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arraigo poniendo al alcance de todos la tierra que nada valía, la conservaba en forma de realengo o la entregaba a vil precio a los acaudalados de entonces …”. Por supuesto que las iniciativas de Azara chocaron con la tenaz resistencia de la alta burguesía, propietaria de las grandes extensiones y monopolizadora del puerto, así como con la de las autoridades españolas. A eso se agregó la situación deficitaria del Erario Público que llevó a la toma de decisiones totalmente impopulares entre las clases desposeídas: revisión de los títulos de propiedad, con el pago correspondiente para la regularización de la posesión de las tierras, exigencia a los Cabildos de dar cuenta de todos sus ingresos como también a los Párrocos y la declaración de que los donativos patrióticos serían obligatorios. Las invasiones inglesas, pocos años antes, no solo fueron episodios de carácter bélico sino, y mucho más importante, de carácter económico y doctrinario, que aportaron otro factor a esta situación. Durante su estadía en Montevideo el comercio inglés floreció con los cargamentos introducidos por las fuerzas invasoras; incluso luego de expulsados, infinidad de estos productos quedaron abandonados por sus dueños. A partir de ello se pudo apreciar la conveniencia de precio y calidad de los insumos británicos. A esto debe agregarse el proselitismo intelectual llevado a cabo por La Estrella del Sur, medio de prensa bilingüe, creado y sustentado por capital inglés, que no sólo acercó las ideas liberales a todas las clases sociales, sino que lo hizo con un formato moderno y ágil, de fácil comprensión y acceso, que dejó una huella muy profunda en la sociedad de la época. Finalmente, el hecho de haber enfrentado y expulsado a las tropas británicas, disciplinadas y bien armadas, creó un sentimiento de confianza en el poder de los criollos, quienes, sin el auxilio de la metrópoli, pudieron enfrentar por sí solos la fuerza invasora. POBLACIÓN DE LA CAMPAÑA El gran aporte de Artigas y sus hombres a la revolución fue proporcionar el elemento aglutinante de todos los sectores de la campaña, que veían en él la solución a sus reclamos, largamente ignorados por la autoridad española. Su papel en el Cuerpo de Blandengues le había ganado el aprecio y confianza del elemento asentado de la campaña, y el respeto y temor del elemento “suelto” que había conocido su rigor en la aplicación de la ley. Lo interesante es advertir la diversidad, y hasta contrariedad, en los intereses de los distintos sectores.

A) Criollos que integraban las fuerzas armadas españolas Ante todo cabe mencionar a los criollos que se pasaron al bando revolucionario, antes y durante el conflicto armado. El gobierno español los consideró aptos para emprender la defensa armada de los intereses de la corona, pero no lo suficientemente confiables como para ocupar altos cargos de gobierno, por lo que es de suponer anidaban un comprensible resentimiento.

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El Despertar de la Banda Oriental  

Seminario del año 2011

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