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L’orgue de Saint-Denis-de-la-Bouteillerie par Claude Girard Historique Située à 140 kilomètres à l’est de Québec, sur la route 132 en bordure du fleuve St-Laurent, la paroisse SaintDenis-de-la-Bouteillerie a été fondée en 1831 mais les débuts officiels datent de 1841 avec son érection civile. La première église, bâtie dans ces années, est endommagée dans un incendie en 1886 mais on la reconstruit immédiatement et deviendra l’église actuelle qui est officiellement bénie en 1899. Sur le plan historique, le comte de Frontenac avait concédé, en 1672, le fief de St-Denis à Nicolas Juchereau en l’honneur de St-Denis d’Alexandrie. Cependant le nom de St-Denis-de-la-Bouteillerie a été retenu parce que la majorité de sa population provenait de la paroisse voisine, Rivière-Ouelle, appelée Seigneurie de la Bouteillerie, en l’honneur de son seigneur JeanBaptiste de la Bouteillerie. L’église L’intérieur de l’église est de style gothique et le chœur est resté dans son état original même après Vatican II. Ce magnifique temple peut contenir environ 600 personnes assises dans la nef et dans la tribune arrière. La population s’élève à quelques cinq cents personnes et vit exclusivement de l’agriculture et ce, depuis sa fondation. L’orgue Dans les archives de Casavant, il est question d’une lettre envoyée en 1911 par Charles Chapais à l’organiste Ernest Gagnon, de Québec, pour lui demander de choisir un harmonium pour son église paroissiale. L’histoire ne dit pas si ce fut le cas mais il y eut effectivement un harmonium dans l’église pour accompagner la chorale lors des offices religieux jusqu’à l’acquisition de l’orgue en 1940. Ingénieur civil, M. Chapais (1879-1944) se joint à la firme Casavant en 1914 et devient l'adjoint des frères Claver et Samuel. En tant que chargé de projets, il fut directement impliqué, en 1927, dans celui du grandorgue de la Basilique Notre-Dame de Québec. Quelques années plus tard, en 1930, une lettre de son ami Elzéar Parent, curé de St-Denis, mentionne que la Compagnie des Orgues Canadiennes, de St-Hyacinthe, lui a écrit pour lui vendre un orgue à tuyaux. Heureusement, cette approche restera vaine puisque cette entreprise fermera ses portes pendant la période de la crise économique. Son travail l’amena occasionnellement à contacter des organistes de renommée comme Marcel Dupré ou Joseph Bonnet pour obtenir leur avis sur un projet d’orgue en particulier.

Mixtures, numéro 26, avril 2007

En septembre 1939, à la demande du curé Georges Gervais, Casavant déposa par le biais de M. Chapais, un véritable projet d’orgues à 2 volets : un orgue de 21 jeux (17 jeux réels et 4 extensions) avec buffet. Et un orgue unifié de 13 jeux réels avec un total de 33 jeux parlants sans buffet. Il mentionna : « Nous pourrions faire à St-Denis ce qui se fait depuis vingt ans en Europe et aux États-Unis lorsque les ressources sont (plutôt ou très) limitées. Et aussi, quand le vrai bon goût peut prévaloir, l’on se donne un orgue sans buffet d’où le côté visuel a son importance »! Pour justifier ses affirmations, il inclut à son dossier une revue d’un Bénédictin de Louvain « L’Artisan liturgique », une étude exhaustive qui portait sur l’apparence des orgues sans buffet. « J’espère que nos moyens nous permettront de doter notre église d’un instrument qui soit à la hauteur des traditions musicales de notre paroisse où, durant de longues années, la plus belle musique, de Québec à Rimouski, faisait les délices, non seulement des paroissiens, mais des nombreux étrangers qui affluaient aux jours de grandes fêtes. Ce passé peut se répéter et redevenir un glorieux présent » écrit Charles Chapais. Finalement, pour des raisons budgétaires, le Conseil de Fabrique opta pour l’orgue unifié mais avec certaines modifications. Le nombre de jeux réels sera désormais de onze, et un Quintaton 8’ prendra la place du Bourdon 8’ et cela à regret, puisque le Récit deviendra encore plus discret par rapport au Grand-Orgue. Le contrat de vente sera signé le 16 juillet 1940 au coût de 4 420 $ au lieu de 5 085 $ en 1939 et l'orgue sera Page 17

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Mixtures #26, avril 2007  

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