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Invitado

Los retos del sector agropecuario colombiano En los últimos años, son enormes los retos que ha venido enfrentando el sector agropecuario en su camino para convertirse en una acelerada locomotora de crecimiento. Sin embargo, los retos son aún más grandes cuando se piensa en el sector como promotor no solamente de crecimiento sino de desarrollo. Ser una locomotora de desarrollo implica que el objetivo final de la política agropecuaria debe centrarse en la gente y que todos los instrumentos de política que sean diseñados deben contribuir directa o indirectamente a mejorar las condiciones de vida de los habitantes rurales. Las condiciones actuales bajo las cuales debe desarrollarse la actividad agrícola y en general, todas las actividades presentes en las zonas rurales, han cambiado en las últimas dos décadas. El fenómeno de la globalización, el cambio climático, las frecuentes crisis financieras y económicas, los cambios en los patrones de consumo y producción, sumados a la ya conocida volatilidad de los precios de los bienes primarios y las variaciones en la tasa de cambio, entre otros, hacen que las políticas públicas deban adaptarse a este nuevo contexto. Juan camilo restrepo salazar Ministro de agricultura

De la misma manera, la visión del desarrollo rural también ha sufrido transformaciones en las últimas décadas. Nuevas preocupaciones y, con ellas, nuevas teorías han llegado a ocupar un lugar importante en el diseño de la política pública de desarrollo rural. En primer lugar, se ha desvirtuado la vieja concepción de que lo rural es sinónimo de lo agrícola, permitiendo la inclusión de formas de vida alternativas en las zonas rurales (Bejarano, 1998). Por otro lado, también se ha rescatado la visión participativa y la idea de que la política y las estrategias de desarrollo rural deben volver a centrarse en la gente tanto como en sus actividades productivas. Todo esto implica que el Ministerio de Agricultura y Desarrollo Rural debe hacer honor a su apellido – Desarrollo Rural – y expandir sus frentes de trabajo, para ir más allá de los instrumentos que tradicionalmente se han diseñado para promover el desarrollo productivo. En tal sentido, esta Cartera ha venido trabajando en un proyecto de Ley de Tierras y Desarrollo Rural, que permita abordar de una mejor manera los retos que se le presentan hoy al sector. Este proyecto busca tanto la generación de ingresos provenientes de actividades rentables y sostenibles para los habitantes rurales como la provisión de bienes públicos que les garanticen un mejor nivel de vida en las zonas rurales del país. Adicionalmente, busca el ordenamiento del territorio en el marco de una estrategia multisectorial en donde se articula el trabajo de las instituciones, tanto nacionales como territoriales. En el largo plazo, los resultados del sector agropecuario y de las zonas rurales como un todo, dependerán de la correcta implementación de los programas y proyectos previstos en el proyecto de Ley de Tierras y Desarrollo Rural, que será presentado ante el Congreso de la República a comienzos del segundo semestre del año. Es de resaltar que, pese a que el sector agropecuario cerró el año 2011 con un crecimiento menor al esperado, se destaca el desempeño de los demás sectores agrícolas y del sector pecuario, cuyos crecimientos superaron con creces los obtenidos en 2010. Los buenos resultados de estos sectores, son una muestra del enorme esfuerzo realizado por los productores agrícolas, con el apoyo del Gobierno Nacional, para sobreponerse al fenómeno de la ola invernal, sin afectar demasiado la oferta de alimentos y garantizando el abastecimiento del mercado nacional.

Este Ministerio es optimista en cuanto a las perspectivas de crecimiento, sin embargo, no se puede desconocer que existen algunos riesgos latentes que debemos monitorear continuamente, con el fin de reaccionar a 8

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