d u b l é d a n s t o u t e la F r a n c e , il est p e r m i s d e se d e m a n d e r si là n e se t r o u v e p a s u n e s é r i e u s e considération p o u r maintenir, dans nos départ e m e n s les p l u s f e r t i l e s , la p l u s g r a n d e p r o duction possible de blé ( 2 ) . C e t t e utilité se fait s e n t i r d a v a n t a g e si l'on c o n s i d è r e q u e ce n'est p a s s e u l e m e n t u n déficit d e r é c o l t e e n F r a n c e q u i p e u t a m e n e r le s u r e n c h é r i s s e m e n t des g r a i n s , m a i s q u ' i l suffit q u e ce déficit se manifeste d a n s d ' a u t r e s é t a t s . A u j o u r d ' h u i , p a r exemple, l'élévation du prix des g r a i n s en A n g l e t e r r e influe e n c o r e p l u s , en ce mom e n t , s u r celle d e n o s m a r c h é s , q u e la r é d u c t i o n (1) La substitution de la betterave aux céréales occasionne la perte de la paille si nécessaire à l'agriculture ; et quand, on fait valoir comme principal avantage de la culture de cette racine ses produits utiles à l'agriculture, il faut aussi tenir compte de ceux dont elle la prive. (2) Le département du Nord, qui avait toujours fourni du blé aux départemens voisins, s'est vu forcé cette année de recourir, pour ses propres b e s o i n s , à ces mêmes départemens.


41 même dans la r é c o l t e d e q u e l q u e s u n s de n o s d é p a r t e m e n s . Il y a d e u x ans , n o u s a v o n s v u , p o u r la p r e m i è r e fois, le m a n q u e de r é c o l t e aux Etats-Unis réagir s u r les p r i x d e n o s marc h é s ; et si la hausse n'a pas é t é alors p l u s m a r q u é e , c'est p a r c e q u e , fort h e u r e u s e m e n t , l ' E u r o p e se t r o u v a i t a b o n d a m m e n t a p p r o v i s i o n n é e p a r u n e succession d e b o n n e s r é c o l t e s a n t é r i e u r e s . S u p p o s e z le déficit des Etats-Unis se r e p r o d u i s a n t a p r è s q u e l q u e s a n n é e s calamit e u s e s , on ne p e u t d i r e j u s q u ' o ù l'élévation d e s prix p o u r r a i t ê t r e p o u s s é e en E u r o p e , e t quelles s e r a i e n t les c o n s é q u e n c e s de ce s u r e n chérissement. On voit d o n c déjà q u e la p a r t de l ' a g r i c u l t u r e d a n s la q u e s t i o n d u s u c r e i n d i g è n e n e r e s s e m b l e e n r i e n a celle q u ' o n lui a a t t r i b u é e j u s q u ' i c i , el q u e les avantages q u ' o n lui a si p o m p e u s e m e n t a n n o n c é s et p r o m i s n e se s o n t p a s r é a lisés p o u r elle. Mais l o r s q u ' o n é t u d i e d a v a n t a g e la p a r t réelle de L'agriculture g é n é r a l e d a n s la quest i o n , on voit aussi q u e l ' é c h a n g e des s u c r e s d e n o s colonies a f o u r n i a n n u e l l e m e n t à l'agricult u r e française u n d é b o u c h é de ses p r o d u i t s n a t u r e l s de 16 millions de f r a n c s , en m o y e n n e , p e n d a n t la p é r i o d e d é c e n n a l e de 1827 à 1 8 3 6 . Cette m o y e n n e se fût élevée d a v a n t a g e sans la


42 d é c r o i s s a n c e q u i s'est o p é r é e d a n s la p é r i o d e des trois dernières a n n é e s , inférieures aux t r o i s p r e m i è r e s , d ' a p r è s les é t a t s officiels, d ' e n v i r o n 2 0 p o u r c e n t ( 1 ) . C e t t e décroissance c o ï n c i d e p r é c i s é m e n t a v e c le d é v e l o p p e m e n t q u ' a a c q u i s le s u c r e i n d i g è n e d a n s c e t t e d e r nière période. E n p r é s e n c e d e ce fait, d i r a - t - o n , a l o r s q u ' o n n e cesse d e g é m i r , a v e c r a i s o n , s u r la d é t r e s s e de notre agriculture générale, qu'illui importe p e u d e c o n s e r v e r d e tels d é b o u c h é s a u d e h o r s ? P e n s e - t - o n q u ' u n e telle s o m m e d e p r o d u i t s a g r i c o l e s a n n u e l l e m e n t délaissés a u x l i e u x d'or i g i n e a m é l i o r e r a i t b e a u c o u p la s i t u a t i o n d e s producteurs? N o n ; l ' a g r i c u l t u r e en g é n é r a l , t o u t e celle q u i participe à l'exportation de cette s o m m e de produits , a é v i d e m m e n t un intérêt contraire à celui q u ' o n a affecté d e lui p r ê t e r j u s q u ' i c i , q u a n d o n a p r é s e n t é cet i n t é r ê t c o m m e d é p e n d a n t d e celui d u s u c r e i n d i g è n e . Si n o u s a p p r o f o n d i s s o n s d a v a n t a g e c e t exam e n , la d i v e r g e n c e d e c e t i n t é r ê t se m a n i f e s t e d'une manière encore plus sensible : ainsi, n o u s a v o n s déjà v u , d a n s les l o c a l i t é s m ê m e s o ù c e t t e i n d u s t r i e s'est d é v e l o p p é e , les c u l t i (1) Tableau décennal, résumé analytique, page 56.


43 v a t e u r s et les b r a s s e u r s d e b i è r e r é c l a m e r c o n t r e le p r é j u d i c e q u ' i l s e n é p r o u v e n t ; n o u s a v o n s déjà v u le m i d i d e la F r a n c e g é n é r a l e m e n t p r i v é d e s c o n d i t i o n s e s s e n t i e l l e s à la fabrication d u s u c r e d e b e t t e r a v e , e t p a r c o n s é q u e n t sans a v a n t a g e à s'y l i v r e r . L e m i d i a u n e c u l t u r e spéciale , celle d e la v i g n e , q u i c o n s t i t u e sa p l u s g r a n d e r i c h e s s e a g r i c o l e . L e s v i n s qui e n proviennent trouvent un débouché considérable dans nos colonies , puisque les e x p o r t a t i o n s s'y é l è v e n t annuellement, d ' a p r è s l e s é t a t s officiels , à 1 4 8 , 0 0 0 h e c tolitres (r). Déjà les effets q u e n o u s d é plorons ont amené une réduction considér a b l e d a n s c e t t e b r a n c h e si e s s e n t i e l l e d e n o s e x p o r t a t i o n s . L e seul p o r t d e M a r s e i l l e , qui, en 1 8 3 6 , avait e n c o r e e x p o r t é dans nos colonies 86,5oo hectolitres de v i n s , n ' e n a p l u s e x p o r t é , e n 1 8 3 7 , que 4 4 , 3 o o h e c tolitres; c'est-à-dire q u e , dans u n e seule a n née, l'exportation de Marseille, dans nos c o l o n i e s , s'est r é d u i t e d e m o i t i é ! U n tel fait n e p a r l e - t - i l n a s assez h a u t ? L e s p r o d u c t e u r s d e v i n s sont-ils c o n d a m n é s à v o i r se f e r m e r c o m p l é t e m e n t p o u r eux de pareils d é b o u c h e s ? T r o u v e r o n t - i l s a u m o i n s u n m o y e n d'y (1) Tableau décennal de 1827 à 1836.


44 s u p p l é e r en convertissant ces m ê m e s v i n s en esprits? Mais déjà ceux-ci n ' o b t i e n n e n t presq u e p l u s d e p l a c e clans les d é p a r t e m e n s o ù le s u c r e d e b e t t e r a v e s'est é t a b l i , c a r les s i r o p s p r o v e n a n t d e celui-ci, é t a n t e u x - m ê m e s c o n vertis en esprits , font à c e u x des vins d u midi u n e c o n c u r r e n c e q u i s ' a c c r o î t a v e c le d é v e l o p p e m e n t du sucre indigène. Cette c o n c u r r e n c e est telle q u e , d e p u i s p l u s d e t r o i s a n s , elle n e r e s t e p a s c i r c o n s c r i t e d a n s les s e u l s d é p a r t e m e n s o ù c e s e s p r i t s s o n t p r o d u i t s , m a i s elle s'étend aussi à d'autres m a r c h é s , e t n o t a m m e n t à celui d e P a r i s , le p l u s i m p o r t a n t d e t o u s p o u r l a v e n t e d e ce l i q u i d e ( 1 ) . C e t t e b r a n c h e d ' a g r i c u l t u r e q u i c u l t i v e la v i g n e , a i n s i froissée p a r u n e i n d u s t r i e d o n t le d é v e l o p p e m e n t la p r i v e d ' u n d e ses p l u s imp o r t a i s débouchés au d e h o r s , en même temps q u ' e l l e v i e n t l u i c r é e r u n e c o n c u r r e n c e à l'intérieur, cette b r a n c h e de l'agriculture n'a-telle a u c u n d r o i t d e se p l a i n d r e a l o r s q u e ce d é v e l o p p e m e n t e s t le r é s u l t a t d ' u n a f f r a n c h i s s e m e n t d ' i m p ô t ? L a c u l t u r e d e la v i g n e o c c u p e - t - e l l e d o n c u n e si faible p l a c e d a n s n o t r e (1) Paris déjà, cette

D'après des recherches faites a v e c attention, le marché de c o n s o m m e annuellement environ 9 à 10 mille pièces de 3/6 ; en 1857; les 5/6 de betterave sont entrés pour un quart dans quantité.


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a g r i c u l t u r e nationale p o u r q u e ceux q u i o n t parlé au n o m de celle-ci aient t o u j o u r s t e n u si p e u de c o m p t e des i n t é r ê t s et des d r o i t s de celle-la? Nous ne l'ignorons p a s ; l ' i n t e r v e n t i o n de l'intérêt vignicole , d a n s la q u e s t i o n qui n o u s o c c u p e , a déjà valu à cet i n t é r ê t des i m p u t a tions fort é t r a n g e s de la p a r t des o r g a n e s et des f a b r i c a n s de s u c r e i n d i g è n e . Mais ceux-ci d u s s e n t - i l s , dans u n nouveau dire (1), p r é t e n d r e e n c o r e « q u e l'intérêt vignicole se nourrit de (I) Dans un écrit intitulé Nouveau dire du sucre indigène, écrit auquel les principaux fabricans de ce sucre ont ajouté leur adhésion particulière, on lit ce qui suit : « Il est en France un intérêt à la fois agricole et commercial « dont la voix haute et fière domine dans toutes les discussions « économiques ; intérêt qui professe un grand dédain pour le sys« tème protecteur, par la bonne raison que, ne craignant aucune « concurrence étrangère, il n'aura jamais rien à lui demander ; « intérêt fort r e c o m m a n d a b l e sans doute par l'utilité de la con« sommation qu'il satisfait, par l'abondance des tributs qu'il « verse au trésor, mais qu'on voit avec peine ne supporter « aucun parallèle, se nourrir de la chimère que toutes les indus« tries doivent lui être immolées, et parodier ce mot d'un « grand monarque ens'écriant : La richesse du pays, c'est moi ! « intérêt enfin qui, comme tout ce qui vient du même terroir, « joint à beaucoup de mérite des prétentions encore plus gran« des Tout le monde a nommé la vigne. La vigne donc « voyant de nouveau s'agiter la question des sucres s'est mis en « tête de la confisquer à son profit, comme elle a voulu faire de « la questiondes fers, comme elle voudra faire de la question des « cotonnades et de la question des laines. »

Nouveau dire du sucre indigène, par M. Isoard, ancien chef de division au ministère du commerce, page 13.


46 « la chimère que toutes les industries doivent « lui être immolées ; q u e l'intérêt vignicole « veut confisquer la question des sucres à son « profit, » n o u s n ' e n p e r s i s t o n s p a s m o i n s à p e n s e r q u e cet i n t é r ê t , p r o f o n d é m e n t blessé p a r u n e i n d u s t r i e d o n t l ' e x i s t e n c e e t le d é v e l o p p e m e n t n e s'appuient jusqu'ici q u e s u r u n e exemption d'impôt, a des droits incontestables a d e m a n d e r d'être c o m p t é pour quelque c h o s e d a n s la q u e s t i o n : la v i g n e n e se s u b s t i t u e à a u c u n e a u t r e c u l t u r e ; — e l l e fertilise, n o n pas 3o mille h e c t a r e s , mais plus de d e u x mill i o n s d ' h e c t a r e s d e t e r r e q u i , s a n s la v i g n e , s e r a i e n t i m p r o d u c t i f s ; — ses p r o d u i t s c r é e n t e t a l i m e n t e n t , n o n p a s six c e n t s , m a i s p l u s d e q u a tre mille fabriques de distilleries.— L'intérêt v i g n i c o l e , a u q u e l les f a b r i c a n s d e s u c r e i n d i g è n e p r ê t e n t d e s prétentions si grandes et si fières, n e r é c l a m e c e p e n d a n t p o u r lui a u c u n droit protecteur, aucun privilége; — depuis l o n g - t e m p s il satisfait à t o u t e s les e x i g e n c e s d e l ' i m p ô t , e t il le s u b i t d a n s s e s f o r m e s les p l u s rigoureuses. — Depuis l o n g - t e m p s l'intérêt vignicole verse au t r é s o r l'un d e ses plus a b o n d a n s r e v e n u s ( 1 ) . — Il e s t p e r m i s , s a n s d o u t e , à q u i n'a v é c u , et déclare ne p o u v o i r (1) En 1837, l'impôt sur les vins a produit près de 74,000,000 fr.


47 vivre qu'avec le p r i v i l é g e ; — a q u i p r o t e s t e toujours c o n t r e l ' i m p ô t ; — i l est p e r m i s d e d é d a i g n e r de pareils t i t r e s ; m a i s ces t i t r e s n ' e n c o n s e r v e n t pas m o i n s l e u r p u i s s a n c e , e t d o n n e n t à l'intérêt v i g n i c o l e le d r o i t de d i r e au sucre indigène : Non , l ' i n d u s t r i e d u s u c r e de betterave ne PROFITE vas à t o u t e l ' a g r i c u l t u r e f r a n ç a i s e , comme on l'a p r é t e n d u , m a i s elle N U I T a u c o n t r a i r e à des b r a n c h e s b e a u c o u p p l u s i m p o r t a n t e s d e cette m ê m e a g r i c u l t u r e . 11 n ' e s t pas a v a n t a g e u x p o u r l ' a g r i c u l t u r e d'avoir à p r é l e v e r , s u r ses p r o d u i t s déjà g r e v é s , de n o u v e a u x t r i b u t s p o u r a c q u i t t e r la p a r t d ' i m p ô t q u e c o m p o r t e le s u c r e i n d i g è n e . 11 n'est pas a v a n t a g e u x p o u r l ' a g r i c u l t u r e française de p e r d r e , à l ' e x t é r i e u r , u n d é b o u c h é d e ses v i n s , de ses farines , de ses huiles , de ses l é g u m e s , de ses b e s t i a u x , a l o r s q u e c e d é b o u c h é s'élève a n n u e l l e m e n t , a u m o i n s , à 16 m i l lions de f r a n c s ; mais il est a u c o n t r a i r e u t i l e , n é c e s s a i r e , i n d i s p e n s a b l e m ê m e à sa p r o s p é r i t é , de le c o n s e r v e r et d e l ' a c c r o î t r e . On a d o n c é g a r é l ' o p i n i o n d u p a y s q u a n d on lui a p r é s e n t é l ' i n t é r ê t p r i v é du f a b r i c a n t d e s u c r e i n d i g è n e c o m m e é t a n t celui d e l'ag r i c u l t u r e prise d a n s s o n v é r i t a b l e e n s e m b l e . L e s u c r e i n d i g è n e r e s t e r a t o u j o u r s u n e de ses


48 b r a n c h e s b e a u c o u p t r o p faible p o u r m é r i t e r j a m a i s u n tel h o n n e u r . Il a d r o i t à p r e n d r e p l a c e p a r m i les a u t r e s p r o d u c t i o n s d u p a y s , m a i s s e u l e m e n t à la c h a r g e d ' ê t r e s o u m i s à la loi q u i les r é g i t t o u t e s . Q u a n d le p r i n c i p e d e c e t t e loi e s t u n e p r o t e c t i o n é g a l e p o u r t o u s , l e s u c r e i n d i g è n e n e s a u r a i t p r é t e n d r e ê t r e aff r a n c h i d e s c h a r g e s c o m m u n e s à t o u s les a u t r e s i n t é r ê t s ; e t q u a n d il r e m p l a c e u n p r o d u i t f r a n ç a i s d é j à i m p o s é , il n e le p e u t q u ' e n r e s t a n t s o u m i s à la t a x e q u e la l o i a t r o u v é j u s t e d e faire s u p p o r t e r à c e m ê m e p r o d u i t . C'est le d r o i t d e t o u s les a u t r e s i n t é r ê t s f r a n ç a i s d e r é c l a m e r c e t t e a p p l i c a t i o n d e la l o i , p a r c e q u e la l o i , é g a l e p o u r t o u s , n ' a d m e t p a s d e p r i v i l é g e ; — c'est l e u r d r o i t , p a r c e q u e l'affranc h i s s e m e n t o u la r é d u c t i o n d e l ' i m p ô t c o n s t i t u e n t a u t r é s o r u n déficit a u x q u e l t o u s les a u t r e s i n t é r ê t s déjà g r e v é s s e r a i e n t obligés de faire f a c e ; — c ' e s t l e u r d r o i t e n f i n , e t c e d r o i t a c q u i e r t ici u n e n o u v e l l e f o r c e , p a r c e q u e l ' a f f r a n c h i s s e m e n t o u l ' i n f é r i o r i t é d e la t a x e s u r le s u c r e i n d i g è n e , a y a n t p o u r r é s u l t a t la p e r t e d e d é b o u c h é s i m p o r t a n s p o u r ces d i v e r s e s b r a n c h e s d e n o t r e a g r i c u l t u r e , il e s t d e l e u r i n t é r ê t p r e s s a n t d e les c o n s e r v e r . Serait-ce bien réellement d a n s l'intérêt vér i t a b l e d e l ' a g r i c u l t u r e q u ' o n lui p r o m e t t r a i t


49 e n c o r e a u j o u r d ' h u i ce q u e les faits c o n t r e d i s e n t ? Seraient-ils d e s a m i s utiles à sa p r o s p é rité c e u x q u i d i r a i e n t e n c o r e à l ' a g r i c u l t u r e q u e la fabrication d u s u c r e d e b e t t e r a v e p e u t ê t r e le p a r t a g e d e t o u t e s les e x p l o i t a t i o n s a g r i c o l e s , alors qu'il est c e r t a i n q u e c e t t e i n d u s t r i e n é cessite la r é u n i o n d e c o n d i t i o n s q u e t r è s p e u de localités p o s s è d e n t , e t a l o r s q u ' u n e s u r f a c e très r é d u i t e suffira t o u j o u r s à la p r o d u c t i o n d u s u c r e nécessaire à la c o n s o m m a t i o n d e la F r a n c e ? Seraient-ils ses a m i s c e u x q u i lui laiss e r a i e n t i g n o r e r q u e le d é v e l o p p e m e n t d u s u cre i n d i g è n e la p r i v e d ' u n d é b o u c h é a n n u e l d e plus d e 16 millions d e ses p r o d u i t s ? C e u x q u i n e lui d i r a i e n t p a s q u e la p l u s i m p o r t a n t e a m é lioration q u e l ' a g r i c u l t u r e p o u r r a i t r e t i r e r d e cette fabrication est sacrifiée a u x e x i g e n c e s d e l'intérêt m a n u f a c t u r i e r ? Enfin, ceux q u i n e l u i a p p r e n d r a i e n t pas q u e la fabrication d u s u c r e i n d i g è n e n ' e s t pas u n intérêt agricole, mais s e u l e m e n t u n intérêt manufacturier, tout-àfait distinct e t s é p a r é d e celui d e l ' a g r i c u l t u r e ? E n effet, e n a d m e t t a n t m ê m e q u e la b e t t e rave ait r é e l l e m e n t t o u t e s les q u a l i t é s , t o u s les a v a n t a g e s agricoles q u ' o n lui a a t t r i b u é s , cela r e s t e t o u j o u r s é t r a n g e r à la q u e s t i o n . L'int é r ê t d e l ' a g r i c u l t u r e p r o p r e m e n t d i t e n'y e s t n u l l e m e n t e n g a g é , c a r l'impôt n ' a t t e i n t p a s la 4


50 b e t t e r a v e d a n s a u c u n d e s e s e m p l o i s , ni d e ses u s a g e s a g r i c o l e s . Il est l o i s i b l e à t o u t a g r i c u l t e u r d ' e n s e m e n c e r ses c h a m p s e n b e t t e r a v e p a r t o u t o ù b o n lui s e m b l e ; il lui e s t loisible d e la faire e n t r e r d a n s l ' a s s o l e m e n t r é g u l i e r e t i r r é g u l i e r ; d e l ' e m p l o y e r à a m é l i o r e r la t e r r e , s'il la t r o u v e p r o p r e à c e s u s a g e s ; il lui e s t l o i sible de l ' e m p l o y e r au nourrissage des best i a u x ; e n u n m o t , il l u i e s t l o i s i b l e d e l ' u t i l i s e r partout, comme il l'entend; a u c u n e taxe ne l'en e m p ê c h e . L'impôt respecte la betterave tant quelle s'applique à des usages agricoles. M a i s q u a n d la b e t t e r a v e a s a t i s f a i t à t o u t e s c e s c o n d i t i o n s a g r i c o l e s , q u a n d elle a cessé d ' a p p a r t e n i r à l ' a g r i c u l t u r e , e n u n m o t , q u a n d elle a c e s s é d ' ê t r e b e t t e r a v e , e t q u e l ' i n d u s t r i e s'en e s t e m p a r é e p o u r e n e x t r a i r e un produit nouveau, un produit de luxe, du s u c r e enfin, c o m m e n t et p o u r q u o i ce s u c r e n e serait-il p a s s o u m i s à u n i m p ô t é g a l à c e l u i q u e la l o i t r o u v e j u s t e d e f a i r e s u p p o r t e r à u n a u t r e s u c r e f r a n ç a i s ? E n q u o i l ' a g r i c u l t u r e a-te l l e a l o r s à se p l a i n d r e ? L ' i m p ô t n e f r a p p e - t - i l pas aussi d'autres p r o d u i t s d o n t l'agriculture a é g a l e m e n t f o u r n i la m a t i è r e p r e m i è r e ? P o u r quoi ne réclamerait-elle pas au m ê m e titre , q u a n d il f r a p p e c e u x - c i , c o m m e o n r é c l a m e e n s o n n o m , q u a n d il v e u t a t t e i n d r e c e l u i - l à ?


51 Il faut le r e c o n n a î t r e : u n e n g o u e m e n t g é n é r a l a p a r f a i t e m e n t servi j u s q u ' i c i l ' i n t é r ê t p r i v é de c e u x q u i e x p l o i t e n t c e t t e i n d u s t r i e , e n p r é s e n t a n t cet i n t é r ê t c o m m e c e l u i d e t o u t e l'agriculture du r o y a u m e . Cet e n g o u e m e n t a été tel q u ' u n e c o m m i s s i o n spéciale d ' u n e société s a v a n t e et j u s t e m e n t c é l è b r e ( 1 ) a d é c l a r é q u e , s'il fallait choisir entre F exemption des droits sur le sel, la libre culture du tabac, le sacrifice même du dernier dégrèvement de l'impôt sur les vins (2), et l'ajournement de tout droit sur le sucre indigène, il faudrait, avant tout, préférer la conservation de cet art nouveau. C e p e n d a n t les faits d é m o n t r e n t a u j o u r d ' h u i q u e le s u c r e i n d i g è n e e s t loin d ' ê t r e p o u r l'ag r i c u l t u r e g é n é r a l e ce q u ' o n a p r é t e n d u . L ' a g r i c u l t u r e est m a l h e u r e u s e m e n t d a n s u n état d e l a n g u e u r et d e souffrance q u ' o n n e s a u r a i t t r o p d é p l o r e r . — U n e i n d u s t r i e n o u v e l l e s'est p r é s e n t é e ; elle n ' a pas m a n q u é d ' o r g a n e s officiels e t officieux q u i o n t d i t à l ' a g r i c u l t u r e : « L ' i n d u s t r i e « d u s u c r e i n d i g è n e offrira u n e v a s t e e t m a g n i « fique e x p l o i t a t i o n d u s o l ; elle s e r a la s o u r c e « d e t o u t e s les a m é l i o r a t i o n s a g r i c o l e s les p l u s (1) Rapport fait à la Société d'encouragement par l'industrie nationale. (2) Ce dégrèvement a été de 40 millions environ. Après ce dégrèvement, les vins acquittent encore au trésor 74 millions. C'est le chiffre perçu en 1837. 4.


52

« étendues ; cette industrie sera celle de toutes « les fermes, car elle deviendra une industrie « domestique, inhérente à toutes les exploita« tions agricoles. » L'agriculture a eu foi dans ces promesses; elle les a accueillies comme des réalités , et l'agriculture a couvert de toutes les sympathies qu'elle inspire un intérêt qui n'était pas le sien. En effet, sur quoi s'est-on fondé , sur quoi a-t-on toujours insisté quand il s'est agi du sucre indigène? toujours sur l'intérêt de l'agriculture. On a présenté l'industrie nouvelle comme inhérente et indispensable à toute l'agriculture du royaume. Vainement les faits sont-ils venus constater que cette industrie n'avait point réalisé ce qu'elle avait promis; vainement ils ont prouvé que là où elle s'était le plus développée, l'intérêt agricole était sacrifié aux exigences de l'intérêt manufacturier, ce dernier persiste à s'effacer toujours; et c'est toujours au nom de l'agriculture que se dressent encore aujourd'hui les pétitions en faveur du sucre indigène. Qu'on y prenne garde : la persistance de cette industrie à se couvrir toujours du manteau de l'agriculture, en un mot, à se parer toujours d'un autre nom que le sien, pourrait autoriser à penser que cette industrie n'a pas en elle


53 c e t t e confiance légitime q u e t o u s les a u t r e s intérêts manufacturiers, procédant aussi, comm e e l l e , d e l ' a g r i c u l t u r e , p u i s e n t dans le sentiment de leur utilité propre. Tous reconnaissent et a c c e p t e n t la nécessité d e se s o u m e t t r e à la loi c o m m u n e d e l ' i m p ô t . L e s u c r e i n d i g è n e seul p r é t e n d e n ê t r e affranchi. Il faudra d o n c faire, p o u r le s u c r e i n d i g è n e , u n e loi p a r t i c u l i è r e , u n e charte enfin, en d e h o r s d e la c h a r t e q u i p r o c l a m e l'égalité des c h a r g e s . A cela, les fabricans d e s u c r e i n d i g è n e o p p o sent q u e ce principe n e saurait leur être justem e n t a p p l i q u é , a t t e n d u , d i s e n t - i l s , qu'ils ac-

quittent des impositions territoriales, une patente, une licence, une taxe même sur leurs bas produits, toutes charges, disent-ils, dont leurs rivaux sont exempts (1) . Ici o n o u b l i e q u e ce n e s o n t p a s n o s colonies qui r è g l e n t l e u r s c h a r g e s , mais la F r a n c e ; et q u e q u a n d elle n e l e u r en i m p o s e p a s d e semblables, c'est q u e des nécessités l o c a l e s , i n h é r e n t e s a u r é g i m e i n t é r i e u r de n o s c o l o n i e s , m o t i v e n t ces différences q u i existent d a n s les formes des p e r c e p t i o n s , plus q u e dans les r é sultats ; car si les colons français n e s o n t p a s soumis à des impositions t e r r i t o r i a l e s , ils s u p p o r t e n t d'autres charges q u i c o m p e n s e n t celles(1) Adresse au roi. Journal des Débats, 40 octobre 1838.


54 là ( 1 ) . — D a n s t o u s les c a s , l e u r s c h a r g e s é t a n t r é g l é e s p a r la F r a n c e , il faut a d m e t t r e q u ' e l l e s le s o n t ainsi d a n s l ' i n t é r ê t b i e n e n t e n d u d e la m é t r o p o l e . Ce n'est qu'en isolant nos colonies, d a n s c e t t e q u e s t i o n ; e n les c o n s i d é r a n t c o m m e si elles é t a i e n t é t r a n g è r e s à la F r a n c e ; e n f i n , e n n e t e n a n t a u c u n c o m p t e des liens intimes q u i u n i s s e n t à elles t a n t d ' i n t é r ê t s m é t r o p o l i t a i n s q u ' o n élève d e s e m b l a b l e s a l l é g a t i o n s . M a i s ces a l l é g a t i o n s t o m b e n t d e v a n t les faits : le d o m m a g e q u e l ' i n f é r i o r i t é d i m p ô t d u s u c r e i n d i g è n e fait é p r o u v e r à n o s c o l o n i e s n e s'arr ê t e p a s à elles s e u l e s ; il s ' é t e n d à t o u s les i n t é r ê t s f r a n ç a i s q u i s'y r a t t a c h e n t ; et q u a n d c e u x ci i n v o q u e n t c o n t r e c e t t e i n f é r i o r i t é d ' i m p ô t q u i les b l e s s e , le p r i n c i p e d e l ' é g a l i t é d e s c h a r g e s , les f a b r i c a n s d e s u c r e i n d i g è n e p e u vent-ils s'étayer e n c o r e d u défaut d'impositions, de patente, de licence ou de taxe ? L a r é p u l s i o n d e l ' i m p ô t , p a r les f a b r i c a n s du sucre i n d i g è n e , n'est pas nouvelle. En 1 8 2 9 , a l o r s q u e la p r o d u c t i o n d e c e s u c r e (1) L'impôt n'étant pas assis dans nos colonies sur les mêmes bases qu'en France, il serait difficile d'établir d'une manière exacte la différence qui peut exister dans les résultats. Néanmoins on est autorisé à penser que les charges auxquelles nos colonies sont soumises ne sont pas inférieures à celles de la métropole, quand on voit, par exemple, la Martinique, avec une population de trente-quatre mille habitans libres seulement, et de quatre-vingt mille esclaves, obligée de pourvoir à un budget de 2,200,000 fr., dont 1,500,000 fr. sont absorbés par les frais de son administration.


55 n e s'élevait q u ' à 5 m i l l i o n s d e k i l o g r a m m e s , on disait : « I m p o s e r a u j o u r d ' h u i c e t t e i n d u s « trie, c'est la d é t r u i r e . Laissez-la g r a n d i r , lais« sezda se d é v e l o p p e r à l'abri d e l ' i m m u n i t é ; « a v a n t dix a n s , n o u s a v o n s la certitude q u ' e l l e « p o u r r a suffire à t o u t e la c o n s o m m a t i o n d e la « F r a n c e , e t q u e ses p r o d u i t s p o u r r o n t e n t r e r « en c o n c u r r e n c e , à conditions égales, avec « ceux d e s s u c r e r i e s c o l o n i a l e s . » Dix a n s s o n t é c o u l é s ; la p r o d u c t i o n d u s u c r e i n d i g è n e s'est d é v e l o p p é e à l'abri d e l'imm u n i t é . E l l e égale a u j o u r d ' h u i e n q u a n t i t é celle q u i suffisait a l o r s à la c o n s o m m a t i o n d e la F r a n c e . — O n r é c l a m e l'égalité d e l ' i m p ô t s u r ce s u c r e . — Q u e r é p o n d e n t ses p r o d u c t e u r s ? — Ils r é p o n d e n t ce qu'ils d i s a i e n t il y a dix a n s ; ce qu'ils p o u r r o n t dire dans dix a n s encore : imp o s e r a u j o u r d ' h u i c e t t e i n d u s t r i e , c'est la r u i n e r , la d é t r u i r e . Ils d é c l a r e n t q u e le p l u s g r a n d n o m b r e des fabriques ne peut s u p p o r t e r m ê m e la faible t a x e d e 11 fr. p a r c e n t k i l o g . , e t q u e t o u t e n o u v e l l e a g g r a v a t i o n , soit p a r é l é v a t i o n de c e t t e t a x e , soit p a r d é g r è v e m e n t d e l ' i m p ô t q u i f r a p p e le s u c r e d e n o s c o l o n i e s , a u r a i t p o u r c o n s é q u e n c e c e r t a i n e , i n é v i t a b l e , la r u i n e d e t o u s les é t a b l i s s e m e n s e x i s t a n s . I m p r u d e n s défenseurs q u i ne voient pas q u e de telles d é c l a r a t i o n s s o n t l ' a r g u m e n t le p l u s


56 fort c o n t r e l'industrie qu'ils p r é c o n i s e n t ! E h q u o i ! c ' e s t l o r s q u ' e l l e a a t t e i n t la q u a n t i t é d e p r o d u c t i o n à l a q u e l l e elle e s t a u j o u r d ' h u i p a r v e n u e q u e v o u s d i t e s v o u s - m ê m e s q u e le m o i n d r e i m p ô t q u i r a p p r o c h e r a i t le s u c r e i n d i g è n e d e l ' i m p ô t s u p p o r t é p a r le s u c r e d e n o s c o l o n i e s tuerait à l ' i n s t a n t l e s u c r e i n d i g è n e ! Mais réfléchissez-vous q u e , p a r là, v o u s déclar e z v o u s - m ê m e s q u e le s u c r e i n d i g è n e n ' a p o i n t , p o u r le p a y s , les a v a n t a g e s q u e v o u s l u i a t t r i b u e z , e t q u e d è s - l o r s il n e m é r i t e p a s l ' i m m u n i t é , le p r i v i l é g e d o n t il a j o u i , e t d o n t n é a n m o i n s v o u s r é c l a m e z t o u j o u r s et indéfin i m e n t la c o n t i n u a t i o n ! E t c e p e n d a n t , d é j à e n 1 8 3 6 , o n d é c l a r a i t , d e v a n t la c o m m i s s i o n d ' e n q u ê t e d e la c h a m b r e d e s d é p u t é s , « q u e c e t t e « industrie , q u o i q u e bien récente , paraissait « aussi a v a n c é e q u e b e a u c o u p d ' a u t r e s (1). » E n effet, q u ' e s t - c e q u i c o n s t i t u e l ' é t a t a v a n c é d ' u n e i n d u s t r i e , si c e n ' e s t la q u a n t i t é d e sa p r o d u c t i o n e t le p e r f e c t i o n n e m e n t d e ses p r o d u i t s ? S o u s c e s d e u x r a p p o r t s , celle d u s u c r e i n d i g è n e n ' a r i e n à d é s i r e r ; c a r , d ' u n e p a r t , elle f o u r n i t a u j o u r d ' h u i la m o i t i é d e ce q u e la F r a n c e c o n s o m m e , e t , d e l ' a u t r e , le s u c r e d e b e t t e r a v e e s t , a p r è s le r a f f i n a g e , si p a r f a i t e m e n t i d e n t i q u e (1) Enquête 1836, page 162.


57 a v e c le s u c r e d e c a n n e , q u ' i l e s t i m p o s s i b l e d e les d i s t i n g u e r . E n cet é t a t d e l ' i n d u s t r i e , l ' i m p o s s i b i l i t é d e s u p p o r t e r u n i m p ô t é g a l existe-t-elle e n c o r e a u j o u r d ' h u i p o u r le s u c r e i n d i g è n e ? Les fabricans l'affirment; mais cette affirmat i o n n e s ' a c c o r d e p a s a v e c les faits q u e la d e r nière e n q u ê t e de 1836 a mis en lumière. A cette é p o q u e , selon M . Crespel, le prix de revient d u sucre indigène n'excédait pas, dans ses d i v e r s e s u s i n e s , 6 0 francs l e s c e n t k i l o g . D ' a u t r e s f a b r i c a n s l ' é t a b l i s s a i e n t d e 75 à 8 0 f r a n c s . S u i v a n t M . C l é m e n t D é s o r m e s , il n'excédait pas alors 6 5 francs e n m o y e n n e . Enfin, l'un de n o s plus habiles chimistes, M. D u m a s , é v a l u a i t à 7 0 francs la m o y e n n e d u prix de revient d ' u n g r a n d n o m b r e d e fabriq u e s ( 1 ) ; il e s t i m a i t q u ' a u - d e l à , c e n ' é t a i t q u e d e s f a b r i q u e s mal situées, e t q u i , a v e c o u sans l ' i m p ô t , ne pouvaient pas durer. En prenant p o u r base cette déclaration, qui a t o u t e l ' a u t o r i t é d e la s c i e n c e e t d u d é s i n t é r e s s e m e n t , o n p e u t c o n s i d é r e r q u e si 7 0 francs é t a i e n t , e n 1 8 3 6 , le p r i x m o y e n d e r e v i e n t d e cent kilog. de sucre de b e t t e r a v e , a u j o u r d ' h u i (en 1 8 3 9 ) les p r o g r è s d e l ' i n d u s t r i e o n t s a n s d o u t e c o n t r i b u é à r é d u i r e ce p r i x . N o u s r e m a r (1) Enquête 1836, page 153.


58 q u e r o n s , d ' a i l l e u r s , q u e M. D u m a s n e l'a ainsi é t a b l i q u ' e n c a l c u l a n t le r e n d e m e n t d e la b e t terave à raison de cinq p o u r cent, mais en d é c l a r a n t , en m ê m e t e m p s , q u e ce r e n d e m e n t s'élevait j u s q u ' à six e t d e m i p o u r c e n t . D e p u i s l o r s , d e s e n q u ê t e s o n t é t é faites e n A l l e m a g n e , e t les f a b r i c a n s é t r a n g e r s , a v e c d e s p r o c é d é s m o i n s avancés, o n t a n n o n c é des r e n d e m e n s d e c i n q t r o i s q u a r t s à six e t d e m i p o u r c e n t , et d e s b é n é f i c e s q u i v a r i e n t d e t r e n t e - s e p t à s o i x a n t e p o u r c e n t d e s c a p i t a u x e n g a g é s ; et cela e n R u s s i e , e n A u t r i c h e , e n P r u s s e o ù les d r o i t s s u r les s u c r e s e x o t i q u e s s o n t moins élevés q u ' e n F r a n c e ( 1 ) . D'après cela, on est autorisé à p r é s u m e r q u ' a u j o u r d ' h u i , d a n s les f a b r i q u e s c o n v e n a b l e m e n t s i t u é e s et g é r é e s , les s e u l e s d o n t il faille r é e l l e m e n t t e n i r c o m p t e , le p r i x d e r e v i e n t n ' e x c è d e p a s 6 0 à 6 5 f r a n c s les c e n t k i l o g ; e t n o u s a j o u t e r o n s q u e , clans s o n c a l c u l , M . D u m a s c o m p r e n d u n e s o m m e d ' i n t é r ê t s p o u r l'am o r t i s s e m e n t d u c a p i t a l m o r t , e t p o u r le f o n d s de r o u l e m e n t , laquelle s o m m e figure p o u r 13 f r a n c s p a r c e n t kil., d a n s le p r i x c i - d e s s u s . D ' a u t r e part, l ' e n q u ê t e de 1828 avait évalué à 6 0 francs les c e n t k i l . , d a n s n o s c o l o n i e s , le (1) Rapport de M. le comte d'Argout, 1837.

Moniteur

du 8

juillet


59 p r i x d e r e v i e n t n é c e s s a i r e p o u r y m a i n t e n i r la production du sucre; mais, depuis, des amélior a t i o n s a p p o r t é e s à la f a b r i c a t i o n , e t la b a i s s e q u ' o n t é p r o u v é e plusieurs des articles princip a u x q u e la F r a n c e l e u r f o u r n i t (1), o n t r é d u i t c e p r i x à 5o f r a n c s . E n y a j o u t a n t s e u l e m e n t les frais d e n a v i g a t i o n e t d e d é c h e t d e r o u t e , q u ' o n n e p e u t e s t i m e r à m o i n s d e 16 f r a n c s p a r c e n t k i l o g . ( 2 ) , n o u s t r o u v o n s q u e le p r i x d e revient du sucre colonial, r e n d u dans nos ports, là o ù c o m m e n c e p o u r lui la c o n c u r r e n c e a v e c le s u c r e i n d i g è n e , est d e 6 6 f r a n c s les c e n t k i l . ; e t ce p r i x est b i e n i n f é r i e u r à c e l u i q u ' o b t i e n n e n t d e p u i s l o n g - t e m p s , d a n s les p o r t s d e la G r a n d e - B r e t a g n e , les s u c r e s d e s c o l o n i e s a n glaises et c e u x d e l ' I n d e , a d m i s d a n s la c o n s o m m a t i o n d u r o y a u m e - u n i . E t il e s t à r e m a r q u e r q u e les frais d e n a v i g a t i o n q u i a u g m e n t e n t d e 33 p . 0% le p r i x d e r e v i e n t d u s u c r e c o l o n i a l , dans nos p o r t s , ne sont pas u n e charge , mais u n e v a l e u r c r é é e , p a r le s u c r e , a u p r o f i t d e n o t r e n a v i g a t i o n q u ' i l s d é v e l o p p e n t , et a u p r o f i t (l) Parmi ces articles nous citerons en particulier les fers, les tissus de coton de toutes sortes dont nos colonies font une très grande consommation. (2) Ces frais se composent : Frêt de 100 k. à 12 d le 1/2 k. et chapeau 11 fr. » c. Assurances » 75 Déchet et coulage, 8 p. % 4 » Frais divers au débarquement » 40 rs

Total

16

15


60 d e n o s m a r i n e s q u i e n r e ç o i v e n t la p l u s f o r t e p a r t e n s a l a i r e s . C ' e s t u n a v a n t a g e q u e le s u c r e indigène ne saurait jamais compenser. M a i n t e n a n t , e n c o m p a r a n t ce prix à celui d u s u c r e i n d i g è n e , o n v o i t q u e la d i f f é r e n c e q u i p e u t e x i s t e r e n c o r e e n t r e le p r i x d e r e v i e n t d e s d e u x p r o d u c t i o n s est p l u s q u e c o u v e r t e p a r les s e u l s frais d e n a v i g a t i o n s u p p o r t é s p a r le s u c r e d e n o s c o l o n i e s , e t d o n t le s u c r e i n d i g è n e est affranchi. C ' e s t d e v a n t c e fait a i n s i c o n s t a t é , e t en p r é s e n c e des r é s u l t a t s o b t e n u s p a r les fabricans é t r a n g e r s , q u e les f a b r i c a n s f r a n ç a i s a f f i r m e n t encore aujourd'hui que leur industrie ne peut s u p p o r t e r u n e t a x e é g a l e à c e l l e q u i g r è v e le sucre colonial. M a i s ici se r e p r é s e n t e n a t u r e l l e m e n t e n c o r e ce dilemme : ou l'impossibilité de s u p p o r t e r l ' é g a l i t é d e la t a x e e s t r é e l l e , ou e l l e n e l'est p a s . — R é e l l e , c ' e s t la p r e u v e m a t é r i e l l e q u e c e t t e i n d u s t r i e n e j u s t i f i e p a s les sacrifices q u ' e l l e a d é j à c o û t é s a u p a y s , n i la c o n t i n u a t i o n d e s p l u s g r a n d s sacrifices q u ' e l l e r é c l a m e e n c o r e ; c a r , si à la q u a n t i t é d e p r o d u c t i o n à l a q u e l l e elle e s t p a r v e n u e , elle n e p e u t v é r i t a b l e m e n t , aff r a n c h i e q u ' e l l e est d e s frais d e n a v i g a t i o n q u i c o n s t i t u e n t , e n sa f a v e u r , u n a v a n t a g e d e v i n g t cinq p o u r cent au moins sur son prix de revient; si, d i s o n s - n o u s , cette i n d u s t r i e n e p e u t , avec


61 u n pareil a v a n t a g e , s u p p o r t e r u n i m p ô t égal à c e l u i q u e p a i e l e s u c r e c o l o n i a l , c'est q u ' a l o r s la f a b r i c a t i o n d u s u c r e d e b e t t e r a v e n ' e s t e n c o r e a u j o u r d ' h u i q u ' u n e i n d u s t r i e parasite vi-

vant toujours

de la vie des autres, e t p a r c o n -

séquent onéreuse au pays. Si, a u c o n t r a i r e , l ' i m p o s s i b i l i t é d e s u p p o r t e r l'égalité d e l ' i m p ô t n'est p a s réelle, p o u r q u o i le s u c r e d e b e t t e r a v e n ' y s e r a i t - i l p a s s o u m i s ? U n fabricant d e s u c r e indigène va n o u s l'apprendre : M . le m a r q u i s d ' A r g e n s , p o s s e s s e u r d ' u n e g r a n d e m a n u f a c t u r e , i n t e r r o g é p a r la c o m m i s s i o n d ' e n q u ê t e , a r é p o n d u : « Tant qu'il y aura

entre les sucres coloniaux et le sucre « indigène, on ne peut songer à établir d'impôt ; « mais lorsque cette circonstance N'EXISTERA « CONTACT

« PLUS, je crois, a - t - i l a j o u t é , q u e l ' i m p ô t p o u r r a « ê t r e p e r ç u à la r a f f i n e r i e ( 1 ) . » Ainsi, l'obstacle à l'impôt, l'obstacle u n i q u e , s e l o n M . le m a r q u i s d ' A r g e n s , c ' e s t l e contact des sucres coloniaux. C e t t e d é c l a r a t i o n e x p l i q u e p a r f a i t e m e n t le m o t i f d e la r é s i s t a n c e q u e les f a b r i c a n s d e s u cre indigène n ' o n t cessé d ' a p p o r t e r à l'établiss e m e n t d e l ' i m p ô t s u r l e u r i n d u s t r i e , e t l'ins i s t a n c e q u ' i l s m e t t e n t à s o l l i c i t e r le m a i n t i e n indéfini d ' u n e infériorité d e taxe e n l e u r faveur. (1) Enquête de 1836, page 151.


62 C e t t e i n f é r i o r i t é a y a n t p o u r effet c e r t a i n la r u i n e très p r o c h a i n e des sucres coloniaux, c'est u n m o y e n s û r d ' a r r i v e r b i e n t ô t à ce q u e l e u r contact n'existe plus. V o i l à p o u r q u o i o n sollicite si v i v e m e n t le m a i n l i e n d e c e t t e i n é g a l i t é q u i a déjà a m e n é si p r è s d û r é s u l t a t q u e l'on d é s i r e . M a i s l ' i n d u s t r i e q u i i n v o q u e si a r d e m m e n t c e t t e i n é g a l i t é d ' i m p ô t , p o u r se d é b a r r a s s e r d u c o n t a c t q u i la g ê n e , e t laisser enfin le s u c r e d e b e t t e r a v e seul m a î t r e de n o s m a r c h é s , cette i n d u s t r i e r e t i r e r a - t - e l l e les a v a n t a g e s q u ' e l l e e s p è r e d e la r u i n e d u s u c r e c o l o n i a l ? Il e s t p e r m i s d ' e n d o u t e r ; c e t t e i m m u n i t é t a n t s o u h a i t é e a d é j à e u p o u r p r e m i e r effet d ' é l e v e r , o u t r e m e s u r e , le p r i x d e la t e r r e , là o ù l ' i n d u s t r i e s'est d é v e l o p p é e ; elle y a s u r e x c i t é la p r o d u c t i o n e n d e h o r s d e s c o n d i t i o n s n a t u r e l l e s , s e u l e s p r o p r e s à a s s u r e r la p r o s p é r i t é d e t o u t e i n d u s t r i e . L e m a i n t i e n de c e t t e i m m u n i t é d é v e l o p p e r a n é c e s s a i r e m e n t les m ê m e s effets; d e s f a b r i q u e s se c r é e r o n t o u s'accroît r o n t là o ù les é l é m e n s i n d i s p e n s a b l e s à u n e p r o d u c t i o n p r o f i t a b l e n e se t r o u v e r o n t p a s r é u n i s . L e s u c r e c o l o n i a l a u r a p é r i , sacrifié a u s u c r e i n d i g è n e . Q u ' a r r i v e r a - t - i l a l o r s ? la l i b r e c o n c u r r e n c e a c c o m p l i r a ce q u e la loi a u r a i t d û faire e t n'a p a s fait j u s q u ' i c i . L a l i b r e c o n c u r rence détruira d ' e l l e - m ê m e , sans m é n a g e m e n t , le p r i v i l é g e , en r a m e n a n t f o r c é m e n t la p r o d u c -


63 tion d u s u c r e i n d i g è n e a u n i v e a u d e t o u t e s les productions d u sol, et en ne m a i n t e n a n t cette i n d u s t r i e q u e là s e u l e m e n t o ù les c o n d i t i o n s n é c e s s a i r e s à u n e f a b r i c a t i o n a v a n t a g e u s e se trouveront réunies. Cette conséquence estinévit a b l e ; e t a l o r s q u e d e v i e n d r o n t t o u t e s ces fabriques situées dans d e mauvaises conditions, et q u i , selon M. D u m a s , m ê m e sans l'impôt, ne peuvent pas durer? Q u e d e v i e n d r a c e t t e s u r é l é v a t i o n d e p r i x d o n n é e à la t e r r e , à la fav e u r d e l ' i m m u n i t é d e l ' i m p ô t ? L à est u n e c a u s e réelle d e crise p o u r l ' a g r i c u l t u r e d e c e s m ê m e s d é p a r t e m e n s ; e t les c r i s e s , e n a g r i c u l t u r e , s o n t e n c o r e p l u s g r a v e s , et se r é p a r e n t b e a u c o u p p l u s l e n t e m e n t q u e celles q u i afflig e n t le c o m m e r c e . Mais, d û t - i l e n ê t r e a u t r e m e n t , c ' e s t - à - d i r e l'infériorité de l'impôt dût-elle profiter e n c o r e a u x fabricans d e sucre indigène, ce n e serait pas u n e r a i s o n p o u r la m a i n t e n i r i n d é f i n i m e n t . Si, d a n s u n e p r é o c c u p a t i o n t r o p e x c l u s i v e d e leur i n t é r ê t , c e s f a b r i c a n s n e v o i e n t q u e c e q u i les f a v o r i s e , il n e faut p a s o u b l i e r , c o m m e e u x , q u ' i l est e n F r a n c e u n g r a n d n o m b r e d'aut r e s i n d u s t r i e s q u i souffrent e t a u r a i e n t à souffrir d a v a n t a g e e n c o r e d u m a i n t i e n d e c e t t e i n fériorité d ' i m p ô t . Ces i n d u s t r i e s s o n t m o i n s jeunes, il est v r a i ; m a i s , p o u r ê t r e p l u s ancien-


64 nes e t p l u s m o d e s t e s , e l l e s ne s o n t p a s m o i n s n a t i o n a l e s ; c a r , l o i n d e c o û t e r a u c u n sacrifice a u t r é s o r o u à l ' é t a t , elles a c q u i t t e n t fidèlem e n t l'impôt; et long-temps avant q u e l'indust r i e d u s u c r e d e b e t t e r a v e f û t v e n u e d e l'ét r a n g e r p o u r ê t r e , c o m m e le p r é t e n d e n t ses o r g a n e s , Y honneur e t la gloire d e la F r a n c e , ces d i v e r s e s i n d u s t r i e s c o n c o u r a i e n t , c o m m e e l l e s n ' o n t cessé d e c o n c o u r i r d e p u i s , à sa r i c h e s s e et à sa p r o s p é r i t é . E l l e s f o u r n i s s e n t a u s s i des élémens d e travail, n o n à q u e l q u e s localités, m a i s à t o u t e s l e s p a r t i e s d e la F r a n c e . A c e s titres, ces diverses i n d u s t r i e s v e u l e n t n e p a s être oubliées. J u s q u ' i c i elles o n t t r o u v é , d a n s n o s c o l o n i e s , u n d é b o u c h é a n n u e l d e 40 m i l l i o n s d e l e u r s p r o d u i t s m a n u f a c t u r é s ( 1 ) ; le m a i n t i e n d e l'inégalité d ' i m p ô t , sollicité en faveur du s u c r e i n d i g è n e , a y a n t p o u r r é s u l t a t i n é v i t a b l e la p e r t e d e cet i m p o r t a n t d é b o u c h é à l'extérieur, t o u t e s les i n d u s t r i e s q u i y p a r t i c i p e n t o n t u n i n t é r ê t p r e s s a n t à l e c o n s e r v e r . S a n s cela, q u e d e v i e n d r a i e n t c e s n o m b r e u s e s i n d u s t r i e s si cette quantité de marchandises fabriquées rest a i t i n v e n d u e d a n s les a t e l i e r s d e p r o d u c t i o n ? (1) D'après un rapport fait à la chambre de commerce de Paris, les produits des diverses industries de la capitale figurent pour onze millions dans ce chiffre d'exportations pour nos colonies.


65 Nos m a n u f a c t u r e s s o n t - e l l e s d o n c i m p u i s s a n t e s à suffire a u x d é b o u c h é s q u e l ' é t r a n g e r offre à l e u r s p r o d u i t s , p o u r d é d a i g n e r o u n e pas t e n i r c o m p t e de c e l u i d e 40 m i l l i o n s q u e l e u r offrent nos c o l o n i e s ? Q u e d e v i e n d r a i e n t les o u v r i e r s q u i r e ç o i v e n t e n salaires la p l u s g r a n d e p a r t de celte s o m m e c o n s i d é r a b l e , et q u e l a u t r e e m p l o i de l e u r t e m p s et d e l e u r travail p o u r r a i t les r é m u n é r e r de la p e r t e d e ces d é b o u c h é s e x t é r i e u r s ? T o u t e s les m a n u f a c t u r e s f r a n ç a i s e s , les n o m b r e u x o u v r i e r s qu'elles occupent, o n t un intérêt à n e p a s v o i r f e r m e r , p o u r e u x , d'aussi i m p o r t a i s débouchés q u e ceux de nos colonies. Comme notre agriculture générale, nos m a n u factures, l e u r s o u v r i e r s o n t , a u c o n t r a i r e , u n i n t é r ê t i m m e n s e à les c o n s e r v e r , e t d è s l o r s à s ' o p p o s e r a u p r i v i l é g e q u i a p o u r r é s u l t a t d e les en p r i v e r . E t le c o m m e r c e q u i o u v r e ces d é b o u c h é s a u profit de n o t r e a g r i c u l t u r e e t d e n o s d i v e r s e s i n d u s t r i e s ; — le c o m m e r c e q u i n e m a i n t i e n t ces d é b o u c h é s q u ' a u p r i x d ' a v a n c e s n é c e s s i t é e s par la n a t u r e m ê m e des r a p p o r t s e x i s t a n t s , v e r r a t-il, sans en être gravement atteint, disparaître le g a g e de ses a v a n c e s ? — E n vain, p o u r affaiblir la sollicitude q u e c o m m a n d e la c o n s e r v a t i o n de ce g a g e , les f a b r i c a n s d e s u c r e i n d i g è n e p r é s e n tent-ils les c a p i t a u x d u c o m m e r c e f r a n ç a i s e n 5


66 g a g é s d a n s n o s c o l o n i e s c o m m e d e s crédits que la prudence n'a pas limités (1). C e t t e a l l é g a t i o n t r o u v e sa r é p o n s e n a t u r e l l e d a n s l ' i n t é r ê t p a r t i c u l i e r q u ' a v a i e n t c e u x - l à m ê m e s q u i o n t fait ces a v a n c e s à n e pas les faire l é g è r e m e n t . D ' a i l l e u r s , il est c o n s t a n t q u e , d e p u i s d i x a n s s u r t o u t , le c o m m e r c e français a c o n s i d é r a b l e m e n t r e s t r e i n t ses a v a n c e s a u x c o l o n i e s ; il est c o n s t a n t aussi q u e les d e t t e s d e celles-ci e n v e r s la m é t r o p o l e se s o n t r é d u i t e s , e t il est é v i d e n t q u ' e l l e s se s e r a i e n t r é d u i t e s b i e n d a v a n t a g e , s a n s l ' é n o r m e d é p r é c i a t i o n q u ' o n t é p r o u v é e les s u c r e s . T o u t le déficit q u i e n e s t r é s u l t é a d i m i n u é d ' a u t a n t les r e c o u v r e m e n s q u ' e û t faits le c o m m e r c e f r a n ç a i s ; e t , p o u r e n citer u n e x e m p l e , la baisse d e s p r i x q u i a e u lieu d e 1837 à 1 8 3 8 , p r é s e n t e , s u r la r é a l i s a t i o n d e la t o t a l i t é des sucres importés dans cette seule année, u n e réduction q u ' o n n'évalue pas à m o i n s de 10,000,000 de francs, q u i auraient d i m i n u é d ' a u t a n t les c r é a n c e s d u c o m m e r c e f r a n ç a i s , si les p r i x f u s s e n t r e s t é s a u t a u x d e 1 8 3 7 . Les fabricans d e sucre indigène n ' i m p u t e n t c e t t e d é p r é c i a t i o n qu'à une surabondance, à un encombrement de production (2). — S a n s d o u t e c'est là ce q u i a m è n e la b a i s s e d e s p r i x . (1) Adresse au roi, Journal des Débats, 10 octobre 1838. (2) Les fabricans de Cambrai. Journal des Débats, 10 octobre 1838.


67 — M a i s q u ' e s t - c e q u i d é t e r m i n e la s u r a b o n dance, l ' e n c o m b r e m e n t de p r o d u c t i o n ?—C'est ce q u ' i l f a u t d i r e , e t c e q u e l e s f a b r i c a n s d e s u c r e i n d i g è n e n e d i s e n t p a s . — L e s faits l ' o n t déjà d é m o n t r é : ce n e sont p a s d e s c i r c o n stances n a t u r e l l e ? , mais l'immunité d'impôt qui s u r e x c i t e c e t t e p r o d u c t i o n e n d e h o r s d e ses c o n d i t i o n s v é r i t a b l e s e t pu d e l à d e t o u t e s limites. — La s u r a b o n d a n c e , l ' e n c o m b r e m e n t ne s o n t d o n c ici q u ' u n effet e t n o n la c a u s e p r e m i è r e d e la b a i s s e d e p r i x , dont souffrent

aussi les établissemens

de sucre indigène (1 ) . —

La c a u s e r é e l l e , u n i q u e , c'est l ' i n f é r i o r i t é d ' i m p ô t d o n t j o u i t le s u c r e d e b e t t e r a v e . — E t q u a n d elle a p o u r r é s u l t a t d e d é t r u i r e le g a g e d e s a v a n c e s d u c o m m e r c e , les f a b r i c a n s d e s u c r e indigène c h e r c h e n t à a t t é n u e r les titres d e ces a v a n c e s à la s o l l i c i t u d e et à la p r o t e c t i o n d u g o u v e r n e m e n t ! — Mais les c a p i t a u x d u c o m m e r c e français e n g a g é s d a n s d e s c o l o n i e s françaises n ' o n t p a s m o i n s d e d r o i t s à la j u s t i c e d u g o u v e r n e m e n t q u e les c a p i t a u x e n g a g é s d a n s d e s fabriques de sucre de betterave. L e c o m m e r c e a agi s o u s la foi d ' u n e l é g i s l a t i o n e x i s t a n t e ? L a p e r t e d e ses c a p i t a u x n e d i m i n u e r a - t - e l l e pas la r i c h e s s e n a t i o n a l e ? C e t t e p e r t e s ' a c c o m p l i r a - t - e l l e s a n s d o m m a g e p o u r t o u s les i n t é (1) Journal

des Débats,

10 octobre 1838.

5.


b8 rêts d u p a y s , e t s a n s e u t r a i n e r d e s c o n s é q u e n c e s f u n e s t e s s u r le m o u v e m e n t g é n é r a l d e t o u t e s

les affaires ? N o n ; le c o m m e r c e q u i c r é e et a l i m e n t e n o s r a p p o r t s avec nos colonies n ' o c c u p e pas u n e si faible p l a c e d a n s les é l é m e n s d e la p r o s p é r i t é g é n é r a l e , p o u r q u e ses b e s o i n s e t ses d r o i t s puissent être m é c o n n u s . Le c o m m e r c e n'est pas u n i n t é r ê t p r i v é , p r o p r e m e n t d i t , m a i s le lien c o m m u n , l ' a g e n t g é n é r a l d e t o u s les i n t é r ê t s : a u s s i e s t - c e à lui q u ' e s t d o n n é le s o i n d ' é t u d i e r , d e c o n n a î t r e les b e s o i n s d e t o u s , e t q u ' e s t r é s e r v é e la n o b l e m i s s i o n d e r é c l a m e r , a u n o m d e t o u s , c o n t r e c e q u i les b l e s s e . C e t t e m i s s i o n , il la r e m p l i t q u a n d il i n v o q u e les d r o i t s e t fait v a l o i r la p a r t d e c h a q u e i n t é r ê t d a n s la q u e s t i o n actuelle. Déjà n o u s avons vu l ' i m m u n i t é q u i surexcite le d é v e l o p p e m e n t d u s u c r e i n d i g è n e , faire p e r dre a u x m a n u f a c t u r e s françaises et à l'agricult u r e e l l e - m ê m e les d é b o u c h é s c o n s i d é r a b l e s q u e l e u r offrent n o s colonies. La m ê m e cause i m p o s e a u s s i à l'état d e s sacrifices d o n t l ' i m p o r t a n c e m é r i t e d ' ê t r e r a p p e l é e . S e l o n M . le c o m t e d ' A r g o u t , cette i m m u n i t é avait, de 1828 à 1 8 3 6 , o c c a s i o n n é au t r é s o r u n e perte de 8 3 mill i o n s ( t ) . C e t t e p e r t e s'est a u g m e n t é e d e celle (l) Rapport à la Chambre des pairs, 1837, page 12.


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qui résulte d u maintien d e l'immunité et de l'inégalité d ' i m p ô t p e n d a n t les d e u x d e r n i è r e s r é c o l t e s ( 1 ) ; et M. le m i n i s t r e des f i n a n c e s faisait r e m a r q u e r à ce sujet q u e si le t r é s o r a p e r d u c e t t e s o m m e c o n s i d é r a b l e , les c o n s o m m a t e u r s n e l ' o n t pas m o i n s payée. L a France, ajoutait-il, en a supporté le fardeau, les fabriques de sucre indigène en ont retiré le profit (2). A u j o u r d ' h u i le m a i n t i e n d e l'inégalité d ' i m p ô t a y a n t p o u r r é s u l t a t p r o c h a i n la r u i n e d u s u c r e c o l o n i a l , la p e r t e p o u r le t r é s o r d e v i e n dra b e a u c o u p plus c o n s i d é r a b l e e n c o r e ; c a r elle n e se b o r n e r a p l u s s e u l e m e n t à la p a r t d ' i m p ô t q u e le s u c r e i n d i g è n e a u r a i t d û a c q u i t t e r , m a i s elle s'accroîtra e n c o r e d e t o u t e celle q u e le s u c r e colonial versait au t r é s o r . S u r cent millions formant l'ensemble des p e r c e p tions a n n u e l l e s d e n o s d o u a n e s , les s u c r e s d e n o s colonies o n t figuré j u s q u ' i c i p o u r 3 o à 3 5 mill i o n s ; et m a i n t e n a n t q u e la p r o d u c t i o n c o l o niale est de b e a u c o u p i n f é r i e u r e a u x b e s o i n s de la c o n s o m m a t i o n , elle f o u r n i r a i t à elle s e u l e , a u t r é s o r , p l u s d e 4o millions (3). L ' e x c l u s i o n (1) Séance du 16 juin 1837, page 8. (2) La production indigène de 1837 et 1838, s'étant élevée ensemble au moins à cent millions de kilog., représente, au droit du sucre colonial, près de 50 millions de francs, dont le trésor a été privé dans ces deux dernières années seulement. (3) La consommation de la France étant aujourd'hui évaluée à


70 d u s u c r e c o l o n i a l p a r le s u c r e i n d i g è n e p r i v e le t r é s o r d e c e t t e s o m m e . C e t t e s o m m e est-elle d o n c si m i n i m e que sa p r i v a t i o n soit indiffér e n t e ? L e p a y s s e r a - t - i l d i s p e n s é d'y p o u r v o i r ? M a l h e u r e u s e m e n t n o n . D è s lors à q u i la d e m a n d e r a - t - o n ? M a l g r é l'avis d e la c o m m i s s i o n q u e n o u s a v o n s déjà c i t é , ce n ' e s t p a s s a n s d o u t e a u s e l , a u vin q u ' o n s ' a d r e s s e r a p o u r faire face à ce déficit. N o u s c h e r c h o n s v a i n e m e n t q u e l q u e p r o d u i t i m p o s a b l e et q u e la t a x e n'ait p a s f r a p p é . A d é f a u t , s e r a - c e à la p r o p r i é t é q u ' o n d e m a n d e r a ce n o u v e a u s a c r i f i c e ? . . . C'est à l ' a g r i c u l t u r e à y r é f l é c h i r . Il est u n fait d i g n e d e r e m a r q u e , c'est q u e les d e n r é e s s u r l e s q u e l l e s le s u c r e i n d i g è n e , a f f r a n c h i d ' i m p ô t o u m o i n s i m p o s é , e x e r c e l'inf l u e n c e la p l u s c o n t r a i r e ; s o n t p r é c i s é m e n t celles q u i p a i e n t le p l u s a u t r é s o r . E n effet, les s u c r e s d e n o s c o l o n i e s , les v i n s f i g u r e n t a u p r e m i e r r a n g d e ses p e r c e p t i o n s . L ' i n t é r ê t d u t r é s o r q u i , en d é f i n i t i v e , est c e l u i d u p a y s t o u t e n t i e r , l ' i n t é r ê t d u t r é s o r v e u t q u e ces p e r c e p t i o n s s o i e n t m a i n t e n u e s ; et la j u s t i c e v e u t q u e , s o u s u n e loi d ' i m p ô t , d o n t l'égalité e s t à la fois le p r i n c i p e et la b a s e , le s u c r e d e b e t t e r a v e n e soit p a s m o i n s i m p o s é q u e sa n a t u r e n e le c o m p o r t e . 120 millions de kilo., l'impôt sur le sucre produirait au trésor 60 millions, si le sucre indigène acquittait le même droit que le sucre colonial.


71 Mais d e s i n t é r ê t s d ' u n o r d r e e n c o r e p l u s é l e v é v i e n n e n t aussi a p p e l e r i m p é r i e u s e m e n t cet a c t e d e r é p a r a t i o n et d e j u s t i c e . Le t r a n s p o r t d e s s u c r e s d e n o s c o l o n i e s o c c u p e à lui s e u l p l u s d e q u a t r e c e n t s n a v i r e s d o n t le t o n n a g e c o n s t i t u e p l u s d e la m o i t i é d e n o t r e navigation g é n é r a l e au l o n g c o u r s . O n sait le l a r g e t r i b u t q u e la c o n s t r u c t i o n d e ces navires paie à l'agriculture. L e u r emploi fournit a u c o m m e r c e les m o y e n s d e f o r m e r e t d'ent r e t e n i r , à ses f r a i s , p l u s i e u r s m i l l i e r s d e m a r i n s t o u j o u r s p r ê t s p o u r le s e r v i c e d e l ' é t a t . L ' e x c l u s i o n d u s u c r e c o l o n i a l p a r le s u c r e ind i g è n e a n n i h i l e c o m p l é t e m e n t l ' e m p l o i d e ces n a v i r e s ; e t c e t t e a t t e i n t e n ' e s t p a s la s e u l e q u e cette exclusion occasionne à notre navigation m a r c h a n d e . D u m ê m e c o u p , p l u s d e la m o i t i é d e s n a v i r e s et d e s m a r i n s o c c u p é s à n o s g r a n des p ê c h e r i e s ( 1 ) r e s t e n t é g a l e m e n t s a n s e m ploi , a u s s i t ô t q u e n o s c o l o n i e s c e s s e n t d ' a v o i r les m o y e n s d e c o n s o m m e r la m o i t i é d e s p r o duits de nos g r a n d e s p ê c h e s . Voilà d o n c , p a r le s e u l fait d e l ' e x c l u s i o n d e s s u c r e s c o l o n i a u x , l'état p l a c é d a n s l ' o b l i g a t i o n o u d e p o u r v o i r l u i - m ê m e à la f o r m a t i o n e t à l ' e n t r e t i e n d e ces m i l l i e r s d e m a r i n s , ou d'affaiblir d ' a u t a n t les (1) Nos grandes pêcheries occupent à elles seules 10 à 12,000 marins, le transport des sucres de nos colonies en emploie 5 à 6,000.


72 forces du pays on se p r i v a n t de leur secours, E t d a n s q u e l m o m e n t l ' a l t e r n a t i v e de ce d o u b l e sacrifice s e r a i t - e l l e p r é s e n t é e à la F r a n c e ? Au m o m e n t o ù , c h a q u e a n n é e , l ' a c c r o i s s e m e n t d e n o u v e l l e s c h a r g e s p u b l i q u e s a m è n e la d e m a n d e d e n o u v e a u x i m p ô t s î au m o m e n t o ù la p u b l i c a t i o n r é c e n t e d e d o c u m e n s officiels v i e n t c o n s t a t e r la p a r t c h a q u e j o u r p l u s l a r g e q u e la n a v i g a t i o n é t r a n g è r e a c q u i e r t s u r la n ô t r e , m ê m e d a n s ses r a p p o r t s a v e c n o u s ! a u m o m e n t enfin o ù la p r é p o n d é r a n c e d e s p e u p l e s e s t p l u s q u e j a m a i s a t t a c h é e à la p a r t d e puissance maritime q u e chacun d'eux p o u r r a a p p o r t e r d a n s la b a l a n c e d e s n a t i o n s ! A ces h a u t e s c o n s i d é r a t i o n s s'en r a t t a c h e n t a u s s i d e n o n m o i n s p u i s s a n t e s ; les populations de nos départemens maritimes q u i , jusqu'ici, ont t r o u v é des m o y e n s constans de travail d a n s ce m o u v e m e n t i m m e n s e a u q u e l d o n n e lieu la n a v i g a t i o n m a r c h a n d e , ces p o p u l a t i o n s q u e f e r o n t - e l l e s ? Elles n ' o n t p a s , c o m m e d a n s les d é p a r t e m e n s o ù se p r o d u i t le s u c r e i n d i g è n e , l'alternative d'autres élémens n o m b r e u x de travail et d ' i n d u s t r i e ; elles n ' o n t p a s , c o m m e les p r e m i è r e s , d é l a i s s é d e s f i l a t u r e s , d e s m a nufactures de toiles, etc., etc. P o u r nos p o p u l a t i o n s m a r i t i m e s , la n a v i g a t i o n e t le m o u v e m e n t q u ' e l l e i m p r i m e s o n t , à p e u p r è s , les


73 seuls élémens de travail qu'elles p o s s è d e n t . Le jour où cette ressource a b o n d a n t e n'existera p l u s , q u e d e v i e n d r o n t ces p o p u l a t i o n s ? C'est là u n e c o n s i d é r a t i o n s é r i e u s e ; c a r il n e s'agit rien moins q u e de déshériter incessamment t o u s les d é p a r t e m e n s m a r i t i m e s d e la F r a n c e d u travail q u i , j u s q u ' i c i , l e u r a d o n n é le m o u v e m e n t et la vie. Et q u a n d u n p a r e i l r é s u l t a t est f a t a l e m e n t p r é v u et a n n o n c é d e t o u t e s p a r t s , le g o u v e r n e m e n t q u i le laisserait s'acc o m p l i r n ' e n g a g e r a i t - i l p a s , d e la m a n i è r e la p l u s g r a v e , sa r e s p o n s a b i l i t é e n v e r s le p a y s ? O n le voit : la q u e s t i o n q u i n o u s o c c u p e n ' e s t pas s i m p l e m e n t u n e q u e s t i o n a g r i c o l e , alors qu'elle t o u c h e aussi p r o f o n d é m e n t à d e tels i n t é r ê t s . A g r i c u l t u r e , c o m m e r c e , i n d u s t r i e , t r é s o r p u b l i c , n a v i g a t i o n , enfin p u i s s a n c e p o l i t i q u e , t o u t s'y l i e , t o u t s'y e n c h a î n e . C'est d o n c v a i n e m e n t q u e l ' é g o ï s m e é t r o i t de l'intérêt privé , o u l'inintelligence des grands intérêts du p a y s , essaieraient encore d e la r é d u i r e a u x m e s q u i n e s p r o p o r t i o n s d ' u n e l u t t e e n t r e d e u x p r o d u i t s a g r i c o l e s r i v a u x . Il n ' e s t d o n n é à p e r s o n n e d e c h a n g e r la n a t u r e d ' u n e telle q u e s t i o n , n i d'en a t t é n u e r l ' i m p o r t a n c e : les faits s o n t là a u j o u r d ' h u i ; e t l e u r r é a l i t é d o i t a v o i r a u m o i n s le t r i s t e a v a n t a g e d ' é c l a i r e r c e u x q u i o n t e u b e s o i n d e v o i r des


74 r u i n e s p o u r c o m p r e n d r e enfin les d a n g e r e u s e s c o n s é q u e n c e s d u s y s t è m e q u i les a p r o d u i t e s . E t q u e l e s t d o n c , en d é f i n i t i v e , le r é s u l t a t offert en c o m p e n s a t i o n à la F r a n c e ? L a p r o d u c t i o n , s u r son sol , d e t o u t le s u c r e n é c e s s a i r e à sa c o n s o m m a t i o n . E n u n m o t , les f a b r i c a n s d e s u c r e i n d i g è n e a u r o n t s e u l s le m o n o p o l e exclusif d e l ' a p p r o v i s i o n n e m e n t d e la France. Voilà b i e n , en r é a l i t é , l'unique prix de tous c e s g r a n d s sacrifices i m p o s é s à l'état. M a i s q u ' o n s'en s o u v i e n n e : la F r a n c e a u n vaste territoire d o n t plus de t r e n t e - c i n q mill i o n s d ' h e c t a r e s s o n t e n c u l t u r e . T o u t le s u c r e n é c e s s a i r e à sa c o n s o m m a t i o n a c t u e l l e n ' e x i g e pas au delà de soixante mille h e c t a r e s . Très p e u d e localités r é u n i s s e n t les c o n d i t i o n s i n d i s p e n s a b l e s à u n e p r o d u c t i o n u t i l e . N o u s s a v o n s déjà q u e le m i d i e n est g é n é r a l e m e n t p r i v é . L e m i d i , q u i voit sa p r o d u c t i o n p r i n c i p a l e , les v i n s , p e r d r e l ' i m p o r t a n t d é b o u c h é q u e leur offraient n o s colonies , et q u i voit ces m ê m e s vins conv e r t i s en e s p r i t s , c h a s s é s d e la c o n s o m m a t i o n d u n o r d d e la F r a n c e p a r les e s p r i t s p r o v e n a n t d u s u c r e i n d i g è n e , le m i d i a u n i n t é r ê t p r e s s a n t à v o i r c e s s e r le p r i v i l é g e à l'aide d u q u e l se d é v e l o p p e l ' i n d u s t r i e q u i le p r i v e a i n s i au d e d a n s e t a u d e h o r s d u p l a c e m e n t d e


75 ses v i n s . Q u a n d l ' u n i o n d e s é t a t s r e p o s e s u r l ' u n i o n des i n t é r ê t s , q u ' o n r é f l é c h i s s e a u x c o n séquences graves que peut entraîner u n e div e r g e n c e d ' i n t é r ê t e n t r e le n o r d et le m i d i d e la F r a n c e , a l o r s s u r t o u t q u ' e l l e a u r a i t p o u r unique cause u n e inégalité d'impôt. E t le m i d i n ' e s t p a s s e u l i n t é r e s s é à r e p o u s s e r ce m o n o p o l e ; la F r a n c e t o u t e n t i è r e a u s s i a un g r a n d i n t é r ê t à s'y o p p o s e r ; c a r c e t t e p r o duction n'exigeant q u ' u n e surface très réduite, la c o n c e n t r a t i o n d e c e t t e i n d u s t r i e , d a n s q u e l ques localités, dans quelques arrondissemens p e u t - ê t r e , e t , d a n s t o u s les c a s , c h e z u n n o m bre restreint de p r o d u c t e u r s , rendrait plus d a n g e r e u s e s e n c o r e les c o n s é q u e n c e s d ' u n tel monopole. Mais il est a u s s i u n m o t i f , n o n m o i n s g r a v e p o u r la F r a n c e , d e n e p o i n t le l a i s s e r s ' é t a b l i r : si le m o n o p o l e d u s u c r e i n d i g è n e a p o u r p r e m i e r r é s u l t a t d ' e x c l u r e le s u c r e d e n o s c o l o n i e s , il entraîne plus forcément encore l'exclusion des s u c r e s é t r a n g e r s . Ce n ' e s t d o n c p a s a v e c n o s c o l o n i e s s e u l e m e n t q u e c e m o n o p o l e fait c e s s e r n o s r a p p o r t s ; m a i s il les a n n i h i l e aussi a v e c t o u s les pays d o n t le s u c r e e s t la p r o d u c t i o n p r i n c i pale ; car n o u s n e p o u v o n s e s p é r e r jamais des rel a t i o n s c o m m e r c i a l e s a v e c les p e u p l e s d o n t n o u s r e p o u s s o n s les p r o d u i t s . D é j à u n e p r e m i è r e


76 faute a été c o m m i s e , f a u t e g r a v e , c a r elle est la c a u s e p r i n c i p a l e , n o u s d i r o n s p r e s q u e u n i q u e d u défaut d'extension de n o t r e c o m m e r c e m a r i t i m e , d e ses m a u v a i s r é s u l t a t s , d e l'infériorité relative de notre navigation m a r c h a n d e , et d e sa d é c r o i s s a n c e p r o g r e s s i v e si affligeante p o u r ceux q u i savent en a p p r é c i e r l'import a n c e p o u r le p a y s . C e t t e f a u t e , c'est la s u r t a x e e x a g é r é e s u r les s u c r e s é t r a n g e r s é t a b l i e d a n s u n e mauvaise entente des intérêts coloniaux, et d o n t ces m ê m e s i n t é r ê t s s u b i s s e n t a u j o u r d ' h u i la p e i n e . L e s effets d e c e t t e e x a g é r a t i o n d e s tarifs o f f r e n t d e s e n s e i g n e m e n s d o n t il fait t e n i r c o m p t e d a n s la discussion q u i n o u s o c c u p e . Il e s t u n fait i n c o n t e s t a b l e : c'est q u ' e n d é v e l o p p a n t c h e z elle le s u c r e i n d i g è n e , la F r a n c e a fait n a î t r e c e t t e m ê m e p r o d u c t i o n c h e z d e s p e u p l e s v o i s i n s , j u s q u e là ses t r i b u t a i r e s n a t u rels p o u r les sucres e x o t i q u e s . Ces p e u p l e s n ' a u r o n t plus besoin désormais de recourir à elle p o u r c e t t e d e n r é e d ' u n c o m m e r c e si i m p o r t a n t . L a F r a n c e a u r a c h è r e m e n t p a y é les frais d e l ' e x p é r i e n c e ; les a u t r e s p e u p l e s e n p r o f i t e r o n t . A i n s i , la p r o d u c t i o n d u s u c r e i n d i gène n'aura pas nui seulement à notre comm e r c e m a r i t i m e , elle a u r a aussi d é s h é r i t é notre commerce intérieur d e cette b r a n c h e i m p o r t a n t e d'échanges avec le c o n t i n e n t , e n


77 p r i v a n t la F r a n c e p o u r t o u j o u r s d e l ' a p p r o v i s i o n n e m e n t q u ' e l l e lui fournissait. O n c o n ç o i t q u e les é t a t s q u i n ' o n t p o i n t d e c o l o n i e s , p o i n t d e m a r i n e , p u i s s e n t a v o i r quelq u e i n t é r ê t à p r o d u i r e , s u r l e u r p r o p r e s o l , le s u c r e n é c e s s a i r e à leur c o n s o m m a t i o n , si toutefois ils le p r o d u i s e n t avec p l u s d ' a v a n t a g e q u ' e n le r e c e v a n t d e l ' é t r a n g e r . Mais la F r a n c e est-elle d a n s u n e pareille s i t u a t i o n ? A q u o i lui s e r v i r a i e n t les p o r t s n o m b r e u x q u ' e l l e p o s s è d e s u r son i m m e n s e l i t t o r a l , si elle n e les utilisait pas d a n s l'intérêt d e sa n a v i g a t i o n , l ' u n des é l é m e n s p r i n c i p a u x d e sa r i c h e s s e et d e sa p u i s s a n c e ? A q u o i lui s e r v i r a i e n t ses c o l o n i e s ? A d m e t t o n s , p u i s q u e le m a i n t i e n de 1 inégalité d e l ' i m p ô t n e d o i t p a s t a r d e r à a v o i r ce r é s u l t a t , a d m e t t o n s q u e la fabrication d u s u c r e i n d i g è n e soit a r r i v é e à p r o d u i r e t o u t le s u c r e n é c e s s a i r e à la c o n s o m m a t i o n de la F r a n c e . D è s ce m o m e n t n o s colonies n ' o n t p l u s à nous fournir de sucre. Que deviendront-elles ? Ici se p r é s e n t e d ' a b o r d u n e q u e s t i o n d'état. N o s c o l o n i e s n e s o n t p a s s e u l e m e n t des m a r c h é s p o u r la F r a n c e , elles s o n t aussi d e s p o i n t s militaires, d e s s t a t i o n s p o u r n o s n a v i r e s , les seules qui nous restent de nos anciennes possessions d ' o u t r e - m e r ; enfin les d e r n i e r s asiles, d a n s l'Océan, o u v e r t s à n o s vaisseaux p e n d a n t la g u e r r e .


78 C e n ' e s t p a s s a n s d o u t e a u m o m e n t o ù la F r a n c e a p p r e n d , a v e c u n j u s t e o r g u e i l , les n o u v e a u x s u c c è s d e sa m a r i n e d a n s le golfe d u M e x i q u e ( 1 ) , qu'il faut insister s u r l'avantage de p o s s é d e r à l ' e n t r é e d e ce g o l f e , d e s c o l o n i e s d a n s l e s q u e l l e s c e t t e m ê m e m a r i n e a t r o u v é t o u s les m o y e n s d e r é p a r a t i o n et d e r a v i t a i l l e m e n t . N o u s n o u s h â t o n s d ' a d m e t t r e qu'il n'est p e r s o n n e en F r a n c e q u i osât p r o p o s e r l'abandon de nos col o n i e s . L ' i n i n t e l l i g e n c e d e s i n t é r ê t s d e la F r a n c e et l ' o u b l i d e sa d i g n i t é n e s a u r a i e n t a l l e r j u s q u e là. N o s c o l o n i e s r e s t e r o n t d o n c f r a n ç a i s e s ; c a r , s a n s ses c o l o n i e s , la F r a n c e s e r a i t m o i n s q u e la F r a n c e d ' a u j o u r d ' h u i . Sans d o u t e , nos colonies ne seront pas cond a m n é e s à laisser s t é r i l e l e u r sol d o t é d ' u n e si r i c h e e t si p u i s s a n t e f a c u l t é d e p r o d u c t i o n . Q u e feront-elles ? L e u r sucre étant repoussé de nos m a r c h é s , force leur sera de c h e r c h e r , dans d'autres cult u r e s , les m o y e n s de s u p p l é e r à celle q u e la c a n n e n e l e u r offrira p l u s . Q u e l l e s s o r t e s d e c u l t u r e s p o u r r o n t le m i e u x s ' a p p r o p r i e r à l e u r c l i m a t ? E v i d e m m e n t celles q u i a p p a r t i e n n e n t p l u s s p é c i a l e m e n t a u x p a y s m é r i d i o n a u x . Ainsi voilà d o n c e n c o r e u n i n t é r ê t d e p l u s q u ' a le m i d i d e la F r a n c e d e v o i r m a i n t e n i r , d a n s n o s (1) Prise du fort St-Jean-d'Ulloa et de Vera-Crux.


79 c o l o n i e s , la c u l t u r e d e la c a n n e à s u c r e d o n t le p r o d u i t lui offre, d e p u i s l o n g - t e m p s , u n m o y e n constant et assuré d ' é c h a n g e p o u r de fortes q u a n t i t é s de ses p r o d u i t s a g r i c o l e s . E t q u ' o n n e p e n s e p a s q u e ce soit là u n e h y p o t h è s e g r a t u i t e : s i , e n F r a n c e , o n s'est p e u p r é o c c u p é d e s effets d u d é v e l o p p e m e n t d u s u c r e i n d i g è n e s u r le s o r t f u t u r d e n o s c o l o n i e s , c e u x q u i les h a b i t e n t n ' o n t pas p a r t a g é cette indifférence. L e u r i n t é r ê t l e u r a fait u n e o b l i g a t i o n de calc u l e r les c o n s é q u e n c e s d e ce d é v e l o p p e m e n t , et d e c h e r c h e r d ' a v a n c e les m o y e n s d e se p r é m u n i r c o n t r e elles. Déjà , d a n s c e t t e p r é v i s i o n , d e s p l a n t a t i o n s d e m û r i e r o n t e u lieu à la G u a d e l o u p e et à la M a r t i n i q u e . Mous a v o n s v u d e s soies p r o d u i t e s d a n s la p r e m i è r e d e ces c o l o n i e s . O n p r é t e n d qu'on p e u t y faire t r o i s r é c o l t e s , mais a u m o i n s d e u x p a r a n . L a p r o p a g a tion d u m û r i e r dans nos colonies aurait évid e m m e n t p o u r résultat d'établir u n e concurrence ruineuse p o u r nos départemens méridion a u x . E l l e s e r a i t d ' a u t a n t p l u s r u i n e u s e q u e la soie p r o d u i t e en F r a n c e n e t r o u v e r a i t p a s , c o m m e le s u c r e i n d i g è n e , u n e l a r g e p r o t e c t i o n n a t u r e l l e d a n s les frais d e n a v i g a t i o n ; c a r c e s f r a i s , s u r u n p r o d u i t tel q u e la s o i e , s o n t insignifians e u é g a r d à la v a l e u r e t a u p e u d e vol u m e d e ce r i c h e p r o d u i t . D ' u n a u t r e côté,


80 alors m ê m e q u e n o s colonies p r o d u i r a i e n t d e la soie p o u r u n e v a l e u r t r i p l e , si l ' o n v e u t , d e celle q u e l e u r f o u r n i t a u j o u r d ' h u i la c a n n e à s u c r e , cette valeur resterait stérile p o u r n o t r e navigation ; car ce n e seraient pas q u a t r e c e n t s navires qui seraient nécessaires à son transp o r t , mais peut-être q u a t r e navires seulement. Ceci n o u s c o n d u i t n a t u r e l l e m e n t à e x p o s e r u n e c o n s i d é r a t i o n q u ' o n n'a p a s assez remarq u é e : c'est q u e l ' i m p o r t a n c e d e n o t r e n a v i g a t i o n e s t e s s e n t i e l l e m e n t dépendante de la pro-

duction du sucre dans nos colonies, et de son admission dans la consommation de la France. D a n s l'impuissance de m é c o n n a î t r e l'influence d e ce fait s u r la n a v i g a t i o n , les o r g a n e s d u s u c r e indigène s'efforcent de r e s t r e i n d r e le n o m b r e des navires et des m a r i n s e m p l o y é s a u t r a n s p o r t d e s s u c r e s ; et c o m m e , m a l g r é l e u r s efforts, le fait n ' e n s u b s i s t e p a s m o i n s , ils p r é t e n d e n t q u e c e s n a v i r e s , q u e c e s m a r i n s t r o u v e r o n t un autre emploi.— L e s o r g a n e s d u s u c r e i n d i g è n e n ' o u b l i e n t q u ' u n e c h o s e : c'est d ' i n d i q u e r c e t e m p l o i n o u v e a u . P o u r n o u s , n o u s le c h e r c h o n s v a i n e m e n t , e t s'il e x i s t e , n o u s d e m a n d o n s c o m m e n t il se fait q u e n o t r e n a v i g a t i o n d é c r o i s s e , et q u e t a n t d e n a v i r e s r e s t e n t inactifs d a n s n o s p o r t s . E n i n d i q u a n t c e t e m p l o i n o u v e a u , les fabricans de sucre indigène rendraient un véri-


81 t a b l e service au p a y s , et a l ' a g r i c u l t u r e g é n é rale, à l a q u e l l e ils v e u l e n t ê t r e utiles ; c a r l'ag r i c u l t u r e est, p l u s q u e t o u t e a u t r e b r a n c h e , i n t é r e s s é e a u d é v e l o p p e m e n t et à l ' e x t e n s i o n de n o t r e n a v i g a t i o n , p u i s q u e c'est l ' a g r i c u l t u r e française q u i lui f o u r n i t les b o i s , les c o r d a g e s , les g o u d r o n s , d o n t la c o n s t r u c t i o n d e n o s navires n é c e s s i t e u n e si g r a n d e q u a n t i t é . Les organes du sucre indigène o n t souvent r e p r o c h é a u x c o l o n s d ' a v o i r délaissé la c u l t u r e du c a f é , d u c o t o n , d e l ' i n d i g o , et d e s'être t r o p e x c l u s i v e m e n t a p p l i q u é s à celle d e la c a n n e à sucre. Mais a p p a r e m m e n t , si les c o l o n s o n t délaissé ces p r e m i è r e s c u l t u r e s , c'est q u e s a n s d o u t e elles l e u r é t a i e n t m o i n s p r o d u c t i v e s ; et l e u r faire un t o r t d e s ' ê t r e p l u s s p é c i a l e m e n t a t t a chés à la Culture d e la c a n n e , c'est m é c o n n a î t r e é t r a n g e m e n t les effets d u d é v e l o p p e m e n t de la p r o d u c t i o n d u s u c r e d a n s n o s c o l o n i e s . L o i n d ' e n b l â m e r les c o l o n s , il f a u d r a i t a u c o n t r a i r e les e n c o u r a g e r à a c c r o î t r e c e t t e p r o d u c t i o n , p a r c e q u e le s u c r e e x o t i q u e est u n e des d e n r é e s q u i , p a r son v o l u m e e t l ' i m p o r tance de sa c o n s o m m a t i o n , o c c u p e le p l u s de n a v i r e s . Q u ' o n le remarque : c'est e n d e v e n a n t les i n t e r m é d i a i r e s d e t o u s les p e u p l e s p o u r le t r a n s p o r t d e s s u c r e s q u e les É t a t s - U n i s 6

ont


82 é t e n d u l e u r m a r i n e a u p o i n t o ù elle e s t p a r v e n u e . C'est à sa g r a n d e c o n s o m m a t i o n d e s u c r e exotique q u e l ' A n g l e t e r r e d o i t le p r e m i e r d é v e l o p p e m e n t e t le m a i n t i e n d e sa p u i s s a n c e m a r i t i m e . Avec u n e p o p u l a t i o n d'un q u a r t m o i n d r e q u e celle d e la F r a n c e , l ' A n g l e t e r r e c o n s o m m e p r è s d e q u a t r e fois a u t a n t d e s u c r e , e t d è s l o r s o c c u p e à c e t r a n s p o r t q u a t r e fois a u t a n t d e n a v i r e s e t q u a t r e fois a u t a n t d e m a rins. Et c o m m e l ' A n g l e t e r r e n ' o u b l i e p a s q u e le s u c r e , d e q u e l q u e p l a n t e q u ' i l p r o v i e n n e , n ' e n reste pas m o i n s toujours u n e matière imp o s a b l e , c e t t e d e n r é e f i g u r e s e u l e d a n s le chiffre d e ses p e r c e p t i o n s a n n u e l l e s p o u r 120 m i l lions d e f r a n c s ! L ' i n d i c a t i o n d e c e s faits p e r m e t f a c i l e m e n t d ' e n t r e v o i r q u e l i m m e n s e a v a n t a g e il y a u r a i t p o u r la France à m a i n t e n i r d a n s n o s c o l o n i e s la p r o d u c t i o n d u s u c r e , e t à d é v e l o p p e r e n F r a n c e la c o n s o m m a t i o n d u s u c r e exotique. O n p e u t a p p r é c i e r ce q u e g a g n e r a i t le p a y s à v o i r é g a l i s e r c e t t e c o n s o m m a t i o n ( 1 ) à celle d e l'Angleterre. Au lieu de 5o à 60 millions d'exp o r t a t i o n s de p r o d u i t s agricoles et m a n u f a c t u r é s , ce serait u n e s o m m e plus considérable q u e nous exporterions au dehors ; au lieu de (1) Le sucrefigurepour 12 , 13 et 14 p. °/ dans le mouvement commercial général des puissances de l'Europe, tandis qu'il ne figure que pour 7 à 8 p. °/ dans celui de la France. 0

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83 q u a t r e c e n t s n a v i r e s , d e c i n q à six mille m a r i n s , ce s e r a i e n t d e u x mille n a v i r e s e t vingt à vingtc i n q mille m a r i n s q u i s e r a i e n t e m p l o y é s a u t r a n s p o r t des s u c r e s e x o t i q u e s . Q u ' o n réfléchisse au m o u v e m e n t c o m m e r c i a l n o u v e a u , à l'activité n o u v e l l e q u i se r é p a n d r a i e n t d a n s t o u t le p a y s ; à l ' a c c r o i s s e m e n t d u r e v e n u public élevé d e 70 à 8 0 m i l l i o n s s u r u n s e u l p r o d u i t ; q u ' o n réfléchisse à c e t t e e x t e n s i o n d e notre navigation m a r c h a n d e , à cette a u g m e n ta lion c o n s i d é r a b l e de m a r i n s c r é é s , n o n s e u l e m e n t s a n s sacrifice , m a i s a v e c p r o f i t p o u r l ' é t a t , et q u ' o n d i s e si là n e se t r o u v e n t p a s d e s é l é m e n s c e r t a i n s d e r i c h e s s e , d e p r o s p é r i t é et d e p u i s s a n c e p o l i t i q u e p o u r la F r a n c e . Ainsi, avec plus d'étude des véritables int é r ê t s du p a y s , loin d e se p l a i n d r e d e l'extension d o n n é e , d a n s n o s c o l o n i e s , à la c u l t u r e d e la c a n n e , loin d e v o u l o i r la r e m p l a c e r p a r d'aut r e s c u l t u r e s , la r e s t r e i n d r e o u l ' a n n i h i l e r , o n r e c o n n a î t q u e c'est le c o n t r a i r e q u ' i l faut f a i r e , si l'on v e u t agir d a n s les i n t é r ê t s b i e n e n t e n d u s d e la F r a n c e ; c a r si la c u l t u r e d e la canne à sucre a l'avantage d'être, p o u r nos col o n i e s , la c u l t u r e la p l u s p r o f i t a b l e , elle est c o m m a n d é e aussi p a r ce g r a n d i n t é r ê t q u ' a la F r a n c e d ' a c c r o î t r e sa n a v i g a t i o n . O r , le s u c r e e x o t i q u e est et s e r a t o u j o u r s au p r e m i e r r a n g 6.


84 d e s é l é m e n s q u i p e u v e n t le p l u s c o n c o u r i r à le développer. La F r a n c e a d o n c un intérêt puiss a n t à m a i n t e n i r c e t t e p r o d u c t i o n d a n s ses c o lonies , et à favoriser, à é t e n d r e dans l'intér i e u r la c o n s o m m a t i o n d u s u c r e e x o t i q u e plutôt q u e celle d u s u c r e i n d i g è n e . C e t t e u t i l i t é d e m a i n t e n i r la p r o d u c t i o n d u s u c r e d a n s n o s c o l o n i e s s ' a p p u i e aussi s u r d e s c o n s i d é r a t i o n s t r o p g r a v e s p o u r n e pas ê t r e r a p p e l é e s ici. L a c u l t u r e d e la c a n n e et la fabrication réunies offrent u n e source de travail infiniment plus a b o n d a n t e q u ' a u c u n e autre des c u l t u r e s a p p r o p r i é e s à ces c l i m a t s . D a n s n o s c o l o n i e s se t r o u v e n t d e s p o p u l a t i o n s n o m b r e u ses d o n t le t r a v a i l est l ' u n i q u e p a t r i m o i n e . Il n e s e r a i t pas s e u l e m e n t i n j u s t e , il s e r a i t i n h u m a i n d e les e n d é s h é r i t e r , a l o r s s u r t o u t q u e t a n t d e v œ u x a p p e l l e n t ces p o p u l a t i o n s à la l i b e r t é ; n ' o u b l i o n s p a s q u e , p o u r p r e m i è r e c o n d i t i o n , la l i b e r t é i m p o s e r a à c e s p o p u l a tions l'obligation de p o u r v o i r e l l e s - m ê m e s , p a r le t r a v a i l , à t o u s l e u r s b e s o i n s . E t c'est à ce m o m e n t q u e le m a i n t i e n d ' u n e i n é g a l i t é d ' i m p ô t , a u profit d u s u c r e i n d i g è n e , v i e n d r a i t a n é a n t i r , a v e c le s u c r e c o l o n i a l , le s e u l é l é m e n t de travail, c'est-à-dire l ' u n i q u e m o y e n d ' e x i s t e n c e q u e ces p o p u l a t i o n s p o s s è d e n t ! . . . 11 y a là p l u s q u ' u n e q u e s t i o n d e j u s t i c e ; il y


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a une q u e s t i o n d ' h u m a n i t é q u i d o m i n e tellem e n t t o u t e s les a u t r e s q u ' i l suffit s i m p l e m e n t de l ' i n d i q u e r . A i n s i , en é t u d i a n t a t t e n t i v e m e n t les effets du d é v e l o p p e m e n t d u s u c r e i n d i g è n e , n o u s les voyons réagir d'une manière défavorable sur c h a c u n des n o m b r e u x i n t é r ê t s e n g a g é s d a n s la q u e s t i o n a c t u e l l e . A ces r é s u l t a t s i n c o n t e s t a b l e m e n t p r é j u d i c i a b l e s a u p a y s , les o r g a n e s du s u c r e i n d i g è n e o n t p r é t e n d u q u e s'il y avait d i m i n u t i o n d a n s les r e c e t t e s d e s d o u a n e s , o n t r o u v e r a i t « u n e c o m p e n s a t i o n bien plus im« portante d a n s les d r o i t s d e c o n s o m m a t i o n « a c q u i t t é s à l ' i n t é r i e u r p a r t o u s les i n d i v i d u s « qui trouveraient, dans l'industrie du s u c r e , « u n e s o u r c e d e travail e t d'aisance. Ce s e r a , « ajoutait-on, u n e population nouvelle contri« b u a n t à p a y e r d e s d r o i t s s u r le s e l , les b o i s « s o n s , le t a b a c et t a n t d ' a u t r e s o b j e t s (1). » L ' e x c e l l e n t r a p p o r t p r é s e n t é p a r M . le c o m t e d ' A r g o u t à la C h a m b r e d e s p a i r s , e n 1 8 3 7 , a déjà f o u r n i u n e r é p o n s e p é r e m p t o i r e à ces a s s e r t i o n s . O n y lit : « D e 1831 à 1 8 3 6 , p é r i o d e « p e n d a n t l a q u e l l e la p r o d u c t i o n d u s u c r e i n « digène a acquis tant d'extension, l'augmen(1) Rapport du comité d'agriculture de la société d'encouragement pour l'industrie nationale.


86 « « « « « «

r a t i o n d e p o p u l a t i o n , d a n s la r é g i o n ( 1 ) o ù c e t t e i n d u s t r i e s'est s u r t o u t d é v e l o p p é e , a é t é inférieure à l'augmentation moyenne de toute la F r a n c e , e t d e b e a u c o u p i n f é r i e u r e à celle d e c e r t a i n s d é p a r t e m e n s o ù il e x i s t e p e u o u point de fabriques. » L ' h o n o r a b l e r a p p o r t e u r fait r e m a r q u e r e n core q u e cette m ê m e région p r é s e n t e aussi u n e infériorité dans l'augmentation des taxes d i v e r s e s et d e s d r o i t s s u r les c o n s o m m a t i o n s . Il e n c o n c l u t q u e les a v a n t a g e s a t t r i b u é s à c e t t e i n d u s t r i e , relativement à l'augmentation des c o n s o m m a t i o n s , n e se s o n t p o i n t r é a l i s é s . L e s faits v i e n n e n t d o n c n o u s a p p r e n d r e aussi q u e là o ù c e t t e i n d u s t r i e s'est s u r t o u t p r o p a g é e , l ' a u g m e n t a t i o n d e la p o p u l a t i o n , l ' a u g m e n t a t i o n des c o n s o m m a t i o n s o n t été moindres q u e d a n s les d é p a r t e m e n s o ù c e t t e f a b r i c a t i o n n ' e x i s t e p a s ; Il n e faut p a s p e r d r e d e v u e q u e si le s u c r e c o l o n i a l c r é e d e s c o n s o m m a t e u r s à la F r a n c e , il n ' e s t p a s d o n n é a u s u c r e i n d i g è n e d'y s u p p l é e r e n e n c r é a n t d e n o u veaux à l'intérieur; car ceux qui y résident s o n t d e s c o n s o m m a t e u r s o b l i g é s , t a n d i s q u e les p r e m i e r s n e d e v i e n n e n t des c o n s o m m a t e u r s d e p r o d u i t s f r a n ç a i s q u e t o u t a u t a n t q u e la F r a n c e a d m e t l e u r s p r o d u i t s e n é c h a n g e , c'est(1) Cette région comprend le Nord, le Pas-de-Calais, l'Aisne, la S o m m e et l'Oise.


87 a-dire en p a i e m e n t de c e u x q u ' e l l e l e u r f o u r n i t . M a l g r é la c o n s t a t a t i o n de ces f a i t s , p r é t e n drait-on e n c o r e q u e le s u c r e i n d i g è n e réalise des a v a n t a g e s injustifiés j u s q u ' i c i ? T o u j o u r s faut-il r e c o n n a î t r e q u e , si ces a v a n t a g e s exist e n t , ils n e s a u r a i e n t s ' é t e n d r e a u d e l à de la limite de la p r o d u c t i o n d e t o u t le s u c r e n é c e s saire à la c o n s o m m a t i o n d e la F r a n c e . D è s l o r s , q u a n d le s u c r e i n d i g è n e , p l a c é d a n s ses c o n d i t i o n s les p l u s f a v o r a b l e s , r e s t e t o u j o u r s c i r c o n s c r i t d a n s les é t r o i t e s l i m i t e s d e quelques intérêts privés de localités et de p e r s o n n e s , le s u c r e e x o t i q u e , au c o n t r a i r e , e x e r c e u n e i n f l u e n c e f a v o r a b l e s u r t o u s les i n t é r ê t s a u x q u e l s il se lie, et d e v i e n t l u i - m ê m e u n i n t é r ê t p u b l i c , n a t i o n a l , p a r le d é v e l o p p e m e n t q u ' i l a p p o r t e à la n a v i g a t i o n . E t c'est ce d e r n i e r s u c r e q u e la l é g i s l a t i o n r u i n e , e t sacrifie a u p r e m i e r ! Il s e m b l e c e p e n d a n t q u e si u n e f a v e u r , si u n e p r é f é r e n c e d e v a i e n t ê t r e a c c o r d é e s , c'est à celui des d e u x s u c r e s d o n t la p r o d u c t i o n est la p l u s a v a n t a g e u s e a u p a y s . N é a n m o i n s le sucre de nos colonies, depuis l o n g - t e m p s en possession d ' a p p r o v i s i o n n e r n o s m a r c h é s , n e d e m a n d e p o i n t de f a v e u r , p o i n t d e p r i v i l é g e cont r e le s u c r e i n d i g è n e , q u i p r é t e n d et q u i veut l'en e x c l u r e . F r a n ç a i s a u s s i , et a s t r e i n t p a r la


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législation à n ' ê t r e i m p o r t é q u e s u r les m a r c h é s f r a n ç a i s , le s u c r e d e n o s c o l o n i e s d e m a n d e s e u l e m e n t à y ê t r e a d m i s a v e c l'égalité d e p r o t e c t i o n d o n t la loi fait le d r o i t d e t o u s les i n térêts nationaux. F i d è l e , au c o n t r a i r e , à l'égoïsme de l'intérêt p r i v é q u i s'isole, le s u c r e i n d i g è n e n e v e u t p a s q u e la p r o t e c t i o n soit é g a l e ; il v e u t la r u i n e , la destruction, du sucre colonial. Q u a n d les o r g a n e s d e celui-ci n e d e m a n d e n t p o u r lui q u ' é g a l i t é d e c o n d i t i o n s , e n u n m o t , q u e j u s t i c e , ce n ' e s t p a s s u r le t e r r a i n d u s a crifice d e l'un à l ' a u t r e s u c r e q u ' i l s p l a c e n t la q u e s t i o n . E n c h o i s i s s a n t c e t e r r a i n , les d é f e n s e u r s d u s u c r e i n d i g è n e s ' a p p u i e n t s u r la p o s i t i o n e x c e p t i o n n e l l e q u ' a faite à c e t t e i n d u s t r i e le p r i v i l é g e r é s u l t é accidentellement p o u r elle d ' u n t a r i f d e d r o i t s é t a b l i à u n e é p o q u e o ù ce s u c r e n e se p r o d u i s a i t p a s e n c o r e ; p r i v i l é g e b â t a r d d o n t ils r é c l a m e n t a r d e m m e n t le m a i n t i e n i n d é f i n i . M a i s ils o u b l i e n t q u ' e n F r a n c e , o ù l'ég a l i t é d e v a n t la loi e s t à la fois le p r e m i e r b e soin et le p r e m i e r d r o i t d e t o u s les i n t é r ê t s français , a u c u n privilége n e saurait avoir de d u r é e . M a l h e u r à ceux q u i , dans ce n o b l e pays, croiraient pouvoir fonder un avantage durable s u r la v i o l a t i o n p e r m a n e n t e d e c e g r a n d e t é q u i t a b l e p r i n c i p e d e la l o i . L ' o p i n i o n p e u t


89 ê t r e un m o m e n t é g a r é e p a r d e p o m p e u s e s a n n o n c e s , p a r l'exagération d e r é s u l t a t s p r o m i s ; m a i s la v é r i t é a p p a r a î t e n f i n , e t le t e m p s fait justice de l'erreur et du m e n s o n g e . Telle e s t , en effet, la fatalité a t t a c h é e à t o u t ce q u i n e t i e n t p a s sa vie d e c o n d i t i o n s n a t u relles et q u i lui s o i e n t p r o p r e s . L e s u c r e indig è n e , r é d u i t à solliciter t o u j o u r s le m a i n t i e n d ' u n p r i v i l é g e e x o r b i t a n t o u à s'offrir e n h o l o c a u s t e , f o u r n i t l u i - m ê m e le p l u s g r a n d et le p l u s fort a r g u m e n t c o n t r e sa n a t u r e , les c o n d i t i o n s d e s o n e x i s t e n c e et d e sa d u r é e . Il déc l a r e é v i d e m m e n t p a r là q u e le s u c r e c o l o n i a l , q u ' i l v e u t c h a s s e r et d é t r u i r e , est d a n s d e s cond i t i o n s de vitalité b i e n s u p é r i e u r e s a u x sienn e s , p u i s q u e , affranchi d e s frais c o n s i d é r a b l e s d e n a v i g a t i o n , le s u c r e i n d i g è n e e n est r é d u i t à r e p o u s s e r n o n s e u l e m e n t l'égalité d e l ' i m p ô t , m a i s m ê m e à d é c l a r e r q u e la faible t a x e d o n t il d o i t ê t r e a t t e i n t e n j u i l l e t p r o c h a i n T U E la p l u p a r t des é t a b l i s s e m e n s e x i s t a n s . O n lui r é p o n d : mais la différence d e t a x e d o n t v o u s d e m a n d e z la c o n t i n u a t i o n indéfinie a déjà p l a c é le s u c r e colonial d a n s l ' i m p o s s i b i l i t é de se p r o d u i r e ; le m a i n t i e n d e c e t t e i n é g a l i t é d ' i m p ô t T U E le s u c r e colonial. L e s u c r e i n d i g è n e p e r s i s t e et d é c l a r e qu'il n e p e u t v i v r e s a n s le m a i n t i e n d e c e t t e i n é g a -


90 lité d ' i m p ô t , c ' e s t - à - d i r e s a n s le sacrifice sucre colonial. . .

du

C'est là q u ' e s t a r r i v é a u j o u r d ' h u i le d é b a t . M a i s s i , p o u r le s u c r e i n d i g è n e , la q u e s t i o n se r é d u i t à s o n i n t é r ê t u n i q u e , i s o l é , il n ' e n e s t p a s d e m ê m e p o u r le s u c r e c o l o n i a l . A v e c ce d e r n i e r , il y a d ' a u t r e s i n t é r ê t s d o n t le s o r t est si i n t i m e m e n t lié a u s i e n q u ' i l en d é p e n d e x c l u s i v e m e n t . N o u s l ' a v o n s d é j à v u : ces i n t é r ê t s s o n t n o m b r e u x , p u i s s a n s , et n o n m o i n s français q u e le s u c r e i n d i g è n e . D è s l o r s se p r é s e n t e ici u n e q u e s t i o n q u i n ' a p a s é t é p o s é e , e t q u i cependant résume, en dernière analyse, toute celle q u i n o u s o c c u p e . I l f a u t se d e m a n d e r : Y a-t-il p l u s d ' u t i l i t é , p l u s d ' a v a n t a g e s p o u r la F r a n c e à p r o d u i r e , s u r s o n s o l , le s u c r e n é c e s s a i r e à sa c o n s o m m a t i o n , q u e d e le r e c e v o i r d e ses c o l o n i e s e t d e s p a y s q u i le p r o duisent ? A i n s i p o s é e , la s o l u t i o n d e la q u e s t i o n d e v i e n t p l u s s i m p l e e t p l u s facile. Il n e s'agit p l u s q u e d e c o m p a r e r , e n u n m o t , d e c o m p t e r les avantages de l'un et l'autre sucre d a n s l'intérêt général du pays. Si, à l'appui des p r é t e n t i o n s d u sucre indig è n e , o n fait v a l o i r s o n i m p o r t a n c e , c e l l e d e s u s i n e s q u ' i l c r é e , le n o m b r e d ' o u v r i e r s q u ' e l l e s o c c u p e n t , l'influence salutaire q u e cette p r o -


91 d u c t i o n e x e r c e s u r les localités o ù elle est a p pelée a se p r o p a g e r , l ' i m p o r t a n c e d e s c a p i t a u x qu'elle e m p l o i e , O n est n é c e s s a i r e m e n t f o r c é d e m e t t r e a u s s i e n r e g a r d l ' i m p o r t a n c e d u s u c r e c o l o n i a l , celle d e s u s i n e s q u ' i l a l i m e n t e , les o u v r i e r s q u ' i l u t i l i s e , l ' i n f l u e n c e q u ' i l e x e r c e d a n s les l i e u x o ù il se p r o d u i t , les s o m m e s q u i y s o n t e n g a gées. E h b i e n ! c h a c u n d e ces p o i n t s , c o n s i d é r é m ê m e i s o l é m e n t , é t a b l i t , en f a v e u r d e ce d e r nier, une supériorité incomparablement plus considérable. L à o ù le s u c r e i n d i g è n e p r e n d la p l a c e d ' a u t r e s p r o d u i t s t o u s u t i l e s , n é c e s s a i r e s , le s u c r e c o l o n i a l c r é e u n e c u l t u r e la p l u s p r o f i t a b l e a u sol o ù il s ' é t a b l i t ; L à o ù le p r e m i e r c o m p t e c i n q c e n t s u s i n e s , le s e c o n d e n c o m p t e d o u z e c e n t s ; Là o ù le s u c r e i n d i g è n e o c c u p e u n n o m b r e limité d'ouvriers enlevés à d'autres industries, le s u c r e c o l o n i a l e m p l o i e d e s p o p u l a t i o n s e n tières q u i n'ont pas d'autre élément de travail ; L à o ù le p r e m i e r p r é t e n d a v o i r d e s m i l l i o n s e n g a g é s , le s e c o n d o p p o s e d e s c e n t a i n e s d e millions ; Là o ù le s u c r e i n d i g è n e e x e r c e s o n i n f l u e n c e


92 s u r q u e l q u e s localités t r è s c i r c o n s c r i t e s , le s u c r e c o l o n i a l é t e n d la s i e n n e s u r d e s p a y s t o u t e n t i e r s et s u r t o u s n o s d é p a r t e m e n s m a r i times ; E n f i n là o ù le s u c r e i n d i g è n e p r o f i t e seul e n r u i n a n t d ' a u t r e s i n t é r ê t s , le s u c r e c o l o n i a l profite à notre agriculture g é n é r a l e , à notre c o m m e r c e , à nos m a n u f a c t u r e s , à n o t r e navigat i o n , a u t r é s o r p u b l i c , e n u n m o t à t o u s les grands intérêts du pays. Il y a d o n c i n f i n i m e n t m o i n s d ' a v a n t a g e s p o u r la F r a n c e à p r o d u i r e le s u c r e s u r s o n p r o p r e sol q u ' à le r e c e v o i r d e ses c o l o n i e s . D è s l o r s la p r o d u c t i o n e t l ' a d m i s s i o n d u s u c r e exotique ne sont plus seulement une question d ' i n t é r ê t c o l o n i a l , m a i s b i e n u n e q u e s t i o n d'int é r ê t p u b l i c et n a t i o n a l . C e t i n t é r ê t , t r o p m é c o n n u j u s q u ' i c i , d o i t enfin ê t r e p r i s e n c o n s i d é r a t i o n ; e t p u i s q u e la p r o d u c t i o n c o l o n i a l e lui est p r o f i t a b l e , il f a u t au m o i n s q u e la l é gislation n e la r e n d e p a s i m p o s s i b l e . Tel e s t c e p e n d a n t s o n r é s u l t a t : les faits o n t déjà s u f f i s a m m e n t d é m o n t r é q u e le m a i n t i e n d e l'infériorité d ' i m p ô t e n f a v e u r d u s u c r e i n d i g è n e c o m p l è t e r a i n f a i l l i b l e m e n t la d e s t r u c tion du sucre colonial. 11 y a d o n c n é c e s s i t é d ' a m e n d e r a u p l u s t ô t la législation q u i p r o d u i t c e d é p l o r a b l e r é s u l -


93 tat. Les c i r c o n s t a n c e s actuelles et p r o c h a i n e s v i e n n e n t r e n d r e cette nécessité p l u s i m p é r i e u s e , plus u r g e n t e e n c o r e . En effet, déjà il a été constaté q u e , m a l g r é la baisse des p r i x , les deux p r o d u c t i o n s coloniale et i n d i g è n e réunies o n t laissé, en 1 8 3 8 , u n e x c é d a n t de vingt à vingt-cinq millions de kilogr. q u i n'a p o i n t été a b s o r b é p a r la c o n s o m m a t i o n . E n cet instant ( f é v r i e r ) , c o m m e n c e d'arriver d a n s n o s p o r t s la d e r n i è r e récolte de B o u r b o n , q u i , d'ici à trois m o i s , doit verser d a n s nos e n t r e p ô t s vingt à vingt-cinq millions de kilogr. P e n d a n t cette m ê m e p é r i o d e , la fabrication de s u c r e indigène aura à p e u près c o m p l é t é les livraisons de sa récolte de 1838 , q u ' o n n'évalue pas à m o i n s de c i n q u a n t e - c i n q à soixante millions d e kilogr. Ces q u a n t i t é s r é u n i e s r e p r é s e n t e r o n t alors e n v i r o n t o u t e la q u a n t i t é q u e p o u r r a r é c l a m e r la c o n s o m m a t i o n d a n s l'année a c t u e l l e ; et à la fin d u mois d e m a r s p r o c h a i n , a u r o n t déjà p a r u les p r e m i e r s arrivages d e la récolte q u i vient de s'ouvrir a u x A n t i l l e s ; récolte d o n t l'abond a n c e , qui devrait être u n bienfait, r e n d plus inévitable e n c o r e u n e nouvelle et plus forte dépréciation. En p r é s e n c e de ces faits p r o c h a i n s , la r u i n e d u s u c r e colonial est c e r t a i n e , si un a m e n d e m e n t efficace à la législation ne vient i n c e s s a m m e n t la p r é v e n i r .


94 Alors qu'il en est a i n s i , alors q u e cette r u i n e b l e s s e si p r o f o n d é m e n t a u t a n t e t d e si g r a n d s i n t é r ê t s f r a n ç a i s , a l o r s enfin q u e le s u c r e i n d i g è n e N E R É A L I S E P A S LES A V A N T A G E S Q U I O N T M O TIVÉ L ' I M M U N I T É D O N T IL J O U I T D E P U I S UN Q U A R T

DE SIÈCLE, s u r q u o i f o n d e r a i t - o n e n c o r e a u j o u r d ' h u i le m a i n t i e n d ' u n e i n f é r i o r i t é d ' i m p ô t d e s t r u c t i v e d e si n o m b r e u x i n t é r ê t s ? S u r l ' o b l i g a t i o n d ' a t t e n d r e les effets d e la loi q u i d o i t , à d a t e r d u 1 j u i l l e t p r o c h a i n , é l e v e r à 16 fr. 5o c. l ' i m p ô t s u r le s u c r e i n d i g è n e . — O n d i t : « C e t t e loi a r é g l é le s o r t d e ce su« cre au moins j u s q u ' à cette é p o q u e ; on n e sau« r a i t a p p o r t e r a u c u n c h a n g e m e n t à la l é g i s l a « tion a v a n t q u e cette disposition ait r e ç u s o n « e x é c u t i o n . A j o u t e r à ce chiffre a v a n t ce t e m p s , « o u d é g r e v e r le s u c r e c o l o n i a l , ce s e r a i t i n t r o « d u i r e l ' i n s t a b i l i t é clans la loi ; c e s e r a i t a g g r a « v e r la p o s i t i o n d u s u c r e i n d i g è n e ; c e s e r a i t « m a n q u e r à la foi j u r é e . » er

C e s c o n s i d é r a t i o n s s o n t g r a v e s et v e u l e n t être examinées. N o u s le r e c o n n a i s s o n s : la s t a b i l i t é d e s lois e s t u n e n é c e s s i t é g é n é r a l e . Mais p o u r q u ' e l l e s o i t u n e n é c e s s i t é , il faut é v i d e m m e n t q u e la loi r e p o s e s u r d e s faits t o u j o u r s les m ê m e s , t o u j o u r s s u b s i s t a n s . M a i s q u a n d ces faits n ' e x i s t e n t p l u s , q u a n d ils s o n t r e m p l a c é s p a r d ' a u -


95 ires f a i t s , la fixité légale p e u t - e l l e exister e n c o r e ? D a n s u n e société en p r o g r è s , s u r t o u t e n m a t i è r e d e c o m m e r c e e t de tarifs t o u j o u r s si v a r i a b l e s , la loi n e p e u t r e s t e r s t a t i o n n a i r e ; car de n o u v e a u x faits a m è n e n t des b e s o i n s n o u v e a u x a u x q u e l s il faut n é c e s s a i r e m e n t q u e la loi satisfasse p a r des révisions sages et p r u d e n t e s . C e p r i n c i p e a é t é p r o c l a m é à la t r i b u n e p a r un de n o s d e r n i e r s m i n i s t r e s du c o m m e r c e . « Le système du gouvernement, disait ce m i « n i s t r e , consiste à satisfaire aux intérêts gé-

« nèraux du pays, selon les temps, les besoins, « les faits bien constatés et les circonstana ces (1). « Ce p r i n c i p e , si vrai et si j u s t e , n e trouve-t-ii p a s ici s o n a p p l i c a t i o n ? Les b e s o i n s , les faits b i e n c o n s t a t é s et les c i r c o n s t a n c e s m a n q u e n t ils à la s i t u a t i o n a c t u e l l e ? Q u a n d la r u i n e d e n o m b r e u x i n t é r ê t s est i m m i n e n t e , l'application i m m é d i a t e d e ce p r i n c i p e n'est-elle p a s u n d e v o i r i m p é r i e u x a l o r s qu'elle est u n e nécessité? On objecte q u e la loi est r é c e n t e ; q u ' e l l e n'a pas e n c o r e r e ç u son e n t i è r e e x é c u t i o n . Mais q u ' i m p o r t e sa d a t e s i , p e n d a n t l'att e n t e de c e t t e e x é c u t i o n , la r u i n e de n o m b r e u x i n t é r ê t s d o i t se c o n s o m m e r ? L e s i n t é r ê t s q u i (1) M. Thiers, Exposé des motifs, page 5. Séance du 3 décembre 1852.


96 s o u f f r e n t s o n t - i l s h o r s Ja Joi ? n e se sont-ils p a s f o r m é s , n ' e x i s t e n t - i l s p a s a u s s i s u r Ja foi d ' u n e l é g i s l a t i o n d o n t l ' é g a l i t é d e p r o t e c t i o n e s t la b a s e f o n d a m e n t a l e e t le d r o i t d e t o u s les i n t é r ê t s ? E t q u a n d le s u c r e i n d i g è n e i n v o q u e le m a i n t i e n d ' u n e disposition c o n t r a i r e à ce j u s t e p r i n c i p e ; q u a n d le m a i n t i e n d e c e t t e d i s p o s i tion q u i lui profite, r u i n e d'autres intérêts franç a i s , c e u x - c i n e sont-ils pas fondés aussi à inv o q u e r la foi j u r é e ? L ' i n t é r ê t d ' u n s e u l e s t - i l p l u s s a c r é q u e celui d e t o u s ? L a foi j u r é e à u n e loi r é c e n t e e s t - e l l e p l u s s a c r é e q u e la foi j u r é e à la C h a r t e ? La v i o l a t i o n d e celle-ci estelle m o i n s g r a v e q u e la v i o l a t i o n d e celle-là ? E t q u a n d de n o m b r e u x i n t é r ê t s , qui souffrent depuis long-temps de l'immunité dont jouit u n e i n d u s t r i e p a r t i c u l i è r e , a p p e l l e n t la c e s s a t i o n d e c e t t e i m m u n i t é d o n t la p r o l o n g a t i o n e n t r a î n e f a t a l e m e n t l e u r r u i n e , q u e font-ils sin o n d e m a n d e r q u e la C h a r t e r e s t e u n e véré dans l'application du saint principe qui p r o c l a m e l'égalité d e s c h a r g e s ? E s t - c e là u n e v i o l a t i o n d e la foi j u r é e , o u b i e n u n a p p e l à la plus haute justice du pays ? M a i s l ' i n f é r i o r i t é d e l ' i m p ô t s u r le s u c r e i n d i g è n e n ' e s t p a s s e u l e m e n t u n e i n j u s t i c e , elle est aussi en c o n t r a d i c t i o n manifeste avec u n p r i n c i p e a d o p t é , s u i v i e t c o n s a c r é p a r la loi.


97 L o i n d e c o n s i d é r e r la p r o d u c t i o n d u s u c r e p l u s r a p p r o c h é e c o m m e u n a v a n t a g e ou c o m m e u n t i t r e , n o s lois d e d o u a n e s o n t r e c o n n u a u c o n t r a i r e q u e p l u s c e t t e p r o d u c t i o n était éloig n é e plus elle était utile, p r o f i t a b l e à la F r a n c e , et dès lors p l u s elle m é r i t a i t d ' ê t r e e n c o u r a g é e . Aussi ont-elles m e s u r é la faveur e n r a i s o n m ê m e de l ' é l o i g n e m e n t . Ainsi, n o s lois d e d o u a n e s o n t établi des d r o i t s g r a d u é s selon les d i s t a n c e s ( 1 ) . Les s u c r e s d e B o u r b o n sont f r a p p é s d ' u n d r o i t m o i n d r e q u e c e u x d e n o s c o l o n i e s d e s Antilles. C e t t e infériorité d e taxe e n t r e d e u x s u c r e s égal e m e n t français est s u p p o r t é e , s a n s r é c l a m a t i o n , par celles de n o s colonies q u i en s o n t lésées. P o u r q u o i c e l a ? — p a r c e q u ' i c i c e t t e échelle g r a d u é e de taxe n ' e s t pas établie a u profit d e s c o l o n i e s qui en j o u i s s e n t ; — a u profit d ' u n e b r a n c h e d'ind u s t r i e , ni d e q u e l q u e s l o c a l i t é s , m a i s d a n s l'intérêt g é n é r a l d u p a y s q u i lui c o m m a n d e de favoriser le d é v e l o p p e m e n t de la n a v i g a t i o n m a r c h a n d e . L e s u p e r b e dédain q u e p r o f e s s e n t p o u r elle c e r t a i n s e s p r i t s , n e lui ô t e rien d e son i m p o r t a n c e . L a m a r i n e r e s t e t o u j o u r s l'un des p l u s g r a n d s é l é m e n s d e richesse et d e p r é p o n d é r a n c e p o u r les p e u p l e s . Il faut d o n c à la F r a n c e u n e m a r i n e ; il lui i m p o r t e de l'avoir aussi forte, aussi c o n s i d é r a b l e q u e p o s s i b l e ; et (1) Loi du 21 avril 1818. 7


98 c o m m e il n ' y a p a s d e m a r i n e m i l i t a i r e s a n s m a r i n e m a r c h a n d e , l'état a u n i n t é r ê t i m m e n s e à f a v o r i s e r l e d é v e l o p p e m e n t d e c e l l e - c i . C'est c e m o t i f q u i a d i c t é l ' i n f é r i o r i t é d e t a x e s u r les s u c r e s c o m m e s u r t o u s les a u t r e s p r o d u i t s v e n a n t d e s p a y s les p l u s é l o i g n é s . I c i , l ' i n f é r i o r i t é d e la t a x e e s t u n e p r i m e d ' e n c o u r a g e m e n t q u e la loi a c c o r d e à la n a v i g a t i o n a u l o n g c o u r s , p a r c e q u e celle-ci c r é e e t f o r m e d e s m a r i n s p o u r le s e r v i c e d e l ' é t a t ; d è s l o r s c e t t e i n f é r i o rité d e taxe est légitime q u a n d c'est u n e raison d ' é t a t q u i la m o t i v e . Si c e p r i n c i p e e s t v r a i à l ' é g a r d d e t o u s l e s p r o d u i t s ; s'il e s t a p p l i q u é a u x s u c r e s f r a n ç a i s d e n o s colonies, c o m m e n t n e serait-il pas vrai à l'égard d u sucre indigène? C o m m e n t et s u r q u o i p o u r r a i t - o n r a i s o n n a b l e m e n t f o n d e r le m a i n t i e n d e l'infériorité d'impôt en faveur d u sucre indig è n e , a l o r s q u ' u n e r a i s o n d ' é t a t a m o t i v é d'av a n c e c o n t r e lui Une t a x e S U P É R I E U R E ? — la r a i s o n d ' é t a t d o i t - e l l e fléchir a u s s i d e v a n t le sucre de betterave? Il faut e n c o n v e n i r , l ' e n g o u e m e n t d o n t l'industrie q u i p r o d u i t ce s u c r e a été l'objet, a d o n n é lieu à d e b i e n é t r a n g e s et d e b i e n graves c o n t r a d i c t i o n s : l ' é t a t a t t a c h e u n e si g r a n d e i m p o r t a n c e a u d é v e l o p p e m e n t d e la m a r i n e , q u ' u n e loi p r o h i b e l ' i m p o r t a t i o n , p a r t e r r e , d e t o u s les g r a n d s p r o d u i t s d ' o u t r e m e r ; — q u ' e l l e


99 e n c o u r a g e la navigation au long c o u r s p a r des réductions de droits et p a r des p r i m e s ; et p e n d a n t q u e t o u s les ans la loi c o n s a c r e et r e n o u velle ces sacrifices, en a c c o r d a n t des s o m m e s considérables à la g r a n d e p ê c h e , u n i q u e m e n t parce qu'elle c r é e et forme d e s m a r i n s , u n e a u t r e loi s a n c t i o n n e u n e i m m u n i t é d'impôt en faveur d ' u n e i n d u s t r i e d o n t le d é v e l o p p e m e n t anéantit u n e m a r i n e q u i se c r é e d'elle-même, n o n s e u l e m e n t sans sacrifices p o u r l ' é t a t , mais avec avantage et profit p o u r le p a y s ! U n e telle c o n t r a d i c t i o n c h o q u e t r o p la raison , et blesse t r o p p r o f o n d é m e n t l'intérêt g é néral p o u r p o u v o i r r e s t e r p l u s l o n g - t e m p s c o n s a c r é e d a n s u n e m ê m e législation. Il faut savoir ce q u ' o n v e u t , ce q u ' o n préfère : veut-on le d é v e l o p p e m e n t d u s u c r e i n d i g è n e au p r i x de cette m a r i n e i m p o r t a n t e qu'il a n é a n t i t ?—Il faut alors s u p p r i m e r les p r i m e s à la g r a n d e p ê c h e ; car on n e saurait r a i s o n n a b l e m e n t i m p o s e r à l'état des sacrifices considérables p o u r lui créer u n e m a r i n e , et lui en i m p o s e r en m ê m e t e m p s aussi de n o n m o i n s c o n s i d é r a b l e s p o u r d é v e lopper une industrie qui détruit une marine t o u t e créée. E n u n m o t , il faut r e n o n c e r à cette p é p i n i è r e de m a r i n s q u e le c o m m e r c e du sucre e x o t i q u e crée et e n t r e t i e n t sans sacrifices p o u r l'état ; il faut b r û l e r les n a v i r e s e m p l o y é s


100 à cette b r a n c h e de c o m m e r c e ; car, q u o i q u ' e n p u i s s e n t d i r e les o r g a n e s d u s u c r e i n d i g è n e , ces navires n e s a u r a i e n t a v o i r d ' a u t r e e m p l o i . Q u e l l e e s t d o n c c e t t e loi q u ' o n i n v o q u e , e t q u i , favorable à u n seul intérêt, nuisible à t o u s , doit cependant prévaloir sur tous, m ê m e s u r les p l u s g r a n d s i n t é r ê t s d e la F r a n c e elle-même? C ' e s t la loi d u 18 j u i l l e t 1837 a offert u n e p a r t i c u l a r i t é f o r t r a r e d a n s les a n n a l e s l é g i s l a t i v e s . L e m i n i s t r e d e s f i n a n c e s q u i l'a p r é s e n t é e d e m a n d a i t à la C h a m b r e u n d é g r è v e m e n t d e 10 fr. p a r c e n t k i l o g r a m m e s s u r les s u c r e s b r u t s d e n o s c o l o n i e s . Il f o n d a i t c e t t e d e m a n d e p r é c i s é m e n t s u r les c o n s é q u e n c e s ruineuses qu'avait déjà a m e n é e s et q u e devait fatalement a c c o m p l i r l'affranchissement d'impôt du sucre indigène. Le ministre reconnaissait b i e n la n é c e s s i t é d ' i m p o s e r c e s u c r e ; m a i s les d i f f i c u l t é s d ' a s s e o i r la p e r c e p t i o n e x i g e a n t u n r e t a r d q u e n e c o m p o r t a i t pas l'état des int é r ê t s e n s o u f f r a n c e , il r é c l a m a i t le d é g r è v e m e n t , c o m m e m o y e n d e satisfaire p l u s p r o m p t e m e n t à des nécessités pressantes de conservation et de justice. A u lieu d u d é g r è v e m e n t d e m a n d é p a r le m i n i s t r e , la C h a m b r e , à la m a j o r i t é d ' u n e v o i x , v o t a u n i m p ô t d e 1 1 fr. p a r c e n t k i l o g r . d e


101 er

s u c r e i n d i g è n e , a p p l i c a b l e à d a t e r d u 1 juillet d e r n i e r ( c'est-à-dire u n a n a p r è s le v o t e ) , et d e v a n t ê t r e élevé à 16 fr. 5o c. a u 1 j u i l l e t 1839. T e l l e est la loi d o n t o n i n v o q u e a u j o u r d ' h u i le m a i n t i e n s a n s a m e n d e m e n t . er

Q u ' o n le r e m a r q u e : le m i n i s t r e m o t i v a i t le d é g r è v e m e n t s u r d e s s o u f f r a n c e s déjà a l o r s p r e s s a n t e s , et q u e le d é f a u t d e c e t a m e n d e m e n t i m m é d i a t d e v a i t f a t a l e m e n t a g g r a v e r . La C h a m b r e , en suppléant au d é g r è v e m e n t par l ' i m p ô t , et en r e m e t t a n t l ' a p p l i c a t i o n d e c e l u i ci a u x é p o q u e s q u ' e l l e a fixées, n'a é v i d e m m e n t p a s t e n u c o m p t e d e s faits n i d e s n é c e s sités s u r l e s q u e l s le m i n i s t r e a v a i t f o n d é sa d e m a n d e . Qu'est-il arrivé? Les c o n s é q u e n c e s dés a s t r e u s e s s i g n a l é e s p a r le m i n i s t r e se s o n t réal i s é e s ; la s o u f f r a n c e d e s i n t é r ê t s e n g a g é s s'est a c c r u e ; l e u r r u i n e est là m a i n t e n a n t p r è s d e s ' a c c o m p l i r , si u n a m e n d e m e n t n e v i e n t enfin i n c e s s a m m e n t en a r r ê t e r les r a p i d e s e t funestes progrès. U n e des p a r t i c u l a r i t é s q u i n'est p a s la m o i n s s i n g u l i è r e d e cet é t r a n g e d é b a t , c'est d e v o i r ceux-là m ê m e q u i i n v o q u e n t a u j o u r d ' h u i le m a i n t i e n d e c e t t e loi s a n s a m e n d e m e n t , q u a lifier c e t t e m ê m e loi d ' i n i q u e , d e v e x a t o i r e , e t c o n t e s t e r m ê m e la légalité d e s o n a p p l i c a t i o n . Ce n'est p a s ainsi q u e n o u s p r o c é d o n s ; n o u s


102 d i s o n s : r e s p e c t e t s o u m i s s i o n à la loi q u i existe. — Mais n o u s a p p e l o n s u n e révision d e la loi q u i n e satisfait p a s a u x b e s o i n s ni a u x d r o i t s d e s i n t é r ê t s g é n é r a u x d u p a y s . Si l ' i n i t i a t i v e et la c o n f e c t i o n d e s lois s o n t le d r o i t d u g o u v e r n e m e n t et des C h a m b r e s , l'amélioration de ces lois, q u a n d des nécessités bien constatées l'appellent, est aussi p o u r e u x un devoir sacré. Dans quelles circonstances plus i m p é r i e u s e s , l ' a c c o m p l i s s e m e n t d e ce d e v o i r peut-il être plus rigoureusement c o m m a n d é q u e d a n s celles o ù n o u s n o u s t r o u v o n s ? D e q u o i s'agit-il d o n c ? Il s'agit d e c o n s e r v e r à la F r a n c e ses c o l o n i e s , s o u c o m m e r c e m a r i t i m e , les d é b o u c h é s i m p o r t a n s d e s o n a g r i c u l t u r e , et d e ses m a n u f a c t u r e s ; — i l s'agit d e c o n s e r v e r s o n r e v e n u p u b l i c , sa n a v i g a t i o n , e n u n m o t , t o u t c e q u i , j u s q u ' i c i , a t o u j o u r s c o n t r i b u é à sa r i c h e s s e , à sa g r a n d e u r , à sa p u i s s a n c e . P o u r r a i t o n n e p a s t r o u v e r là d e s m o t i f s s u f f i s a n s d e modification à u n e loi, alors s u r t o u t que cette loi d é r o g e a u p r i n c i p e f o n d a m e n t a l d e la C h a r t e ? — L a C h a r t e , c ' e s t le d r o i t d e t o u s les i n t é r ê t s ; e t s e l o n u n e é l o q u e n t e e x p r e s s i o n , il n ' y a p a s d e d r o i t c o n t r e le d r o i t . L a n é c e s s i t é , l ' u r g e n c e d e m o d i f i e r la législ a t i o n ainsi c o n s t a t é e s , il e s t d o n c i n d i s p e n s a b l e d'y p o u r v o i r i n c e s s a m m e n t . L e s difficultés s o n t g r a n d e s , d i t - o n ; — m a i s


103

est-ce e n n e faisant r i e n p o u r y r e m é d i e r q u ' e l les c e s s e r o n t ? — Non, les difficultés v e u l e n t être r é s o l u e s ; e t p o u r les r é s o u d r e il faut les a b o r d e r f r a n c h e m e n t , s a n s se p r é o c c u p e r d e p r é t e n t i o n s q u i n e s e r a i e n t p a s fondées s u r des d r o i t ? , m a i s e n t e n a n t c o m p t e des e x i g e n ces q u i n e s ' a p p u i e n t q u e s u r c e q u i est j u s t e . On n e p e u t m é n a g e r à la fois les u n e s et les a u t r e s ; les faits o n t des nécessités r i g o u r e u s e s a u x q u e l l e s il faut i m p é r i e u s e m e n t satisfaire à l'heure , a u m o m e n t , sous p e i n e d'en laisser a c c o m p l i r les c o n s é q u e n c e s fatales. — T e l l e est a u j o u r d ' h u i la s i t u a t i o n q u i r é c l a m e t o u t e la sollicitude d u g o u v e r n e m e n t . Doù v i e n n e n t les difficultés , enfin , q u ' e s t ce q u i o c c a s i o n n e la p e r t u r b a t i o n ? L e s faits l ' o n t dit : la c a u s e u n i q u e c'est l'imm u n i t é d ' i m p ô t d o n t j o u i t le s u c r e i n d i g è n e . D è s l o r s , le t e r m e d e la p e r t u r b a t i o n est d a n s la cessation d e c e t t e i m m u n i t é , c'est-àd i r e d a n s l'égalité d ' i m p ô t s u r les d e u x s u c r e s français. L a s o l u t i o n des difficultés est là. Q u e p r o p o s e le g o u v e r n e m e n t ? D'après le b u d g e t de 1 8 4 o , il se b o r n e à p r o p o s e r un d é g r è v e m e n t de 16 fr. 5o c. s u r le d r o i t d e 4 9 5o. Cette réduction étant

u n p r e m i e r p a s fait


104 v e r s l'égalité d ' i m p ô t q u e l ' é q u i t é r é c l a m e , améliorerait d ' a u t a n t la situation d e s i n t é r ê t s q u i s o u f f r e n t ; m a i s , seule, elle n e s a t i s f e r a i t p a s aux b e s o i n s d e l'avenir. E n u n m o t , ce d é g r è v e m e n t , d o n t les c i r c o n s t a n c e s a c t u e l l e s f o n t u n e N É C E S S I T É U R G E N T E , n e s e r a i t q u ' u n commencement de justice, à défaut d'une justice et d ' u n e satisfaction p l u s e n t i è r e s . Q u e l q u e juste et nécessaire q u e n o u s par a i s s e l'égalité d ' i m p ô t s u r les d e u x s u c r e s f r a n çais, nous n'oublions pas cependant q u e , dans l ' a p p l i c a t i o n d u p r i n c i p e m ê m e le p l u s j u s t e , il f a u t t o u j o u r s t e n i r c o m p t e d e s faits e x i s t a n s . Mais cette c o n s i d é r a t i o n n e p e u t p o r t e r q u e s u r l e m o d e d ' a p p l i c a t i o n , e t n o n s u r le p r i n c i p e ; c'est-à-dire q u e l'infériorité d'impôt s u r le s u c r e i n d i g è n e n e s a u r a i t ê t r e indéfiniment p r o l o n g é e . L e m a i n t i e n indéfini d e c e t t e i n f é r i o r i t é d ' i m p ô t s e r a i t u n p r i v i l é g e q u e n o s lois r e p o u s s e n t , et resterait aussi u n e injustice et u n e cause PERMANENTE de d o m m a g e p o u r tous les i n t é r ê t s q u i en souffrent.—L'égalité d e l'imp ô t s u r les d e u x s u c r e s f r a n ç a i s s a t i s f a i s a n t s e u l e à t o u s l e s d r o i t s , à la j u s t i c e e t a u x i n t é r ê t s g é n é r a u x d u p a y s , la loi n o u v e l l e q u i interviendra m a n q u e r a i t a u x nécessités du prés e n t , e t à c e l l e s d e l ' a v e n i r , si elle n e p r o c l a m a i t d ' a v a n c e le p r i n c i p e d e l ' é g a l i t é d ' i m p ô t


105 s u r les d e u x sucres français, e t s i , d'avance, elle n'assignait l'époque p r o c h a i n e d e l'application graduelle d e ce p r i n c i p e a u s u c r e i n d i g è n e . O n r e c o n n a î t aujourd'hui q u e c'est u n e faute grave d e n'avoir pas soumis p l u s t ô t cette industrie à l'impôt. Le pays en s u b i t en ce m o m e n t les c o n s é q u e n c e s funestes. — M a i n t e n i r indéfiniment e n c o r e l'infériorité d'impôt en faveur d u s u c r e i n d i g è n e , n e serait-ce pas perpétuer cette f a u t e , e t p e r p é t u e r aussi ses fâcheux effets?—Veut-on s é r i e u s e m e n t y m e t tre u n t e r m e ? — Il faut n é c e s s a i r e m e n t faire cesser la cause q u i p r o d u i t ces d é p l o r a b l e s résultats. Il faut inscrire d a n s la loi n o u v e l l e le p r i n c i p e d e l'égalité d e l'impôt s u r les d e u x sucres français, et fixer en m ê m e t e m p s le m o d e d e s o n application. Sans c e l a , les diffic u l t é s , les d o m m a g e s s u b s i s t e r o n t t o u j o u r s , p a r c e q u e JUSTICE N ' A U R A P A S É T É F A I T E . N o u s a v o n s vu l'intérêt i m m e n s e q u ' a v a i t la F r a n c e au m a i n t i e n d e la p r o d u c t i o n d u s u c r e dans n o s c o l o n i e s , et à s o n admission d a n s la c o n s o m m a t i o n d e la m é t r o p o l e . A u j o u r d ' h u i q u e la p r o d u c t i o n coloniale est i n f é r i e u r e d e 4o millions d e k i l o g r a m m e s à la c o n s o m m a t i o n a c t u e l l e ( 1 ) , le b u t q u e la loi doit a t t e i n d r e c'est (1) En ce moment le sucre indigène trouverait place pour 40 millions de kilo. La consommation s'accroissant sans cesse , on peut entrevoir une extension proportionnée dans la production indigène.


106

d'assurer- la consommation , à l'intérieur , de tout le sucre de nos colonies. P a r là, on conservera à notre agriculture, à nos manufact u r e s les d é b o u c h é s c o n s i d é r a b l e s d e l e u r s p r o d u i t s ; — a u t r é s o r p u b l i c , les p e r c e p t i o n s i m p o r t a n t e s q u e cette d e n r é e doit t o u j o u r s lui fournir; — à notre c o m m e r c e , son m o u v e m e n t e t ses g a r a n t i e s ; — à n o t r e n a v i g a t i o n , sa f o r c e ; — à la F r a n c e , ses c o l o n i e s e t sa p u i s sance politique. M a i s la loi s e r a i t i n c o m p l è t e si, e n r é g l a n t les d i s p o s i t i o n s n o u v e l l e s p o u r les s u c r e s f r a n ç a i s , elle m a i n t e n a i t le r é g i m e a c t u e l s u r les s u c r e s é t r a n g e r s . N o u s a v o n s d é j à r e m a r q u é q u e les surtaxes exagérées o u p o u r mieux dire prohib i t i v e s , s u r les s u c r e s é t r a n g e r s , n ' a v a i e n t e u d ' a u t r e effet q u e d e p r i v e r la F r a n c e d e ses r a p p o r t s a v e c les p a y s d o n t le s u c r e e s t u n e des p r o d u c t i o n s principales. Ces pays sont préc i s é m e n t c e u x q u i o c c u p e n t la n a v i g a t i o n a u l o n g c o u r s , c e l l e q u i f o r m e le p l u s e t le m i e u x les m a r i n s . L ' é l o i g n e m e n t d e c e s p a y s n é c e s site l ' e m p l o i d e s p l u s g r a n d s n a v i r e s ; e t les riches p r o d u i t s de ces c o n t r é e s qui offrent des m o y e n s d'échange p o u r des valeurs considérables ne fournissent pas toujours des m o y e n s de c h a r g e m e n t ; il n ' y a q u e les m a t i è r e s e n c o m b r a n t e s , et d'une c o n s o m m a t i o n g é n é r a l e , q u i


107 soient favorables a u x d é v e l o p p e m e n s m a r i t i m e s d'un pavs. L e s u c r e r é u n i t ces d e u x c o n d i t i o n s au plus h a u t d e g r é . Aussi le s u c r e est-il le lest principal d e s n a v i g a t i o n s l o i n t a i n e s . Si l'on n e v e u t p a s q u e la F r a n c e reste en a r r i è r e d u g r a n d m o u v e m e n t c o m m e r c i a l d u m o n d e ; si l'on v e u t q u ' e l l e y o c c u p e le r a n g et la place qui lui a p p a r t i e n n e n t , il n e faut pas q u e n o s lois y p o r t e n t u n o b s t a c l e , mais il faut au c o n t r a i r e q u ' e l l e s lui e n laissent les libres m o y e n s ; p o u r cela , il n e faut pas m a i n t e n i r d a n s la législation n o u v e l l e les tarifs d'exclusion q u i p è s e n t s u r les s u c r e s é t r a n g e r s . Il faut se r a p p e l e r enfin q u e les chiffres des tarifs o n t u n e p u i s s a n c e ; q u e si leur m o d é r a tion o u v r e des voies nouvelles au c o m m e r c e , la s u r é l é v a t i o n des tarifs les a n é a n t i t . C'est p a r c e q u e cette v é r i t é a été m é c o n n u e , c'est p a r c e q u e nos législations a n t é r i e u r e s , et en p a r t i c u l i e r , celle s u r les s u c r e s , o n t refusé à n o t r e navigation la possibilité de r e c o u r i r à cette d e n r é e , q u e n o t r e c o m m e r c e e x t é r i e u r n'a pas p u suivre les p r o g r è s de celui d e s a u t r e s p e u p l e s , et q u e n o t r e navigation n o u s offre a u j o u r d ' h u i cette d é c r o i s s a n c e affligeante q u e les états officiels n o u s signalent. P u i s o n s a u m o i n s dans les fautes d u passé des e n s e i g n e m e n s p o u r régler p l u s u t i l e m e n t l'avenir.


108 D a n s la q u e s t i o n a c t u e l l e , l ' a b a i s s e m e n t d u d r o i t s u r les s u c r e s é t r a n g e r s n o u s p a r a î t u n e n é c e s s i t é c o m m a n d é e p a r les p l u s g r a n d s i n t é rêts du pays. Nous estimons q u ' u n e surtaxe de 15 f r a n c s p a r o / o k i l o g . s u r les s u c r e s b r u t s é t r a n g e r s c o n s t i t u e r a i t u n e p r o t e c t i o n suffis a n t e p o u r celui de n o s c o l o n i e s et p o u r le sucre indigène. Cet a b a i s s e m e n t de s u r t a x e p o u r r a i t fournir au g o u v e r n e m e n t l'occasion et u n m o y e n d'établir des rapports commerciaux plus avant a g e u x a v e c les p a y s é t r a n g e r s d o n t le s u c r e est u n e des p r o d u c t i o n s p r i n c i p a l e s . Il est facile d ' e n t r e v o i r q u e l l e l a r g e p a r t la m a r i n e est a p p e l é e à p r e n d r e d é s o r m a i s d a n s le m o u v e m e n t g é n é r a l q u i c o m m e n c e à se d é velopper maintenant devant nous. La navigat i o n à v a p e u r t e n d à r é d u i r e b e a u c o u p le g r a n d e t le p e t i t c a b o t a g e q u i f o u r n i s s a i e n t j u s q u ' i c i d e si n o m b r e u x m o y e n s d e t r a v a i l à nos populations maritimes. Le devoir des g o u v e r n e m e n s est d e s u i v r e a t t e n t i v e m e n t les faits n o u v e a u x q u i se p r o d u i s e n t , les c o n s é q u e n c e s qu'ils a m è n e n t , et de p o u r v o i r d'avance a u x besoins n o u v e a u x qu'ils font naître. P e n d a n t q u e n o u s v o y o n s les c a u s e s q u i t e n dent à restreindre p o u r nos populations marit i m e s les s o u r c e s d e t r a v a i l q u e l e u r a v a i e n t of-


109 fert le g r a n d et le petit c a b o t a g e , o u v r o n s - l e u r des voies nouvelles ; — q u ' u n a b a i s s e m e n t dans les tarifs des sucres é t r a n g e r s p e r m e t t e à n o t r e pavillon d e se m o n t r e r p l u s s o u v e n t d a n s les m e r s é l o i g n é e s , et fournisse à n o t r e c o m m e r c e les m o y e n s d ' a c c o u t u m e r à n o s p r o d u i t s les p e u p l e s q u i h a b i t e n t ces c o n t r é e s . Il y a u r a là avantage et p r o f i t , n o n p o u r u n e i n d u s t r i e , mais p o u r t o u t e s les i n d u s t r i e s et t o n s les i n t é r ê t s du pays. N o u s a v o n s e x a m i n é la q u e s t i o n sans p r é o c c u p a t i o n d ' a u c u n i n t é r ê t p r i v é , mais d a n s sa g é n é r a l i t é , d a n s son e n s e m b l e , enfin, d a n s l'intérêt g é n é r a l d u pays. Il en est r é s u l t é p o u r n o u s cette conviction q u e la F r a n c e a

un intérêt infiniment plus grand à maintenir, à développer dans ses colonies la production du sucre, et à en étendre la consommation dans la métropole , qu'à développer la production de cette denrée sur son propre sol. N o u s n ' i g n o r o n s pas q u e cette conviction h e u r t e bien des c o n v i c t i o n s c o n t r a i r e s . Il faut q u e la n o t r e soit bien v i v e , b i e n p r o f o n d e p o u r n o u s d é t e r m i n e r à l ' e x p r i m e r ainsi. N o u s en avons dit les m o t i f s ; on p o u r r a les j u g e r . L o i n de n o u s la p e n s é e d u sacrifice d ' a u c u n des i n t é r ê t s engagés d a n s cette g r a n d e q u e s t i o n , car, nous d e m a n d o n s justice ÉGALE p o u r t o u s ;—ce q u e n o u s v o u l o n s , c'est u n e p r o t e c t i o n ÉGALE


110

p o u r le l i b r e d é v e l o p p e m e n t d e t o u s les i n t é r ê t s f r a n ç a i s q u i c o n c o u r e n t à la r i c h e s s e , à la g r a n d e u r et à la p u i s s a n c e d e la F r a n c e . — L à s e u l e m e n t sont nos s y m p a t h i e s et n o s voeux.


COMPTE DU PRODUIT NET D'une

barrique

sucre

brut, vendue à la Martinique d'embarquement.

, dans

un

port

Une barrique sucre brut, pesant 555 kil. Tare 10 p. % 55 500 kil. à f. 15 les 50 kil. , prix indiqué par la dernière mercuriale , ...fr. 150 » A

DÉDUIRE

:

Frais à la charge de l'habitant : 10 > Coût de la barrique vide , cercles , fonds et clous 10 > Frêt de l'embarcadère au port d'embarquement 3 » Roulage, pesage et magasinage d'un mois . Droit colonial sur 500 kil., à f. 17 les 1000 kil 8 50 Commission de vente payée au commissionnaire à la Martinique , 5 p. % sur f. 150 7 50 39 » Net produit revenant à l'habitant

111

»

Soit f. 11.10 pour 50 kil.

Il résulte de ce compte que l'habitant, en vendant à la Martinique ses sucres f. 15 les 50 kil. , prix de la dernière mercuriale, n'en retire que f. 11.10 les 50 kil, , par suite des frais qu'il a à supporter.


COMPTE DE V E N T E AU H A V R E D'une barrique

reçue de la Martinique

sucre brut,

Une b a r r i q u e s u c r e brut Pesant à la Martinique 555

Kil.

Perte d e p o i d s de la Martinique au H a v r e , par s u i t e du coulage, 7 p . % 38

50 517

Coulage en magasin jusqu'au moment de la vente , 1 p . ° / . . .

kil.

8

0

»

512 kil. Tare du c o m m e r c e , 17 p . ° / . . .

88

0

»

4 2 4 kil. à f. 5 3 les 80 kil. arquittés 44D 4 4 Réfaction pour v i d a n g e et c o u c h e

A

DÉDUIRE

2 0

44

1 6 0 , à 1 1/4

P. •/•••'• l

444

43 4 45

:

Assurance d e la Martinique au Havre, sur f. Couplage d'assurance 1 p . /

»

9 9!)

E s c o m p t e 2 1/4 p . °/o . . .

FRAIS

s

»

» 2<J

et police

Frêt sur 51 7 kilos : Tare 15 p . % 7 7 . 1 0 0 0 kil

4 4 0 lui. n e t , à f.

1 0 0 et 10 p.

Droits de d o u a n e sur 4 4 0 k. n e t , à f. 4 9 . 5 0 les 1 0 0 k. Escompte : 1 1/3 p. °/°

%

pour 48

40

2 . 9 0 214

90

217.80

T o n n e l i e r , port en m a g a s i n , j o u r n a l i e r s , m a g a s i n a g e , un 2 Assurance c o n t r e l'incendie , sur f. 2 5 0 , 1 p. ° / Courtage de v e n t e , 1/4 p . Commission d e vente et garantie , 3 p . " / .

°/0 &

Net produit au Havre d'une b a r r i q u e sucre brut, à la Martinique

0

80

» 23 1

10

13 3 2

282 98

pesant 5 0 0 kil. net 151

47

Quoique le produit d e c e c o m p t e soit d e f. 1 5 1 . 4 7 , l'habitant n e reçoit en définnitive q u e f. 1 1 2 . 4 7 , puisqu'il faut déduire d e la p r e m i è r e s o m m e les fais de mise en barrique, t r a n s p o r t s , e t c . , s'élevant à f. 5 9 , suivant le détail ci-contre. L e résultat est d o n c é g a l e m e n t désastreux pour l'habitant , soit qu'il vende ses s u c r e s à la Martinique, soit qu'il les fasse réaliser en F r a n c e , puisqu'il n'obtient q u e f. 1 1 . 1 0 les 5 0 kil.


Le sucre colonial et le sucre indigène  

Auteur : Louis Jacques Marc Fournier / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Universit...

Le sucre colonial et le sucre indigène  

Auteur : Louis Jacques Marc Fournier / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Universit...

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