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Combate por San José

Con las primeras luces del día se renueva el ataque. Los patriotas avanzaron en dos columnas por las calles paralelas, cuando una granada chocó contra un muro y sus cascos, al expandirse, derribaron del caballo al Capitán Manuel Antonio Artigas, el brillante héroe de Campichuelo y Tacuarí en Paraguay, hiriéndolo de gravedad. El Capitán Bartolomé Quintero ocupó su lugar, y los soldados de Castilla no resistieron la arremetida de los orientales, abandonando la villa con una retirada ordenada, dando frente al enemigo. El 24 de abril, cuando el sol se ocultaba detrás de una loma lejana, llegó Venancio Benavidez con si gente a ocupar puesto al frente de las huestes patriotas, después de someter a la guarnición del Colla. Durante dos días y dos noches se habían repartido las escaramuzas y los combates parciales sin que los peninsulares sintieran desfallecer su energía. La consigna era triunfar o morir por el Rey, y bien la conocían los tercios españoles, pero tampoco pensaron los criollos en ceder su empeño. El Ayudante Tomás Torres llevó al jefe español la intimación de rendición de armas. Anochecía cuando volvió con la respuesta: “… triunfar o morir por el Rey …”. Las sombras de la noche interrumpieron otra vez el choque inmediato. El amanecer del día 25 encontró a los patriotas en sus posiciones de ataque, por las calles paralelas que convergían al Norte de la plaza. Atacaron simultáneamente Venancio Benavidez, Francisco Bicudo, Baltazar Vargas y Bartolomé Quinteros. Ardían las azoteas en fuego graneado, tronaba la artillería, y el pabellón hispano lucía en lo alto del Cabildo, cobijando con su sombra a los defensores caídos. Cuatro horas duró la refriega, sostenida por igual por ambos contendientes. Al fin los patriotas lograron silenciar los fuegos de las azoteas y romper la línea de trincheras, a donde llegaron una y otra vez los fuertes centauros de larga melena y mirar bravío, a pesar de que la

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El Despertar de la Banda Oriental  

Seminario del año 2011

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