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LIVRE CINQUIÈME

tion des prêtres, à l'égard desquels « on ne pouvait avoir, disait à la tribune Leclerc, de Maine-et-Loire, ami intime de Revellière-Lépeaux, une loi meilleure que celle du 19 fructidor. » ( 27 décembre 1798) Le Directoire, quoique mieux informé, ne changea donc ni d'attitude ni de procédés. Quatre mois après l'arrivée de ces renseignements funèbres, il daigna s'informer auprès du ministre de la marine des déportés de la Guyane : Lesquels vivaient ? lesquels étaient morts ? lesquels s'étaient évadés? (Lettre du 14 avril 1799). Aucun bâtiment, depuis la Bayonnaise, n'étant venu de la Guyane, le ministre ne put que reproduire la note du 28 octobre. Il ajoutait : « Il est plus que probable que les premières lettres qu'on recevra de Cayenne annonceront encore qu'il est mort un très grand nombre de ces déportés. Je prie en conséquence le Directoire exécutif de me faire connaître ses intentions sur la translation entière ou partielle des déportés qui restent encore à Cayenne au nombre de deux-cent-cinquante-quatre. » Ce chiffre, exact peut-être à la fin d'octobre I798, était loin de l'être en avril 1799 : quoi qu'il en fût et dût-on l'admettre comme officiel, pour des gens sensibles et qui faisaient parade de leur humanité, deux cent-cinquantequatre malheureux à sauver d'une mort certaine, n'était-ce pas une œuvre digne d'être tentée par tous les moyens ? Mais le Directoire ne s'y arrêta pas. En marge du rapport ministériel, on lit : « Ajourné pour le moment. Le ministre présentera de nouveau ce même état dans quelque temps. » Les fructidoriens tombèrent du pouvoir en prairial an VII sans avoir rien fait pour les déportés. Siéyes, qui leur 1

Succéda, ne s'en

occupa

pas d a v a n t a g e . En

« A cette date il restait 160 déportés vivants sur 328.

août

I799,

La terreur sous le directoire  

Auteur : Victor Pierre / Partie 2 d'un ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Universit...

La terreur sous le directoire  

Auteur : Victor Pierre / Partie 2 d'un ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Universit...

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