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Por otra parte, el éxito ante los ingleses los había hecho conscientes de su capacidad militar y de su importancia decisiva para el mantenimiento del poder hispano en la región, dando nacimiento a una identidad particular, cercana a un incipiente nacionalismo. El presbítero Rafael Zufriategui,8 enviado ante las Cortes de Cádiz en representación de Montevideo, se refirió a los caudillos orientales cuando describía ante el Cuerpo legislativo hispano la situación de la Banda Oriental: “… la mayor parte de los Oficiales de algunos de los cuerpos de la guarnicion, de quienes absolutamente no puede hacerse la más leve confianza para emprender ataque alguno por pequeños que fuere (no obstante q.e los hay, aunque pocos muy firmes y leales) así lo ha acreditado la experiencia en estos últimos días con cinco Oficiales de Blandengues que por el mes de Marzo pp.o han desertado para la Capital; habiendo causado mas asombro esta deserción en dos Capitanes de dos cuerpos llamados D.n José Artigas natural de Montevideo y D.n Jose Rondeau natural de Buenos Ayres, cuyo individuo acababa de llegar de la Peninsula, y era perteneciente a los prisioneros en la perdida de aquella Plaza. Estos dos sujetos en todos tiempos se habían merecido la mayor confianza y estimación de todo el Pueblo y Gefes en general por su exactísimo desempeño en toda clase de servicios; pero muy particularm.te el D.n José Artigas para comisiones de la campaña por sus dilatados conocimientos en la prosecución de vagos, Ladrones, Contrabandistas, e Indios Charruas y Minuanos, q.e la infestan, y causan males irreparables, é igualm.te para contener á los Portugueses que (en) tiempo de Paz acostumbran

usurpar

nuestros

ganados,

establecimientos dentro de nuestra línea …”.

y

abanzan

impunem.te

sus

9

A esta situación se le suman los atrasos con que se pagaban los sueldos y las necesidades de la tropa. En tal sentido es relevante lo dicho por Joaquín de Paz el 28 de abril de 1811, desde Cerro Largo, a Manuel Belgrano: “… Toda esta gente hace mas de quatro años que no recibe su Prest Mensual de modo que por no berlos perecer les he distribuido mi escaso peculio, no quedandome recurso alguno para subvenir a su entretenimiento como manifesté ala Exma. Junta en oficio de 5 de julio del año p.o p.o de q.e no tube resolución alguna. De aquel tiempo a esta parte, ha progresado la indigencia, como no es decible, y p.r ello no tengo inconven.te en afirmar a V:E: que un punto tan interesante como este se encuentra exhausto de.q.to conduce a la practica del Servicio activo que exige esta frontera. Por lo que respecta a la fidelidad y union de estos habitantes

8

Hermano del presbítero Ignacio Zufriategui y del coronel Pablo Zufraitegui de larga trayectoria en los destinos del Uruguay. 9 Zufriategui, Rafael: Exposición ante las Cortes de Cádiz, 4 de agosto de 1811. Archivo Artigas, Tomo IV.

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El Despertar de la Banda Oriental  

Seminario del año 2011

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