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LIVRE SIXIÈME

tution civile du clergé, s'étaient soumis à toutes les exigences du pouvoir; il y avait aussi des apostats, il y avait des prêtres mariés (quatre): quelle société pour les prêtres fidèles ! ou plutôt, car, entre deux camps si opposés, il n'était pas de rapprochement possible, quelle pénible nécessité, pour les uns comme pour les autres, de se voir journellement et d'être abrités sous le même toit ! De quel œil, par exemple, regarder Chayrou, ce « caméléon » dont les changements et les volte-faces avaient scandalisé le Directoire! Zabée, ce prêtre des Ardennes, dont l'emportement révolutionnaire avait révolté les jacobins? Malteste-Lavergne et Dupuy, que Merlin lui-même répudiait comme trop violents ? Dans une pétition, Zabée se plaint des « persécutions » que lui font subir les prêtres réfractaires. Un évêque constitutionnel. Saurine, en recommandant les constitutionnels, prétend qu'ils sont « continuellement persécutés, maltraités, injuriés par les autres. » Il exagère sans doute, mais il est permis de penser qu'il y avait dans ces plaintes une part de vérité, et que, pour les uns comme pour les autres, il était bien difficile de rester toujours dans les limites de la modération. Jusque parmi les prêtres dignes de ce nom, que d'occasions de discussions et de controverses! Dans ce rassemblement d'ecclésiastiques appartenant à tant de diocèses et qui ne relevaient pas immédiatement d'un pasteur commun ; dans cette dispersion des évêques qui laissait à chaque groupe certaine liberté et par Conséquent certaine diversité d'appréciation : dans les difficultés mêmes qu'avaient créées les circonstances générales ou locales qui autorisaient les divergences de conduite, sinon de principes, que de raisons pour n'être pas d'accord, et, vu la passion dont toutes les âmes étaient alors agitées, pour exprimer violemment ces désaccords ! Chacun croyait

La terreur sous le directoire  

Auteur : Victor Pierre / Partie 2 d'un ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Universit...

La terreur sous le directoire  

Auteur : Victor Pierre / Partie 2 d'un ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Universit...

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