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DÉPORTATION

ECCLÉSIASTIQUE A

LA

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GUYANE

mouilla dans la rade de Cayenne. L e débarquement ne c o m m e n ç a q u e quatre j o u r s après. Le 13, une goëlette transporta à terre c i n q u a n t e - c i n q déportés, les plus malades : on les conduisit à l'hôpital ; le lendemain, soixante-huit autres descendirent à terre et, le 15, les soixante-dix restants. Malgré les maladies et les mauvaises

conditions

d'installation et d e vie, malgré un séjour de quatre-vingthuit jours à bord de la Charente et de la Décade, tous avaient résisté, tous étaient vivants. Avant de nous séparer de la Décade, disons tout

de

suite ce qu'il en advint. Le 29 j u i n , elle partit de Cayenne, avant

à bord l'américain Peter Tilly, qui avait favorisé

l'évasion de Pichegru et de ses amis (sup., p. 9 3 ) ; Jeannet l'envoyait en France à la disposition du Directoire. Après une croisière de quinze jours au vent des Antilles, Villeneau se mit en route pour Rochefort. A u cours du voyage, il captura six bâtiments ; mais, à la hauteur du cap Finistère (Espagne), notre marine,

c'était toujours l'endroit périlleux

pour

il rencontra un vaisseau rasé anglais, le

Magnanime, capitaine de Courcy, et une frégate, la Naïade, capitaine Pierrepont ; un brick, ancienne prise française, les accompagnait. A u bout de v i n g t - q u a t r e heures de chasse, la Décade fut atteinte et attaquée ; après u n e heure et demie de combat, Villeneau, serré entre deux feux, ne crut pas pouvoir prolonger la résistance et amena son pavillon (6 fructidor-23 août 1798). Il fut conduit à Plymouth avec son équipage. Quant à Tilly, cet événement, lui valut la liberté ; il se rendit à Londres et il eut le bonheur d'y revoir et d'y embrasser ceux qu'il avait sauvés des v e n geances du Directoire. Plus tard, le commandant Villeneau fut traduit devant le conseil martial maritime de Rochefort. Les maîtres d'équipage lui reprochaient de n'avoir pas fait force de voiles

La terreur sous le directoire  

Auteur : Victor Pierre / Partie 2 d'un ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Universit...

La terreur sous le directoire  

Auteur : Victor Pierre / Partie 2 d'un ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Universit...

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