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LIVRE CINQUIÈME

sept. Le patron s'enivra, il erra une journée

entière et

revint mouiller en vue de Cayenne. Le surlendemain, le bâtiment

remit à la voile, mais arrivé à l'embouchure

de la rivière, il échoua et ne put y entrer. Cinq jours s'écoulèrenl

encore à chercher des pirogues.

Les

vivres

manquèrent, les passagers furent réduits à de l'eau vaseuse pour boisson et à un peu de biscuit. Affamés, épuisés, presque tous malades, ils durent faire encore une heure de marche à pied : c'est en cet état qu'ils arrivèrent, le 19 octobre 1798. à Conanama, où leur destinée va désormais se confondre avec celle des déportés de la Décade. Ils y étaient depuis trois jours, lorsqu'ils virent arriver trois hauts fonctionnaires de la colonie, Desvieux, commandant de la force armée, Boucher de la Rupelle, commissaire civil, et Chapel, ingénieur en chef, envoyés par Jeannet pour se rendre compte de la condition du poste et de l'état des déportés. Mesure bien tardive: que ne l'avaiton prise avant d'expédier dans ce lieu funeste de nouvelles victimes ! Tant de misère, tant d'imprévoyance dans l'administration, toutes ces tombes ouvertes ou prêtes à s'ouvrir, frappèrent de stupeur les commissaires.

Des-

vieux réprimanda Prévost publiquement, le destitua et le renvoya à Cayenne ; il tança énergiquement les nègres et les fit rentrer pour quelques j o u r s dans le d e v o i r ; il procura des vivres frais, de l'eau douce ; enfin il promit aux déportés qu'ils seraient enlevés à ce séjour de mort. A son retour à Cayenne, de concert avec ses collègues, il adressa à l'agent un rapport où il condamnait d'une façon sommaire et décisive le choix de ce poste

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« Cette mortalité est occasionnée : 1° par l'eau qui est très bourbeuse et même vitriolique; 2° par les miasmes putrides qu'exhalent les marécages qui environnent le poste à plus d'une demi-lieue ; 3° par les vidantes de l'hospice qui séjournent dans les marais qui ne peu1

La terreur sous le directoire  

Auteur : Victor Pierre / Partie 2 d'un ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Universit...

La terreur sous le directoire  

Auteur : Victor Pierre / Partie 2 d'un ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Universit...

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