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ÉPILOGUE

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dans l'enivrement des haines sociales qui aveuglaient tant d'esprits, dans cette furie de sang que développaient les luttes civiles, les défenseurs de la Révolution ont cherché l'excuse de tant de cruautés et de tant de crimes. Mais, sous le Directoire, la guerre était loin, nos armées triomphaient et vivaient en pays conquis, la Vendée était pacifiée, Lyon et Toulon étaient déjà depuis longtemps soumises ; conspirations et conspirateurs n'apparaissaient que dans les complaisantes proclamations du gouvernement. Robespierre, Saint-Just, Collot d'Herbois et tant d'autres n'étaient pas seulement des violents : l'esprit de système les fanatisait, ils voyaient rouge, comme on dit. En comparaison avec ces sauvages féroces, avec ces « brigands », comme ils n'hésitaient pas eux-mêmes à les appeler, n'était-ce pas des modérés que Reubell, l'administrateur ; que Merlin et Treilhard, les jurisconsultes, futurs hauts fonctionnaires dans la magistrature de l'empire ; que Barras, trônant dans son sérail du Luxembourg ; que François de Neufchâteau, le rhéteur ; que RevellièreLépeaux, ce patriarche aux goûts simples, amoureux de la vie de famille et pour qui la plus grande distraction était sa visite du soir au jardin des Plantes chez son ami Thouin, le botaniste ? Ce sont ces modérés qui, associés naguère aux Girondins, n'empruntent à la funèbre destinée de leurs anciens collègues ni une leçon de modération ni une leçon de repentir ; ce sont ces proscrits d'hier, ces échappés de la guillotine qui ne songent qu'à proscrire et à prononcer des sentences de mort ; qui, dans les annales de la Législative et dans les premiers mois de la Convention, vont rechercher contre tes émigrés et les prêtres les lois que Vergniaud, Guadet et Buzot votaient alors de concert avec Collot d'Herbois et Danton. Tels ils étaient avant le 31 mai, tels

La terreur sous le directoire  

Auteur : Victor Pierre / Partie 2 d'un ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Universit...

La terreur sous le directoire  

Auteur : Victor Pierre / Partie 2 d'un ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Universit...

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