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lugares de embarque, y de las trabas que ponían las autoridades españolas a las actividades económicas de las regiones en contacto con las potencias rivales, Inglaterra, Holanda y Francia. Valor comercial del cacao El valor comercial del grano de cacao llegó a esta región con las expediciones extranjeras encabezadas por españoles, quienes empezaron a recoger los pilones de almendras que se formaban en los vivanderos de los indígenas, expediciones que sí conocían el valor del grano, el cual aceptaban como intercambio, que al ser reconocido por los indígenas como un factor de valor estimularon la extracción del grano, los nativos encontraron comprador y agotaron los cacaotales nativos. El cultivo de cacao sinónimo de bienestar El cacao fue un cultivo importante en la zona de Puerto López (ríos: Meta, Metica, Yucao), entonces zona de alta producción de alimentos que apoyaba el abastecimiento de productos a Bogotá. El cacao, junto con los demás productos de la economía campesina, fueron desapareciendo de esta región como consecuencia de la llegada de la mecanización “la modernización de la agricultura”, los cultivos semestrales (algodón, sorgo, maíz, arroz) al lado de una oferta y disponibilidad de crédito, que generaron en los pequeños productores una falsa expectativa sobre la posibilidad de mayores ingresos en corto tiempo y menor esfuerzo. Con los nuevos cultivos se sustituyeron más temprano que tarde, además del cacao una importante economía campesina de producción de alimentos, que entraron en crisis, mientras grandes propietarios mediante ganadería extensiva sustituyo importantes áreas de producción agrícola, desplazando a pequeños y medianos productores que debieron vender sus fincas para cubrir obligaciones económicas en bancos y casas comerciales, generándose una mayor concentración de la propiedad de la tierra. El cacao en el Meta como cultivo tiene su origen en la década del 60, tiempos de reforma agraria y de consolidación de la colonización. De la región del río meta se corrió para el piedemonte llanero y alto Ariari, consolidándose en la economía de pequeños productores en municipios como Acacias, Guamal, Cubarral, El Castillo y Grada. El INCORA como entidad de fomento y la Caja Agraria como ente financiero, por medio del crédito supervisado introdujeron semillas provenientes de Trinidad Tobago y Ecuador. Los registros del INCORA muestran, que entre 1971 y 1985, colocaron 908.900 semillas, con las cuales se establecieron 1.830 hectáreas, que beneficiaron a 843 familias campesinas. Para 1.985 en el Meta se habían cultivado más de 8.500 hectáreas que aportaban 5000 toneladas a la producción nacional, el departamento ocupó un cuarto lugar como productor en el concierto nacional entre 22 departamentos, sostenía dos mil (2000) familias campesinas, generaba 6.000 empleos directos y unos 2000 indirectos. El cacao fue una actividad que por años sostuvo eficientemente a sus cultivadores hasta el punto de hacerlos sobresalir con mejor nivel de vida. El momento de la crisis Luego de haber demostrado sus bondades económicas, sociales y ambientales y haber desarrollado una economía prospera para los productores y la economía regional, la institucionalidad de apoyo y los productores atemorizados por una baja en precios internaciones, la presencia de problemas fitosanitarios como la monilia, la escoba de bruja de una parte, y ante la oferta de la “modernización” que ofrecía la apertura económica de una economía con aparentes mayores y más frecuentes recursos y el encarecimiento de la mano de obra que estaba siendo reclutada para los cultivos de uso ilícito, acabamos la cacaocultura. Se destruyeron más de siete mil quinientas hectáreas, 7.5 millones de árboles de cacao, 2.6 millones de maderables que cumplían la función de sobrio permanente, destruido el sistema de seguridad alimentaria de las familias, el Meta pasó, de entregar a la industria 5.000 toneladas año a comienzos de los 80s y 4.000 a finales de la misma década, a 702 toneladas en el 2003 y 460 toneladas en el 2004. 25

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