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LIVRE QUATRIÈME

milieu des populations, en partageant l e u r s d a n g e r s et l e u r s souffrances, ils n ' e n acquirent que p l u s d'inf l u e n c e . Il y en eut même que l e u r patriotisme, d e s circonstances impérieuses auxquelles il est difficile de se d é r o b e r et la n é c e s s i t é de leur défense personnelle a s s o cièrent o u mêlèrent tout au m o i n s à l'insurrection. Si l ' o n en croit les rapports d e quelques g é n é r a u x , plusieurs fois on t r o u v a d e s prêtres, soit p a r m i les m o r t s d e s champs de b a t a i l l e , soit parmi les prisonniers; quand les révoltés a r r i v a i e n t d a n s u n e v i l l e , l e u r p r e m i e r a c t e é t a i t d e faire chanter u n e m e s s e solennelle ; la retraite d ' H a s s e l t « a v a i t eu p o u r p r é c u r s e u r u n e a b s o l u t i o n générale que quatre coquins sacerdotaux l e u r s (sic) a v a i e n t au

d o n n é e s u r la

place

de

celle

malheureuse

c o m m u n e 1. »

d u 25 n o v e m b r e , le général Béguignot remarqué la tête de chaque c o l o n n e d e brigands une fourmilière d e p r é t r e s , le crucifix à la m a i n , Dans son rapport

écrivait : « On a

qui

p r ê c h a i e n t au n o m d ' u n D i e u d e

citoyens. »

Mais cette a l l é g a t i o n ,

paix

l'égorgement

ornée d'antithèses,

des

perd

un peu d e s o n p o i d s , si l ' o n o b s e r v e que c ' e s t à un j o u r n a l

soudoyé p a r le Directoire, le Rédacteur, que le g é n é r a l Béguignot envoyait d'office c e t t e phrase à effet 2. Enfin, à côté de ceux qui, s'obstinant à rester dans leur p a t r i e , n'échappèrent à l e u r s persécuteurs qu'au prix d ' u n régime c o n t i n u d ' a l e r t e s , d e m e n a c e s et d e dangers, combien d'autres, moins h e u r e u x , s u b i r e n t la p r i s o n e n France et e n Belgique même3, ou vinrent g r o s s i r les r a n g s des déportés et d e s victimes ! A u c u n e p r o v i n c e d e France n e 1 Lettre du c h e f d ' e s c a d r o n , Maupoint, c o m m a n d a n t , p a r intérim la

dix-septième division de gendarmerie nationale. 2 Moniteur

Dépôt de la Guerre.

du 9 f r i m a i r e an VII (29 n o v e m b r e 1 7 9 8 ) .

3 A G a n d , au couvent des Alexiens, 4 ; à Bruges, 43 ; à Malines, l a ; à Anvers, 4 ; à N a m u r , 6 ; à Nivelle, 2 ; d a n s diverses villes d e F r a n c e , 12. —Ann. de Malines.

La terreur sous le directoire  

Auteur : Victor Pierre / Partie 2 d'un ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Universit...

La terreur sous le directoire  

Auteur : Victor Pierre / Partie 2 d'un ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Universit...

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