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LIVRE

SEPTIÈME

Jersey, puis en Angleterre, il était rentré en France, sur l'ordre de son évêque, en juillet 1797. Détenu successivement à Rennes, à Laval, an Mans, il fut déporté à l'île de Ré. Il s'y montra l'énergique adversaire de la promesse de fidélité et manifesta sans ménagement ses méfiances contre celui qu'on appelait alors le sauveur de la France. L'âpreté de son caractère, l'impérieuse influence qu'il prétendait exercer sur ses confrères, l'audace de ses propos, l'ardeur de son royalisme le firent considérer par Fouché comme un personnage dangereux. Le Concordat ne lui agréa pas plus que les serments; il le repoussa et devint un des coryphées de ce qu'on appela la petite Église. Il constate dans ses Mémoires qu'en janvier 1801, on comptait encore à l'île de Ré soixante-dix détenus, et, en mai 1802, cinquante. En août 1802,sur les instances du cardinal Caprara. la plupart des prêtres détenus, capitulèrent, suivant l'expression de Fleury, c'est-à-dire se résignèrent à faire la promesse. En 1804, la citadelle de l'île de Ré compte trente-huit prisonniers, soldats déserteurs, chouans, royalistes, émigrés rentrés, qu'y a envoyés le Consulat : Fleury est passé à l'île d'Oléron; on lit sur le registre : « Ex-prêtre, se conduit bien, mais très dangereux : à éloigner . » En 1809, Fleury s'y trouvait encore. Il n'y avait plus que quatre détenus à l'île de Ré et quatre à l'île d'Oléron. Sur ces huit individus, « cinq mauvais sujets, » un vieillard de Toulon, âgé de soixante-dix-neuf ans, condamné pour émigration, un Piémontais; le huitième était Fleury qui allait expier par une nouvelle et dure captivité à Pierre-Châtel son intraitable hostilité contre Fouché et Bonaparte . Le Directoire était tombé 1

2

1 Jean Destrem : Les déportations du Consulat et del'Empire,471-476. 2 F l e u r y , o p . c i t . , 4 0 3 , 435, 4 4 8 , 4 5 9 , 4 7 1 .

La terreur sous le directoire  

Auteur : Victor Pierre / Partie 2 d'un ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Universit...

La terreur sous le directoire  

Auteur : Victor Pierre / Partie 2 d'un ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Universit...

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