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QUATRIÈME

QUESTION

peuple qui compose la grande majorité de la nation consomme le sucre terré plus ou moins épuré... Nos raffineries perdent dans cette consommation un débouché immense » Voilà quelle était l'idée dominante ; idée qui avait au moins le mérite de s'affirmer hautement ; et, pour être juste avec elle, disons qu'elle avait, jusqu'à un certain point, sa raison d'être. — Un peu d'histoire est ici nécessaire. Le sucre fut, on le sait, le premier élément de grand encombrement que la nature et l'industrie livrèrent avec une certaine abondance aux transports maritimes. Le développement de la houille et celui du coton, qui forment une sorte de synchronisme, ne datent que de la fin du dernier siècle. Dès son commencement, au contraire, la culture de la canne avait envahi ce qu'on appelait alors les îles. La seule partie française de Saint-Domingue envoyait près de 50 millions de kilogrammes à sa métropole vers le milieu du siècle, et au moment de la révolution près de 100 millions par 792 sucreries grandes ou petites . Une impulsion analogue se manifestait dans les colonies des autres puissances, mais naturellement à des degrés différents. Or, l'opinion dominante du temps reposait, comme nous l'avons vu, sur cette erreur matérielle, que plus le sucre se trouvait de mauvaise qualité, plus il offrait de volume au transport maritime. On fit si bien pour lui maintenir cette 1

Voir tome I, pages 60 et suivantes de mon ouvrage sur SaintDomingue (Paris, A. Bertrand), le dernier budget officiel de notre colonie. 1

Le questionnaire de la question des sucres : vetera transierunt ; ecce omnia sunt facta nova !  

Auteur : Romuald Le Pelletier de Saint-Rémy / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Un...

Le questionnaire de la question des sucres : vetera transierunt ; ecce omnia sunt facta nova !  

Auteur : Romuald Le Pelletier de Saint-Rémy / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Un...

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