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LIVRE CINQUIÈME

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l'ordinaire ; le j o u r de décade,

une soupe au riz ; tous

les cinq jours, du pain et pas à discrétion ; tous les jours, un demi-setier de vin à dîner et à souper. Les convives étaient disposés sur deux haies, chacune de quatre-vingtseize personnes, dans un espace de trente-deux pieds de long sur onze de large, sur lequel il fallait prélever encore l'emplacement de quatre pièces de canon montées sur leurs affûts. Le repas se prenait debout, et le menu en était si sommaire qu'en dix minutes tout était fini. Triste régime sans doute, triste vie ; mais, grâce à la faculté de rester j o u r et nuit sur le pont, l'air pur, la conversation,

les spectacles variés de la mer rompaient la

monotonie de cette pénible existence. On discutait des points de législation ; Pradal (du Tarn) exposait méthodiquement l'histoire de la Révolution, ses causes, ses principales

péripéties ; Trollé, prêtre

de

l'Yonne, contait

des anecdotes sur Robespierre, son ancien condisciple ; les prêtres qui, en 1792, avaient

été relégués en Espagne,

signalaient au passage à leurs compagnons les villes de la côte qui leur avaient servi d'asile et retraçaient

l'histoire

de ce premier exil ; les déportés de 1794 dans les eaux de l'île d'Aix,

Clavier,

religieux

de

Sept-Fonts,

Bernard

dit Modeste, prêtre de S a i n t - J e a n de Dieu, de Poitiers ; Frère, chanoine de Sainte-Radegonde dans la même ville ; Rabaud-Roland, chanoine d'Ayrvault, rappelaient les horribles traitements qu'ils avaient subis à bord du Washington et des Deux-Associés

; ils avaient échappé en France à la

mort que quelques-uns d'entr'eux allaient trouver sur le sol de la Guyane. En revanche, dans certaines soirées, Pitou se tenait sur le pont et chantait ses chansons, comme s'il eût été encore sur la place Saint-Germain l'Auxerrois, l'ancien théâtre de ses triomphes populaires. L e 20 mai, on passa le tropique, et, le 9 juin, la Décade

La terreur sous le directoire  

Auteur : Victor Pierre / Partie 2 d'un ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Universit...

La terreur sous le directoire  

Auteur : Victor Pierre / Partie 2 d'un ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Universit...

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