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LA

PERSÉCUTION

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RELIGIEUSE

prisons, dans les auberges ; souffrant tantôt d e s rigueurs de la s a i s o n , tantôt de maladies antérieures ou d'infirmités contractées moins

dans

un m o i s

cet interminable v o y a g e qui d u r e au et

souvent

deux ;

c e s pauvres

prêtres

a v a i e n t p a r f o i s la d o u l e u r d e rencontrer d a n s les officiers m u n i c i p a u x d e s confrères qui ne se s o u v e n a i e n t de leur a n c i e n état que pour montrer plus d e r i g u e u r à ceux dont ils a v a i e n t d é s e r t é la c a u s e . A côté de ce triste spectacle, il en est un a u t r e consolant.

Pour

jacobins, combien où les sympathies

quelques

villes

triomphaient

d ' a u t r e s o ù l ' a c c u e i l était ne craignaient

plus les

hospitalier.

pas de se manifester,

où tant de pitié p o u r les v i c t i m e s laisse s u p p o s e r bien du m é p r i s p o u r les persécuteurs ! Bossuet, e x p o s a n t u n jour la c o n d u i t e d e s fidèles des premiers siècles d a n s les j o u r s de persécution, s e m b l e a v o i r r e t r a c é d ' a v a n c e

celle d e s

t e m p s q u e n o u s décrivons : « L e s p r i s o n s publiques é t a i e n t le c o m m u n r e n d e z - v o u s de tous les fidèles ; n u l o b s t a c l e , nulle appréhension, nulle r a i s o n humaine n e les arrêtaient ; ils y v e n a i e n t a d m i r e r c e s b r a v e s s o l d a t s , l'élite de l'armée chrétienne, et les r e g a r d a n t a v e c foi c o m m e d e s t i n é s a u m a r t y r e , martyres designati, ils les v o y a i e n t tout r e s p l e n d i s s a n t s d e l'éclat de cette couronne qui pendait déjà s u r l e u r tête et qui allait b i e n t ô t y ê t r e a p p l i q u é e . I l s les s e r vaient humblement d a n s geaient soins

cette pensée ; ils les e n c o u r a -

a v e c respect ; ils p o u r v o y a i e n t à tous l e u r s b e ,

tant

la charité était abondante

trouver d e s d é l i c e s même d a n s

(Panégyrique

de

Saint

qu'elle f a i s a i t

l'horreur d e s p r i s o n s . » Victor).

l e u r d é m i s s i o n . Il nous m a n q u e les réponses de celles qui avaient le plus m é r i t é les r e p r o c h e s du ministre. Celui-ci écrivit une nouvelle c i r c u l a i r e p o u r a p a i s e r cette émotion : il y c o n s t a t e encore q u e « les plaintes o n t é t é n o m b r e u s e s ». (Arch. Nat. F 7365.) 7

La terreur sous le directoire  

Auteur : Victor Pierre / Partie 2 d'un ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Universit...

La terreur sous le directoire  

Auteur : Victor Pierre / Partie 2 d'un ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Universit...

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