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LIVRE CINQUIÈME

comme interdites aux prêtres . Quelques-uns seulement se mêlèrent d'agriculture et d'industrie ; la plupart, après avoir vaqué aux nécessités du jour, retombaient dans une sorte d'inertie ou d'oisiveté forcée. Leur vocation, leurs aptitudes les condamnaient à ne pas rechercher les satisfactions vulgaires ou à ne pas s'en contenter. Or, la noble mission qu'ils ont reçue d'évangéliser les peuples, pour avoir tenté de la remplir en France, ils en avaient été chassés ; à la Guyane, ils ne rencontraient pas moins d'hostilité. Lorsqu'ils avaient débarqué à Cayenne ; lorsque plus tard, ils s'étaient disséminés dans les cantons et dans les habitations, les nègres, dans leur naïveté, les avaient pris pour des missionnaires que leur envoyait le Directoire ; ils leur tirent bon accueil et, comme autrefois, ils leur donnaient le nom de père. L'administration de la colonie se hâta de les désabuser et les punitions tombèrent sans ménagement sur ces fidèles trop empressés. Dans ce pays où les Jésuites avaient organisé une si belle mission, les églises, les presbytères avaient été adaptés à des usages civils, et la Révolution avait achevé les ruines qu'avaient commencées les édits de 1762. Plus d'églises, plus de Culte ; les nègres étaient pour la plupart retournés à l'état sauvage. Les prêtres de la colonie étaient exposés, eux aussi, à la déportation : un jour, leurs confrères d'Europe qui habitaient Sinnamary, ne furent pas peu étonnés d'y voir arriver comme déporté Hochart, l'ancien curé de Cayenne. C'est à Sinnamary que Burnel expédiait en punition certains prêtres, déportés de France, qui avaient fait exercice public du culte ; tel Noiron (de l'Aisne) qui 1

1 La proportion des morts pour les laïques pour les p r ê t r e s :

41.26%

fut moins élevée que

pour les p r e m i e r s ; 58.11 p o u r les s e c o n d s ,

soit en moins p o u r les l a ï q u e s , 1 6 . 5 8 % .

La terreur sous le directoire  

Auteur : Victor Pierre / Partie 2 d'un ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Universit...

La terreur sous le directoire  

Auteur : Victor Pierre / Partie 2 d'un ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Universit...

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