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Especial

El cacao en el Meta Resistencia campesina, arraigo al territorio y construcción de paz

Los pobladores del Meta hemos vivido en medio del conflicto armado permanente por más de seis décadas, territorio en el cual han anidado todos los actores armados ilegales, que han compartido el territorio con una insuficiente institucionalidad. En medio de este conflicto, el desplazamiento y despojo de tierras a los campesinos y al estado, convirtieron al Meta en uno de los mayores expulsores de campesinos y con las mayores extensiones de tierras despojadas por la violencia. Hoy se está viviendo un cambio en cuanto al comportamiento institucional, sin embargo, las presiones, especialmente por la explotación petrolera y la expansión de los grandes grupos económicos nacionales y extranjeros para los mega proyectos en la llamada “última frontera agropecuaria”, han modificado el interés simple de apropiación de las tierras como forma de ampliación de los latifundios a la del control territorial para los mega proyectos agroempresariales. Es en este contexto en el cual el cacao, un producto de la economía campesina, se ha movido en medio del conflicto y enfrentado crisis, es el producto alternativo mas aceptado por los campesinos que se niegan a desplazarse de sus territorios aún afectados por el conflicto armado, que pensando a largo plazo se están convirtiendo en símbolo en la acción de resistencia campesina, de arraigo al territorio que han explotado durante décadas, convirtiendo el cacao en un articulador de esperanzas de vida y de opciones de paz, en medio del interés económico de los grandes proyectos en la apropiación de los territorios. Tres momentos ha vivido la cacaocultura en el Meta. El primero de prosperidad y bienestar para sus cultivadores y negocios conexos, que funcionó entre 1960 / 1985; un segundo momento que implicó la liquidación del cultivo con los profundos y no cuantificados daños económicos, sociales y ambientales, y el actual de recuperación de la cacaocultura como un producto alternativo a ser reconocido como articulador en perspectiva del desarrollo humano y la construcción de paz. Antecedentes El cacao en esta región está ligado a la ruta donde evolucionó y se propago esta planta de origen silvestre y luego domesticada, pasando de cacao silvestre y era utilizado como alimento por algunas especies animal y en vivanderos de nuestros aborígenes , el momento del cacao extractivo al agregarse valor comercial y cacao cultivado implementado como actividad agrícola, cuya producción entra en proceso de industrialización. Según estudios de su material genético, esta planta es nativa de América del Sur, de la cuenca del río Orinoco y río Amazonas. La tesis que mayor fuerza ha cobrado es la que indica una vasta región amazónica, incluida la Orinoquia, como la zona donde hace aproximadamente 4.000 años surgió el primer espécimen de la planta que hoy conocemos como Theobroma. El río Meta es uno de los principales afluentes del Orinoco y ello explicaría el porqué la presencia espontánea del cacao por este corredor. Cuenta la historia que el cultivo propiamente se inicia en el río Arauca hacia mediados del siglo XVII. La producción de cacao en los Llanos no podía ser muy copiosa, a causa de las dificultades para el transporte hasta los

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